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Ouvrage publi sous la direction de Laurence Lacour

Le vol MH370 na pas disparu


se prolonge sur le site www.arenes.fr

ditions des Arnes, Paris 2016


Tous droits rservs pour tous pays.

Cartes de Donatien Cassan Blanc

ditions des Arnes


27, rue Jacob, 75006 Paris
Tl : 01 42 17 47 80
arenes@arenes.fr
Aux familles et aux amis des 239 personnes bord du vol MH370 du 8 mars 2014,

ceux et celles qui, de tous les continents, ont fait progresser mon enqute, par leurs tmoignages ou leurs explications,

ceux et celles qui persvrent de bonne foi dans leurs divers travaux de recherche, afin de connatre un jour le vrai
destin du vol MH370,

ceux et celles, enfin, qui en savent davantage et qui incombe la double responsabilit de rvler la vrit et de
mettre un terme lindicible dtresse des proches des victimes,

ma famille et mes amis.


Avant-propos

Jai entendu la nouvelle de la disparition dun avion de Malaysia Airlines sur la RAI (la radio italienne), dans la Fiat que
javais loue laroport de Vrone, au cours dun bref sjour dans la maison de mon enfance. Ctait le matin du samedi
8 mars 2014. Je me suis arrte pour mieux couter.
Depuis mes annes Kuala Lumpur, dix ans plus tt, jtais reste attache la Malaisie, ce pays mal connu et rarement
mentionn dans les mdias occidentaux. Les jours ont pass. La RAI continuait dvoquer Malaysia Airlines et son gros-
porteur, toujours introuvable malgr un dploiement massif de navires et davions de recherche. De loin, cette affaire semblait
abracadabrante. Jaurais aim tre sur place.
Quand, une semaine plus tard, le Premier ministre malaisien, Najib Razak, voqua un acte dlibr , lvnement prit
un caractre encore plus insens. Ce ntait plus une simple catastrophe arienne. Mais alors qutait-ce, au juste ?
peine rentre Hong Kong, mon point dattache depuis sept ans, Le Monde me demanda daller Kuala Lumpur, o
lvnement tait dj devenu le plus grand mystre de laviation de tous les temps .
Abracadabrante vue de loin, cette histoire devint kafkaenne vue de prs : en 2014 un Boeing 777 avec 239 passagers
bord ne pouvait disparatre. Il ne stait rien produit de mystrieux cette nuit-l. La perte de cet avion devait avoir une
cause, humaine, technique ou politique. Ce qui stait effectivement pass ntait simplement pas encore connu du grand
public, me disais-je.
Prtendre que le vol MH370 ait pu disparatre me semblait une insulte lintelligence humaine. Des gens, des
ordinateurs savaient forcment quelque chose ; des radars, des satellites avaient vu. Lvnement, de quelque nature quil ft,
devait avoir laiss des traces, mme tnues. Il allait falloir trouver ces traces, analyser le contexte, relever les incohrences,
identifier les leurres et faire parler les ventuels tmoins. Et, surtout, refuser que la notion de mystre soit associe ce
dossier.
1
Vol MH370.
Embarquement pour linconnu

Vendredi 7 mars 2014. Il est bientt minuit. Laroport international de Kuala Lumpur (KLIA) est entr en mode nocturne.
Les boutiques, les cafs, le magasin o lon vend des souvenirs en tain ont peu prs tous tir leurs rideaux en accordon et
teint leurs vitrines. Pour les derniers voyageurs encore en partance, il ny a plus que quelques bancs mtalliques sans dossier,
le long des grands couloirs vides qui desservent les portes daccs aux salles dembarquement.
Devant les portes C1-C3, une trentaine de passagers du vol MH370 destination de Pkin attendent, debout, levant
rgulirement le visage vers lcran des informations. Au KLIA, le contrle de scurit des passagers et des bagages main
seffectue juste avant lembarquement. Les habitus des voyages ariens connaissent ce passage oblig, quand il faut dposer
ses affaires sur le tapis roulant du scanner, retirer lordinateur de son tui, dfaire sa ceinture, vider le contenu de ses poches
dans un casier en plastique pices, cls, lunettes, tlphone Parfois, il faut mme enlever ses chaussures et ses chaussettes.
Mais laroport de Kuala nest pas des plus zls en la matire. La vido de scurit de lembarquement du vol MH370 du
8 mars 2014 illustre son laxisme.
Tandis que les passagers sattroupent de lautre ct des trois portails lectroniques, les agents de scurit, une demi-
douzaine dhommes et femmes en uniforme noir et blanc, discutent entre eux. Ils attendent, tranquilles, nonchalants, la consigne
de commencer le contrle. Lquipage, lui, est dj pass pour sinstaller bord et prparer lavion. Dabord six htesses et
stewards, puis, dix minutes plus tard, le commandant de bord et son copilote. Les deux hommes placent casquette et bagage
dans le scanner. Ils nextraient rien de leur sac, pas mme leur iPad de vol. Ils nenlvent pas non plus leur veste. Tous deux
ont droit une rapide fouille au corps. Ils ne se parlent pas. Dautres htesses arrivent ensuite. Une 23 h 33. Deux
23 h 38 Lembarquement des passagers commence 23 h 46, soit un peu moins dune heure avant le dcollage.
Une Chinoise trs coquette passe parmi les premiers. Elle porte un chapeau froufrous quelle nenlve pas, avec une
tenue assortie, rose bonbon et blanche. Suit un jeune couple avec une poussette-canne et une petite fille qui trottine autour
deux, en cherchant son quilibre. Bien quils soient citoyens de quatorze pays diffrents, les passagers semblent en grande
majorit chinois ; Chinois de Chine continentale, Chinois de Malaisie, Chinois du Canada, Chinois dAustralie, Chinois des
tats-Unis, Chinois de Tawan
Lheure avance de la nuit alourdit les mouvements. La fatigue tend les visages. Ce vol quotidien est un vol dhabitus.
Cest un red eye flight ( vol yeux rouges ), dit-on en anglais de ces vols de nuit trop courts pour quon ait le temps dy
dormir correctement : en loccurrence, moins de six heures de vol, atterrissage et dcollage inclus 1. En semaine, le MH370
transporte surtout des hommes daffaires, mais le vol du vendredi soir-samedi matin diffre quelque peu. Ses passagers
rentrent chez eux ou se rendent Pkin pour le week-end. La plupart sont dailleurs habills pour le froid qui les attend dans le
nord de la Chine plutt que pour la chaleur quatoriale quils laissent derrire eux.
Cette vido de surveillance que les familles rclament, en vain, jy ai eu accs de manire tout fait clandestine. On y
reconnat certains passagers que la presse voquera plus tard tel ce clbre calligraphe aux beaux cheveux blancs. Les vingt
ingnieurs et chercheurs de la socit amricaine dlectronique Freescale, tous malaisiens et chinois, sont plus difficiles
identifier. On repre vaguement un groupe de touristes qui rentre dun voyage au Npal, ainsi quune trentaine de Chinois de la
classe moyenne-suprieure, qui se sont rendus Kuala Lumpur pour un voyage dinvestissement , invits par un promoteur
immobilier en vue dacheter des proprits en Malaisie. Il y a aussi ce jeune cascadeur qui, trente-deux ans, a dj un beau
palmars derrire lui. Un mois plus tt, il a emmnag Kuala Lumpur pour participer la nouvelle srie Netflix, Marco
Polo. Il rentre rejoindre sa femme et ses deux petites filles pour le week-end, Pkin. Deux couples dAustraliens retraits
sortent du lot : occidentaux, plus grands, plus costauds que les autres. Lun porte son Akubra 2 la main. Les quatre Franais
dtonnent eux aussi dans cette foule globalement asiatique ; une mre de famille, accompagne de trois jeunes : sa fille, lun de
ses deux fils et la petite amie, franco-chinoise, de celui-ci. Aprs une semaine de vacances en Malaisie, eux aussi rentrent
Pkin, o ils vivent. Au mme moment, le pre est Paris. Il va embarquer quelques heures plus tard sur un vol Paris-Pkin,
sachant seulement que sa femme et ses enfants sont bien partis . Les autres passagers au visage caucasien sont deux jeunes
Iraniens, un Russe, et deux Ukrainiens. Un an plus tard, un journaliste amricain mettra en cause ces derniers, quil souponne,
selon un scnario hypothtique 3, davoir dtourn lavion vers le Kazakhstan. Ces deux Ukrainiens arrivent ensemble, dans les
dernires minutes de lembarquement, nettement plus nergiques que leurs camarades de voyage. Avec leur physique de
commandos marine, mouls dans des tee-shirts noirs, ils portent chacun un gros sac de cabine, quils font valser sur le tapis
roulant du scanner, dun geste entran. Entre tous les passagers embarqus sur ce vol, sil fallait tenter de dsigner deux
pirates de lair, les Ukrainiens seraient les seuls en prsenter les attributs clichs : ge, condition physique, apparence,
attitude Dailleurs, lensemble des pays dont des ressortissants ont emprunt ce vol les blanchira de toute vellit terroriste.
Tous, sauf la Russie et lUkraine, qui ignoreront les demandes de la police malaisienne.
Certains voyageurs passent sous les portiques de scurit avec manteau, ceinture et pull capuche. Dsinvoltes, ils
ressortent par grappes, puis reviennent individuellement. Les montres aussi font biper lappareil. La camra filme ce va-et-
vient mollement chaotique. Un voyageur ouvre sa bouteille Thermos et fait mine de la vider pour montrer quelle est bien vide.
Nanmoins, un autre passager sort de son sac tout juste scann une grande bouteille de Coca-Cola, quil boit ostensiblement en
attendant ses compagnons de voyage.
Un employ de Malaysia Airlines System (MAS), portant la veste turquoise du personnel au sol, passe quant lui sous
le portail du milieu en tenant la main un sac en plastique transparent qui semble contenir des rouleaux de fax. Le clignotant
passe au rouge. Cela ne dclenche aucune raction. Il continue son chemin sans tre contrl. Un peu plus tard, un portefeuille
se bloque entre les tubes mtalliques la sortie du scanner ; puis cest une passagre qui se coince la tte dans son manteau en
le renfilant, crant son insu un bref instant comique Chronique dun embarquement dsordonn et ngligent, assez typique
laroport de Kuala Lumpur. Dans dautres circonstances, la lgendaire nonchalance malaisienne ferait sourire. Certes, les
rgulations en matire de scurit arienne, bien quuniverselles, peuvent varier dun aroport lautre. Mais dans le cas de
celui de Kuala Lumpur, elles semblent tout simplement inexistantes. Sur le site de laroport 4, la rubrique Check-in
Guidelines ( Consignes dembarquement ), le sous-titre Security Checks ( Contrles de scurit ) comporte deux lignes :
Security Regulation on Hand Luggage ( Rgles de scurit sur les bagages main ) et Hand Baggage Guidelines
( Consignes pour les bagages main ). Mais aucune information complmentaire ny figure. Surraliste, pour un aroport qui
dessert plus de quarante pays et par lequel transitent chaque anne trente millions de passagers.
Quand tout le monde semble tre pass, un jeune Chinois, en costume blanc trs ajust et coiff dune volumineuse
banane de rocker, ressort de la salle dattente puis franchit les portails de scurit en sens inverse grands pas. Il repart vers
le terminal comme sil avait oubli quelque chose. la fin de la vido, 0 h 10, alors que les agents de scurit semblent tre
en train de fermer leur poste, ce jeune homme nest pas revenu. A-t-il eu la vie sauve en ratant son vol ou a-t-il ressurgi
temps pour embarquer ?
Trente minutes plus tard, le Boeing 777-200, numrot 28420 par le constructeur 5 et immatricul 9M-MRO par
Malaysia Airlines, dcolle comme toutes les nuits la mme heure : 0 h 40, une ou deux minutes prs. Son ascension, qui
dure vingt-cinq minutes, se droule sans encombre.
1 h 01, lavion atteint 35 000 pieds (10 700 mtres daltitude). Les conditions de vol sont bonnes, voire idales. Le
service bord peut commencer mais en gnral, sur ce vol-ci, la plupart des passagers lignorent et prfrent chercher le
sommeil. 1 h 07, lavion envoie son premier bulletin Acars (Aircraft Communications Addressing and Reporting System),
un contrle continu de ses performances techniques, qui thoriquement transmet automatiquement ses donnes terre, la fois
Boeing et Malaysia Airlines. Le systme se dclenche intervalles rguliers, en fonction des abonnements pris par les
compagnies ariennes. Dans le cas de Malaysia Airlines, cest toutes les demi-heures. Pour certaines compagnies, cela dpend
des routes.
Tout est normal. Malaysia Airlines jouit dune excellente rputation sur le plan de la scurit et du service. Sa flotte est
trs moderne, ses avions ont quatre ans en moyenne, mme si le Boeing qui assure le vol MH370 en compte douze. Il a t
livr en 2002 et a dj vol 53 465 heures, au gr de 7 525 cycles (vols). Le 23 fvrier 2014, soit douze jours avant cette
funeste nuit, il tait en maintenance dans les hangars de Malaysia Airlines. Lun des premiers communiqus de la compagnie,
aprs sa disparition, assurera qu il ny avait aucun souci quant la bonne sant de lavion . Le prochain contrle tait prvu
pour le 19 juin.
Aprs quarante minutes de vol, lavion sapprte quitter lespace arien malaisien pour pntrer dans le ciel
vietnamien. Il reste moins de cinq heures avant la descente vers Pkin. Latterrissage est prvu 6 h 30. 1 h 19, lavion
quitte la zone du contrle arien malaisien avec une salutation standard : Goodnight ! Malaysian 370. Cest le jeune
copilote qui parle. Sa voix, dtendue, na rien de suspect. La procdure voudrait alors quaussitt aprs, lavion se manifeste
auprs des autorits vietnamiennes avec un message du type : Ici MH370, bonjour H Chi Minh ! Mais cet appel du
MH370 naura pas lieu. Dans les minutes qui suivent, tout bascule dans lanormal, le jamais-vu, linconnu.
1 h 20, cinq secondes aprs avoir pass la balise arienne Igari, balise attribue Singapour 6, et quatre-vingt-dix
secondes aprs sa dernire transmission radio, le transpondeur, principal moyen de communication entre lavion et le contrle
arien, est teint. Ou, tout du moins, il steint. Le bouton est situ entre les siges des deux pilotes. Le geste est aussi simple
que dallumer ou teindre un autoradio, un quart de tour dans un sens ou dans lautre. Mais lteindre entre deux contrles
ariens est un geste extraordinaire, extrmement suspect. Selon les informations livres par la Malaisie une semaine plus tard,
lavion tourne dabord quelques secondes sur sa droite puis amorce un demi-tour gauche vers louest-sud-ouest. Plus ou moins
au mme moment, le systme Acars (qui comme on la vu gre lenvoi automatique dinformations techniques) est teint son
tour. Cette procdure nest jamais enseigne aux pilotes, tant elle dfie lentendement. Rien ne justifie, dans aucune situation,
de couper le systme Acars. Souvent dcrite, plus tard, comme complique , la procdure ne lest pas tant que a. En trois
clics sur la page communications du trackpad , il est possible de dsactiver les trois modes dmissions. Depuis cette nuit-
l, les milliers de pilotes de Boeing 777, de tout ge et de toute nationalit, ont cherch, et trouv, comment faire. Mais
pourquoi cette procdure est-elle possible, si aucune situation de vol ne la justifie ? La meilleure explication que jentendrai,
aprs avoir consult pilotes, militaires et autres experts sur cet aspect exceptionnel, est quun avion ne peut, en aucun cas,
tre conu pour lutter contre son pilote . Cest un trs bon argument, en effet. Lavion est au service du pilote, qui est le
matre absolu bord. Ces deux actions, la mise hors-service du transpondeur et, un peu avant ou un peu aprs, celle du systme
Acars, liminent a priori les scnarios les plus frquents : dfaillance technique, suicide classique du pilote ou explosion
en vol. Ils signent plutt une prise de contrle dun appareil comme lhistoire de laviation nen a encore jamais connu.

Priv de son systme Acars, lavion ne transmet plus, non plus, la moindre information technique qui, relaye par
satellite, aurait pu le localiser. Ds lors, le bulletin Acars de 1 h 37 nest pas mis. Celui de 2 h 07 non plus. Sen alarme-t-on
immdiatement, chez Boeing, MAS et le constructeur de moteur britannique, Rolls-Royce ? A priori oui, forcment ,
prsument tous les spcialistes interrogs dans la foule de la disparition de lavion. Mais aucun commentaire, aucune
explication, aucun clairage technique ne viendra de ces deux piliers du secteur de laviation que sont lavionneur amricain et
le constructeur de moteurs britannique. Lors du crash du vol AF447 entre Rio et Paris, en 2009, la dernire mission Acars
avait permis de localiser la chute de lappareil, cinq minutes prs.
Est-ce donc un dtournement parfait, sans traces, qui vient davoir lieu ? Presque parfait, en fait. Mme sil nmet plus,
lavion reoit son insu un signal lectromagntique silencieux, appel ping , dont le seul cho permet de savoir quil est
reu. Jusqu cette situation indite, ce signal navait jamais eu pour vocation de localiser un avion. Il faudra des
extrapolations mathmatiques du plus haut niveau pour tenter dinterprter ces ultimes informations et den dduire la
trajectoire finale de lappareil.

partir du Good night, Malaysian 370 , on ne sait plus rien de ce qui se passe dans le ciel, bord du MH370.
terre, en revanche, cest le dbut de longues heures dun cafouillage tragique, au cours duquel le Boeing se volatilise.
Le registre des changes entre les tours de contrle de Kuala Lumpur et dH Chi Minh-Ville documente une imposante
srie de rats. partir de 1 h 20, le contrle arien vietnamien sait que le MH370 doit arriver dans son ciel. Il attend pourtant
dix-neuf minutes pour alerter Kuala Lumpur de ltrange silence du vol Kuala-Pkin. Les experts estiment quil aurait fallu
ragir en trois ou quatre minutes, au plus. La tour de Kuala ne reoit plus aucune nouvelle non plus : le MH370 nest pas
revenu sur les frquences locales.
Vers 1 h 30, sur instruction du contrle arien vietnamien, le pilote dun vol destination de Tokyo, qui se trouve
thoriquement proximit du MH370, parvient contacter lavion sur la frquence durgence (121,5 MHz) en lui demandant
sil a effectu son transfert vers le contrle vietnamien. La rponse ntait pas claire, trop de parasites. Mais jai
limpression que ctait le copilote qui parlait. Sils avaient t en dtresse on aurait entendu son Mayday ce moment-l. Je
nai pas eu limpression quil y avait un problme , dclarera, le lendemain, le pilote au journal malaisien The New Sunday
Times.
La conversation sinterrompt, ce qui arrive souvent. Lui doit continuer sa route vers le Japon ; il ninsiste pas. Daprs
plusieurs enquteurs qui ont cherch quels avions se trouvaient proximit du MH370 au cours de ses derniers moments, ce
pourrait tre le pilote du vol JAL750 ou celui du vol MH77. Cette conversation na pas t rendue publique par les
autorits. Mme si, daprs le pilote, qui a tmoign de manire anonyme, tous les autres appareils prsents dans la zone ce
moment-l, avions ou bateaux, ont d lentendre galement. En revanche, le rapport provisoire indique que vers 1 h 54, H Chi
Minh a demand aux pilotes du vol MH386, qui arrivait de Shanghai et se rendait Kuala, de tenter de contacter le MH370.
Aucun dtail supplmentaire nest donn.
1 h 46, H Chi Minh indique Kuala que lavion a disparu des crans radar juste aprs avoir pass la balise Bitod.
2 h 03, aprs plusieurs changes vains entre les contrleurs des deux ciels voisins, la tour de contrle de Kuala Lumpur
informe ses interlocuteurs vietnamiens que le centre des oprations de Malaysia Airlines a localis lavion au Cambodge.
Bonne nouvelle, mais trange information. Pourquoi le MH370 aurait-il ainsi quitt son plan de vol sans prvenir les contrles
ariens locaux ? Et que ferait-il au Cambodge ? H Chi Minh demande des prcisions aux Malaisiens. Une demi-heure plus
tard, 2 h 37 exactement, le centre des oprations de Malaysia Airlines transmet aux Vietnamiens, dubitatifs, les coordonnes
de la prtendue nouvelle position de lavion dans le ciel cambodgien. Un appel par satellite est tent 2 h 39, en vain. L
aussi, pourquoi avoir attendu si longtemps ? Prs dune heure plus tard, le centre des oprations de Malaysia Airlines corrige
son message : la position donne au-dessus du Cambodge tait base sur une projection , qui ne permettait pas de localiser
lavion. Autrement dit, ni la compagnie arienne, ni les contrleurs ariens, ni personne dautre ne sait o est pass le
MH370
Cet avion a donc bel et bien disparu depuis deux heures et dix minutes entre deux tours de contrle hsitantes et
perplexes, induites en erreur par une fausse information fournie par le propre centre des oprations de la compagnie arienne.
Les Vietnamiens tentent alors de contacter Hong Kong et lle chinoise dHainan, au cas o ceux-ci auraient vu passer
lavion perdu
On apprendra beaucoup plus tard, grce une image radar de Thalande, qu 2 h 22 lavion est dj au nord-est de
Sumatra (Indonsie). Il a radicalement chang de route et clairement abandonn sa destination initiale. Pourquoi ? Pour aller
o ?
Lalerte officielle nest lance qu 5 h 30.
laroport de Pkin, le grand panneau daffichage du hall de laroport indique delayed , en retard , au bout de
la ligne correspondant au vol MH370. Kuala Lumpur comme Pkin, limpatience de ne pas recevoir le texto habituel,
bien arriv Pkin , de ne pas avoir de rponse au tlphone et de ne voir personne sortir lheure prvue se transforme
vite en inquitude. 7 h 24, soit une heure aprs lhoraire prvu pour latterrissage Pkin, Malaysia Airlines publie un
communiqu vasif annonant la perte de contact avec le MH370 . Linquitude vire leffroi, puis la panique. Pour
toutes les familles des 239 personnes se trouvant bord, cest le dbut dun interminable supplice. Ce nest pas le contact qui
a t perdu, cest lavion.

Pendant de longs mois, on ne connatra peu prs rien des dtails pourtant essentiels de la route prcisment parcourue
par lavion, entre son dernier point de contact avec le contrle arien malaisien et son dernier reprage par un radar militaire
thalandais. Tel un puzzle, ces dtails ont t reconstitus tant bien que mal, et mis bout bout au fil des semaines, des mois,
des annes qui suivront, au gr dinformations distilles au compte-gouttes, dilues pour la plupart dans une mer de donnes
fausses ou inexactes. Le premier rapport provisoire, en date du 1er mai 2014, a fourni trs peu dinformations. Mme pour un
vol de portefeuille, on vous donne un plus long rapport que cela , me dira lpoque, outr, le frre de lune des passagres
chinoises. En revanche, ce seront les diverses tudes australiennes de lATSB 7 et le second compte rendu de lenqute, dat
du 8 mars 2015, qui rassembleront de manire cohrente la plupart des donnes connues sur ce vol. Plusieurs travaux
indpendants, effectus depuis par des experts passionns du dossier avec qui je vais tre en contact rgulier, laissent toutefois
penser que des erreurs ou des informations fausses ont pu se glisser, mme dans les rapports officiels sur lesquels se base ce
rcit des dernires heures connues de lavion.

1. La dure de vol technique prvue tait de 5 heures et 34 minutes ; cf. Safety Investigation for Factual Information MH370 , 8 mars 2015.
2. Akubra : marque australienne de chapeaux emblmatique.
3. Jeff Wise a publi en ligne, en fvrier 2015, The Plane That Wasnt There ; Kindle Edition ; www.jeffwise.net
4. http://www.klia.com.my
5. Cet avion a galement comme numro de bloc WB-175, et comme numro de ligne 404. Ces diffrents chiffres didentification seront voqus au cours de
lenqute.
6. Les routes ariennes sont jalonnes de balises, points virtuels nomms pour faciliter leur identification.
7. ATSB : Australian Transport Safety Bureau, quivalent du BEA franais (Bureau denqutes et danalyses pour la scurit de laviation civile).
2
O est lavion ?
Diversion, mensonges et confusion
Du 8 au 17 mars 2014, Kuala Lumpur

Le mieux, cest de dormir au Sama-Sama Hotel de laroport, Q.G. des journalistes, points presse quotidiens sur place
17 h 30. Mais lenqute patine grave a sent lembourbement de mission, si tu veux mon avis , me prvient avant mon
arrive Kuala Lumpur Carrie Nooten, une consur et amie, correspondante de RFI Singapour. Elle-mme sy trouve depuis
le 8 mars. Plus de cent soixante mdias trangers ont dpch des quipes pour couvrir laffaire. La quasi-totalit dentre eux a
en effet pris dassaut lhtel Sama-Sama. Des trpieds de camras et des gros sacs de matriel jonchent les couloirs.
Limmense lobby de cet htel de luxe sans me et sans got bourdonne. Certains mdias ont plant leur drapeau-logo sur de
sommaires rassemblements de tables et de canaps. Dautres se sont appropri un pilier et campent autour. Tout ce petit monde
sagite, comme autant de fourmis sur un fruit mr peine tomb.
Sans son caractre improvis et la tension latente, cette hyperconcentration de mdias pourrait rappeler lambiance de
certains sommets internationaux, voire de grands vnements sportifs. Mais dans le couloir qui mne lamphithtre des
confrences de presse, la salle des familles jouxte la salle de presse. Parfois, quand la porte sentrouvre, des hurlements
de dsespoir ou de colre sen chappent, rappelant chacun le drame humain que cache ce fascinant mystre. Les familles
chinoises en particulier sont bout de nerfs. Pkin aussi, elles sont rassembles dans un htel, le Lido. Mais beaucoup ont
fait le voyage jusqu Kuala Lumpur, dans lespoir dtre au plus prs dventuelles informations. Un simple malentendu ou
une question maladroite dun journaliste suscite colre ou crise de rage. Les rencontres avec les autorits dgnrent
frquemment. clats de voix, sortie en masse, bouteilles deau qui volent sur les intervenants. Langoisse de ces hommes et
femmes qui ont perdu un tre cher est indescriptible. Et elle saggrave chaque minute qui passe. Depuis que lambassadeur
de Chine en Malaisie, Huang Huikang, est venu les voir et leur a dit, sans doute bout darguments : Cest trs compliqu,
vous ne pouvez pas comprendre , ils sont hants par cette phrase. Comment peut-il dire que cest compliqu puisque lon
nous dit, nous, que lon ne sait rien ?
Les prsentateurs vedettes des grandes chanes mondiales sont l aussi. Malgr lannexion de la Crime par la Russie et
les vellits de Poutine sur le reste de lUkraine, la disparition du vol MH370 est considre comme laffaire la plus
captivante du moment. Le sujet se prte formidablement bien aux exigences de la tlvision en direct, avec des mises jour
et des points sur les dernires nouvelles en continu, vingt-quatre heures sur vingt-quatre Dautant que les premiers jours
ne sont quinformations, contre-informations, dmentis, rumeurs, confirmations, annulations, prcisions Ce tourbillon
dinformations engendre son tour plthore de scnarios hypothtiques.
Lavion sest abm en mer de Chine :
recherches, tmoignages et images satellite

Ds les premires heures, la Chine, la Thalande, lIndonsie, Singapour, le Vietnam, lAustralie, les Philippines et les
tats-Unis ont mis des quipes disposition de la Malaisie. La France, forte de son exprience depuis le vol AF447 Rio-
Paris, tomb dans locan Atlantique au large du Brsil le 1 er juin 2009, a envoy une dlgation du BEA. Trs vite, lquipe
officielle denqute est forme, conformment aux exigences de lannexe 13 de la convention de Chicago. sa tte est plac
un ancien directeur gnral de laviation civile de Malaisie. Lenqute fait appel lexpertise du NTSB 1 amricain, de
lAAIB 2 britannique, de lAAID 3 chinois, du BEA franais, de lATSB australien et invite aussi des dlgus de Singapour et
dIndonsie. Boeing, Rolls-Royce et Inmarsat sont galement convis. Le principal objectif de lenqute est dvaluer,
denquter et de dterminer la cause relle dun incident de sorte que des incidents semblables puissent tre vits lavenir.
Il est impratif pour le gouvernement de mettre en place cette quipe indpendante denquteurs qui nest pas seulement
comptente et transparente mais galement hautement crdible , recommande la convention de Chicago. Les Amricains du
NTSB et de la FAA 4, mindique un proche de lenqute, ont t tout de suite l. Les Britanniques aussi ont envoy deux
enquteurs. Ils sont alls dans les locaux de Malaysia Airlines et ont demand toutes les donnes.
Logiquement, on regarde dabord du ct du dernier point de contact, en mer de Chine du Sud, mi-route entre le nord-
est de la Malaisie et la pointe sud du Vietnam. Au dbut, on ne sait que cela : le contact avec lavion a t perdu au-dessus du
golfe de Thalande, entre lespace arien malaisien et lespace vietnamien, juste aprs le passage de la balise Bitod. La
Malaisie se garde de dire quelle sait que lavion a fait un demi-tour gauche . Au contraire, elle appelle aux recherches
dans cette seule et unique zone.
Le premier jour, cest un avion de Singapour qui survole la zone. Plus tard, on entendra parler de neuf avions et de
vingt-quatre navires, sans en avoir pour autant une liste prcise. De jour en jour, leur nombre augmente. Difficile de suivre !
Quand les recherches vont stendre lautre ct de la Malaisie, sur une surface totale de prs de 100 000 kilomtres carrs,
quarante-deux navires et trente-neuf avions seront mobiliss. son pic, la campagne sollicitera vingt-six pays.
Au beau milieu de cette nuit-l, la prsence anormale dun avion au-dessus du golfe de Thalande a t signale par
quelques tmoins voquant des bruits inhabituels, des lumires blanches, un avion volant basse altitude, ou bien un autre en
feu, aussi Rien qui relve du passage habituel, peine visible car trs haut dans le ciel, des long-courriers reliant Kuala
Lumpur Tokyo, Soul, Hong Kong, Taipei, Pkin
L, sur la cte nord-est, des habitants du village de Pantai Seberang Marang affirment avoir entendu un bruit trs fort en
provenance de lle touristique de Pulau Kapas. Des villageois ont entendu une explosion , titre le Free Malaysia Today du
12 mars, qui confirme que la police de ltat du Terengganu a pris la dposition de plusieurs villageois voquant une bruyante
explosion dans la nuit du 7 au 8 mars. Sans se concerter, ceux-ci ont rapport les faits suivants : vers 1 h 20 du matin, Alias
Salleh 5, trente-six ans, tait assis avec sept de ses amis quelques centaines de mtres de la mer, quand tous ont entendu un
bruit trs fort, comme le ventilateur dun moteur davion . Un autre villageois, Mohd Yusri Mohd Yusof, trente-quatre ans, a
dclar quen entendant ce bruit trange, il a cru larrive dun tsunami. Dautres rsidents de cette rgion disent avoir vu
des lumires bizarres au-dessus de la mer. Dans ltat du Kelantan, le pcheur Azid Ibrahim, soixante-six ans, a observ, vers
1 h 30, un avion volant trs bas, en dessous des nuages 6 . Il a pu le suivre pendant prs de cinq minutes. Son bateau tait
une dizaine de milles nautiques au large de Kuala Besar. Impossible de ne pas le voir, ses lumires taient aussi grosses que
des noix de coco . Hlas, tous ses compagnons taient profondment endormis. Plus ou moins au mme moment, environ 30
kilomtres de Kota Bharu 7, un jeune homme daffaires, Alif Fathi Abdul Hadi, vingt-neuf ans, a aussi aperu de brillantes
lumires blanches. Il a tenu faire un rapport auprs du MMEA 8 car lavion volait linverse du sens habituel . Toujours
dans cette rgion, mais bien plus loin en mer, au sud-est du Vietnam, lemploy no-zlandais dune plate-forme ptrolire, qui
tait sorti fumer une cigarette au milieu de la nuit a, lui, soutenu avoir vu un avion en feu haute altitude. Je crois avoir vu
lavion de Malaysia Airlines. Lhoraire concorde , crira Mike McKay dans un e-mail envoy ses employeurs, aprs que la
Malaisie et le Vietnam eurent ignor ses messages dalerte.
La presse vietnamienne publie de son ct un certain nombre dinformations intressantes, qui passent pourtant quasi
inaperues dans la grande cacophonie des premiers jours. Ds le 8 mars matin, le journal vietnamien Tuoi Tre News cite un
communiqu de la marine vietnamienne, selon lequel lavion sest cras 153 milles nautiques (300 kilomtres) de lle de
Tho Chu . Dimanche 9 mars, une immense trane de fioul, denviron 80 kilomtres de long, est repre par avion
150 kilomtres au sud du Vietnam. Cest le premier et seul signe possible de lavion disparu pour le moment , indique alors
le pilote, le lieutenant-colonel Hoang Van Phong.
Une autre information trs tonnante, publie par le China Times, site dinformations tawanais prochinois, parle dun
signal de dtresse urgent du vol MH370 capt par une unit de larme amricaine base U-Tapao, en Thalande, selon
lequel le pilote disait que lappareil allait bientt se dsintgrer, et quil devait se poser durgence 9 . Cette information me
semble extraordinairement importante et intrigante si elle est exacte ; mais dans limmdiat, on ne sait rien de plus.
Lundi 10 mars au soir, alors quil rentre de Bangkok en classe affaires sur un vol Malaysia Airlines, Peter Chong, ami
du pilote disparu, fait passer, par le biais des htesses, un message de condolances aux pilotes de son propre vol. Je
voulais juste leur dire ma solidarit dans ces circonstances prouvantes , me racontera-t-il. sa grande surprise, une note,
gribouille sur une serviette en papier (quil a garde prcieusement), lui revient quelques minutes plus tard. Le commandant
de bord de son vol le remercie et ajoute : Lpave sur votre gauche. Lavion survole ce moment-l le sud du golfe de
Thalande. Peter Chong se colle alors au hublot et constate un vident champ de lumires en mer, o il devine une intense
activit de recherches. Cela prouve qu ce moment-l, Malaysia Airlines pensait que lavion tait tomb par l et avait
prvenu ses quipages , en dduit Peter Chong.
Dailleurs, au lendemain de la perte de contact , un satellite chinois a capt des images de trois grands objets flottants
qui indiqueraient un lieu de crash possible pour le MH370 . La position de ces dbris, 105,63 degrs de longitude est et
6,7 de latitude nord, est compatible avec le dernier point de contact. Ces images sont fournies par une agence officielle
chinoise, la Sastind 10. Elles sont dates du dimanche 9 mars 11 heures du matin. Elles montrent sur un fond de mer gris de
petites taches blanches qui mesurent, nous dit-on, 18 mtres par 13, 19 mtres par 14, et 24 mtres par 22 pour la plus grande.
On ne retrouve pas tous les jours des objets flottants dune telle taille, compatible avec les proportions dun Boeing 777 qui
mesure prs de 64 mtres de long, par 61 mtres de large au niveau des ailes ! Qui plus est trois dun coup. Il sagit, de toute
vidence, de la premire piste srieuse depuis le dbut des recherches. Plusieurs chanes sempressent donc dannoncer que
lavion a t retrouv. Mais lagence de presse officielle Chine nouvelle (Xinhua) na diffus ces images satellite que le
mercredi 12 mars, trois jours aprs quelles furent prises. De plus, le ministre malaisien de la Dfense et des Transports,
Hishammuddin Hussein, affirme sans ciller que ces images ont t rendues publiques par erreur (sic). Si tel est le cas, cest
sans doute bien la premire fois que la Rpublique populaire de Chine partage des images satellite par erreur . Le ministre
ajoute quun avion de surveillance malaisien sest rendu sur place et na rien trouv.
Les recherches dans cette zone sont en fait domines par deux btiments de guerre amricains, qui disposent
dhlicoptres et dun avion de patrouille maritime P-3 Orion. Mais de nombreux autres btiments patrouillent galement dans
ces eaux. Or, ce segment de mer est tout de mme assez ferm, pratiquement encercl par le golfe de Thalande puis la cte
chinoise au nord, larchipel des Philippines au nord-est, la grosse le de Borno puis Java et Sumatra au sud, et enfin la
Malaisie et la Thalande louest. Un avion en mille morceaux et des dizaines de corps auraient d tre reprs, tt ou tard.
Les images satellite chinoises ont dautant moins dimpact quelles sont diffuses alors mme que se rpand la rumeur
que lavion aurait en fait effectu un quasi-demi-tour vers louest. Ds lors, malgr ce faisceau dindices, lattention se
dtourne compltement de la mer de Chine du Sud.
Ces tmoignages visuels, les dclarations de la marine vietnamienne et les images satellite chinoises sombrent vite dans
loubli. Ils iront, comme tant dautres, dans la vaste bote des indices temporaires rests inexpliqus . Ce sont des morceaux
de puzzle quil faut laisser au bord de la table, en attendant den savoir plus.
Si lavion ne sest pas abm en mer de Chine

Ds le mardi 11 mars, tout le monde commence donc envisager un autre scnario que celui du crash en mer de Chine.
Dans un lan de transparence, apparemment mal contrl, le chef de la Royal Malaysian Airforce, Rodzali Daud, dclare au
journal local Berita Harian ( Nouvelles du jour ), qu 2 h 40 ce samedi-l, soit une heure et vingt minutes aprs la perte de
contact radio et radar, lavion a t dtect par la base arienne de Butterworth, prs de Pulau Perak, cest--dire loppos
de lendroit o les recherches seffectuent. Pulau Perak est une petite le situe au nord du dtroit de Malacca 11. Cest vrai. Ce
sera, tout du moins, confirm plus tard. Mais lpoque, cest de toute vidence une gaffe. Le malheureux a parl trop vite et
va devoir passer les journes suivantes tenter de nier ses propres paroles. Il publie donc un communiqu affirmant quil
sagissait, en fait, dun signal non identifi reu 2 h 15 . Le lendemain, lheure dudit signal devient 2 h 30 . Et
bientt lon ne sait plus ce que larme de lair a vu, ni o, ni quelle heure
Deux navires et un avion militaire malaisiens sont tout de mme dploys sur la cte ouest en catimini, alors que la zone
de recherches officielle reste la cte nord-est du pays Le New York Times 12 affirme alors que lavion est mont 45 000
pieds, au-del donc de la rsistance prvue pour ce type davion, puis descendu 23 000 pieds, bien en dessous dun niveau
normal de croisire, lorsquil a survol Penang. Larticle cite des officiels amricains familiers de lenqute. Le grand journal
amricain indiquera ensuite que le tlphone portable du copilote sest au passage connect la terre ce moment-l. Rien de
tout cela ne sera confirm par la suite, ni clairement infirm.
Selon le premier rapport provisoire (mai 2014), les militaires ont visionn les enregistrements radar des dplacements
de lavion 8 h 30, le 8 mars, soit sept heures aprs la perte de contact. Linformation a t communique au ministre de la
Dfense et des Transports 10 h 30, lequel en a inform le Premier ministre.
La Malaisie na jamais expliqu pourquoi ni comment, ayant su le matin mme que lavion avait totalement chang de
route en virant vers louest, elle avait nanmoins lanc des recherches de grande envergure lest, en mer de Chine du Sud,
sollicitant notamment laide de la Chine, du Vietnam et de la Thalande. Elle ne les a interrompues officiellement quune
semaine plus tard. Sils avaient voulu faire diversion pour laisser le temps cet avion de faire ce quil avait faire, ils
nauraient pas pu sy prendre autrement ! me fera remarquer ultrieurement lAustralien Ethan Hunt, membre du comit de
familles qui se constituera en juin 2014 pour lever des fonds afin de financer une enqute prive.
Pendant ce temps, une arme spontane de dtectives bnvoles sest mise la disposition du site Tomnod pour scruter
des millions dimages satellite des zones de recherches. Ce projet, qui a dmarr luniversit de Californie en 2010, a pour
vocation dutiliser des volontaires pour examiner des images satellite et y dtecter des feux de forts, des camps de rfugis,
les dgts dun typhon, etc. Jusque-l, le site comptait quelques milliers de participants. Mais avec la recherche du MH370,
Tomnod a enregistr jusque 100 000 visites en une minute. Le site na pas rsist et a d fermer les 11 et 12 mars, avant de
rouvrir avec un programme plus puissant. Au total, ce sont plus de 8 millions de personnes qui ont regard les images de
Tomnod, 98 millions de fois, reprant 650 000 objets. Courtney Love en personne a publi un post sur son compte Facebook
avec une photo satellite tire du site, quelle commente ainsi : Je ne suis pas experte mais de prs cela ressemble fort un
avion et une nappe de fioul.

Tandis que lon cherche lavion au mauvais endroit, fusent les informations-distraction-diversion. Pendant quune
flottille internationale tourne en rond en mer de Chine du Sud, sans bien savoir ni o ni comment chercher, familles et mdias
se pressent et sagitent au centre de crise de lhtel Sama-Sama, o elles dcortiquent la somme dinformations
incohrentes et parfois contradictoires livres par les points presse quotidiens.
Faux terroristes iraniens avec de vrais passeports vols

La liste des voyageurs ouvre la grande valse-hsitation des informations officielles. propos du nombre de nationalits
bord, Malaysian Airlines publie quatre communiqus conscutifs. Le premier en annonce treize, le deuxime quatorze, le
troisime quinze et le quatrime revient quatorze. Il faut dire que les Tawanais sont compts parmi les Chinois, et que
lItalien et lAutrichien recenss sont en fait des Iraniens voyageant avec des passeports vols Un temps, on parle de quatre
passeports vols, mais on apprend lors dune confrence de presse quil ny en a finalement que deux . Tout cela na pas
grand intrt pour qui cherche un Boeing et ses 239 passagers mais cela meuble lantenne. Et contribue formidablement
embrouiller les esprits.
En diffusant la premire liste, le samedi 8 mars en fin de journe, un porte-parole de la compagnie arienne dclare :
Ceci est la liste des gens bord de lavion. Toutes les familles ont t informes. Pourtant, peu aprs, deux survivants
mergent de cette liste. En entendant son nom cit parmi ceux des disparus, lItalien Luigi Maraldi, alors en vacances en Asie,
appelle les siens pour les rassurer. Par chance, sa famille na justement pas t informe de sa disparition . Il stait fait
voler son passeport six mois plus tt. Quant lAutrichien Christian Kozel, il se trouvait chez lui lors du vol MH370. Il stait
galement fait voler son passeport, deux ans auparavant, en Thalande.
Ce sont en fait deux jeunes Iraniens, Pouria Nour Mohammad, dix-neuf ans, et Seyed Mohammed Rezar Delawar, vingt-
neuf ans, qui ont utilis ces passeports vols, achets en Thalande. LIran ? Voil donc la piste terroriste idale guette par
tout le monde ! Les deux jeunes hommes taient arrivs en Malaisie avec leurs passeports iraniens et ont chang didentit
durant leur sjour en Asie. Malaysia Airlines refuse dexpliquer, pour des raisons de scurit , comment les passagers
dtenteurs de faux passeports ont pu acheter leurs billets. Sensuit une srie dinformations contradictoires. Laviation civile
affirme dabord ne pas tre sre davoir repr les deux passagers suspects sur les camras de laroport. Puis le ministre
malaisien de lIntrieur dclare quils avaient des traits asiatiques . Mais le directeur de laviation civile indique ensuite
quils ne ressemblaient pas des Asiatiques Et quand un journaliste demande ce dernier des prcisions sur
lapparence physique des deux Iraniens, lhomme rpond : Vous connaissez le footballeur italien qui sappelle Balotelli ?
Ce soir-l, le parterre de journalistes sabandonne au seul clat de rire gnral de toute cette crise et corrige le directeur de
laviation civile, qui vient dcorcher le nom du clbre attaquant italien, n de parents ghanens. Le directeur de laviation
civile veut-il signifier que lon peut tre italien sans en avoir lair ? Ou que les deux Iraniens avaient des traits africains ?
Bref, asiatiques ou pas ? Africains ? Joueurs de football ou terroristes ? Qui croire ? Que comprendre ?
Interpol dclare son tour que les deux jeunes hommes nont aucune affiliation terroriste. Ils espraient, semble-t-il,
rejoindre leur famille en Europe et tentaient de brouiller les pistes de leur origine en passant par Pkin. Un nime
rebondissement marque cette histoire lorsque les photos des deux jeunes hommes, tires de la vido de lembarquement, sont
publies. De fait, les deux hommes nont rien dafricain. Ils ont bel et bien le type iranien. En revanche, les clichs les
montrent avec les mmes jambes. Leur torse et leur visage sont diffrents, mais ils portent tous les deux le mme jeans et les
mmes baskets. Ce qui nouveau sme le trouble. Photomontage ? Non, simple erreur de photocopie , sexcuseront les
responsables.
La piste terroriste iranienne fait donc long feu. Au bout de trois jours, plus personne ny croit. Mais elle aura occup les
mdias pendant au moins quarante-huit heures cruciales. Par ailleurs, le 11 mars, Malaysia Airlines rfute des articles de
presse selon lesquels cinq passagers se seraient enregistrs pour ce vol sans embarquer. Elle confirme nanmoins que quatre
personnes ne se sont pas prsentes lenregistrement. Leur identit nest pas divulgue et, comme elles ne se sont pas
manifestes, ce point non lucid sajoutera aux prcdents.
Fariq, le copilote irresponsable, et les Barbie sud-africaines

Tandis que lheure tourne sans que les recherches en mer napportent le moindre indice, la presse va bientt se dlecter
dun nouvel pisode des plus distrayants. La chane de tlvision australienne Channel 9 diffuse, dans lmission A Current
Affair , linterview dune jeune et jolie Sud-Africaine, Jonti Roos, qui raconte, photos explicites lappui, comment le
copilote du vol MH370, Fariq Abdul Hamid, les avait invites dans le cockpit, elle et sa copine, deux ans plus tt, sur un vol
reliant Phuket et Kuala Lumpur. Elle explique que le commandant de bord de ce vol-l, dont lidentit nest pas rvle, et son
jeune copilote, Fariq Abdul Hamid, g alors de vingt-cinq ans, les avaient repres lors de lembarquement Phuket, ville la
plus touristique de Thalande, aussi connue pour ses plages que pour ses bars htesses . En montant bord, elles avaient
t invites rejoindre les deux hommes dans le cockpit, pour y passer finalement toute lheure de vol, dcollage et
atterrissage inclus. Dans linterview tlvise, Jonti Roos dcrit les deux pilotes de ligne fumant beaucoup et constamment
retourns sur leurs siges, vers les jeunes filles assises sur les strapontins. Soucieuse de ne pas nuire la rputation du
copilote, dont le profil est videmment examin de prs depuis la disparition du vol MH370, la jeune fille souligne qu aucun
moment elle ne sest sentie en danger. Elle montre des photos gentiment coquines sur lesquelles il est difficile de discerner
qui, des pilotes ou des deux Barbie, casquettes duniforme de leurs htes sur leurs jolies ttes blondes, sont les plus enchants
de cette brve rencontre. Jonti Roos tait reste amie sur Facebook avec le copilote, lequel, depuis, stait assagi.
Fariq Abdul Hamid avait vingt-sept ans et totalisait 2 763 heures de vol quand il a embarqu pour Pkin, dans la nuit du
7 au 8 mars, pour effectuer son premier vol sur Boeing 777 sans surveillant. La rgle de Malaysia Airlines impose en effet un
surveillant sur les cinq premiers vols dun copilote form sur un nouveau type dappareil. Le jeune homme tait alors fianc
avec une homologue pilote, Nadira Ramli, vingt-six ans, rencontre dans leur cole de pilotage, Langkawi. Issue comme lui
dune bonne famille , elle travaille pour Air Asia, le concurrent lowcost de Malaysia Airlines. Les tmoignages recueillis
et l par la presse locale brossent le portrait dun garon srieux et estim. Durant son temps libre, il entranait des jeunes
au foot cinq. Il leur avait rcemment offert leurs tee-shirts dquipe. Selon un voisin, le pre du copilote, haut fonctionnaire
dans ltat du Selangor, tait trs fier de son fils. Sa grand-mre dpeint le jeune homme comme un bon fils , obissant
et homme pieux . Ce sont les mmes chos de bon musulman , simple et modeste qui manent de la mosque de son
quartier. Le 19 fvrier prcdent, Fariq Abdul Hamid avait particip lmission Business Travel , sur CNN, et avait fait
trs bonne impression. Mme sil a clairement bafou les rgles de scurit pendant le vol Phuket-Kuala Lumpur, sous la
responsabilit du commandant de bord, tous les autres aspects de sa vie rvlent donc une personnalit plutt rassurante.
vrai dire, le malencontreux pisode du vol Phuket-Kuala Lumpur donne plutt du copilote un profil de gai luron
qui profite de la vie, loin du type terroriste, criminel ou suicidaire que lon voudrait trouver. Mais certains mdias
sengouffrent nanmoins dans cette brche pour dnoncer une attitude irresponsable , peut-tre le premier indice de la
culpabilit de lquipage , des profils intrigants dans le cockpit . Le monde entier a besoin dexplications et de
coupables
Le mardi 11 mars, Malaysia Airlines se dclare choque par ces accusations portes contre son employ et met des
doutes sur leur vracit. En fait, lincident illustre surtout le laxisme de la compagnie arienne.
Enfin, que penser du commandant de bord ?

Aprs la mise en cause du copilote, survient celle du commandant de bord, Zaharie Ahmad Shah, cinquante-trois ans,
vis par ce qui ressemble fort une campagne de calomnie. Ici, on le dit divorc. L, on lit que sa femme et ses enfants ont
quitt le domicile conjugal la veille. On le prsente encore comme un fanatique de politique. La presse cite des sources
proches de lenqute selon lesquelles le pilote aurait t profondment contrari par la nouvelle condamnation cinq ans de
prison dAnwar Ibrahim, le leader du parti pro-dmocratique Keadilan Rakyat, prononce le vendredi 7 mars, quelques heures
avant le vol. Il se serait mme rendu la cour dappel de Putrajaya 13 pour manifester sa colre, avec dautres partisans
dAnwar Ibrahim. On entend dire aussi que son agenda tait vide au-del de la date du 8 mars. On lui trouve mme des
lointains parents au Pakistan , comme si cette ventualit tait incriminante. Sa maison, comme celle du copilote, a t
perquisitionne. On y a dcouvert un simulateur de vol. Le 19 mars, on apprendra lors dun point presse que des
informations ont rcemment t effaces du simulateur personnel du pilote. Le FBI sest charg de les rcuprer. Selon le
journal malais Berita Harian, les enquteurs sintressent cinq pistes datterrissage retrouves dans le simulateur du pilote,
notamment Mal, la capitale des Maldives, o Malaysia Airlines vole rgulirement, Diego Garcia, une base militaire
amricaine o aucun avion civil nest cens atterrir, et trois autres pistes, en Inde et au Sri Lanka, toutes dune longueur dau
moins trois kilomtres, minimum requis pour poser un appareil de la taille dun Boeing 777. Pourtant, deux semaines plus tard,
les enquteurs amricains affirment navoir trouv rien de suspect ( nothing incriminating ) dans les donnes du
simulateur.
Une photo du commandant de bord en compagnie dune ravissante jeune Malaise et de deux enfants sur un canap
circule, dabord la une dun journal local, Utusan-Cosmo. La lgende, vague, laisse penser quil sagirait dune seconde
famille du pilote. En Malaisie, un homme musulman peut prendre jusqu quatre pouses, pourvu quil en ait les moyens et en
respectant certaines rgles. Cette image non lgende est reprise par plusieurs tablods britanniques, qui se dlectent de tout ce
qui vise le commandant de bord. Lun des tmoignages charge les plus accablants viendra de Nouvelle-Zlande. force
dvoquer sa nostalgie de la cuisine malaise nasi lemak, assam pedas, roti canai , lenvoy spcial du New Zealand
Herald, Lincoln Tan, singapourien-chinois dorigine, se lie damiti avec un membre de lquipe denqute. Il finit ainsi par
obtenir des informations. Sa source lui avoue que les pilotes sont dans le collimateur des enquteurs . Le New Zealand
Herald publie linformation le 17 mars. Dix jours plus tard, de retour Auckland 14, se basant cette fois sur le tmoignage dun
ami (sic) du commandant de lavion disparu, le journaliste enfonce le clou. Larticle du New Zealand Herald dat du
26 mars 2014 cite sans le nommer ce collgue de longue date du pilote qui affirme que le monde du commandant Zaharie
Ahmad Shah tait en train de scrouler. Il avait eu faire face de srieux problmes familiaux, sparation de sa femme et
relation complique avec une autre femme quil voyait . Cet informateur anonyme affirme au journaliste no-zlandais que le
pilote tait terriblement contrari par le dpart de sa femme. Lhomme se dit convaincu que Zaharie Ahmad Shah pourrait
avoir dcid den finir, en faisant disparatre purement et simplement son avion. Trois mois plus tard, le Sunday Times de
Londres 15 affirmera qu lissue de son enqute, la police malaisienne a blanchi de tout soupon tous les passagers du vol.
Tous, lexception du pilote.
Cette suspicion se heurte pourtant au profil du grand-pre souriant, passionn de cuisine et de modlisme, bricoleur et
rigolard, trs apprci de ses tudiants en pilotage. Certes, il parlait volontiers de politique et possdait un simulateur de vol
sophistiqu. Mais mme le collgue de longue date cit par le New Zealand Herald admet que Zaharie Ahmad Shah vivait
pour les 3 F : Family, Food, and Flying , la famille, la bonne chre et le pilotage . Un an aprs, le rapport
provisoire ne recensera que des banalits sur son compte : mari, trois enfants, une fracture de la deuxime vertbre lombaire
datant de 2007, une bonne rsilience au stress, la maison comme au travail. Pas de pass dapathie, danxit ou
dirritabilit . Le document ne relvera aucun changement important dans son style de vie, pas de tension familiale ou de
conflits interpersonnels . Aucun signe comportemental disolement social, de changement dhabitudes ou de centres
dintrt, de ngligence personnelle, dabus dalcool ou de drogue na t identifi chez le commandant de bord, le copilote ou
lquipage.
Encore une fois, que croire, qui croire ? Tout le monde sait que le pilote est matre bord. Il est naturellement le
premier responsable en cas de dfaillance et donc un suspect de choix. Pour ma part, je souhaite me faire un avis dfinitif sur
ce personnage essentiel du vol. Ce nest pas facile. Au dbut, la famille du pilote se cache. Un an plus tard, quand je retourne
en Malaisie pour faire un point sur lenqute, en fvrier 2015, je contacte nouveau sa famille par connaissances interposes.
Ils renoncent la rencontre la dernire minute Ils auraient reu instruction de ne pas parler la presse. Ce nest que fin
2015 que je russirai rencontrer plusieurs proches du pilote.
Mais au tout dbut de la crise, tandis que les mdias sont promens de fausses pistes en impasses, les diffrentes flottes
impliques dans les recherches commencent questionner la coordination et la gestion de lexercice. Un missaire tranger
qui a eu accs au centre oprationnel de crise au cours de ces premires semaines me dcrit une pagaille invraisemblable ,
des officiers chinois, corens, les mains sur les hanches ou se grattant la tte, se demandant ce quil fallait faire ou ne pas
faire Le mercredi 12 mars, le gouvernement vietnamien, exaspr, dcide de rduire son engagement dans les recherches
maritimes au large de ses ctes en mer de Chine du Sud, critiquant le manque dinformations prcises manant de la
Malaisie . Le mme jour, le ministre chinois des Affaires trangres lui fait cho : Il y a trop de confusion pour le moment.
Il nous est trs difficile de dcider si une information est exacte ou non. Ce degr de critique est extrmement rare de la part
dun diplomate chinois ; cest dire la cacophonie qui rgne. En quelques jours, cette crise, mieux que nimporte quel exercice
militaire, aura cruellement mis en lumire labsence de coordination et de processus dchanges dinformations dans cette
partie du monde.
Les pings dInmarsat dictent la version officielle

Le mercredi 12 mars marque nanmoins un tournant. Entre en scne un nouvel intervenant dont pratiquement personne
navait entendu parler jusqualors : Inmarsat, socit britannique de satellites, cote la Bourse de Londres depuis 2005.
Inmarsat a une excellente rputation. Ils sont reconnus dans lindustrie comme techniquement excellents , mindique
un dirigeant de lentreprise concurrente AsiaSat, qui rappelle nanmoins que leur mission est dassurer le transfert
dinformations entre les avions de ligne et la terre, pas leur localisation, ni leur suivi.
Cest pourtant cette firme qui va fournir la version officielle et dfinitive de la route prise par lavion aprs sa perte de
contact. Car si depuis la dsactivation du systme Acars lavion na plus mis dinformations techniques destination de
Malaysia Airlines, il a, va-t-on dcouvrir, continu de recevoir de manire passive un signal silencieux. Ce ping est mis
automatiquement vers lavion quand la station terre ne reoit plus de nouvelles pendant une priode continue dune heure. Ce
signal va voir lavion et lui demande : Es-tu l ? Ce quoi lavion rpond oui , ou ne rpond pas. Ce ping est donc
le seul et dernier lien avec le MH370 aprs sa disparition des crans radar. Mais de l en tirer la localisation de lavion
Le dfi est de taille. Ce signal na jamais t conu pour cela. Et il na jamais servi cela.
Chez Inmarsat, lingnieur Alan Schuster-Bruce, ancien lve du Queens College luniversit de Cambridge, a dj
beaucoup travaill sur le cas de lAF447, qui sest abm au large du Brsil en 2009. la suite de cet accident, il a dailleurs
instaur le relev de diverses mesures techniques supplmentaires lies ce ping passif, notamment sa dure et sa frquence.
Je mtais dit : On en aura peut-tre besoin un jour ; peut-tre que oui, peut-tre que non , raconte Alan Schuster-Bruce,
dans le seul documentaire qui dtaille le rle essentiel dInmarsat dans cette affaire 16. Pas tonnant quen entendant la nouvelle
dun avion disparu aux informations de 11 heures de la BBC, le samedi 8 mars 2014, il ait pens le premier quInmarsat
aurait trs probablement des informations transmettre aux enquteurs Une course contre la montre sengage alors chez
Inmarsat. Ce ping a beau ntre quun infime signal lectromagntique, selon lquipe scientifique, cest suffisant pour tenter
des analyses. Dans un premier temps, la dure prcise du retour dcho du ping va permettre de dterminer la distance entre
lavion et le satellite.
Jessaye de me reprsenter un ping comme un petit point invisible qui voyage, sept reprises, au cur de la nuit du
8 mars, de la station terrestre, localise Perth, dans le sud-ouest de lAustralie, jusquau satellite gostationnaire 3F-1, post
36 000 kilomtres de la Terre, au-dessus de lquateur, do il repart automatiquement jusquau Boeing 777 du vol MH370,
avant de refaire le mme trac en sens inverse travers lespace et de rapporter ses informations Perth. Tout ceci la
vitesse de la lumire. Fascinant. Et ce sont ces infiniment petits pings, le dernier plus que les six autres, qui vont imposer au
monde la version officielle du destin du MH370.
La premire dcouverte tout fait dconcertante fut de comprendre que lavion avait continu de voler longtemps,
longtemps aprs le dernier contact. On a ralis que quelque chose de vraiment trange stait pass, pour que lavion continue
de voler pendant tout ce temps , se souvient Alan Schuster-Bruce.
Inutile de tenter de dcrire la complexit des calculs requis, dautant que le satellite 3F-1 a beau tre dit
gostationnaire , il oscille constamment entre le nord et le sud de lquateur. chaque ping mis correspond donc un cercle
dans le ciel sur lequel la distance entre lavion et le satellite est la mme. Lavion a forcment coup les diffrents cercles, du
premier jusquau septime, chaque instant prcis o le ping a t mis. Le huitime et dernier ping, mis 8 h 19, est
diffrent des autres. Non seulement il arrive bien avant lheure prvue, quelques minutes seulement aprs lavant-dernier, dat
de 8 h 11, mais il comporte lindication dun redmarrage ( reboot ). Les ingnieurs dInmarsat en dduisent qu la suite de
lextinction des moteurs de lavion, court de carburant, le systme de communication a automatiquement tent de redmarrer.
Aucun signal narrivera plus aprs celui-l. Lavion a donc continu de voler pendant sept heures aprs sa perte de contact.
Cest la premire dcouverte magistrale dInmarsat.

Londres, une poigne de scientifiques sait donc prsent que lavion a vol jusque 8 h 19. Mais dans quelle
direction ? On a alors ralis que si lon avait quelques donnes supplmentaires sur lavion, sa dernire position connue, sa
vitesse probable, ses rserves de fioul, on pourrait peut-tre tenter de concevoir une route compatible avec les pings ,
raconte encore lexpert en communications satellite dInmarsat. Un rendez-vous tlphonique est organis entre Inmarsat
Londres et Malaysia Airlines Kuala Lumpur, Inmarsat tentant de convaincre la compagnie, trs rticente , de limportance
de lui fournir ces donnes supplmentaires.
La Malaisie a de bonnes raisons dtre trs rticente , selon Alan Schuster-Bruce : rpondre aux questions poses par
Inmarsat revient avouer quelle sait que son avion a tourn plein ouest et a t vu au nord de Sumatra (ct ouest de la
Malaisie), alors mme quune armada de quarante-trois navires, soutenue par cinquante-huit avions, a pour instruction au
mme moment de le chercher en mer de Chine du Sud (ct est de la Malaisie). Inmarsat obtient toutefois les informations
encore secrtes dont elle a besoin pour approfondir ses analyses. Mais cest compliqu. Tellement compliqu qu un
moment, on sest vraiment demand si tout cela ntait pas quun vaste pige tendu Inmarsat , se souvient Alan Schuster-
Bruce, qui prcise le doute qui la envahi : Lavion serait tomb quelque part et pendant ce temps-l, quelquun se ferait
passer pour lavion.
Inmarsat finit tout de mme par trouver un scnario compatible avec ses pings. Elle produit la thorie des deux arcs .
Lavion aurait vol le long dun arc, soit vers le nord (de la Thalande jusqu la frontire du Kazakhstan et du Turkmnistan),
soit vers le sud (de lIndonsie jusquau cur de locan Indien). Cest la seconde dcouverte importante dInmarsat.
Inmarsat transmet ses deux rvlations la Malaisie le mercredi 12 mars. Kuala Lumpur ne ragit pas. On sest dit
quils recevaient peut-tre en mme temps dautres informations leur indiquant que lavion tait en fait au milieu de
lAtlantique , raconte Alan Schuster-Bruce. Le jeudi 13 mars, le Wall Street Journal annonce que lavion aurait vol
plusieurs heures aprs la perte de contact radio. Pendant deux jours, le ministre de la Dfense et des Transports,
Hishammuddin Hussein, va dmentir aussi vigoureusement que possible ces nouvelles informations. Une posture constante du
ministre au cours de cette crise, qui mriterait quon lui accole demble le sobriquet de Monsieur Non-Non . Trs
bizarrement, le jeudi 13 mars, cest le porte-parole de la Maison-Blanche qui parle de nouvelles informations et d une
nouvelle zone de recherches , en mentionnant dj le sud de locan Indien. Washington force ainsi Kuala Lumpur sortir de
son mutisme, tout en lui laissant la responsabilit dannoncer les dtails.
Vendredi 15 mars :
un acte dlibr bord du MH370

Le samedi 15 mars, enfin, le Premier ministre malaisien, Najib Razak, fait sa premire intervention publique depuis le
dbut de cette crise qui a pourtant plac son pays sur le devant de la scne internationale comme aucune autre actualit ne
lavait encore fait. Il rpte que cette situation est sans prcdent . Il confirme le changement de trajectoire de lavion
voqu depuis cinq jours, mais toujours ni jusque-l. Il confirme que les systmes de transmission de donnes du Boeing 777
(Acars et transpondeur) ont t dsactivs . Il voque un acte dlibr par quelquun lintrieur de lappareil .
Enfin, le Premier ministre entrine la double thorie dInmarsat, daprs laquelle lavion a vol jusque 8 h 19 et selon un arc,
soit sud, soit nord. On comprend que celui qui a pris les commandes de lappareil ne pouvait tre quun expert. lissue de
son unique intervention devant la presse, Najib Razak ne rpond aucune question des journalistes. La disparition du vol
MH370 et de ses 239 passagers change de nature. Elle a t dirige, et de main de matre, semble-t-il. Un dtournement,
alors ? Mais quelles fins ?

Aprs avoir laiss ses voisins, allis et partenaires chercher au mauvais endroit pendant une semaine, la Malaisie a
donc, une nouvelle fois, retard de plusieurs jours lofficialisation dune information majeure, et la mise en uvre du
processus de rponse ad hoc. Pour les uns, cest par pure incomptence, pour dautres cest une tactique dlibre, destine
cacher une vrit inavouable. Aussi importantes soient-elles, les informations dInmarsat ne fournissent aucun indice sur la
solution de lnigme. En revanche, elles dcuplent laire des recherches.
Sans plus dclaircissements, la deuxime semaine ressemble fort la premire. Les points presse des autorits servent
avant tout dmentir tant les fausses que les vraies informations qui circulent. Non, lavion na pas t vu aux Maldives. Non,
lavion na pas fait demi-tour douze minutes avant le funeste et dsormais clbre Good night, Malaysian 370 du copilote.
Non, nous navons toujours pas lintention de prsenter des excuses aux familles. Non, nous nallons pas divulguer les
informations reues par les radars des pays voisins. Non, nous ne savons pas ce que le simulateur du pilote contient. Non, nous
ne savons toujours pas par o est pass lavion
Chaque soir 17 h 30, le ministre Non-Non de la Dfense et des Transports, le directeur des oprations de Malaysia
Airlines, le chef de la police et le directeur du bureau de laviation civile salignent, bras le long du corps, sur lestrade-
chafaud de la salle de confrences de presse. Ils sont chaque soir un peu plus penauds, chaque soir un peu plus cerns, face
une salle toujours pleine craquer de camras qui tournent en direct, de flashs crpitants et de journalistes qui sont, eux,
chaque soir un peu plus frustrs Un grand sikh imposant fait office de matre de crmonie. Cest lui qui dsigne le
journaliste autoris poser une question.
Le 19 mars, un journaliste de la BBC demande au directeur gnral de laviation civile de confirmer que le Boeing est
bien pass par certaines balises ariennes prcises. Il sentend rpondre que lon est encore en train denquter . Il
sagissait pourtant de lune des rares informations que tout le monde pensait clairement tablie ! Le directeur gnral de
laviation civile ajoute quil nest plus tellement important de savoir par o lavion est pass, puisque lattention se porte
dsormais exclusivement sur le lieu o il se trouve Cette rponse et ce commentaire, onze jours aprs la perte de contact
avec lavion, dclenchent un soupir collectif de consternation. Un autre soir, un journaliste anglo-saxon fait remarquer au
ministre Non-Non que le Kazakhstan, cit la veille comme tant au cur du dispositif de recherches sur larc nord, nest
semble-t-il pas au courant de son rle dans cette opration. La grande rpublique dAsie centrale na reu aucune
demande dassistance de Kuala Lumpur , affirme le journaliste. Rgulirement, les autorits malaisiennes sont ainsi prises en
flagrant dlit dincohrence, ou dincomptence. Les journalistes qui dcouvrent la Malaisie se demandent, stupfaits, dans
quel pays kafkaen ils ont bien pu tomber. Mais dj, le grand sikh escorte par la porte de service les intervenants, qui quittent
les lieux htivement, laissant derrire eux nombre de mains leves et autant de questions sans rponses.

1. NTSB : National Transport Safety Board, bureau national de la scurit des transports.
2. AAIB : Air Accident Investigation Bureau, bureau britannique dexpertise des accidents davions.
3. AAID : Aircraft Accident Investigation Department, bureau chinois dexpertise des accidents davions.
4. FAA : Federal Aviation Administration, agence gouvernementale de laviation civile amricaine.
5. Cit par lagence officielle de presse malaisienne Bernama.
6. Cit par le New Straits Time, journal anglophone malaisien pro-gouvernemental.
7. Kota Bharu est la capitale de ltat du Kelantan.
8. MMEA (Malaysian Maritime Enforcement Agency) : lagence malaisienne de surveillance maritime.
9. http://www.chinatimes.com/realtimenews/20140308003502-260401 (site en langue chinoise).
10. La Sastind est lAgence nationale chinoise de la science, la technologie et lindustrie pour la dfense nationale.
11. Le dtroit de Malacca est le couloir de mer qui spare lle de Sumatra (Indonsie) de la pninsule malaisienne.
12. Article la une du New York Times, 15 mars 2014 : Radar Suggests Jet Shifted Path More Than Once .
13. Putrajaya est la capitale administrative de Malaisie, situe 30 kilomtres au sud de Kuala Lumpur. La condamnation cinq ans de prison pour sodomie de Anwar
Ibrahim sera confirme en fvrier 2015 par la Cour fdrale, dernire instance juridique de Malaisie.
14. Auckland est la capitale conomique de la Nouvelle-Zlande.
15. dition du 22 juin 2014.
16. Documentaire Horizon de la BBC, Where Is Flight MH370 ?, diffus le 17 juin 2014.
3
Malaysia Boleh !
Le contexte malaisien

Quand jarrive Kuala Lumpur, le 18 mars 2014, accueillie par la touffeur malaisienne ds la sortie de lavion, la
disparition du vol MH370, survenue dix jours plus tt, reste omniprsente. On aperoit laroport de grands posters Pray
for MH370 . Dans le mtro et dans la rue, des lieux de recueillement improviss avec bouquets de fleurs, parterres de
bougies, messages. Please come back ( Revenez, sil vous plat ) ; Where are you? We are waiting for you ( O
tes-vous ? On vous attend ) Les journaux malaisiens font leur une, non-stop depuis le dimanche 9 mars, avec les bribes de
nouveaut que chaque jour apporte ou non.
La Malaisie est encore en total tat de choc. Les Malaisiens, gnralement dcontracts et heureux de vivre, sont tristes
et inquiets. Le slogan national a t, ces dernires dcennies, Malaysia Boleh ! ( La Malaisie en est capable ! ),
quivalent local, antrieur de trente ans, du Yes we can ! amricain. Mme si depuis quelques annes les Malaisiens
nutilisent plus quavec sarcasme cet ancien cri de ralliement dune Malaisie pleine daudace. Autant que lampleur de la
catastrophe 239 vies confisques, dont celles de plusieurs jeunes enfants , cest son mystre qui hante les esprits. Non
seulement cest terrifiant, mais cest galement incomprhensible.
Depuis que lon sait quil y a eu action dlibre , comme la dit le Premier ministre Najib Razak trois jours plus tt,
le seul scnario qui permette encore desprer est celui dune prise dotages. Les plus optimistes imaginent donc que des
ngociations secrtes sont en cours, ce qui expliquerait le grand concert de couacs auquel on assiste. Pour ceux-l, un
dnouement heureux est encore possible : rien nindique que lavion se soit cras ; il sest donc pos quelque part.
Je me rends tous les soirs aux confrences de presse du Sama-Sama, par le train rapide qui relie Kuala Lumpur
laroport, coupant travers des milliers dhectares de palmeraies, mais je me suis installe dans un htel du centre-ville. Les
responsables du journal mont bien indiqu quils nattendaient pas de moi que je raconte les confrences de presse : Pour
cela, on a lAFP [Agence France-Presse]. Ma mission est plutt de planter le dcor, dexpliquer le contexte, de prendre le
pouls du pays Que sy dit-il ? Que pense la population malaisienne de cet incroyable vnement ? Dans quel sens regarder ?
Qui sont, dans un cas comme celui-ci, ceux que lon appellerait les usual suspects, les suspects doffice ? Si cest un
acte dlibr , qui, objectivement, peut avoir besoin de faire disparatre un Boeing 777 avec autant de personnes bord ?
Quelle marchandise ou quel passager cet avion a-t-il pu transporter de si spcial, de si prcieux, ou de si dangereux pour quil
ait fallu lempcher darriver destination ?
La notion vague de vrit en Malaisie

Jai dcouvert, pendant les annes o jai vcu en Malaisie au dbut des annes 2000, que la vrit y est un concept
vague Il mest arriv de rappeler une personne, tant ses dclarations taient incohrentes avec le reste de mon enqute.
Entendant la raison de mon nouvel appel, mon interlocuteur (le patron dun grand htel de KLCC 1, le district central de Kuala
Lumpur, pas un leveur de poules au fond du Sarawak), aussi candide que Candide lui-mme, me rpondit : Ah, mais je vous
disais cela parce que je pensais que cest ce que vous vouliez que je vous dise ! Extraordinaire Cela pourrait rappeler le
dites-leur ce quils veulent entendre de Lnine 2. Mais en loccurrence, ces propos illustrent surtout le ct extrmement
bienveillant des Malaisiens.
Comment leur en vouloir ? Cela part dune si bonne intention Pas toujours, hlas. Les quelques mdias libres qui
relvent lnorme dfi doffrir de linformation locale de qualit prennent des risques considrables. Ils sont rgulirement
sanctionns 3. Les sites ou les journaux qui nont pas la possibilit dtre hbergs ltranger risquent de perdre leur licence 4.
Quand jai obtenu ma carte de presse, aprs un an de dmarches laborieuses, lentretien avec le responsable du
ministre de lInformation sest conclu par un conseil dami : Au fait, miss Florence, pas besoin de couvrir la politique, on
est bien daccord ? Face ma surprise nave, puis ma dtermination videmment couvrir la politique, M. Azlan, non
sans une srie de soupirs douloureux, quelques contorsions sur sa chaise roulettes et des hochements de tte navrs, stait
lanc : Miss Florence, comprenez, je vous en prie, si vous couvrez la politique, je vais avoir des soucis. Si moi jai des
soucis, vous aussi vous aurez des soucis
Est-ce assez clair ? Cest gentiment dit, mais lavertissement est explicite. Surtout dans un pays qui utilise encore
rgulirement lISA 5, loi prtendue dexception, qui autorise la garde vue sans jugement pendant deux ans, renouvelable ad
vitam aeternam. Comme de toute faon M. Azlan mavait offert une carte de presse valable quinze jours , nous nous
sommes quitts sur cet arrangement : il garderait prcieusement ma carte dans son tiroir, afin quelle soit prte le jour o jen
aurais vraiment besoin. Rgle dor en Malaisie : la vrit est une notion relative, et souvent considre dangereuse.
Malaysia Airlines :
une compagnie au-dessus de tout soupon ?

Venons-en lavion. Il vole sous les couleurs de MAS. Quen est-il donc de cette compagnie arienne, dtenue 70 %
par le fonds dinvestissement de ltat, Khazanah Nasional Bhd, dont les htesses, dans leurs sarongs fleuris turquoise et rose,
rivalisent dlgance et de gentillesse avec celles de Singapore Airlines, la compagnie de rfrence dans toute la rgion ?
Pour ce qui est du service et de la scurit, MAS jouit dune excellente rputation. Les voyageurs de classe affaires voquent
en salivant ses clbres brochettes de viandes grilles au charbon sauce satay. Son premier vol commercial remonte 1947,
ce qui en fait une des pionnires du ciel asiatique. Jusquau 8 mars 2014, son dernier accident grave datait de 1977. MAS est
alors lune des sept meilleures compagnies ariennes du monde, classe 5 toiles par lorganisme dvaluation britannique
Skytrax. Sa flotte de 151 avions a quatre ans de moyenne dge, ce qui en fait la flotte la plus moderne de la plante. Certes, le
Boeing 777-200 ER du vol MH370, acquis en 2002, fait partie de ses appareils les plus anciens, mais ce nest en rien
problmatique. MAS a rejoint la troisime plus grande alliance arienne, One World, en 2013. Jusque-l, rien de plus
rassurant.
Mais les rsultats commerciaux ne sont pas aussi brillants. Momentanment rentable entre 2007 et 2010, la compagnie a
replong en 2011 : pour un chiffre daffaires de 3,1 milliards deuros (13,6 milliards de ringgits), MAS a publi une perte
nette de 581 millions deuros. En 2014, lentreprise continue de perdre plus dun million deuros par jour. Que se passe-t-il ?
En fait, la compagnie a augment sa capacit de prs de 20 % en 2013 par une frnsie dachats, alors que ses revenus totaux,
incluant lactivit cargo, nont, eux, progress que de 2 %. Par ailleurs, cette compagnie arienne compte trop de personnel et
trop de gros salaires 6 .
Bref, cest lhmorragie. Pourquoi acheter tant de nouveaux avions quand le march devient plus concurrentiel ?
Pourquoi ? Vous plaisantez ? Tout le monde sait quoi sert une commande davions ! mindique, sur un ton blas, un
contact qui souponne le service des achats dtre foncirement corrompu . MAS est en effet concurrence par larrive en
Asie de transporteurs ariens dEurope et du Moyen-Orient pour les long-courriers, et par plusieurs compagnies lowcost, dont
AirAsia et Asiana, pour les vols rgionaux. Daprs les contacts qua cet informateur, lentreprise nest pas si bien tenue. Dun
ct, MAS achte ce quil y a de plus cher, pour les bonnes raisons auxquelles il fait allusion, mais elle est ensuite oblige
de faire des conomies sur dautres postes. Contrairement 75 % des oprateurs de Boeing 777, MAS nest pas abonn au
service Boeing Airplanes Health Management , qui consiste collecter en direct les performances de lavion, afin de
traquer en direct les ventuels problmes et doptimiser par la suite le programme de maintenance. Je ne sais pas dans quelle
mesure le fait de ne pas sabonner ce programme peut laisser souponner des dfaillances ou des fraudes en matire de
maintenance, mais on peut penser que ce nest pas bon signe , mindique, toujours prudent, lancien directeur du BEA, Jean-
Paul Troadec, que je consulte sur la question.
Quant aux oprations, elles ont aussi leur lot normal dincidents. Une quinzaine en 2014 et autant en 2015, selon le site
AeroInside.com, qui les dtaille une une : pneus exploss au dcollage, moteurs problmatiques, double panne de
gnrateurs, fume en cabine, coup de foudre, dpressurisation, etc. Impressionnant premire vue, mais visiblement pas
suffisamment pour inquiter ni lEASA (Agence europenne de scurit de laviation), ni la FAA (Federal Aviation
Administration), qui nont jamais blacklist MAS.
Lincendie du 26 mars 2014, qui sest dclench 16 heures dans latelier avionique des installations de maintenance
de Malaysia Airlines, a en revanche beaucoup surpris. Cest l que MAS rpare et entretient tous les composants lectroniques
de ses avions. Lendroit est nvralgique. Il est situ au second tage du hangar numro 2, Subang, la ville de lancien
aroport international de Kuala Lumpur. MAS nen fait tat que deux jours plus tard, aprs quun ancien dput, spcialiste des
questions daviation, Wee Choo Keong, leut mentionn sur son blog. Ce feu dans latelier de maintenance lectronique est
rest inexpliqu. Il est sans prcdent en trente ans dactivits sur place. Quest-ce qui la dclench ? Quels matriels et quels
documents ont t dtruits ou endommags ? Pourquoi le systme anti-feu na-t-il pas fonctionn ? Mystre.
Quand, quatre mois plus tard, Malaysia Airlines perd son second Boeing 777, au-dessus de lUkraine, cette fois avec
298 personnes bord, abattu, comme ltablira le rapport denqute, par un missile de fabrication russe, laction de la
compagnie arienne nationale replonge de 18 %. La capacit survivre de la compagnie, qui a perdu prs de 85 % de sa
capitalisation boursire en cinq ans, est mise en doute. En juillet 2015, le nouveau P.-D.G. de MAS, lAllemand Christoph
Mueller, dclare que techniquement, lentreprise est en faillite ; sa stratgie va consister arrter lhmorragie en 2015,
stabiliser en 2016 et relancer en 2017 . Au 1 er septembre 2015, Malaysia Airlines renat de ses cendres, sous une nouvelle
identit juridique. Elle ne change ni de logo, ni de nom. Mme les sarongs fleurs rose et turquoise du personnel de bord
restent identiques. Mais MAS en tant quentreprise nexiste plus ; ses dettes non plus. MAB (Malaysia Airlines Berhad)
redmarre de zro . Voici donc grands traits ltat de lentreprise au cur de la tourmente.
En Malaisie, tout est politique

Je me rends bien sr au Parlement. Car tout est politique, en Malaisie. Le parliamen de Malaisie est un grand immeuble
blanc, style annes 1970, qui domine de plusieurs tages le jardin botanique et la parcelle de jungle peine dompte qui le
cernent, le tout entour dun entrelacs dautoponts-spaghettis. Je passe le contrle dans la voiture dun ami, Wong Chen, ancien
avocat devenu dput du parti dopposition Keadilan Rakyat ( Parti de la justice du peuple ). Quelques mots amicaux, un
clin dil au gardien, et la barrire se lve.
Dans sa tenue traditionnelle, Imran est lun de ces hommes politiques malaisiens devenus inoffensifs avec les annes.
Ancien amiral de la marine royale malaisienne qui a pass depuis longtemps lge de la retraite militaire, il est rest bien assis
sur son sige de dput. Son avis, prcise-t-il, nengage que lui. Jai regard des crans radar pendant des dizaines dannes.
Je peux vous dire que la seule faon pour un avion, comme pour un navire dailleurs, de disparatre dun cran radar, cest de
disparatre tout court ! Explosion en vol ou crash ! Je vais demander au Parlement de reprendre les recherches l o lavion a
quitt les crans ! Il ne sait pas encore que lavion na en ralit pas vraiment disparu des crans radar. Dailleurs, le
lendemain, le magazine conomique malaisien The Edge affirme que larme de lair lance une enqute pour comprendre
comment, aprs avoir fait son quasi-demi-tour, le MH370 a pu retraverser lespace arien malaisien dest en ouest sans tre
nullement repr par les radars sophistiqus, britanniques et franais, dont dispose le pays. Apparemment, lquipe de veille
qui surveillait les radars dormait devant ses crans Linformation ntonne personne. Que faire dautre 1 heure du matin ?
Il y a tellement derreurs et de gaffes quon ne sait plus que croire , ajoute lamiral, en rappelant que les services
dimmigration du pays ont eux aussi t pris en dfaut, sur laffaire des passeports vols. Et, l-dessus galement, il va falloir
demander des comptes. Il est enfin furieux quil ait fallu attendre des jours entiers pour avouer que lavion avait totalement
quitt sa trajectoire. Et que lon ait ensuite fait croire que lon avait retrouv la trace de lavion, alors quen fait ctait le vol
SQ61 de Singapour Airlines pour Barcelone ! Non, vraiment, il nest pas fier de son arme de lair
Ce jour-l, les dputs de lopposition fulminent car, la veille, le gouvernement a tenu une sance dinformation secrte
sur le MH370, laquelle seuls les dputs de la coalition au pouvoir, le Barisan Nasional, ont t invits. Pourtant, mes
entrevues avec les dputs de la majorit ne dboucheront pas sur la moindre piste qui paraisse mieux informe. Je nai droit
qu une litanie de phrases lentes cadences par ces lah typiques du malaynglish, langlais local. Ils expriment leur
grande tristesse-lah , saluent les efforts formidables du gouvernement-lah pour grer cette crise sans prcdent-lah .
Nous ne sommes quun pays en voie de dveloppement, cest une crise trop grosse pour nous , estime un dput de la
majorit, Datuk 7 Wira Ahmaad Hanzeh. Certes, coordonner un tel exercice de recherches nest pas facile. Vous devez
comprendre, ceci na jamais eu lieu avant. Cest une situation comme lhistoire de laviation nen a jamais connu , entend-on
lenvi. La Malaisie sabritera derrire cette excuse tout au long de cette affaire, se prsentant comme la victime accidentelle
dun vnement qui la dpasse. Il serait plus exact de dire quaucune compagnie arienne na encore jamais russi perdre un
Boeing 777, considr comme lun des avions les plus srs au monde, qui plus est sur une route facile et classique dun vol
de routine, dans des conditions mto parfaites Le dput de la majorit clt notre entretien en me disant que dans son
kampung (village), tout le monde prie de toutes ses forces . Me voil rassure sur la dtermination et lengagement de la
classe politique malaisienne.
Malaisie-Chine : y a-t-il des contentieux entre les deux pays ?

Revenons lavion. Il se rendait Pkin. Ce nest pas une destination anodine ; capitale politique de la deuxime
puissance mondiale Il y avait une majorit de Chinois continentaux bord, un grand nombre aussi de Chinois malaisiens. O
en sont les relations sino-malaisiennes ? Y a-t-il des contentieux entre les deux pays ? Le vice-prsident de la chambre de
commerce et dindustrie chinoise de Kuala Lumpur, Michael Chai Woon Chew, est, comme tous les membres de sa chambre,
un familier du vol MH370, ainsi que de son vol retour Pkin-Kuala, le MH371. Il mexplique que les relations entre la
Malaisie et la Chine remontent cinq sicles. Elles sont fondes sur la communaut chinoise de Malaisie, dont la prsence et
le rle sont essentiels. Chacun sait que ce sont les Chinois de Malaisie, lesquels ne reprsentent quun quart de la population,
qui font tourner le pays. Dailleurs, les trois jours de Nouvel An chinois ferment la Malaisie bien davantage que les
quarante jours de ramadan, dans ce pays o la religion officielle est lislam, pratique par plus de 60 % de la population. Cela
ne veut pas dire quil ny ait jamais eu de tensions ou de jalousies car la place des Chinois dans lconomie ou la socit est
parfois mise en cause par les Bumiputras , fils du sol , les Malaisiens de race malaise. En 1969, des violences
antichinoises firent ainsi des centaines de morts. Mais depuis la visite en Chine, il y a quarante ans, de Tun Abdul Razak, le
pre de lactuel Premier ministre, les relations nont fait que se renforcer, me dit mon interlocuteur. Un plan stratgique, G to
G , de gouvernement gouvernement , a t sign pour dvelopper les changes commerciaux, qui devraient atteindre
160 milliards de dollars en 2017. Le grand port de Kuantan appartient dj 50 % des investisseurs chinois. Dailleurs, il y
avait justement dans le MH370 un groupe dinvestisseurs chinois dont le voyage en Malaisie avait t offert par un promoteur
immobilier.
Que se passe-t-il avec les tats-Unis depuis le 8 mars 2014 ?

Une hypothse assez paranoaque circule dans les milieux daffaires, domins par la communaut chinoise. Elle postule
que si les tats-Unis taient impliqus dans cette affaire davion disparu, ce serait pour saboter la relation Chine-Malaisie.
Car la Malaisie, mexplique-t-on, essaye dtre amie avec tout le monde. Mais quand vous tes ami avec tout le monde, vous
navez pas de vrais amis Elle joue lquilibriste sur la scne internationale, tout particulirement entre la Chine et les
tats-Unis. LIndonsie est beaucoup plus clairement infode aux tats-Unis que nous. La Malaisie est reste trs neutre
vis--vis de la monte en puissance de la Chine et mme sur les questions territoriales en mer de Chine , observe Michael
Chai Woon Chew.
On va pourtant observer un rapprochement spectaculaire entre la Malaisie et les tats-Unis au cours des mois qui
suivent la disparition du 8 mars 2014. Tout dabord, la visite officielle de Barack Obama, en avril 2014, une premire depuis
Lyndon Johnson en 1966. Barack Obama dclare alors que les tats-Unis considrent la Malaisie comme essentielle pour la
stabilit rgionale, la scurit maritime et la libert de navigation . Six mois aprs cette visite historique, Najib Razak sera
invit jouer au golf avec le prsident amricain loccasion des vacances familiales de Nol des Obama Hawa. Qua bien
pu faire Najib Razak pour mriter un tel privilge ? Si par hasard les deux hommes avaient des confidences se faire, ctait
le cadre idal. Moins dun an plus tard, Barack Obama revient une nouvelle fois en Malaisie, loccasion du sommet USA-
Asean (Association des pays dAsie du Sud-Est 8), en marge du sommet de lApec. Barack Obama et Najib Razak sont devenus
insparables ! Entre-temps, le secrtaire dtat, John Kerry, sest lui aussi rendu en Malaisie, en aot 2015, pour prparer la
signature du fameux Accord de partenariat transpacifique (TPPA).
Malgr lintrt stratgique vident pour les tats-Unis de contrecarrer les nouvelles ambitions chinoises dans la rgion,
notamment en mer de Chine du Sud, les observateurs sexpliquent mal ce soudain coup de foudre entre Washington et Kuala
Lumpur, dautant plus surprenant que la rputation du Premier ministre Najib Razak est de plus en plus sulfureuse. Non
seulement le fonds de dveloppement national, nomm 1MDB, que le Premier ministre a cr et plac sous son patronage
en 2009, a russi accumuler en moins de cinq ans plus de onze milliards de dollars de dettes une contre-performance
tellement exceptionnelle quelle mriterait une entre dans le trs populaire Livre des records de Malaisie 9 , mais on a
galement dcouvert, courant 2015, la somme astronomique de 2,6 milliards de ringgits, soit 700 millions de dollars 10, sur le
compte personnel du Premier ministre. Najib Razak a expliqu pour sa dfense que ce cadeau venait dun parrain du golfe
Persique, en change de prises de position anti-israliennes (sic). Mais finalement, le gnreux bienfaiteur, sa majest
Saud Abdulaziz Majid al-Saud, nexiste mme pas 11 Fin janvier 2016, Najib Razak a nanmoins t lav de tout soupon de
corruption par le nouveau procureur gnral de Malaisie. Quel chef dtat, ailleurs dans le monde, pourrait survivre
politiquement des malversations dune telle ampleur ? Malaysia Boleh !
Le squelette dans le placard de lamiti franco-malaise

Jusqu ce que le scandale 1MDB prenne le devant de la scne, cest une autre affaire, dans laquelle la France joue un
rle important, qui hantait la vie politique de la Malaisie, et plus particulirement celle du Premier ministre. Si le premier
contrat militaire entre la France et la Malaisie portait sur des Exocet, au milieu des annes 1980, la commande des sous-
marins Scorpne franais, finalise en 2002, a marqu le dbut dune nouvelle lune de miel entre les deux pays. Depuis, Najib
Razak connat bien la France, et la France le connat bien. Cest lui, alors ministre de la Dfense, qui a gr et sign le fameux
contrat. Celui-ci porte sur la livraison de trois sous-marins (deux Scorpne et un Agosta doccasion) et sur la formation des
quipages. Montant total : plus dun milliard deuros. Malaysia Airlines est directement concerne, car la France accepte, dans
le lot du contrat militaire, daugmenter la frquence des vols Kuala-Paris de MAS, au grand dam dAir France.
Malheureusement, laffaire des Scorpne ne sest pas termine en 2002, ni mme en 2015, avec la fin de la formation
des quipages de sous-mariniers. Plusieurs annes aprs la vente, des soupons de commissions font surface, si lon peut dire.
En 2005, une jeune et jolie interprte mongole, Altantuya Shaariibuu, participe un voyage Paris avec son amant, Abdul
Razak Baginda, analyste politique raffin et ami intime de Najib Razak, qui avait servi dintermdiaire dans la ngociation des
sous-marins. Maligne, elle entend et comprend beaucoup de choses. Mais trop rclamer sa part du butin, la jeune femme est
assassine par balles en 2006. Son corps, attach un tronc darbre dans la jungle proximit de la capitale, est rduit en
bouillie lexplosif C4 12. Fin 2008, Baginda, lintermdiaire raffin, initialement jug coupable davoir commandit le
meurtre de sa belle matresse, est acquitt aprs deux ans de prison et file vivre en Angleterre. Il entreprend des tudes
Oxford. Le scandale est revenu en France en 2009, quand lONG malaisienne Suaram, reprsente par lavocat William
Bourdon, porte plainte contre X , pour abus de biens sociaux, corruption active et passive. Le parquet de Paris ouvre une
enqute en 2010. Mais le Premier ministre refuse dtre entendu par le juge franais. Et mme si cette attitude risquait de faire
de lui un fugitif au regard de la loi franaise, tout semble stre arrang. Fin 2014, le scandale revient sur le devant de la
scne malaisienne quand, nul ne sait par quel prodige, lun des deux policiers jugs coupables de lexcution (et donc
condamns la pendaison) se retrouve en Australie et menace de dire qui lui a vraiment donn lordre de tuer. Fin 2015,
Paris, laffaire suit son cours, lent et fangeux comme la rivire Klang 13.
Y a-t-il le moindre rapport entre les sous-marins franais Scorpne et la disparition du vol MH370 ? Non, bien sr. Si
ce nest quon retrouve le mme homme aux manettes, ministre de la Dfense lpoque, et prsent Premier ministre et
ministre des Finances ; si ce nest aussi quelle illustre des mthodes, un style dans la gestion des affaires du pays qui
naugure rien de bon en matire de transparence. Il se trouve que lhomme qui est en premire ligne tout au long de cette crise,
le ministre Non-Non de la Dfense, Hishammuddin Hussein, est le cousin germain du Premier ministre Najib Razak. Cest
en outre la premire fois que le ministre de la Dfense malaisien porte simultanment le portefeuille des Transports 14. Avec
ces deux casquettes, Non-Non , a la haute main tant sur larme que sur laviation civile. Si lon avait voulu verrouiller la
chane dinformations, on naurait pas pu imaginer un dispositif plus au point.
Les affaires nont pas cess pour autant entre la France et la Malaisie. Tant sen faut. Quatre A400M (avions de
transport de troupes) sont commands en 2005, douze hlicoptres de combat Eurocopter 725 Caracal en 2008 15. Fin 2011, la
DCNS (Direction des constructions navales-Services) dcroche un nouveau contrat de plus de 2 milliards deuros pour livrer
la Malaisie six frgates de combat Gowind (LGPV-LCS). Les relations franco-malaisiennes sont telles que, depuis 2014, le
Comit stratgique de dfense se runit au niveau ministriel. force de se voir une deux fois par an, les deux ministres sont
pratiquement des amis, prsent. Fin septembre 2015, le ministre franais de la Dfense Jean-Yves Le Drian se rend en
Malaisie pour proposer dix-huit avions Rafale son homologue malaisien, Hishammuddin Hussein, alias Non-Non . cette
occasion, ce dernier doit dmentir une nouvelle rumeur persistante : Non, Kuala Lumpur ne sintresse pas lun des deux
Mistral [btiments de projection et de commandement] que la France a renonc vendre la Russie. Tout va bien
Hishammuddin Hussein rptera dailleurs mot pour mot la formule de son homologue franais : Rafale oui ! Mistral non !
Lapptit de la Malaisie pour les quipements militaires en fait donc un client VVIP 16 pour la France 17. Cela peut-il
expliquer la bienveillance muette avec laquelle la France a observ le grand cafouillage dans lenqute mene par la Malaisie,
quand bien mme quatre ressortissants franais taient concerns ? Le prsident Hollande a annonc aux familles franaises
quil a reues le 4 septembre 2015 llyse, soit dix-huit mois aprs la disparition, quil avait lintention daller en Malaisie
en 2016. Ce serait une premire historique.

Quand, au cours de mon sjour de mars 2014, je rencontre brivement lambassadrice de France Kuala Lumpur,
Martine Dorance, dans son beau bureau dangle qui donne sur les grands arbres du parc de lambassade, elle insiste sur le ct
exceptionnel de cette situation, que personne na jamais connue , presque mot pour mot largument des Malaisiens eux-
mmes. Le Premier ministre est trs angoiss de ne rien savoir , massure-t-elle. Jai tout de mme not lors de cette
interview un au dbut, on sest demand si on nous cachait quelque chose . Mais cest la seule phrase un tant soit peu
quivoque de notre diplomate, au milieu dun discours essentiellement empathique, essentiellement diplomatique.
Jai dcouvert il y a longtemps le poids que peuvent reprsenter des squelettes dans le placard entre deux pays. Au
cours dune interview du Premier ministre no-zlandais Jim Bolger, ralise en 1997, avant son voyage en France, celui-ci
mavait plus ou moins dit que, finalement, grce lpisode du Rainbow Warrior 18, la France et la Nouvelle-Zlande
staient considrablement rapproches. Si on applique le mme raisonnement aux casseroles des commissions du contrat
Scorpne que partagent la France et la Malaisie, on peut comprendre que les deux pays entretiennent des liens plus complices
quon ne le sait. Et dans ce genre daffaires, il est parfois difficile de deviner qui tient qui.
Najib Razak, lhomme fort du moment

Ayant vcu les annes 2000-2003 Kuala Lumpur, et ayant rencontr quelques acteurs du contrat Scorpne, je mtais
peu peu fait une ide assez sinistre du couple Najib Razak-Rosmah Mansor. Rosmah Mansor, la Premire dame de Malaisie,
est un mauvais mlange de Cruella et dImelda Marcos, qui collectionne les sacs Herms les plus rares, avec un penchant
irrsistible pour les modles Birkin en crocodile. Elle est dteste de la population. La seule vocation de son nom suscite en
gnral des grimaces explicites, de crainte ou de dgot. Le couple la tte du pays sait faire taire ceux qui le menacent.
Aprs avoir promis dabolir lISA, loi qui autorise une garde vue de deux ans, renouvelable ternellement, le Premier
ministre a finalement fait voter de nouvelles lois liberticides, dignes dun pays en tat durgence. Quand je reviens en
Malaisie, en novembre 2015, lun de mes rendez-vous est annul : mon interlocuteur a t arrt la semaine prcdente. Cest
lavocat Matthias Chang, qui pourrait passer de longues annes en prison sans que jamais son dossier ne soit examin par un
tribunal. Le Premier ministre sest par ailleurs attach, dabord pour le gouvernement, puis pour son propre compte, les
services de la redoutable socit amricaine de communication et de lobbying Apco, qui conseille aussi le gouvernement
isralien. Dbut septembre 2015, peu aprs avoir pos des questions embarrassantes sur le scandale 1MDB, le vice-procureur
de la Rpublique, Anthony Kevin Morais, a disparu. Son corps a t retrouv dix jours plus tard dans un baril rempli de
ciment, abandonn dans un marcage proximit de la rivire Klang. tant donn ce contexte, on comprend que certains aient
des doutes sur lauthenticit de l accident dhlicoptre davril 2015, jamais officiellement lucid, dans lequel le
secrtaire personnel du Premier ministre, ainsi que lun de ses plus proches conseillers stratgiques, Jamaluddin Jarjis, Tan
Sri JJ pour les intimes 19, trouvrent la mort. Lhlicoptre avait t affrt pour raccompagner les invits importants aprs le
mariage de la fille du Premier ministre. Aucun des six passagers, parmi lesquels le pilote et patron de la socit
dhlicoptres, na survcu au crash. Jai entendu deux interprtations de cet accident. Lune consiste faire remarquer que la
Malaisie jouit dune tradition daccidents dhlicoptres de type politique . Lautre affirme que la jeune matresse de Tan
Sri JJ a fait un caprice en voulant rentrer malgr de mauvaises conditions mtorologiques. Lappareil aurait heurt une ligne
haute tension dans un banc de brume Lenqute na pas t rendue publique.
Une chose est sre : si un seul homme en sait plus quaucun autre dans le pays, sur le MH370 comme sur tout le reste,
cest bien lui, le Premier ministre Najib Razak. La Malaisie, hormis sa longue histoire avec la Chine, sa rcente tocade pour
les tats-Unis, sa longue amiti mercantilo-militaire avec la France, son rapprochement avec Singapour, a galement accord
quelques faveurs lAustralie, lui permettant notamment de construire une norme usine de terres rares (Lynas) au Kelantan,
projet dont limpact cologique serait catastrophique, selon ses opposants. Par ailleurs, de forts soupons de pots-de-vin
pays notamment au Premier ministre malaisien entourent les contrats obtenus par Securency et Note Printing Australia, deux
filiales de la Banque centrale dAustralie, qui fabriquent des billets de banque en plastique 20. Enfin, la Malaisie entretient
dexcellentes relations avec les pays du Golfe, pour lesquels elle est devenue une destination touristique prise 21. Chaque tat
a ainsi lair davoir ses petits arrangements avec la Malaisie.
tonnamment, cette lecture vaguement stratgique de lvnement est trs en vogue dans les milieux les plus duqus du
pays, eux aussi totalement dconcerts par laffaire. Personne nest capable de la formuler prcisment, mais cette ide que la
Malaisie na aucune loyaut clairement tablie semble prsente de faon latente dans les tentatives dexplications que lon
formule devant moi. Je ne mattendais pas du tout ce genre dintuition collective. Cela mintrigue, cependant je ne vois pas
ce que je peux en faire dans limmdiat pour expliquer la disparition du Boeing 777. Car, objectivement et premire vue, il
ny a pas lombre dun contentieux, ni conomique, ni politique, ni militaire, suffisamment lourd pour quon imagine un lien
avec la disparition de lavion.
Pour Anwar Ibrahim,
le mystre est le terreau idal des rumeurs

Jai loccasion un peu plus tard pendant mon sjour de revoir et dinterviewer Anwar Ibrahim, le charismatique leader
de lopposition, ancien vice-premier ministre, qui fut emprisonn de 1998 2004. Profitant de sa libert provisoire, entre une
nouvelle condamnation en appel, qui a eu lieu la veille du vol MH370, et lexamen de son dossier par la Cour fdrale, qui
aura lieu en fvrier 2015, Anwar Ibrahim estime que cet vnement triste et tragique a t aggrav par la manire dont il est
gr . Il trouve honteux que le gouvernement ait essay de limpliquer dans cette catastrophe en lui dcouvrant des liens
familiaux loigns, quil ne nie dailleurs pas, avec le commandant de bord. Dans son entourage, on souponne fortement
Apco, lagence de communication du gouvernement, davoir mis en scne linformation selon laquelle le pilote, fou furieux du
jugement rendu contre Anwar quelques heures avant le dcollage de lavion, aurait agi par vengeance en faisant disparatre son
avion. Anwar Ibrahim est bien plac pour savoir que le pays dispose notamment de radars britanniques Marconi
hypersophistiqus ; il tait ministre des Finances quand la commande a t passe. Depuis, la Malaisie a galement acquis des
radars de dernire gnration, des Thales Raytheon GM400. Positionns Kuantan et Kota Bahru (cte est) ainsi qu
Butterworth (cte ouest), ces radars nont pas pu manquer le MH370 quand il a effectu la route dcrite par les autorits.
Anwar Ibrahim ne peut pas croire quaucun radar militaire nait vu un avion de cette taille survoler cinq tats malaisiens
sans la moindre permission de vol . Sils lont vu, pourquoi nont-ils rien fait ? Nous avons des procdures selon lesquelles
nous devons intervenir en trois minutes dans ce genre de situation. Et sils ne lont pas vu, malgr tous les quipements dont
nous disposons, mon pays a un srieux problme de scurit nationale ! lance-t-il. Il accuse le gouvernement davoir manqu
son devoir et trouve scandaleux quon ait laiss la Chine et le Vietnam effectuer des recherches aussi coteuses que futiles,
pendant neuf jours, dans une zone o le gouvernement malaisien savait, dit-on maintenant, que lavion ntait pas. Quant au fait
que la liste complte du fret charg bord nait toujours pas t rendue publique, il trouve cela tout simplement aberrant.
Rien de tel que le mystre pour propager les rumeurs , constate Anwar Ibrahim. bientt soixante-dix ans, son
prochain sjour en prison va, de droit comme de fait, le priver de tout espoir de diriger un jour le pays. Il est toutefois de ces
hommes politiques qui savent quil ne faut jamais dire jamais .

Tout le monde projette ses propres problmes sur la disparition du MH370, cest fascinant , observe la chercheuse
Yuleng Khor.
Pendant ce temps, Londres, les scientifiques dInmarsat ont affin leurs calculs. Ils navaient pas encore fait usage des
informations portant sur la frquence des pings. Or, les deux options de route, nord ou sud, taient tellement diffrentes que
les informations sur la frquence devaient permettre den liminer une , indique Chris Ashton, lun des chercheurs
dInmarsat 22. On sy est repris plusieurs reprises sur ces calculs. Et on a abandonn. On ne parvenait pas obtenir une
corrlation acceptable entre les donnes que nos calculs prvoyaient et les donnes reues par le signal. Jusqu ce que,
soudain, trs tard, un vendredi soir , les scientifiques trouvent une solution. Inmarsat parvint ainsi, au terme de calculs
jamais tents auparavant , une conclusion probante pour liminer la route nord. Il ne reste donc que la route sud. Les
ingnieurs transmettent sans attendre leur thorie la Malaisie. Notre excitation a peine dur le temps de raliser ce que
cela signifiait pour les gens bord , ajoute Chris Ashton dans le documentaire de la BBC.
Le scnario du pire, un crash en pleine mer sans aucun espoir de survivants, est finalement annonc le lundi 24 mars au
soir par le Premier ministre, Najib Razak, dans un communiqu tlvis. Des reprsentants de lAAIB mont expliqu ce soir
que, grce de nouveaux calculs sur les donnes dj rcoltes, ils ont pu tablir que le MH370 a pris la route sud. Le
Premier ministre Najib Razak affirme alors solennellement que lavion, au-del de tout doute raisonnable , sest abm au
beau milieu de locan Indien, louest de Perth (Australie-Occidentale). Bien que Najib Razak ne parle ni de crash ni de
morts, il ajoute nanmoins, comme pour couper court tout espoir : Cest un endroit trs isol, loin de toute zone possible
datterrissage. Cest donc avec beaucoup de tristesse et un profond regret que je vous annonce que le vol MH370 sest termin
dans le sud de locan Indien.
Les familles sont prvenues par un texto : Malaysia Airlines regrette profondment dtre dans lobligation de
supposer au-del de tout doute raisonnable que le MH370 a t perdu et que personne bord na survcu.
Cest pour elles un nouveau coup de poignard. Elles sont pries daccepter que leurs proches soient dclars perdus
jamais sur la simple foi de savants calculs mathmatiques, quasi invrifiables, et sans que rien de tangible, pas un lambeau de
sige ni un morceau de carlingue, nait apport un semblant de preuve cette thse. Effroi et consternation pour tous. Doute et
mfiance pour la plupart. Nous ne savons pas comment, nous ne savons pas pourquoi cette tragdie a eu lieu , constate,
totalement dpit, Ahmad Jauhari Yahya, chef des oprations de Malaysia Airlines.
Mardi 25 mars, les panneaux qui taient apparus spontanment un peu partout dans Kuala Lumpur, invitant chacun prier
pour les passagers du vol 370, cdent progressivement la place des messages de condolances. Nombre de quotidiens, qui
ont consacr leur une cette affaire tous les jours sans exception depuis dix-sept jours, affichent leur deuil par des bandeaux
noirs ou des unes assombries. En rfrence aux derniers mots transmis par le pilote ou le copilote du vol, le quotidien pro-
gouvernemental The New Straits Times titre : Good night MH370 .
Mme si les familles ne veulent pas et ne peuvent pas lentendre, partir du 24 mars 2014, les 239 personnes du vol
MH370 sont considres comme ensevelies jamais, quelque part au plus profond de locan Indien.

En fait, la Malaisie est tellement dpasse par les vnements que, depuis le 17 mars, cest lAustralie qui a endoss le
maillot de responsable des oprations de secours et de recherches . Avec une petite tape sur lpaule, la Malaisie est
discrtement sortie du terrain des oprations de recherches, tout en restant responsable de lenqute. Invit de la clbre
mission de tlvision Good Morning America , Stephen Ganyard, un ancien officier de marine amricain, dclare : La
bonne nouvelle, cest de voir les Australiens et le NTSB prendre la direction de cette enqute. On a vu beaucoup
dincohrences de la part des autorits malaisiennes pendant toute la semaine ; leurs dclarations ntaient pas cohrentes.
Mais maintenant, on a des vrais pros en poste et, franchement, on en est au premier jour de lenqute puisquon a des gens
qui savent enfin comment sy prendre 23.
Tout le monde espre surtout que lon va enfin commencer y voir clair.

1. . KLCC (Kuala Lumpur City Centre) est le nom du quartier de Kuala Lumpur situ autour des tours jumelles Petronas.
2. Cit par Vladimir Volkoff dans Petite Histoire de la dsinformation, ditions du Rocher, 1999.
3. Le site lanceur dalerte Sarawak Report, bas Londres, a t bloqu en Malaisie en juillet 2015.
4. Le magazine conomique The Edge a perdu sa licence en juillet 2015.
5. LISA, Internal Security Act, a t remplac en 2012 puis en 2015 par une srie de nouvelles lois encore plus liberticides.
6. En 2015, 6 000 employs, sur environ 20 000, seront licencis.
7. La Malaisie a encore frquemment recours aux titres de noblesse : Datuk, Dato, Datin, Tan Sri.
8. Les changes USA-Asean ont eu lieu Kuala Lumpur les 21 et 22 novembre 2015.
9. Les Malaisiens sont trs friands de records en tout genre et ont lanc leur propre Livre des records en 1995.
10. Wall Street Journal, 2 juillet 2015.
11. Article du 6 octobre 2015 sur http://www.sarawakreport.org
12. Cest le journaliste franais Arnaud Dubus qui a rvl les dtails du meurtre, le 5 mars 2009, dans Libration.
13. La rivire Klang traverse Kuala Lumpur et se jette dans le dtroit de Malacca.
14. Le ministre des Transports est traditionnellement attribu au chef de file du parti chinois MCA (Malaysian Chinese Association) de la coalition au pouvoir (Barisan
Nasional). Mais le MCA y a provisoirement renonc, aprs sa rcente mauvaise performance aux lections gnrales de 2013.
15. Ce contrat a t gel cause de contraintes budgtaires, puis relanc en 2011.
16. VVIP (very very important people) est une terminologie frquente en Malaisie pour dsigner les personnes trs trs importantes .
17. La Malaisie est le sixime plus gros client en quipements de dfense de la France, juste derrire les tats-Unis, et devant le Royaume-Uni.
18. Tentative rate de sabotage clandestin du bateau de Greenpeace qui partait en campagne contre les essais nuclaires franais dans le Pacifique, organise en
juillet 1985 dans le port dAuckland par les services secrets franais, qui fit un mort.
19. Tan Sri Jamaluddin Jarjis fut notamment ambassadeur Washington (2009-2012).
20. Wikileaks a rvl en juillet 2014 que lAustralie avait impos une interdiction de publier quoi que ce soit sur cette affaire.
21. En Malaisie comme dans le golfe Persique, cest lislam sunnite qui est pratiqu.
22. Where Is Flight MH370 ?, op.cit.
23. Cit dans le rapport indpendant de Brock McEwen, Time to investigate the investigators , publi en janvier 2015.
4
LAustralie prend les choses en main

Suite lannonce du 24 mars 2014, qui dsigne, au-del de tout doute raisonnable , locan Indien comme la destination
finale du MH370, le dploiement de navires et davions qui cherchaient tous azimuts la trace du Boeing perdu, depuis les eaux
chaudes du golfe de Thalande jusquaux plaines arides du Kazakhstan, sinterrompt. Lattention du monde entier se redirige
alors exclusivement sur le corridor sud , dans le sud-est de locan Indien, au large des ctes australiennes, conformment
aux informations livres par les ingnieurs dInmarsat. Leffort de recherche peut se recentrer ; un recentrage tout relatif, la
zone explorer restant immense. Dans un premier temps, les recherches de surface, en qute de dbris de lavion, vont couvrir
plusieurs centaines de milliers de kilomtres carrs ; elles seront suivies de recherches sous-marines, pour retrouver lpave
et les botes noires au fond de locan.
Le 31 mars, la Malaisie accepte formellement loffre de lAustralie, dj responsable des recherches ariennes et
maritimes dans sa zone officielle de secours et de recherches depuis le 17 mars, de prendre la direction de ladite plus vaste
opration de secours et de recherches de tous les temps . Juridiquement, lAustralie na aucune obligation de prendre ces
recherches en charge, et encore moins sa charge. La responsabilit qui lui incombe dans cette rgion en matire de Sar 1
ne concerne que la recherche et le sauvetage des personnes, mais pas les recherches dpaves ou de dbris. Cest un acte de
citoyennet internationale de la part de lAustralie , a expliqu son Premier ministre, Tony Abbott. Il rpte volontiers que
lAustralie est le pays dans la zone maritime duquel lavion est tomb , mme si en ralit, 2 000 kilomtres de ses ctes,
il ne sagit en rien de la zone maritime de lAustralie. Ce soudain lan philanthropique de lAustralie, qui a perdu six
citoyens dans le vol, surprend. Pendant la priode o jai t correspondante rgionale dans le Pacifique Sud pour
Le Monde, base Sydney (Australie) puis Auckland (Nouvelle-Zlande), jai couvert plusieurs naufrages spectaculaires 2.
Ces rcits de survie dans une mer sans piti restent parmi les exploits humains les plus exceptionnels quil mait t donn de
raconter. Mais je me souviens aussi des polmiques que le cot de ces sauvetages ne manquait jamais de susciter. Ces
oprations de secours ponctuelles taient pourtant ngligeables du point de vue de leur cot et des moyens dploys, si on les
compare aux recherches pour retrouver lpave du MH370, lesquelles se chiffrent ds les premires estimations en dizaines de
millions de dollars. Quels que soient les vritables motifs de son engagement citoyen , lAustralie simpose, avec la
bndiction et les encouragements amricains, comme le matre du jeu pour la partie recherches . Les Malaisiens sont ainsi
soulags de cette responsabilit. Mais ont-ils vraiment eu le choix ?
Cest le trs dcor Angus Houston, ancien chef dtat-major des armes australiennes, la fine fleur de ce que larme
peut produire de plus exemplaire, qui est nomm la tte de cette mission et qui va diriger le centre de coordination ad hoc, le
Jacc 3. Il na jamais t confront ni des enqutes sur des accidents davions civils ni des recherches sous-marines, mais il
a trs bonne rputation.
La zone doprations est hostile, isole et impitoyable. Des vagues de dix douze mtres ny sont pas rares en hiver.
Personne naime aller par l. On est peu prs srs de trinquer , mavoue un officier de la marine franaise, familier des
redoutables latitudes sud, que leur rputation prcde : les quarantimes rugissants , cinquantimes furieux ,
soixantimes hurlants En outre, les conditions mtorologiques vont se dtriorer : fin mars, cest dj lautomne dans
lhmisphre Sud. Mais puisque les vrais pros sont aux commandes, les rsultats devraient vite tomber. Lobjectif avr
des recherches est de localiser puis de rcuprer les deux botes noires de lavion qui sont en ralit de couleur orange.
Lune contient les enregistrements des deux dernires heures de voix dans le cockpit 4. Lautre, toutes les donnes techniques
de lavion 5. Toutes deux sont quipes dune balise, un petit cylindre, aliment par une batterie au lithium de la taille dune
pile D , qui met pendant un mois partir de son dclenchement au contact de leau un ultrason inaudible loreille
humaine, lequel dit, comme le ping dInmarsat : Je suis l , qui peut lentendre. Ce ping-ci est identifiable sa frquence
de 37,5 kHz et sa priodicit fixe, dune seconde entre chaque signal.
Aprs les pings dInmarsat qui, leur insu, transportaient travers lespace les indices de la destination finale du vol
MH370, on cherche prsent les pings des botes noires qui devraient, eux, permettre de comprendre ce qui sest pass
bord, depuis le Good night, Malaysian 370 du copilote. Ces nouveaux pings se diffusent, eux, depuis leau pure et glaciale
des abysses, des profondeurs o il ny a quasiment plus la moindre faune sous-marine, o il rgne un silence absolu, une
obscurit totale Nanmoins, bien avant den arriver lpave et aux explications que livreront les botes noires, ce quoi
aspirent les familles comme le public du monde entier, happ par le mystre de cette disparition, cest dabord une certitude
sur le sort de lavion perdu et de ses 239 passagers. On voudrait voir une preuve, une preuve quelconque mais une preuve
tangible, que lavion est vraiment tomb l o le dernier ping dInmarsat dit quil est tomb.
La Chine, la Malaisie, le Japon, les mirats arabes unis, le Royaume-Uni, les tats-Unis, la Core et la Nouvelle-
Zlande envoient une quinzaine de navires et autant davions pour participer cet effort.
Lexpertise franaise : la rfrence

Ds que sest dessine la possibilit que lavion soit tomb en mer, et encore plus depuis que loption de locan Indien
a t confirme, lexprience du BEA dans lopration de localisation puis de rcupration de lpave de lA330 dAir France
du vol AF447 Rio-Paris, tomb au large du Brsil le 1er juin 2009, est devenue la rfrence absolue pour les Malaisiens. The
French experts sont rgulirement cits au cours des points presse quotidiens.
Le succs du BEA dans lopration AF447 est doublement utile aux autorits malaisiennes. Dune part, ce succs justifie
lespoir de retrouver un jour, mme au plus profond de locan, les botes noires du MH370, dans des conditions
gographiques comparables, trs loin des ctes et plusieurs kilomtres de profondeur. Cela permet de penser : Puisque cela
a dj t fait, cest faisable. Dautre part, lexemple de lAF447 sert aussi rappeler aux impatients quil a fallu prs de
deux ans 6 aux Franais ; on est donc dans un exercice de longue haleine.
Du fait de cette expertise tant prise, Jean-Paul Troadec, ancien directeur du BEA et chef de la dlgation en mission
Kuala Lumpur, est poursuivi par les journalistes de la sortie de son htel celle de sa voiture, ce qui lirrite passablement.
Contre toute attente, japprends toutefois quil a accept ma demande dinterview pour Le Monde, certainement grce
lappui de lambassade de France.
Lhomme est de prime abord assez austre. Il semble mfiant. Les journalistes ne doivent pas figurer trs haut dans son
estime, encore moins depuis quils le harclent. Polytechnicien diplm de lcole nationale de laviation civile, pilote et
parachutiste, Jean-Paul Troadec est galement marin. Il connat bien et la mer et le ciel.
Personne nimaginerait commencer des recherches sous-marines avec une telle incertitude sur la position de lavion. Il
faut avant tout retrouver des dbris et les identifier formellement comme venant de lavion. Les dbris reprs jusqu prsent
[par satellite ou par avion] peuvent trs bien venir de navires locan est une poubelle et de trs loin on est dans les
tourbillons du gyre de locan Indien , me dit-il dentre de jeu, sans savoir que cest pourtant exactement ce que vont faire
les Australiens quelques jours plus tard. Il faudra ensuite dterminer le point dorigine de ces dbris davion par des calculs
de drive lie aux vents et aux courants. Et la marge dincertitude augmente trs rapidement au rythme des jours qui passent.
Pour le scientifique franais, il ne fait aucun doute que ce nest quune fois que cette zone dimpact aura t
raisonnablement dlimite que les recherches sous-marines pourront dmarrer . vrai dire, aussi difficile quait pu sembler
la recherche de lAF447, son cercle dincertitude ntait que de cinq minutes de vol partir de la dernire transmission
Acars 7. Au moins, nous, on savait quil tait l ! note Jean-Paul Troadec. Dans la situation du MH370, on na pas de
dernier point de communication. Tout juste une ligne de route probable Les recherches vont en effet se concentrer le long
dun arc de 60 80 kilomtres de large, mais denviron 4 000 kilomtres de long, allant du 16e au 38e degr sud.

Au cours des recherches pour retrouver lpave de lAF447, en mme temps que les bateaux cherchaient rcuprer les
dbris et la cinquantaine de corps qui flottaient en surface, deux dtecteurs de pings tracts ( towed ping locator , TPL
ou encore pinga) ont t utiliss pour dtecter les signaux mis par les balises des botes noires. Le TPL, ce chasseur de pings,
est conu comme un mini-planeur sous-marin. Il ressemble une petite raie manta jaune vif. Il doit tre remorqu lentement,
environ 2 000 mtres de profondeur. Lexercice est dlicat. Le bateau fait alors de trs longues passes sur la zone dlimite.
Les habitus parlent de passer la tondeuse ; ce dtail prs que le cble qui le tracte est long de 6 kilomtres La seule
manuvre de demi-tour avec une trane de prs de 6 000 mtres de cble prend plusieurs heures , raconte Jean-Paul Troadec.
Quand la priode dmission des pingers sera passe, un mois, quelques jours prs, ce seront des sonars tracts qui
exploreront les fonds plats ou en pente douce, et sur les fonds accidents, il faudra envoyer des sonars installs sur des sous-
marins autonomes (appels AUV, autonomous underwater vehicles), ou sans doute les deux la fois, ajoute Jean-Paul
Troadec. Au bout de vingt heures, lAUV refait surface, alerte le bateau de sa position GPS. On va le chercher, on dcharge
les donnes (des images sonar que seuls des yeux experts sont capables dexploiter), et on le renvoie. Si on voit quelque
chose danormal, on le renvoie au mme endroit et cette fois on lui fait prendre de vraies photos.

tonnamment, alors que les Malaisiens semblent placer une grande confiance dans lexpertise franaise, le patron des
recherches australiennes, Angus Houston, se trompe frquemment quand il cite lexemple de lAF447. Pour la profondeur de
lpave de lAF447, il dit quelle tait 3 000 mtres 8 , au lieu de 3 900 mtres 9. Il indique aussi que les premiers dbris
de lAF447 furent localiss en vingt-quatre heures, alors quil fallut six jours 10. Le ministre australien des Transports se
trompe quant lui lorsquil affirme que la rcupration des dbris en surface de lAF447 tait termine avant que celle du
MH370 nait commenc 11. Pourquoi tant derreurs dans le discours des vrais professionnels ? Comme pour la Malaisie, on
se pose dj la question : incomptence ou dsinformation dlibre ?
Tout le monde oublie en revanche de mentionner que lors des recherches de lAF447, les dtecteurs de pings sont
passs deux fois proximit de lpave, les 22 et 23 juin 2009, sans rien capter. Ce qui a jet un doute srieux sur lefficacit
de ces balises. La technique nest pas infaillible.
La course contre la montre des trente premiers jours et les images satellite
de dbris

Mais pour lheure, le public place de grands espoirs dans toute cette technologie. Il est urgent de lutiliser ! La course
contre la montre dans la chasse aux pings a commenc le 8 mars, car la dure de vie garantie de la batterie de la balise
mettrice des botes noires nest que de trente jours partir du crash 12. En fait, ds que loption sud a t envisage, cest--
dire ds le 15 mars, nombre de pays ont rgl, sans le faire savoir publiquement, leurs satellites sur cette partie du monde.
plusieurs reprises, des objets compatibles avec des dbris de Boeing 777 ont t reprs.
Aprs les premiers clichs fournis par lAustralie le 16 mars, qui montrent un objet de 24 mtres (43 degrs sud, 90
degrs est), ce qui est plus large que le plus grand modle de conteneurs, et un autre de 5 mtres (44 degrs sud, 91 degrs
est), 2 300 kilomtres au sud-ouest des ctes australiennes, le satellite chinois Gaofen-1 capte son tour un objet, de 22
mtres, une soixantaine de kilomtres de l (44 degrs sud, 90 degrs est). Le 20 mars, la France fournit elle aussi des
images, prises par Terra SAR-X et par les satellites Pliades 1-A et 1-B. la diffrence des satellites gostationnaires
dInmarsat, ces satellites dobservation de la Terre tournent sur des orbites polaires, une altitude de 600 700 kilomtres,
avec une priode de rvolution denviron quatre-vingt-dix minutes. Ils repassent donc au-dessus du mme endroit de la plante
vingt-quatre heures plus tard.
Certaines des images fournies par Airbus et par la France sont interprtes par la Malaisie 13, dautres sont livres
analyses. Elles montrent galement un champ de dbris assez concentr dans la mme zone. Le temps quun satellite soit
envoy sur zone, quil fasse des images, que des analystes soient mobiliss pour les interprter, il est normal que cela prenne
quelques jours , mindique un contact qui a particip lopration franaise. Enfin, le 24 mars, des images thalandaises
montrent prs de 300 objets flottants une centaine de kilomtres des objets reprs par les satellites franais. No-Zlandais
passionn par le sujet, Simon Gunson a rcapitul sur un site Google 14 toutes les images satellite lies aux recherches de
lavion. Simon Gunson a galement conserv la capture dcran dune annonce de la tlvision CCTV datant du 24 mars qui
montre ltude de rtro-drive 15 des trois objets vus par le satellite chinois et en dduit la zone dimpact probable.
Pour lui, le fait que lon retrouve dans la mme zone deux objets de taille compatible avec celle dune aile de Boeing
777 et des centaines de dbris proximit aurait d faire de ce secteur une zone explorer en priorit absolue, quelle soit ou
non quelques degrs plus au sud que la fin de larc indiqu par les calculs dInmarsat.
Cest pourtant linverse qui se produit. Daprs Simon Gunson, les autorits malaisiennes ont ragi ltude chinoise
en publiant une nouvelle estimation du vol [] qui rendait impossible un point dimpact aussi loin dans le sud (entre 43 et 45
sud et 86 et 89 est) . Cela invalidait de fait la crdibilit des images chinoises. En consquence, aucun navire na jamais t
envoy sur cette zone, qui comptait pourtant la plus forte concentration de dbris reprs par les satellites de trois pays
diffrents. Simon Gunson a toujours rfut largument selon lequel il ny aurait pas eu de dbris. Daprs lui, il y en a eu. Mais
pour des raisons quil ne sexplique pas, les recherches de surface ont tout fait pour les viter.
Le bluff : stratgie de communication du Premier ministre australien

Il nest pas facile pour les mdias, et encore moins pour le public, de suivre ces recherches. La zone est vaste et quasi
virtuelle puisquelle ne se dfinit que par des coordonnes longitude-latitude, lesquelles peuvent sembler abstraites mme
qui a jou, petit, la bataille navale : A4-B5, touch, A4-B6, leau. En images, rien ne ressemble plus une journe de
recherches dans locan Indien quune autre journe de recherches dans locan Indien, mme 1 000 kilomtres plus au nord
ou au sud de la zone prcdente. Cest toujours la mme mer bleu-gris, parfois ondule dune houle basse et lisse, parfois
agite de hautes vagues dferlantes. Plus que le dplacement des navires ou le changement des zones de recherches, on retient
donc surtout les annonces. Et en matire dannonces, lAustralie se surpasse.
Ds le 20 mars 2014, le Premier ministre australien, Tony Abbott, a voqu des informations nouvelles et crdibles
la suite du reprage par satellite de larges objets. Il a mme brief les dputs, dcrivant dobscurs objets, lun gris ou
vert, et rond , lautre orange et rectangulaire , et assurant les dputs quil sagissait l de la meilleure piste que nous
ayons pour le moment . Trois avions, un Posidon de la marine amricaine, un Orion australien, ainsi quun Orion japonais,
sont dpchs sur zone. Tout le monde revient bredouille. Et lon ne saura jamais vraiment en quoi ces morceaux flottants non
identifis et sans aucune spcificit de dbris davion reprsentaient des informations nouvelles et crdibles , et mritaient
une annonce du Premier ministre au Parlement. Ce fut le premier flop dune longue srie.
Deux jours plus tard, le 22 mars, un avion repre une palette de bois entoure de sangles de diffrentes couleurs mais ne
la prend pas en photo. Un Orion no-zlandais va vrifier. Il ne trouve plus rien 16. Les fausses alertes se succdent Il est
vrai que locan est une poubelle. On y retrouve toute sorte de choses. Et pourtant, toujours rien qui puisse appartenir de prs
ou de loin au MH370, sa cargaison ou ses passagers.
Le 31 mars, le Premier ministre australien se rend sur la base arienne de Pearce, au nord de Perth, qui sert de Q.G. aux
oprations de recherches ariennes. Il remercie les 550 pilotes et personnels de vol mobiliss pour lopration. Les vols
durent gnralement dix douze heures, dont plus de la moiti sert se rendre sur zone et en revenir. Les recherches
maritimes occupent par ailleurs plus dun millier de marins. On interroge le Premier ministre sur son degr de confiance dans
le succs de cette mission. Tony Abbott rpond : Les meilleurs cerveaux de la plante sattellent cette tche. Le summum
de notre matrise technologique est mis contribution. Si ce mystre peut tre perc, nous le percerons. Le ministre
australien des Transports, Warren Truss, en profite pour rappeler que la bote noire est une invention australienne 17 et que
lATSB dispose dune expertise unique pour exploiter, le jour venu, les donnes contenues dans ces enregistreurs. On se
projette dj, trs habilement, dans la rsolution de lnigme.
Le 3 avril, le Premier ministre malaisien Najib Razak vient son tour rendre hommage cet effort multinational men
sous lgide de lAustralie. La flottille slargit de jour en jour. On annonce larrive de six navires chinois, dont un navire
dexploration polaire. Le Royaume-Uni envoie son sous-marin nuclaire le HMS Tireless. Outre lOcean Shield, la marine
australienne dploie trois btiments, le HMAS Success, le HMAS Perth et le HMAS Toowoomba.
Pourtant, malgr ces centaines de patrouilles ariennes et les nombreux navires qui sillonnent la zone, on ne trouve
toujours pas la moindre trace concrte du MH370 en surface
Ouverture de la chasse aux pings :
la stratgie du coup de chance et de limage

Quand limpressionnant btiment de soutien de la marine australienne, lOcean Shield, a appareill de Perth, fin mars,
avec sa rutilante coque rouge de 110 mtres de long, sa grue, sa plateforme pour hlicoptres et tous les quipements
ncessaires de recherches sous-marines bord, il ne restait plus que onze jours avant que les balises ne cessent dmettre. En
comptant quatre jours de mer pour arriver sur zone, il lui en restera sept. Sept jours Et encore, si seulement le bateau savait
o chercher ! Mais sept jours avec comme secteur dexploration plusieurs dizaines de milliers de kilomtres carrs docan
Chercher un ping dans locan Indien ou chercher une aiguille dans une botte de foin ? Objectivement, avec une estimation
aussi vague du point dimpact de lavion en mer, et aucun dbris retrouv en surface, la probabilit de tomber sur le ping des
botes noires est, au mieux, infime. Personne ne le dit. Tout le monde saccorde faire semblant de croire en cette mission
impossible.
Qu cela ne tienne, malgr labsence totale du moindre indice concret qui confirmerait que lon cherche au bon endroit,
les recherches acoustiques sous-marines pour traquer les pings commencent. Il ne reste plus prsent que quatre jours de
dure dmission des batteries des botes noires, autant tenter sa chance et mettre leau le chasseur de pings, partir de
lOcean Shield. Quand bien mme cela naurait aucune chance daboutir, on va montrer de laction. Faire de limage.
Procdant de la mme stratgie du coup de chance , certains avions ont dj largu, au cours de leurs patrouilles de
reprage arien, des dizaines de petites boues quipes de sonars, par-ci par-l, dans les zones de recherches. chaque
boue est attach un sonar rgl pour entendre la frquence des pings des botes noires, qui descend 1 000 pieds (305
mtres) sous leau et retransmet ce quil dtecte lavion en survol. Au bout de quelques jours, ces boues coulent. Parmi les
centaines de petits sonars ainsi mis leau, un seul dtectera un jour un bruit : celui dun cargo croisant dans les parages.
Mais le dtecteur de pings tract par lOcean Shield cre la surprise : peine mis leau par lquipe spcialise de
lUS Navy qui est bord avec son engin, il capte des pings. Et il nest pas le seul. Le bateau chinois aussi, pourtant localis
des centaines de kilomtres de lOcean Shield. Ces nouvelles sont tellement bonnes quelles mritent un communiqu
nocturne, dans la nuit du 5 au 6 avril. Le centre de coordination, le Jacc, confirme alors que le navire chinois, le Haixun01, et
le btiment australien, lOcean Shield, ont tous deux capt des pings aux caractristiques conformes aux pings des botes
noires . Il ne prcise ni leur frquence ni leur cadence. Angus Houston entoure son discours de prudence et appelle les
mdias en faire autant. Il annonce nanmoins que la frgate britannique HMS Echo, mieux quipe pour analyser les pings
capts que le bateau chinois, a mis le cap sur la zone des deux pings chinois, alors que lOcean Shield explore ses propres
vnements acoustiques . En plus de cela, jai eu la confirmation dune srie dobjets flottants blancs environ
90 kilomtres de lendroit des pings [chinois]. Il indique aussi quune correction ralise par lquipe denqute dans les
calculs du satellite laisse penser quil faudrait repartir plus au sud au sein de la zone de recherches. Malgr lincompatibilit
de ces informations, qui sexcluent pratiquement toutes les unes les autres, lexcitation continue dans les jours qui suivent.
Appelez cela le triomphe de la science ou une chance incroyable, mais au cours de sa premire trane, lOcean Shield a
capt une solide srie de pings ! entend-on sur CNN le 8 avril.
Le mercredi 9 avril, Angus Houston annonce que lOcean Shield, qui avait dj identifi deux pings aux spcificits
correspondantes ceux des botes noires le samedi 5 avril, a nouveau capt deux autres pings, le mardi 8 avril, 16 h 27 et
22 h 17. On dispose donc dsormais de quatre pings comme indices. On entre toutefois dans les prolongations de
lexercice, puisque techniquement les botes noires vont cesser dmettre autour du 8 avril.
Le 11 avril, le Premier ministre australien, Tony Abbott, en voyage en Chine, se dclare subitement trs confiant
dans le fait que la bote noire du MH370 ait t repre. Nous pensons avec confiance connatre la localisation de la bote
noire, quelques kilomtres prs , dclare-t-il de Shanghai. Quel choc pour les familles ! Il ajoute : La zone de recherches
a pu tre considrablement restreinte parce que nous avons eu une srie de dtections, certaines pendant une priode
soutenue. Angus Houston, qui lon demande de corroborer ces informations du Premier ministre, est bien en peine de
confirmer quil y ait eu le moindre progrs significatif depuis plusieurs jours Mais, en bon militaire, soucieux de ne pas
dsavouer son Premier ministre, il dclare tout de mme : Je suis prsent optimiste [quant au fait] que nous allons trouver
lavion, ou du moins ce quil en reste, dans un avenir pas trop lointain. La BBC estime que lhumeur dans lquipe de
recherches australiennes na jamais t aussi positive .
Le 14 avril, Angus Houston annonce un nouveau dveloppement : lOcean Shield a repr une petite nappe de
ptrole la surface de la mer, cinq kilomtres sous le vent du navire. Est-ce un indice du lieu du crash du MH370 ? Pourtant,
si le MH370 sest cras l o on le cherche, cest quil tait arriv au bout de ses rserves de carburant. Et quand bien mme
il se serait cras avec un reste de krosne en soute, ce militaire chevronn pense-t-il vraiment que lon pourrait en retrouver
une nappe la surface de la mer, trente-huit jours plus tard ? Pourquoi, ds lors, donner de telles informations, aussi
inutiles que trompeuses, mme en mentionnant que le liquide prlev doit encore tre analys ?
Ce jour-l, Angus Houston annonce surtout que, sur la base des quatre pings dtects par lOcean Shield une semaine
auparavant, les recherches vont passer la deuxime tape sous-marine : la mise leau du sous-marin autonome Bluefin-21.
Il faut aller voir de plus prs la source de ces pings. Il y a eu un signal en particulier qui a t analys de trs prs et qui tait
un signal trs fort. Trs fort oui, et qui avait toutes les caractristiques pour tre mis par un objet de fabrication humaine. Les
caractristiques de sa transmission taient trs trs semblables celles de la balise dune bote noire []. Donc, sur la base
de ces quatre pings, nos experts qui les ont tous examins ont tabli lendroit le plus probable pour retrouver lpave et les
botes noires , dclare Angus Houston un journaliste chinois de lagence Xinhua 18. Il ajoute, au cours de la mme
confrence de presse : Jai grand espoir de trouver quelque chose.
Bote noire ou requin blanc ?

Pendant que leuphorie se propage par chanes tlvises interposes, les rares scientifiques travers le monde
vraiment familiers des recherches sous-marines sont ahuris. Je suis all prs de quinze fois sur le plateau de CNN pour
essayer de leur faire comprendre quil ny avait strictement aucune chance que ces pings soient ceux du MH370 , affirme
Paul-Henri Nargeolet, lun des chercheurs dpaves les plus respects au monde. Ancien officier de marine, plongeur-
dmineur, il a dirig six expditions sur lpave du Titanic 19 partir de 1986, et une partie des recherches de lAF447, en
2010. En 1979, il avait rcupr lpave du DHC-5 Buffalo qui avait rat la piste datterrissage de Dakar, avec le Premier
ministre mauritanien bord. Plusieurs annes plus tard, en Mditerrane, il a remont des morceaux du DC9 du dsastre
dUstica , coup en deux par un missile non identifi en 1980 Et encore, je nai de toute vidence eu droit qu un
chantillon de ses innombrables aventures sous-marines.
Je connais les gens de la marine amricaine qui taient bord [de lOcean Shield], ils sont incapables de faire des
erreurs aussi grossires. Mais ce sont les porte-parole qui ont communiqu. Un ping de 33 kHz ou mme de 35 kHz ne peut
pas devenir un ping de 37,5 kHz, ni cause de la pression ni cause de laffaiblissement des batteries comme je lai entendu
expliquer, cela na aucun sens. La frquence dun pinger peut varier de plus ou moins 1 kHz la construction, mais ensuite elle
ne varie pas et certainement pas en fonction de limmersion. Heureusement, dailleurs, que les pingers mettent la mme
frquence de la surface 6 000 mtres, sinon on ne pourrait plus travailler ! commente le plongeur. Au-del de 6 000 mtres,
les pingers nmettent tout simplement plus car la pression les a dtruits.
Quant aux Chinois, daprs les images que jai vues, les appareils quils ont mis leau partir de leur Zodiac sont
des botiers Edgerton, de la socit Benthos, une technologie faite pour tre utilise par des plongeurs. Ce type de dtecteur a
une porte de quelques centaines de mtres lhorizontal et encore infrieure en profondeur ! Il ny avait donc strictement
aucune chance que ces appareils entendent les pings des botes noires plusieurs milliers de mtres de profondeur
On trouve en fait dsormais une varit de pings, dans lunivers marin : les pcheurs mettent des pingers sur leurs filets,
qui font fonction dpouvantail sonore pour loigner phoques ou dauphins. Les biologistes marins ont galement frquemment
recours aux pingers pour traquer certains grands animaux, tortues, baleines, requins, pingouins Or, les pings dtects par
lOcean Shield ont plusieurs gros dfauts. Dabord, on la compris, ils nont pas la bonne frquence. Au lieu de 37,5 kHz (qui
peut ventuellement varier de 1 kHz), les pings enregistrs par la petite raie manta jaune de lOcean Shield sont de 27 kHz et
de 33,3 kHz. La frquence est la caractristique la plus lmentaire dun ping : si ce nest pas la bonne frquence, cest que ce
nest pas le bon ping. Ce seul indice aurait d suffire liminer tous les pings capts par lOcean Shield avant mme de
transmettre linformation lquipe terre, qui a immdiatement retransmis la Terre entire. Autre erreur lmentaire, le
premier ping a t entendu 300 mtres sous leau. Daprs le commandant amricain Mark Matthews, bord de lOcean
Shield pour assurer les oprations lies au TPL, le dtecteur doit pourtant tre moins de 2 000 mtres de la bote noire pour
capter le ping mis. Avec des profondeurs marines denviron 4 500 mtres cet endroit, un ping capt 300 mtres de
profondeur ne pouvait en aucun cas provenir du fond et aurait donc d tre doublement, immdiatement exclu : mauvaise
frquence et mauvaise localisation ! Sachant que la porte des balises mettrices des botes noires est limite environ 2 000
mtres, souvent beaucoup moins, que penser alors dun autre ping que le navire, en mouvement, a russi capter pendant deux
heures et vingt minutes ? Les botes noires se seraient-elles soudain animes afin de suivre la petite raie manta jaune ? On
pourrait se croire dans un conte fantastique si lon ntait pas dans la plus grande opration de recherches de tous les
temps , mene par les plus brillants cerveaux de la plante . Au moins dans le cas dun ping capt longuement par la
frgate HMS Echo, quelquun finit par comprendre que ce ntait quun cho du bateau qui le tractait.
Enfin, comment expliquer la distance de 10 14 kilomtres entre les quatre pings capts ? Il y aurait finalement quatre
botes noires, tombes 10 kilomtres les unes des autres ? Dans le cas de lAF447, la plupart des dbris taient disperss sur
une zone de 600 mtres par 200 mtres, 3 900 mtres de profondeur. Les objets les plus lourds avaient coul pic et les
autres navaient quassez peu dvi dans leur chute. Beaucoup taient dailleurs facilement identifiables et relativement bien
conservs. Il restait aussi une centaine de corps. Il est de toute vidence hautement improbable que les botes noires du
MH370 soient distantes de plusieurs kilomtres sur le sous-sol marin. Tout cela, conclut Paul-Henri Nargeolet, est du grand
nimporte quoi .
Cependant, CNN, en pleine ivresse des grandes profondeurs, sert du ping australien 24-7 comme on dit dans le
mtier, vingt-quatre heures sur vingt-quatre, sept jours sur sept, et ignore les messages de mises en garde et de prudence
quelle reoit des rares personnes qui connaissent vraiment le sujet. La langue anglaise a une formule ad hoc pour ce genre de
situations, o les mdias doivent arbitrer entre lhistoire vraie et lhistoire qui va bien marcher : Dont let the truth get in
the way of a good story ! , Ne laissez pas la vrit faire obstacle une belle histoire !
William Meacham, ancien professeur darchologie luniversit de Hong Kong, sest passionn pour cette recherche.
Il a tent dalerter CNN sur le fait que la chane se fourvoyait gravement en accrditant aussi aveuglment ces pings australiens
comme ceux des botes noires du MH370. Il a lui-mme recens les animaux marins porteurs de pingers susceptibles dtre
dans la zone des recherches et il y a trouv quatre-vingt-six tortues caouannes, trente tortues dos plat, trente tortues
imbriques, quatorze tortues vertes, sept baleines bosse et cinq dugongs. lpoque, lun de ses confrres luniversit
avait aussi mentionn un grand requin blanc, porteur dun pinger 36 kHz, qui avait travers tout locan Indien, depuis
lAfrique du Sud jusqu la cte ouest de lAustralie. Les Australiens auraient-ils confondu le ping dun requin blanc avec
celui dune bote noire ? Cela aurait fait un bon titre darticle
Pourtant, les doutes de quelques cassandres, aussi professionnels soient-ils, sont vite oublis, chasss par lintervention
du spcialiste-expert suivant. La concurrence est dure dans le petit secteur spcialis des intervenants en oprations sous-
marines. Tout le monde sait que de gros contrats vont sortir tt ou tard pour la suite des recherches du MH370. Mme une
sommit du secteur, qui affirme en priv navoir pas rencontr un seul scientifique qui croie un seul instant la validit de
ces pings , entre assez gracieusement dans la danse denthousiasme qui entoure les pings australiens quand il se retrouve sur
le plateau de CNN. Affirmer de but en blanc que ces pings nont rien voir avec lavion serait un mauvais dbut pour qui
espre dcrocher un contrat de consultant ou doprateur avec lAustralie.
La rhtorique officielle australienne ne se laisse en rien branler par ces remises en cause. Elle passe en force. Cest la
mentalit du too big to fail 20 ! Ces pings sont notre seule et meilleure piste. Nous devons la suivre , martle-t-on sans
ciller. Le 15 avril, le sous-marin autonome Bluefin-21 est donc mis leau comme prvu. Lopration tourne court. Le
Bluefin-21 ne peut pas descendre suffisamment profond pour lendroit o on lenvoie. Les images quil rapporte nont donc
aucun intrt. Peu importe, on va le remettre leau un peu plus loin, en esprant que les fonds seront moins profonds
proximit du ping suivant. The show must go on ! On a perdu depuis longtemps le dcompte des flops

Le 19 avril, le ministre malaisien Hishammuddin Hussein, alias Non-Non , alimente son tour le mythe des pings. Il
affirme de Kuala Lumpur que les prochaines quarante-huit heures vont tre cruciales . Cruciales ? En quoi ? Comment ?
Et puis, non, non, en fait, plus rien : plus de pings, et encore moins de botes noires ou dpave du MH370.
Malgr ces doses intensives de bluff institutionnel, dispens par les plus hautes autorits des tats australien et
malaisien, le doute finit tout de mme par sinstaller. Au fil des semaines, la formidable mission australienne, crible de flops
successifs, menace de virer la dbcle. Dailleurs, les recherches changent plusieurs fois de secteur, sans explications
claires. Seuls quelques observateurs aussi acharns quattentifs, dont je vais dcouvrir lexistence plus tard, sen rendent
compte et sen alarment.
Le 24 avril, le sous-marin britannique HMS Tireless, l Infatigable , fait ses adieux lAustralie. Ses marins sont
puiss. La tche a t prouvante, dclare son commandant, R. Hywel Griffiths. Tout en surmontant les pires conditions de
mer jamais prouves par mon quipage, nous avons cherch [sur] 7 000 milles nautiques carrs [13 000 kilomtres carrs] en
seize jours. Je suis trs fier de mes hommes 21.
Fin de la premire campagne,
annonce de la suite des oprations

Le 28 avril, trois semaines aprs les derniers pings, le Premier ministre australien jette lponge de la chasse aux
pings Il regrette de navoir rien trouv, mais il affirme que cest sans doute la recherche maritime la plus difficile de
lhistoire de lhumanit . Ctait dj la plus vaste, cest prsent la plus difficile. Et cest officiel, puisque cest le Premier
ministre qui la dclar. On sest concentrs sur les meilleures pistes dont on disposait , assure-t-il. (Je visualise le grand
requin blanc qui dclenche lalerte en passant sous la petite raie manta jaune mtallique)
Il estime dsormais hautement improbable que lon retrouve un jour le moindre dbris en surface . Cinquante-deux
jours aprs le crash, la plupart des dbris seront gorgs deau et auront coul , ajoute Tony Abbott. Le Premier ministre
australien annonce donc que des recherches dun nouveau type vont commencer, sous-traites des entreprises spcialises.
Lappel doffres sera lanc prochainement. Lhiver va imposer une pause aux recherches. Il conclut en invoquant le mythe du
mystre : Ceci est un mystre extraordinaire. Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour le rsoudre.
Le lendemain, Hishammuddin Hussein renchrit : Le fait que lon nait toujours pas trouv le MH370 illustre la
complexit et la difficult de cette opration de recherches. Cest connu : un mauvais rsultat prouve quune preuve est
difficile. Tout comme un bon rsultat prouve quune preuve est facile. Encore un merveilleux exemple de ce que lon pourrait
appeler un sophisme la malaisienne . Quand, fin mai 2014, Michael Dean, directeur adjoint de lIngnierie
ocanographique au sein de la marine amricaine, a dclar sur CNN que tout le monde tait prsent daccord sur le fait que
ces pings ne venaient pas des botes noires, le porte-parole de la US Navy est intervenu quelques heures plus tard sur la mme
chane pour qualifier les commentaires de Michael Dean de prmaturs et spculatifs . Il fallait, semble-t-il, faire durer le
mythe encore un peu.

vrai dire, les nouvelles prometteuses vont continuer de tomber par la suite, un rythme moins soutenu. Elles sont
toujours aussi trompeuses. Mi-septembre 2014, le Jacc annoncera avoir trouv cinquante-huit objets durs . Le nouveau
ministre malaisien des Transports, Liow Tiong Lai, indique : Il va maintenant falloir dployer nos quipements sur les fonds
sous-marins pour vrifier si ces objets appartiennent lpave du MH370, dautres paves ou ne sont que des rochers. Les
autorits se rendent-elles seulement compte de leffet dsastreux quont ces annonces depuis le 8 mars, systmatiquement
fausses, sur les familles des disparus ?
la fin de cette premire phase de recherches (mars-avril 2014), lheure est au bilan. Dbut mai, une runion tripartite,
Australie-Malaisie-Chine, a lieu Canberra. LAustralie fait tat de 334 patrouilles ariennes, 3 137 heures de reprage
arien, 10 avions civils, 19 avions militaires, 14 navires engags. Lmissaire chinois numre pour sa part la mise
contribution de 21 satellites, de 18 navires dont 8 avec hlicoptres, et de 5 avions, qui ont couvert au total une zone de
1,5 million de kilomtres carrs. La Chine a sollicit laide de 68 navires marchands et de 20 bateaux de pcheurs sous
pavillon chinois qui traversaient la zone de recherches Et malgr tout cela, pas le moindre signe du MH370 en surface. Y
aurait-il un problme ?
On retrouve tout dans la mer. La mer ne garde pas. Et si on retrouve des dbris, on retrouvera lavion , mavait
assur, premptoire, au tout dbut de cette affaire un officier de marine occidental. On se souvient notamment du corps dric
Tabarly, rcupr en mer dIrlande par des pcheurs, prs de quarante jours aprs sa chute leau 22.
Warren Truss annonce alors deux efforts simultans pour la suite des oprations : premirement, dfinir une zone de
recherches prioritaire, ce qui sera chose faite fin juin, aprs calculs affins ou rviss daprs les donnes Inmarsat ;
deuximement, passer des contrats avec des oprateurs privs pour faire les recherches sous-marines dans la zone identifie. Il
mentionne que les quipements ncessaires disponibles de par le monde se comptent sur les doigts dune main. Ce sont peu
prs les mmes machines que celles que mavait dcrites Jean-Paul Troadec : des sonars tracts qui peuvent couvrir des
bandes plus ou moins larges de terrain et des sous-marins autonomes pour explorer les zones au relief plus accident.
En attendant la mise en uvre de cette seconde phase de recherches, qui doit commencer en aot, un navire chinois, le
Zhu Kezhen, et un navire engag par lAustralie, le Fugro Equator, font une reconnaissance cartographique (bathymtrique)
sur une premire zone de 60 000 kilomtres carrs, juge prioritaire par lATSB, le Bureau australien de la scurit des
transports. On nimagine pas traner un sonar haute dfinition au bout dun cble de 9 000 mtres sur des fonds dont on ne
connat pas les reliefs , explique Paul-Henri Nargeolet. Pour la suite, la socit hollandaise Fugro sera slectionne. Un
second navire, le Fugro Discovery, viendra rejoindre le Fugro Equator sur place. Et partir du 21 septembre 2014, la
compagnie ptrolire nationale de Malaisie, Petronas, enverra son bateau, le Go Phoenix (qui fait habituellement de
lexploration ptrolire), rejoindre la petite flottille spcialise qui scanne les fonds sous-marins en qute du MH370.
Que penser de cet norme cafouillage ?

Finalement, si lon sen tient ce premier pisode de recherches dans locan Indien, lAustralie na pas grand-chose
envier la Malaisie dans lart du cafouillage et de la dsinformation, dlibre ou accidentelle. Que cet avion soit quelque
part par l ou pas, le choix dignorer plusieurs champs de dbris vus par satellite, lnorme fiasco des pings, les
changements intempestifs et inexpliqus de zones de recherches, lvolution opportuniste du discours officiel, cousu de
dclarations totalement infondes, nont aucunement fait montre du vrai professionnalisme promis.
Pour les rares personnes capables de dcrypter cet pisode, cela sapparente davantage un spectacle donn dans le but
de montrer que lon sagite en haute mer plutt qu une recherche scientifique digne de ce nom, mene dans le but de
retrouver lpave du MH370.
Que les cerveaux extraordinaires et la technologie extraordinaire dont parlait le Premier ministre australien en dbut
dexercice aient prtendu confondre des pings de filets de pche ou de requins blancs avec des pings de botes noires suffit
dcrdibiliser au-del de tout doute raisonnable le srieux de lintervention australienne. Mais au seuil de lt 2014,
quand lhiver austral commence, il semble encore lgitime de donner aux recherches australiennes une seconde chance.
Symboliquement, le Jacc dmnage. Dbut mai, il quitte Perth et sinstalle Canberra, 6 000 kilomtres du thtre des
oprations, mais tout prs du pouvoir politique. En juillet 2014, Angus Houston sera nomm envoy spcial de lAustralie en
Ukraine sur le dossier MH17. Et en janvier 2015 il sera anobli 23, notamment pour sa contribution exceptionnelle aux
oprations de recherches du MH370. Par la suite, en Australie comme en Malaisie, ce seront essentiellement les ministres,
voire les premiers ministres, et non les experts de laviation civile qui sexprimeront sur cette affaire, contrairement aux rgles
prvues cet effet 24, recommandant que les enqutes daccidents daviation civile soient gres en toute indpendance .
Jai appris quen Malaisie aussi, son grand dam, le dpartement de laviation civile stait vu dpossd du dossier MH370,
gr par les ministres. Quand les politiques commencent intervenir, cest le mlange des genres assurs , me dira un
familier des enqutes daviation.
Pourquoi cette recherche du MH370 est-elle gre au plus haut niveau politique des tats ? Cet avion ntait-il pas un
avion dune compagnie arienne commerciale avec des civils bord ? Sans quaucune raison officielle ne soit donne, partout,
le dossier est class sensible . Est-ce un indice ?
La mise en place de lIndependent Group, l IG

Cest peu prs cette priode-l quune poigne de savants, attirs par lnigme scientifique exceptionnelle quoffrent
les calculs dInmarsat, refuse de saligner et dagrer les conclusions officielles avant de les avoir comprises et, en
loccurrence, corriges. Ce groupe dexperts bnvoles et passionns va tenter de faire parler ces donnes plus sibyllines que
des hiroglyphes. Il sagit pour eux de soulager les familles mais aussi de rsoudre le plus grand mystre de lhistoire de
laviation .
Il va sans dire qu la moindre erreur sur la trajectoire du ping cleste, mme dun quantime de degr, 36 000
kilomtres de la terre, le point dimpact de lavion dans la mer peut changer considrablement. Les conclusions de la version
officielle reposent par ailleurs sur de trs importantes suppositions, principalement de vitesse et daltitude du MH370, pour
lesquelles aucune preuve nexistent. Ce ne sont que des hypothses de travail. Il suffit de changer un seul paramtre pour que la
route suppose de lavion change radicalement. Mais encore faut-il que les fameux pings dInmarsat sy raccrochent dune
manire ou dune autre. Il sera de toute faon impossible 99,99 % du public de comprendre ces calculs et leur logique sans
parler des thormes ou dans certains cas des lois statistiques auxquels ils se rfrent.
Mais pour ces quelques mathmaticiens, astrophysiciens, physiciens nuclaires, informaticiens, souvent accessoirement
pilotes, le dfi est formidable. Ils commencent discuter entre eux de ces calculs et de la localisation des recherches qui en
dcoulent. Ils changent dabord sur le blog de lastrophysicien britannique Duncan Steel, consultant pour la Nasa, qui a crit
plusieurs livres et des dizaines darticles dont il est parfois difficile de deviner le sujet la seule lecture du titre. Duncan Steel
a dcouvert quelques toiles secondaires et une plante porte mme son nom. Ce groupe impromptu de dix-sept cerveaux,
anglo-saxons pour la plupart, devient vite un authentique laboratoire scientifique de trs haut niveau, avec des thories qui se
forment et que dautres testent ou contestent.
Au dbut, ce ntait quune chane de-mails. Et puis, au bout dun moment, quand quelquun a voulu publier quelque
chose, il a propos que lon sappelle lIndependent Group, ou IG , se souvient le journaliste amricain spcialis en
aviation Jeff Wise. Le principe de ce groupe est de travailler collectivement mais en se rpartissant les tches : Certains
membres de ce groupe ont une capacit ahurissante moudre des grands nombres et rsoudre des quations impossibles, mais
aussi aller dnicher des informations hyperspcialises au plus profond de bases de donnes insouponnes. Au dbut,
quelquun avait trouv un tableau des performances du Boeing 777-200 ER, exactement le modle du vol MH370, mais cela a
t rejet car ctait avec des moteurs GE et non Rolls-Royce Cest dire le srieux de ce forum , mexplique Jeff Wise.
Javais joint Duncan Steel la premire fois, fin 2014, pour lui poser des questions sur la carte des radars civils et
militaires dans la zone traverse par lavion. Je voulais aussi lui faire part de ma perplexit quant la fiabilit des calculs
cyclopens autour de ces pings despotes qui avaient impos leur vrit au monde entier Au lieu de me rassurer, Duncan
Steel mavait expliqu que les calculs taient nettement plus compliqus que ce que javais compris. Dabord parce que
linclinaison du satellite dInmarsat 3F-1, qui oscille de part et dautre de lquateur, est plus forte que normale depuis
quelque temps, parce que le satellite arrive en fin de vie et commence donc tre court du carburant qui sert le stabiliser.
Japprends quoutre ses deux ailes couvertes de panneaux solaires, le satellite dispose de petits moteurs qui permettent de le
stabiliser. Quand le satellite est dploy, il est quip de rserves de carburants et de comburants 25.
Ensuite parce quInmarsat, qui avait commenc ses activits avec des bases terrestres dans lhmisphre Nord
seulement, na jamais pris la peine de mettre jour son software erron pour le calcul de la position de la base terrestre de
Perth, en latitudes ngatives (32 degrs sud). Mais il avait tout de mme ajout, serein : Tout cela est finalement pris en
compte assez prcisment. Proche de ce groupe sans en faire partie, Brock McEwen, un Canadien, va sacharner pour sa part
mettre en dfaut la logique de lexercice australien. Il va harceler sans relche lATSB, notamment propos de labsence
dexplications cohrentes des changements de zones de recherches, en particulier celui du 28 mars, quand soudain les
recherches se sont dplaces de 1 100 kilomtres au nord-est de la zone explore alors. En janvier 2015, il publie une analyse
intitule Il est temps denquter sur les enquteurs. Une critique sans concession des principales dcisions prises dans les
recherches entre avril et novembre 2014 . Il y met en avant toutes les incohrences des recherches australiennes.
Ensemble, ces scientifiques vont constituer la plus farouche contre-expertise possible des analyses des experts officiels.
Ils rclament la totalit des donnes brutes Inmarsat, quils nobtiendront en ralit jamais. Ils relvent des erreurs et
proposent des correctifs lquipe officielle. Au point que leurs analyses finissent par tre coutes. Au bout de quelques
mois, la zone de recherches sous-marines change conformment aux recommandations quils ont mises. Pourtant, mme l,
toujours rien
Labsence de preuves nest pas la preuve dune absence , me dira Duncan Steel pour mexpliquer que ce nest pas
parce que lon na pas retrouv de dbris, ni mme lavion, quil ny a pas eu de dbris ou que lpave nest pas au fond de
locan. Cest pourtant le raisonnement de Jeff Wise qui finit par se dire que si, au bout dun an de vaines recherches, on ne
retrouve pas lavion, cest peut-tre tout simplement parce quil ny est pas. Jeff Wise publie en ligne un livre intitul
Lavion qui ntait pas l 26 . Fond sur le principe quune partie des donnes dInmarsat ne sont quun leurre, il propose un
scnario dans lequel lavion aurait en fait t dtourn par les deux passagers ukrainiens vers le Kazakhstan, o il a identifi,
laide dimages satellite, un hangar souterrain susceptible davoir cach lavion. Cela lui vaut dtre exclu de lIndependent
Group, non sans quelques accolades de sympathie, notamment dun ingnieur en physique nuclaire diplm du MIT 27, Victor
Iannello, qui mavouera navoir jamais consacr autant dheures de sa vie un problme sans aboutir une solution
satisfaisante. Mais la rgle de lIG est de sen tenir strictement aux donnes scientifiques disponibles. Sur ces entrefaites, le
blog de rfrence de la communaut des passionns par cette disparition est transfr sur le site de Jeff Wise, quand Duncan
Steel en a eu assez des excs et des dlires de certains et a dcid de fermer le sien.
Les scientifiques savent pourtant que la nature a horreur du vide : en labsence de preuves et de dbris pour accrditer
le crash du MH370 dans le sud de locan Indien, une multitude de thories des plus intrigantes aux plus improbables
dferlrent tant sur Internet que dans les conversations quotidiennes.

1. Sar, acronyme de Search and rescue : oprations de recherches et de secours.


2. Durant le Vende Globe 1996-1997, le Franais Raphael Dinelli puis le Britannique Tony Bullimore ont t sauvs in extremis, lun par un autre concurrent, Pete Goss,
lautre par la marine australienne.
3. Jacc : Joint Agency Coordination Center, centre de coordination des recherches.
4. Cockpit Voice Recorder, appel couramment CVR.
5. Flight Data Recorder, appel couramment FDR.
6. Lpave de lAF447 a t retrouve le 2 avril 2011, soit vingt-deux mois aprs le crash.
7. Soit un cercle de 75 kilomtres de rayon.
8. Confrence de presse du 14 avril 2014.
er
9. . Rapport final du BEA sur laccident, 1 juin 2009. Vol AF447 Rio de Janeiro-Paris, juillet 2012.
er
10. Confrence de presse du 1 avril 2014.
11. Confrence de presse du 5 mai 2014. En fait, dans le cas de lAF447, les premiers dbris nont t retrouvs que le 6 juin 2009, soit cinq jours aprs le crash, et les
recherches de surface ont dur jusquau 26 juin, soit vingt-cinq jours aprs le crash. Dans le cas du MH370, les recherches ariennes australiennes ont commenc le
16 mars 2014, soit huit jours aprs la perte de lavion.
12. Le rapport denqute de lAF447 a mis comme recommandations dallonger la dure de vie des batteries des botes noires quatre-vingt-dix jours et de les rendre
flottantes.
13. Les images du satellite dAirbus, Terra X, ont t traites par lagence malaisienne spcialise, la MRSA, Malaysian Remote Sensing Agency.
14. https://sites.google.com/site/mh370debris/home/debris-images
15. Ralise par lAgence chinoise de mtorologie marine (China National Marine Environmental Forecasting Center).
16. Dclaration de Mike Barton, chef du centre de coordination des secours de lautorit maritime australienne, lAMSA.
17. David Warren a invent en 1985 la bote noire , initialement un seul objet.
18. Confrence de presse du 14 avril 2014, pour les mdias chinois.
19. Lpave du Titanic a t trouve en 1985 par une expdition franco-amricaine (WHOI-Ifremer). Paul-Henri Nargeolet a rejoint lIfremer en 1986, notamment pour
soccuper des expditions sur le Titanic.
20. Le principe du too big to fail ( trop gros pour chouer ) se rfre gnralement lattitude qui consiste maintenir en vie cote que cote une entreprise ou un
projet non viable, car linterrompre ferait plus de dgts que de poursuivre.
21. BBC News, 25 avril 2014.
22. ric Tabarly est tomb la mer dans la nuit du 12 au 13 juin 1998. Son corps a t remont par un filet de pche au large des ctes irlandaises le 21 juillet 1998.
23. Le 26 janvier 2015, Angus Houston est fait chevalier de lOrdre australien (Australian Knight, AK).
24. Annexe XIII la convention de Chicago.
25. Le comburant est une substance chimique qui permet la combustion dun combustible. Dans lespace, les moteurs raction sont aliments la fois en carburant et en
comburant.
26. Jeff Wise, The Plane That Wasnt There, op.cit.
27. MIT : Massachusetts Institute of Technology.
5
Les scnarios alternatifs

Faute de rcit cohrent de ce qui a pu se passer bord du MH370 aprs sa disparition, des scnarios alternatifs ne tardent
pas apparatre. Partout dans le monde, des milliers de personnes se passionnent, littralement, pour cette nigme. Autant leur
donner un nom : les MHistes. Il y a bien sr toutes sortes de MHistes : des MHistes savants, des MHistes amateurs, des
MHistes modrs Il y a aussi des MHistes illumins ou radicaux, voire monomaniaques. Jentendrai ainsi parler dun avocat
amricain qui parcourt depuis plus dun an la plante la recherche de lavion. Aprs avoir pass des annes chercher
lArche perdue (sic), il a dsormais report toute sa volont, toute son nergie et, jimagine, une partie de ses conomies sur la
recherche du MH370. Il sest dj rendu dans lHimalaya, aux Maldives, en Australie et La Runion. On trouve aussi des
MHistes persuads que le MH370 a t captur par des extraterrestres. Lun deux mavait annonc que lavion reviendrait
dans six mois . On peut galement voir la charte astrologique du MH370 sur un site spcialis dans lanalyse astrologique
des crimes (astrologyincrime.com). On y lit notamment : Uranus/Neptune = Mercure en transit 20 degrs dAquarius : ruses
visant confondre les esprits, bon sens requis. Les astres ne pensaient pas si bien dire ! Certains numrologistes ont quant
eux remarqu que dans MH370, M tait la lettre 13 de lalphabet, H tait la lettre 8. Or, 13 + 8 = 21, lavion tait un triple
7 , et 3 x 7 = 21, comme dans 370, donc tout tait crit
Au sein de cette nbuleuse des MHistes, sans rgles ni frontires, la motivation des membres varie. Pour certains,
comme les scientifiques de lIndependent Group, rsoudre lnigme mathmatique des donnes Inmarsat est lun des plus
grands dfis intellectuels auxquels ils aient t confronts. Pour dautres, cest un bon moyen de projeter des convictions, des
coupables et des motifs dj tablis par ailleurs sur cet accident en qute de sens.
Pour beaucoup, dont je fais partie, il sagit simplement de refuser labsurdit dune version officielle totalement
anachronique au regard des technologies de notre poque, contraire au bon sens, incohrente si lon tient compte des leons
tires des accidents davion passs, bref de refuser ce que jestime tre une insulte lintelligence humaine.
De toutes les voix qui oseront questionner le rcit officiel de cette disparition, celle de Tim Clark, le patron dEmirates,
la compagnie arienne possdant la plus importante flotte de Boeing 777 au monde, est de loin la plus autorise, la plus
qualifie et la moins politique. Dans une longue interview accorde au journaliste allemand Andreas Spaeth en octobre 2014,
il exprime sa frustration. De toute lhistoire de laviation, part Amelia Earhart en 1939, il ny a pas eu un incident au-
dessus de locan qui ne ft au moins 5 ou 10 % traable. Cet avion a disparu. Chez moi cela veille des soupons et je suis
totalement insatisfait de ce qui est ressorti de tout cela. Il constate encore : Quand lon pose un peu trop de questions sur ce
sujet, on peroit une certaine agressivit. Et plus les gens deviennent agressifs, plus je minquite.

Lavion a t dtourn de sa route la suite dun acte dlibr . Le but de lopration tait-il simplement de
lempcher darriver Pkin ? La disparition du MH370 tait-elle en soi lobjectif atteindre ? Et si ctait pour lempcher
darriver Pkin, tait-ce cause de qui tait bord, ou cause de ce qui se trouvait en soutes ?
Au gr des mois denqute qui vont suivre, diverses informations tranges vont me parvenir, alimentant ces deux
options : des gens suspects bord, des choses tranges dans la cargaison.
Au sujet des gens suspects bord, une rumeur assez sophistique circule Kuala Lumpur et sur Internet, et elle retient
mon attention tant je la trouve au point , prte tre transforme en un superbe blockbuster. Il suffirait de changer la fin
tragique et nigmatique de lhistoire vraie que lon souponne au profit dun happy end quun scnariste se chargerait
dinventer pour garantir au film un succs immdiat.
Freescale : le scnario James Bond

Parmi les 239 passagers, un groupe de vingt voyageurs, douze Malaisiens et huit Chinois, travaillent pour la mme
socit. Pas nimporte quelle socit : Freescale. Bien quinconnue du grand public, Freescale est une norme multinationale
amricaine de semi-conducteurs, la pointe et mme lavant-garde du secteur. Elle est implante dans une vingtaine de pays
dont la Chine, la Malaisie et la France. En Malaisie, Freescale est un nom relativement connu. Son logo saffiche sur de grands
panneaux publicitaires le long de lautoroute de laroport. Depuis 1972, lentreprise occupe un terrain de huit hectares dans
la banlieue de Kuala Lumpur : usine de production de puces lectroniques et laboratoires dessai.
Freescale est le numro un mondial de la fabrication des microprocesseurs dans plusieurs secteurs de lindustrie, dont la
dfense et larospatiale. Elle produit des puces destines aux radars, des microcontrleurs destins aux missiles, et se dit
spcialiste des radiofrquences et de la communication en situation de guerre. Nos produits peuvent avoir des applications
en aronautique, radar, guerre lectronique, guidage de missiles et systmes didentification amis ou ennemis (Identification
Friend or Foe) , explique son site. Freescale est incontournable pour la plupart des grands fabricants de ces matriels ,
mindique un dirigeant chez ST (STMicroelectronics), lun des concurrents de Freescale. En 2006, Freescale a t rachete
pour prs de 18 milliards de dollars par les groupes financiers Blackstone et Carlyle. Ce fut lpoque la plus grosse
opration de rachat priv dune socit technologique 1.
Blackstone et Carlyle sont des empires aux ramifications tentaculaires travers la plante. On ne pourrait tre plus au
cur de la machine amricaine : Carlyle est de notorit publique trs proche du clan Bush et a eu, entre autres clients, le
Saudi Binladin Group, qui appartient la grande famille dArabie saoudite des Ben Laden. Quant Blackstone, cre en 1985
par deux anciens de Lehman Brothers, cest devenu lune des plus importantes firmes dinvestissements privs, dont le sige
est sur Park Avenue Manhattan. Fin 2015, Blackstone gre un portefeuille de 334 milliards de dollars. Lord Jacob
Rothschild sige lun de ses conseils. Avec Freescale, on est donc la fois Wall Street (New York), au Pentagone
(Washington, D. C.), et Austin, dans le Texas, o lentreprise a son berceau. Cest largent, le pouvoir politique et la
technologie stratgique runis au plus haut niveau.
Il se trouve que le 11 mars 2014, soit trois jours aprs la perte de lavion, Freescale a dpos le brevet de fabrication
dune nouvelle technologie. Cette invention est consultable en ligne avec sa rfrence : US8671381.
Peu aprs la perte du MH370, lun des vice-prsidents de lentreprise, Mitch Haws, dclare au sujet des vingt employs
de Freescale qui taient bord : Tous ces gens avaient beaucoup dexprience et de background technique, ils taient trs
importants. Cest assurment une perte pour lentreprise 2. Il prcise que ctait des ingnieurs et experts divers . Leur
mission tait de mettre en place de nouvelles procdures afin damliorer lefficacit des usines de Kuala Lumpur et de
Tianjin. Ils voyageaient tous en classe conomique. Jai rencontr Yuen Ying, lpouse de lun des ingnieurs malaisiens de
Freescale. Il avait dcid de partir le vendredi soir pour avoir le temps de visiter Pkin . Les collgues chinois taient
venus lusine de Freescale en Malaisie la semaine prcdente et ctait prsent au tour des Malaisiens de passer quelques
jours sur le site de Freescale en Chine, Tianjin.
Tout ceci est avr, vrifiable. Jusquici, on est encore dans la ralit. Mais avec lextraordinaire rumeur qui circule sur
Internet, on bascule dans le scnario du blockbuster.
Internet nous apprend en effet que parmi les vingt employs du groupe qui taient sur le vol, quatre taient en fait
copropritaires du brevet de trs haute importance stratgique et technologique qui devait tre incessamment dpos. Si ces
quatre coactionnaires 20 % venaient disparatre, le brevet deviendrait proprit 100 % du dernier coactionnaire, la
socit Freescale elle-mme. Or, qui se cache derrire cette socit aux affiliations douteuses ? Le milliardaire juif qui inspire
une thorie conspirationniste sur deux : Jacob Rothschild en personne. Ce scnario expliquant que lavion aurait t subtilis
et entirement dtruit pour que les tats-Unis gardent la main sur lentiret dun brevet dune haute importance stratgique est
trs largement diffus et discut sur Internet. Il est mme repris par la tlvision nationale russe, Russia Today. Certes, il y a
mieux comme gage de crdibilit, mais peu importe, lhistoire est formidable.
Elle a cependant trois dfauts majeurs. Dabord, les inventeurs lorigine dun brevet nen sont jamais copropritaires.
Tous les brevets invents chez Freescale, comme dans toutes les grandes entreprises, deviennent forcment la proprit
100 % de lentreprise qui les a dvelopps. Donc, avant mme de rentrer dans les dtails, le scnario de base nest pas
plausible. Ensuite, les noms des inventeurs qui figurent sur le brevet ne correspondent aucun des noms des passagers chinois
du vol MH370. Enfin, le fameux brevet US8671381 nest en rien rvolutionnaire : il porte sur loptimisation du nombre de
microprocesseurs que lon peut graver sur un wafer 3. Cette invention peut se traduire par une rduction des cots de
fabrication de 3 ou 4 % au mieux, en fin de chane. Certainement pas de quoi assassiner 239 personnes
Retour la case dpart. Si ce nest pas pour permettre Freescale et Jacob Rothschild de mettre la main sur un brevet
rvolutionnaire, pourquoi donc cet avion aurait-il t empch darriver Pkin ?
Une cargaison problmatique

Est-ce cause de ce que le MH370 transportait en soutes ? La charge bord se rpartit grossirement de la manire
suivante : les passagers psent environ 17 tonnes, leurs bagages 3 tonnes, le cargo en soutes 10 tonnes, et le carburant pour
le vol 50 tonnes 4. Lorsque javais rencontr Anwar Ibrahim, le leader de lopposition politique en Malaisie, une dizaine de
jours aprs la perte de contact avec lavion, il trouvait tout simplement aberrant que linventaire de lavion nait toujours
pas t rendu public. Tous les professionnels du transport arien le confirment. Ce document aurait pu tre rendu public dans
les minutes qui ont suivi la disparition de lavion. Je me demande bien ce quil peut y avoir de si secret dans ces soutes pour
que cette liste de fret dun avion commercial soit quasiment traite comme un secret dtat ! avait soulign Anwar Ibrahim.
Dans le cas du crash du MH17, qui eut lieu quatre mois plus tard, Malaysia Airlines a fourni ce document le surlendemain de
laccident. Mais pour le MH370, il faudra attendre prs de deux mois pour que la compagnie produise la liste du contenu des
soutes ( cargo manifest ).
Quand la liste est finalement publie, le 1er mai 2014, elle est de toute vidence incomplte. Sur le site officiel du
MH370 (mh370.gov.my), on trouve huit documents PDF, numrots de 1 9, sans titre et sans logique apparente. Il manque le
doc3 et il se trouve que le doc7 et le doc8 sont exactement les mmes documents. Est-ce le mme assistant, auteur
dune nouvelle erreur de photocopie, comme pour les photos de ces Iraniens qui staient retrouvs avec les mmes jambes sur
les clichs distribus la presse ? Ces documents sont une accumulation de scans de mauvaise qualit de documents
techniques : des lettres de transport arien, certes, des factures, beaucoup de scans de feuilles blanches aussi
Pour les Malaisiens, la premire incongruit qui saute aux yeux, sur cette liste du contenu des soutes, est lnorme
quantit de mangoustans. Ce fruit, protg par une grosse cosse mauve qui tache plus que le sang, la chair un peu fibreuse,
blanche et juteuse, au got finement acidul, est souvent considr comme lun des meilleurs fruits exotiques qui soient. Le
MH370 en transportait 4 566 kg, en provenance de Muar, dans ltat de Johor, au sud de Kuala Lumpur. Quatre tonnes et
demie ! Le poids du plus gros hippopotame de la plante, avec son bb sur le dos. La quantit semble dautant plus
ahurissante que ce nest pas la saison des mangoustans : ils mrissent de juin aot. Tout le monde le sait, en Malaisie. Cest
aussi ce quindiquent les encyclopdies de botanique. Je finis tout de mme par trouver lun des rares articles scientifiques sur
le sujet 5, qui indique quil y aurait, en fait, une petite deuxime saison, entre novembre et janvier. Cest ce que confirment les
exportateurs contacts. Mais pour lexportation, les fruits doivent toujours tre cueillis avant maturit. En mars, le fruit a donc
bel et bien pass sa date de cueillette. Dailleurs, quand est sortie linformation sur cette cargaison, lorganisme de promotion
des produits agricoles de Malaisie, la Fama 6, a confirm quil ny avait pas de mangoustaniers susceptibles de donner des
fruits cette saison dans ltat de Johor. La presse locale alla plus loin, soulignant quil ny avait mme pas de vergers de
mangoustaniers Muar, la ville de provenance indique.
Face au grondement de questions et de doutes qui montait, linspecteur gnral de la police prcisa que les fruits
ntaient pas de Muar : ils avaient seulement t emballs Muar Mais alors, do pouvait provenir cette quantit
industrielle de mangoustans hors saison, et quoi bon lenvoyer dans la petite ville de Muar, 100 kilomtres de Kuala
Lumpur, si elle tait destine la Chine ? En fait, le fruit est tellement endmique des rgions tropicales de lAsie que, selon
la lgende, la reine Victoria aurait offert cent livres ou un anoblissement qui lui en rapporterait quelques spcimens en bon
tat. Les producteurs de fruits expliquent aussi que, mme en pleine saison, depuis quelques annes la production de
mangoustans a baiss. Les arbres ne rpondent pas bien au changement climatique. En outre, daprs la Fama, la Chine importe
principalement des durians de Malaisie . Quant lentreprise de Muar cite sur le bordereau de Malaysia Airlines, elle ne
figure mme pas parmi la liste officielle des exportateurs de mangoustans. Dernier dtail gnant, la Chine exige, pour importer
ces fruits, un formulaire de cinq pages, le mme que pour les durians . Ce certificat phytosanitaire napparat nulle part dans
les bordereaux de consignation des marchandises en soutes.
Cette cargaison de mangoustans se rvle donc aussi improbable quune pluie de mousson la saison sche. Ce qui
nempchera pas le rapport denqute publi un an aprs laccident 7 de couvrir cette anomalie en affirmant que les fruits
bord du vol MH370 venaient de Poh Seng Kian [], Muar, Johore, Malaisie. Environ 2 500 kg ont t rcolts Muar, et le
reste venait de Sumatra, Indonsie. Si lon rcapitule, en mars 2014, la presse, la police et les autorits agricoles
saccordaient dire que les mangoustans ne pouvaient pas venir de Muar. Mais en mars 2015, le rapport officiel affirme que
2,5 des 4,5 tonnes de la cargaison venaient finalement de Muar. Malaysia boleh !
Lnigme prend une nouvelle dimension quand on dcouvre, dans le mme rapport denqute, quentre le 3 mars et le
17 avril 2014, Malaysia Airlines a transport vers Pkin non pas une seule et unique cargaison trange de ces fresh
mangosteens hors saison, hors permis, hors rgion, mais une cinquantaine dautres cargaisons de mangoustans 8 Je finis
par penser que, comme pour les faux passeports des passagers iraniens, aussi louche que soit ce subterfuge, il nen est pas
moins banal ; des dizaines dautres vols de Malaysia Airlines ont galement transport des tonnes de mangoustans hors
saison , ce qui ne les a pas empchs darriver bon port. En dcembre 2015, jassiste luniversit de Hong Kong une
confrence de presse sur le trafic illgal de livoire et des animaux sauvages en Asie. Lune des diapos montre les diffrentes
plaques tournantes de la rgion. La Malaisie est de loin le plus gros cercle de toute la carte ! Les fresh mangosteens
servent-ils tout simplement de couverture des cargaisons dcailles de pangolins, de dfenses dlphants ou de cornes de
rhinocros ? Voil qui expliquerait peu prs toutes les anomalies de cette partie du dossier.
Mais aussi plus de 200 kilos de batteries au lithium

Hormis les 4,5 tonnes de mangoustans sans doute venues dAfrique, qui me laissent, certes, un fort arrire-got de
pas net , le MH370 transporte galement une consignation groupe de plus de 2 453 kg de batteries au lithium-ion,
accessoires de walkie-talkie et chargeurs . Lexpditeur est Motorola et le transitaire NNR Global Logistics. Le bordereau
stipule explicitement que les produits de ce colis doivent tre manipuls avec prcaution car ils prsentent un risque
dinflammabilit, surtout si lemballage est abm. Aprs avoir affirm le 17 mars 2014 que lavion ne transportait aucun
produit dangereux, le directeur des oprations de Malaysia Airlines a finalement admis une semaine plus tard que lavion
transportait environ 200 kg de batteries au lithium . Il a prcis quelles taient bien emballes . Car des feux ont dj
t dclenchs par des batteries au lithium bord davions, dans des voitures lectriques et mme dans des ordinateurs. Dans
au moins deux cas de vols cargos, ces feux ont provoqu la perte de lavion et des pilotes 9.
Ce qui choque avant tout, dans ce cas-ci, cest que ces batteries soient incluses dans une cargaison beaucoup plus large
et trs peu dtaille. Cest une tactique connue de tous les transporteurs, de faire des colis groups avec une description
globale. Surtout la dernire minute , mindique un transitaire Hong Kong. Par comparaison, un autre colis 10, qui ne pesait
que 6 kg, tait accompagn dune demi-douzaine de bordereaux, dont la facture. On sait quil contenait 2 000 puces, dont le
prix unitaire tait de 5,04 dollars. Il en va de mme pour un lot de livres pour enfants en anglais, dont chaque titre tait
prcis : Qui a vol Mona Lisa ? ; Le Secret de lle de la baleine ; etc. laune de ce niveau de dtails pour les autres colis,
il est dautant plus choquant que presque aucun dtail nait t fourni pour lnorme colis de Motorola, la seule cargaison
potentiellement dangereuse, de 2 453 kg de batteries au lithium-ion, accessoires de walkie-talkie et chargeurs . Ce qui
ressemble fort une ngligence grave de la part de Malaysia Airlines va servir de base au scnario de lincendie bord.
Pour certains MHistes, le flou qui entoure les deux plus gros colis de la cargaison est bien la preuve que lavion
transportait autre chose . Autre chose qui ne devait pas arriver en Chine.
Selon les uns, ce sont les restes dun drone amricain tomb au Pakistan ; selon dautres, des quipements militaires
capturs par les talibans lors dune embuscade particulirement meurtrire qui eut effectivement lieu fin fvrier 2014 dans
lest de lAfghanistan. Chaque nouveau scnario sapproprie quelques dtails vrifiables, glans dans lactualit, qui ancrent
lensemble du scnario dans le rel.
Dans lune de ces explications alternatives, la disparition du MH370 est lie la mort suspecte, le 18 fvrier 2014, de
deux anciens commandos marine amricains, devenus agents de scurit bord du cargo Alabama, lors de son escale aux
Seychelles 11. Cet lment rel, certes problmatique, permet un certain MHiste dimaginer que les deux hommes ont en fait
t drogus par des prostitues locales pour permettre des pirates somaliens de semparer dun set complet de drones
amricains qui se trouvait dans la cargaison du navire. Les pirates somaliens acheminent leur butin jusqu Kuala Lumpur, o
lambassade de Chine prend le relais et soccupe de la livraison Malaysia Airlines. Bien mont lui aussi, ce scnario !
En fait, on trouve sur Internet une grande varit de scripts autour de lapptit froce quaurait la Chine pour toutes les
technologies amricaines de surveillance et de guerre furtive. Et quelle que soit la provenance de ces secrets occidentaux
convoits par la Chine, les services amricains, mis au courant trop tard pour en empcher le chargement bord du MH370,
auraient t contraints dempcher lavion darriver destination, soit en le dtournant soit en le dtruisant.
Le plus sduisant dans les scnarios imaginaires de ce type, cest quils permettent dexpliquer que la Chine et les tats-
Unis ont un intrt commun se taire et couvrir laffaire : les tats-Unis parce que ce quils ont fait est totalement
inadmissible ; la Chine parce quelle a t prise la main dans le sac lors dune grosse tentative despionnage et quelle nest
pas fire delle non plus. Or le silence des tats-Unis et de la Chine sur cette sombre histoire est lune des rares ralits
avres de cette affaire.
Trs vite, on parle aussi de Diego Garcia

Prononc comme on lentend partout, en six syllabes, Di--go-Gar-ci-a, avec une pointe daccent espagnol et un r roul,
le nom de cet explorateur du XVIe sicle mvoque davantage Pirates des Carabes que le Boeing perdu. Je finis par
comprendre quil sagit dune norme base militaire amricaine, hautement secrte. Elle est situe mi-route entre lAfrique et
lIndonsie, et la verticale de lInde, juste en dessous de lquateur. Diego Garcia a servi de plateforme de lancement et de
base arrire pour les plus grosses oprations militaires amricaines de ces dernires annes. Depuis 2001, on souponne
lendroit de servir galement de lieu dinterrogatoire militaire et de prison secrte 12. Tout comme pour Freescale, jusqu la
disparition du MH370, rares sont ceux qui connaissent lexistence et la fonction de Diego Garcia. Selon lanalyste stratgique
John E. Pike, directeur du bureau danalyse Global Security, Diego Garcia nest pourtant rien de moins que lune des bases
militaires les plus importantes pour les tats-Unis . Cest le quartier gnral de lUS Centcom, le commandement amricain
pour toute la zone centrale de la plante, qui inclut lEurope et le Moyen-Orient, jusqu lAfghanistan et au Pakistan. On ne
pourrait plus sen passer , ajoute le chercheur Tim Brown, de Global Security. Cest de l que tous les tirs [par drones]
dans la rgion ont lieu , affirme John E. Pike.
Une fois que la base Diego Garcia est pose dans le dcor de la disparition du MH370, plusieurs rles lui sont
attribus ; de victime dune tentative dattaque terroriste, jusqu coupable de prise dotages civils avec vol et recel dun
Boeing 777
Pour les uns, Diego Garcia tait la cible vise par les pirates de lair qui auraient pris le contrle du MH370. Lavion
aurait donc t abattu par laviation amricaine afin de dfendre sa base arienne. Ce sera dailleurs, quelques mois plus tard,
la version souffle par certains services secrets loreille de ceux qui sintressent cette histoire. Pour dautres, Diego
Garcia est plutt prsente comme complice du dtournement de lavion organis par les tats-Unis pour lempcher darriver
Pkin. Cest l que lavion aurait t cach. Le fait que des Maldiviens aient vu un avion voler bas le matin du 8 mars est,
pour ceux qui tiennent faire entrer Diego Garcia dans le rcit, une preuve de plus que cest de ce ct quil faut regarder.
Selon des fuites de la police malaisienne, le FBI, qui a pris possession du simulateur de vol du commandant de bord, y
aurait trouv des donnes effaces rcemment . Parmi les cinq pistes datterrissage exotiques et suspectes sur lesquelles le
commandant de bord Zaharie Ahmad Shah se serait entran atterrir, on trouve justement la piste de 3 kilomtres de latoll de
Diego Garcia.
Dans la confusion qui rgne au cours des premires semaines, la rumeur dun texto dappel au secours mis par lun des
passagers, lAmricain Philip Wood, se rpand comme une trane de poudre parmi les MHistes les plus crdules. Jai t
fait otage par des militaires. Notre vol a t dtourn. Je travaille pour IBM et jai russi cacher mon tlphone dans mon
postrieur. Jai t spar des autres et suis dans une cellule. Mon nom est Philip Wood. Je pense avoir galement t drogu
car je narrive pas penser clairement. Les sites qui propagent ce canular ajoutent que les mtadonnes du texto confirment
100 % que ce message a bien t mis dun btiment au sud de latoll de Diego Garcia. Modifier les metadata dune
photo est trs facile, je peux le faire en trente secondes , mindique pourtant lun de mes neveux, Nathan, dix-sept ans, qui
men fait la dmonstration sur-le-champ. Cette histoire de texto a nanmoins t lue et commente par des millions de
personnes Prs de deux ans aprs les faits, une recherche Philip Wood iPhone propose encore 616 000 pages Internet
Mais si ce faux texto arrive en tte de la liste des inepties les plus normes et les plus populaires que le MH370 ait pu
produire, il a nanmoins lintrt dattirer lattention sur une le dlibrment mystrieuse et tout sauf anodine.
Il est strictement interdit de sapprocher de Diego Garcia sans permis, demander Londres car lle, loue par les
tats-Unis, est britannique. Lors de mon enqute aux Maldives, larchipel habit le plus proche de Diego Garcia, un
fonctionnaire de haut rang me dira, au sujet de ce voisin peu causant : Mme sils ne sont qu 350 milles nautiques [650
kilomtres] au sud des Maldives, on na aucun contact avec eux. Pas dchanges ariens. Ils volent souvent au-dessus de nous.
Mais nous navons pas le droit de voler au-dessus deux. Ils ne nous sollicitent mme pas pour le ravitaillement. Je crois que
tout leur vient de Singapour ou du Moyen-Orient.
vrai dire, si cette base devait tre implique dans quelque basse besogne lie la disparition du MH370, soit de
manire active, soit titre dfensif, cela sinscrirait sans mal dans la tradition honteuse qui hante cette le depuis le milieu des
annes 1960. Le Vol dune nation , documentaire ralis en 2004 par John Pilger, retrace les arrangements sordides quont
passs entre eux les gouvernements britannique (propritaire) et amricain (locataire potentiel) pour vider de ses quelque
2 000 habitants cette le paradisiaque, peuple depuis la fin du XVIIIe sicle. Il fallut, entre autres lchets, affirmer devant les
Nations unies que cette terre navait pas de population locale, seulement de la main-duvre importe . Entre 1967 et 1973,
les Chagossiens ont t dports comme du btail, manu militari, vers lle Maurice, o ils tentent depuis de survivre dans la
misre absolue, la mlancolie et la nostalgie de leur le confisque. Du ct amricain, pour viter que le Congrs nait
donner son accord au paiement des 5 millions de livres convenus pour lutilisation de Diego Garcia pendant cinquante ans 13,
on maquilla cette dette en une rduction sur la facture dune livraison de missiles. Le transfert dargent entre Washington et
Londres fut ainsi invisible. Cinquante ans aprs cet exil forc, le triste sort des Chagossiens a connu un petit moment de
clbrit quand, en juillet 2015, leur cause a t dfendue par lavocate Amal Clooney, devant la Cour suprme du Royaume-
Uni Pourtant, mme avec le meilleur avocat du monde, quelles chances a cette petite communaut injustement exile, rduite
la misre et au dsespoir, de recouvrer sa terre confisque, devenue une norme base militaire amricaine ?
Depuis 1987, la base abrite un observatoire spatial. Ce systme, intitul GEODSS 14, peut suivre ou observer dans
lespace des objets aussi petits quun ballon de basket, une distance situe entre 5 500 et 37 000 kilomtres de la Terre . Un
Boeing 777 vole donc beaucoup trop prs de la Terre pour tre observ par les tlescopes de GEODSS. Mais on pourrait
penser que sur une base o les tlescopes sont capables de voir un ballon de basket 37 000 kilomtres de la Terre, dautres
quipements (radars, satellites, avions de surveillance) doivent bien pouvoir, eux, reprer un gros Boeing 777, qui fait la taille
de deux baleines bleues mises bout bout, bourr dlectronique et qui est pass seulement 2 500 kilomtres de l, une
altitude prsume denviron 35 000 pieds (10 700 kilomtres). Dautant que Diego Garcia a t conue ds le dbut comme
une base navale de communication ( US Naval Communication Station ), devenue en 1991 une base navale de
communication et dinformatique ( Naval Computer and Telecommunications Station , NCTS ). Elle est galement
quipe dun radar de trs longue porte ( over the horizon ). Pourtant, Diego Garcia na rien dire, na rien vu, ne sait
rien. Pas plus que les autres grandes bases militaires amricaines de la rgion, Okinawa (Japon) et Guam, sans parler de
Singapour, que certains estiment tre une annexe de larme amricaine.
Les MHistes persuads que lavion a t dtourn sur Diego Garcia vont jusqu expliquer que certains des bateaux qui
participaient aux recherches de lpave dans locan Indien sont passs par Diego Garcia pour embarquer des pices du
MH370, quils avaient mission de perdre ensuite dans la zone des recherches afin quon puisse les y retrouver plus tard
Grce aux diffrents sites qui tracent les bateaux (comme le site Flightradar trace les avions), on peut en effet constater que la
frgate britannique HMS Echo a bien fait une escale Diego Garcia en route vers Perth. Mais cest pour ce navire une escale
de routine, qui lui sert notamment se ravitailler en fioul.
Un autre scnario propose que le MH370 nait fait quune escale technique Diego Garcia, au cours de laquelle
larme rcupra ce qui sy trouvait de prcieux ou de stratgique et qui ne devait pas arriver Pkin, avant de faire
disparatre lavion et ses passagers au milieu de locan Indien, pour tre retrouvs un jour et confirmer la thorie des pings
dInmarsat.
Malgr lindniable fascination que peut exercer un lieu pareil dans une telle affaire, aucun des scnarios impliquant
Diego Garcia ne repose hlas sur le moindre indice tangible. Il faut nanmoins garder lesprit son existence au cur de
locan Indien, sa puissance militaire et sa colossale capacit de surveillance.
Un avion jumeau dans un hangar en Isral

Quand le journaliste dinvestigation amricain Chris Bollyn met en ligne un article rvlant la prsence dun Boeing en
tout point semblable celui du vol MH370 mais stationn dans un hangar Tel-Aviv, il imagine des scnarios encore plus
sophistiqus, telle la constitution dune flottille de Boeing 777 en vue dun nouveau 11-Septembre . Linformation du
jumeau du 9M-MRO Tel-Aviv est assurment intrigante. Les photos disponibles sur Planespotters.net semblent le confirmer.
Il sagit du Boeing 777-200ER immatricul 9M-MRI ; le MH370 tait immatricul 9M-MRO. Le numro de fabrication du
9M-MRI est 28416 ; celui du 9M-MRO tait 28420. Il a t livr par Boeing Malaysia Airlines en 1998 ; celui du vol
MH370 a t livr en 2002. Les deux avions sont quips des mmes moteurs, des Rolls-Royce Trent 892. Same same but
different ! comme on entend dire sur les marchs asiatiques. Les deux avions sont effectivement des frres jumeaux. Lun est
port disparu depuis la nuit du 7 au 8 mars 2014, lautre est trangement parqu en Isral. Dans un communiqu du 4 octobre
2013, lentreprise de Floride GA Telesis, un acteur important sur le march de laviation, confirme avoir acquis ce Boeing
777 auprs de Malaysia Airlines, lavoir r-immatricul N105GT, et en avoir confi le dmantlement lentreprise
isralienne IAI Tel-Aviv.
Fin 2015, sur la liste de Planespotters.net qui rpertorie les avions du monde entier, lavion du hangar de Tel-Aviv (le
9M-MRI) est finalement marqu scrapped , mis la casse . Il est donc sorti des listes des Boeing 777 en service. A
priori, rien ne justifie de mettre la casse un Boeing 777 de seulement quinze ans dge. Pourtant, ce nest pas le seul. Sur les
dix-sept Boeing 777-200 achets par Malaysia Airlines entre 1997 et 2004, il ny en a plus que six qui soient encore actifs
dans la flotte de MAS. Six sur dix-sept ! Malaysia boleh ! Outre les deux perdus (ceux des vols MH370 et MH17), les
autres sont rangs ( stored ), ont t revendus ou ont t envoys la casse 15 ( scrapped , en fait dconstruits ).
Cela ne correspond pas du tout lide que javais de la gestion en flux tendus des flottes daviation, ayant toujours entendu
dire quun avion qui restait trop longtemps sur le tarmac entre deux vols tait un avion qui faisait perdre de largent sa
compagnie, etc. titre de comparaison, sur les douze Boeing 777-200 quAir France a commands entre 1998 et 2004 (mmes
avions, mme poque), tous sont encore actifs.
Le MH370 na donc pas simplement un jumeau dans un hangar de Tel-Aviv mais une demi-douzaine de clones
dsuvrs en attente dans des hangars 16 Faut-il y voir limminence dun prochain 11-Septembre ou juste un nouveau signe
du laxisme de Malaysia Airlines dans la gestion de sa flotte davions ? Comme pour les mangoustans, il y a de toute vidence
un problme, plus vaste mme que celui que lon souponnait initialement, mais rien ne permet pour autant dy voir un effet de
causalit dans la perte du MH370.
Que savent les tats-Unis ?

Aux tats-Unis o, comme on la vu, la disparition du MH370 fascine et monopolise les programmes des plus grandes
chanes de tlvision, un minent militaire amricain la retraite, le lieutenant-gnral Thomas McInerney, suggre pour sa
part que cest du ct du Pakistan quil faut aller chercher le MH370. Certes, il est consultant sur Fox News, chane
amricaine de tlvision qui, en termes de crdibilit et dobjectivit, rivalise sans doute avec Russia Today. Mais il affirme
se baser sur des sources trs fiables quil ne peut pas nommer , ainsi que sur une analyse publie sur Lignet, un site rput
proche des services secrets amricains. Il note que le Pakistan dispose de plusieurs pistes suffisamment longues pour
permettre un Boeing 777 datterrir et que lavion pourrait tre cach dans un hangar. Ce que je crains, cest que cet avion
soit utilis comme un vhicule de destruction massive qui pourrait attaquer lun de nos porte-avions, Isral, ou nos allis. Nous
devons rester extrmement attentifs jusqu ce que cet avion soit retrouv. Un analyste affirme sur Lignet avoir appris dune
source chez Boeing que lentreprise pensait elle aussi que lavion avait atterri au Pakistan. Cest dautant plus intressant que
Boeing a fait preuve dun mutisme complet depuis la disparition du MH370. La chane cite alors un journal, le Times of
Israel : En consquence, Isral mobilise sa dfense arienne et surveille les avions civils qui sapprochent. Il est
possible, ajoute sur Fox News lex-officier suprieur, que les tats-Unis en sachent beaucoup plus que ce quils ne disent. Il
faut tout de mme rendre hommage Fox News pour avoir diffus cette litote frappe au coin du bon sens du gnral
McInerney : Il est possible que les tats-Unis en sachent beaucoup plus que ce quils ne disent.
Ctait sans doute lune des rares fois de sa vie o lancien Premier ministre de Malaisie, Mahathir Mohamad, aurait pu
tomber daccord avec un militaire amricain. Dr M , qui a quitt le pouvoir en 2003 mais garde une influence indniable
dans la socit malaisienne, a clairement exprim ses doutes dans laffaire du MH370. Quelquun cache quelque chose ,
crit-il en mai 2014 sur son blog. Pendant ses vingt-deux ans la tte du pays (de 1981 2003), Mahathir a toujours prn une
politique de non-alignement voire de dfiance vis--vis de lOccident, ce qui lui vaut dtre peru comme globalement anti-
amricain . Il a explicitement souponn la CIA dtre derrire cette disparition .
Lavocat Matthias Chang, ancien conseiller politique de Mahathir Mohamad, refuse lui aussi de croire que les tats-
Unis ne savent rien. Ce nest pas parce que la Malaisie a des radars que nous prtendons tre une puissance globale Qui
sur terre a les moyens de tout voir et de tout entendre ? jusquaux conversations prives des chefs dtat ? Pas nous ! lance-t-
il. Il stonne que les mdias sacharnent contre la Malaisie. Cest bien beau de faire passer la Malaisie pour ignorante,
incomptente et incapable de coordonner les recherches. Mais nous ne sommes quun pays du tiers-monde qui a besoin de la
technologie de ses allis dans ce genre de situations ! assne-t-il sur son site et dans les interviews quil donne quelques
semaines aprs la disparition du MH370.
Matthias Chang attire aussi lattention sur le droulement de deux grandes oprations dentranements militaires,
Cobra Gold et Cope Tiger , qui ont eu lieu dans la zone et au moment de la disparition du MH370. Lopration Cobra
Gold est coorganise par la Thalande et les tats-Unis chaque anne depuis 1982. Plusieurs milliers de militaires
amricains y participent (4 300 en 2014). Ces jeux de guerre incluent des oprations terre et en mer, des dbarquements
fictifs sur des plages, des combats avec tirs rels (Calfex 17), des oprations de recherches et de secours, et des exercices de
rponse humanitaire en cas de dsastre. Le folklore de la jungle est inclus : cest loccasion pour les militaires de se faire
prendre en photo avec des serpents autour du cou ou avec de rpugnants insectes vivants en bouche Depuis une dizaine
dannes, lexercice amricano-thalandais sest ouvert lIndonsie, la Malaisie, Singapour, la Core du Sud et au
Japon. Vingt autres pays, dont la Chine, y participent en tant quobservateurs. La VIIe flotte 18 y envoie toujours plusieurs
btiments de ses bases rgionales en Core, au Japon ou Guam.
Il est essentiel de mettre au point notre coordination multinationale, notre interoprabilit, afin de pouvoir rpondre
collectivement aux crises , dclarait avant lexercice Cobra Gold de 2013 lamiral Samuel J. Locklear, la tte du
Commandement du Pacifique, le PACOM. Pourquoi, alors, quand le MH370 a disparu dans cette zone avec 239 personnes
bord, cette coordination rgionale ne sest-elle pas immdiatement manifeste ? Nest-ce pas, selon lamiral Locklear,
exactement sa mission ?
En outre, le 8 mars 2014, la Thalande sapprtait accueillir un autre exercice militaire important : lopration Cope
Tiger , centre sur la dfense arienne. Elle inclut les tats-Unis, la Thalande et Singapour, ces deux derniers pays disposant
des armes les mieux quipes de la rgion. Le comble cest quen 2014, le thme de lexercice Cope Tiger tait les
oprations de recherches et de secours ! remarque Matthias Chang. Ont-ils donc particip aux recherches, puisquils
taient tous sur place ? Pourquoi ne la-t-on pas su ? Et sils nont pas particip aux recherches, pourquoi ?
Je lui avoue ma surprise. Ces oprations militaires de grande ampleur nont pas t mentionnes une seule fois au cours
des dizaines de confrences de presse. Cela aurait d tre peru comme une aubaine que davoir tous ces navires et ces avions
singapouriens, amricains et thalandais prpositionns dans la zone de la disparition. Ce contexte de forte activit militaire
maritime et arienne dans la rgion rend dautant plus surprenant le mutisme des radars ; non seulement de tous les radars
locaux, mais aussi de tous les radars amricains placs bord des btiments amricains sur zone dans le cadre des exercices
militaires Comment expliquer de manire rationnelle que cette concentration de moyens militaires nait pas contribu un
seul cho radar pour prciser les mouvements erratiques du MH370 dans la nuit du 7 au 8 mars 2014 ?
Comment lavion a-t-il pu tre dtourn ?

Que le MH370 soit au fin fond de locan Indien, comme nous laffirment les enquteurs officiels, cach Diego Garcia,
comme le croient des milliers dinternautes, ou confisqu par les services secrets pakistanais en vue dune attaque sur Isral,
comme le laisse penser Fox News, il faut aussi trouver quelques rponses la manire dont cet avion a pu tre effectivement
dtourn.
Selon Tim Clark, le patron de la compagnie arienne Emirates, cet avion est rest sous contrle jusqu la dernire
minute . Si cest le cas, comment ? Il y a certes lhypothse la plus simple du retournement du commandant de bord ou du
copilote, qui reste en suspens et qui a t largement promue, y compris par des fuites venant des autorits. Cest donc un
scnario difficile carter entirement et sur lequel je reviendrai. Mais deux autres rvlations dordre technique quant la
prise de contrle de lappareil ouvrent de nouvelles options.
Aussi ahurissant que cela puisse sembler, le compartiment lectrique et lectronique ( EE bay ), qui nest autre que le
cerveau de lavion, est bord dun Boeing 777 en accs libre quiconque en connat lemplacement. Une vido de prs de
huit minutes mise en ligne de manire anonyme le 18 mars 2014 filme un pilote de la compagnie arienne Varig montrant
laccs au systme central dun Boeing 777. Cette vido a sem leffroi parmi les pilotes, car elle montre comment accder
cette partie vitale de lavion : il suffit de soulever le revtement du sol pour lever la trappe situe dans le plancher lavant
gauche de la cabine de premire classe pour descendre dans la EE bay . De l, tout lavion peut tre contrl. Si un
quipage pirate prend ainsi la main sur les commandes de lavion, le cockpit est de facto dsactiv, et lquipage lgitime ne
peut plus faire quoi que ce soit. Pas mme donner lalerte, puisque le transpondeur a t teint den bas . Un pilote de
Boeing 777 maffirme que, jusqu cette vido, ni lui ni la plupart de ses collgues navaient ralis le danger que reprsentait
cette absence de scurisation de la trappe daccs. Nous-mmes navons thoriquement pas le droit dy descendre, sauf pour
aller chercher les bombonnes doxygne de secours pour les pilotes , ajoute-t-il. Cette vido met un certain temps se
rpandre mais elle a un fort impact tant chez les pilotes de Boeing 777 que chez les MHistes en qute de scnarios. Selon le
scnario propos par Jeff Wise dans son livre The Plane That Wasnt There , les deux passagers ukrainiens prennent en effet
le contrle de lavion par la EE bay , le dtournant ensuite vers un hangar souterrain au Kazakhstan.
Lautre option discute aprs la perte du MH370 est la prise de contrle distance des commandes de lappareil.
Boeing a en effet dpos en 2006 la technologie ncessaire pour y parvenir. Cest le scnario favori de lancien Premier
ministre Mahathir Mohamad. Le 18 mai 2014, il sen prend directement Boeing en citant sur son blog, Chedet, un article 19
qui dtaille cette possibilit : la prise de contrle dun avion civil distance, plac en mode autopilote ininterruptible , afin
de le faire atterrir ici ou l, sans que les pilotes ne puissent plus rien faire. Pourtant, on ne sait ni quels avions en auraient t
quips, ni qui lutiliserait : Boeing ? la compagnie arienne ? Et surtout, quelles fins ?
Le champ des possibles, ouvert par les recherches, par les connaissances ou par limagination des MHistes, est aussi
vaste que locan Indien
Mme si on a limin le canular du tlphone portable de Philip Wood, qui aurait envoy un message de dtresse de la
base militaire amricaine de Diego Garcia, ainsi que lhypothse du brevet technologique de la plus haute importance de
Freescale, on a aussi dcouvert dindniables et problmatiques bizarreries dans le cargo, lexistence et la puissance
impressionnante de Diego Garcia, une improbable escadrille de Boeing 777 de MAS mis au placard avant lheure, la
technologie dpose par Boeing pour prendre le contrle des avions civils distance, un vaste dploiement militaire dans la
zone de la disparition dont personne navait entendu parler, et les fortes vellits chinoises pour mettre la main sur des drones
amricains Il y a dans tout cela du vrai, du faux, du plausible, du possible, du fantaisiste et de linvention pure, autant de
pistes que de lucioles dans la mangrove de Sungai Lebam20
Pourtant, ce qui est arriv au MH370 dans la nuit du 7 au 8 mars est concret et rel. Ce sont les dbris de cette ralit
quil faut chercher.

1. En mars 2015, lentreprise NXP, leader du march des puces scurises, acquiert Freescale pour 11,8 milliards de dollars.
2. Reuters, 9 mars 2014.
3. Les wafers sont des plaques rondes en silicium qui servent de base la fabrication des puces qui, elles, sont carres, do lutilit dune optimisation.
4. Page 102 du rapport Factual Information : Safety Investigation for MH370 , par The Malaysian ICAO, Annex 13, Safety Investigation Team for MH370, mis jour le
15 avril 2015.
5. Article publi lissue du second congrs national de la Socit malaisienne de gntique (13-15 novembre 1996).
6. Fama, Federal Agricultural Marketing Authority (Institut de promotion des produits agricoles malaisiens).
7. Factual Information : Safety Investigation for MH370 , op. cit., p. 107.
8. Ibid., annexe I.18J, p. 580.
9. En 2011, un cargo de Asiana Airlines qui transportait 400 kilos de batteries au lithium sest cras suite un feu en soutes. Voir le cas UPS6, chapitre 9, p. 225.
10. Envoy par Freescale Malaisie Freescale Chine.
11. New York Times, 23 fvrier 2015 : Hired to fight pirates but doomed by boredom .
12. US used UK isle for interrogations , Time Magazine, 31 juillet 2008.
13. Larrangement initial courait jusquen 2016, avec une extension possible de vingt ans supplmentaires.
14. Ground-based Electro-Optical Deep Space Surveillance.
15. Selon Planespotters.net, cest notamment le cas des Boeing 777 de MAS numrots 28415 ( mis hors-service aot 2015 ), 28416 et 28418.
16. Selon Planespotters.net, en dcembre 2015, les Boeing 777 numros 28409, 28417, 28419, 28410, 28413 et 28414.
17. Calfex : Combined Arms Live Fire Exercise, exercice avec tirs rels.
e
18. La VII flotte amricaine contrle tout louest et le sud du Pacifique, ainsi que la plus grande partie de locan Indien. Sa base est Yokosuka, dans la baie de Tokyo.
er
19. Article de John Croft sur Flightglobal.com, 1 dcembre 2006.
20. Sungai Lebam, situ dans le sud de la Malaisie, est rput pour ses marais peupls de millions de lucioles.
6
Le Comit des familles lance une enqute prive

Le temps passe, et toujours aucune trace de lavion dans locan Indien. Lt 2014 est derrire nous. Aprs lannonce le
24 mars 2014, au-del de tout doute raisonnable , que le MH370 a fini dans le sud de locan Indien, lintrt des
mdias a progressivement baiss : les recherches allaient durer, voire sterniser. Il avait fallu deux ans pour retrouver
lAF447, dont on connaissait le lieu du crash dans un rayon de 70 kilomtres, et dont on avait retrouv des centaines de
dbris ; combien de temps faudrait-il pour retrouver la carlingue du MH370, alors que lon ne connaissait pas le lieu du crash
et que lon navait, six mois plus tard, toujours pas identifi le moindre dbris ? Pour ma part, jai alors travaill sur dautres
sujets, qui mont absorbe : un portrait de lartiste Fabienne Verdier, une enqute sur le rle remarquable qua jou la France
Hong Kong dans lexfiltration des leaders tudiants chinois de loccupation de la place Tiananmen au printemps 1989,
lidentit hongkongaise, lart digital
Lorsque le 18 juillet, Malaysia Airlines perd un autre Boeing 777-200 ER, au-dessus de lest de lUkraine, avec 289
personnes bord, le sujet est bien sr couvert depuis lEurope, mais Le Monde me demande un cho local , vu de
Malaisie , du crash du vol MH17. Un jour tragique dans ce qui a dj t une anne tragique , dclare le Premier ministre
malaisien, Najib Razak. Il ajoute : Nous dcouvrirons ce qui est arriv ce vol. Aucune piste ne sera carte. Et sil est
avr que lavion a t dtruit par un tir hostile, nous insisterons pour que les coupables soient rapidement ports devant la
justice. Jajoute dans larticle que ces promesses ont un got amer de dj entendu [], mme si la situation semble plus
explicite dans cet accident que lors de la disparition du MH370 reste mystrieuse .
Pour certains amis sino-malaisiens, ce nouveau drame est une preuve supplmentaire de la maldiction qui sabat sur le
pays, en punition de la corruption du gouvernement. Dans lhistoire chinoise, depuis la dynastie des Zhou, il y a plus de trois
mille ans, quand un pays est touch par de nombreuses catastrophes, cest que lempereur a perdu le mandat du Ciel . Il est
temps de le renverser.
Je continue donc de penser l autre vol , dont la disparition na toujours pas t lucide. loccasion de mon
passage la fin de lt au service Enqutes du journal, Batrice Gurrey, chef du service des grands reporters, a accept
ma proposition de faire le point sur cette affaire, afin den souligner les bizarreries. Mais pas pour dire que lon ne sait rien
de plus , mavertit-elle. Je rentre Hong Kong avec cette commande tout en haut de ma liste. Ce projet mintresse plus que
les autres.
Au cours des derniers mois, quelques informations sont tombes sur le MH370 ; jamais rien de suffisamment important
pour susciter un article en soi. Le 20 aot, le journal malaisien The Star rvle que trente ordinateurs lis lenqute
(appartenant des personnels du dpartement de laviation civile, du Conseil de la scurit nationale et de Malaysia Airlines)
ont t la cible dune cyberattaque de haut niveau ds le 9 mars, le lendemain de la disparition de lavion. Et que ladresse IP
de lordinateur rcipiendaire de toutes ces informations est en Chine, ce qui vrai dire ne signifie pas grand-chose. Le patron
de la cyberscurit en Malaisie, le Dr Amirudin Abdul Wahab, affirme dans larticle du St ar quil y avait, dans les
informations extraites des ordinateurs cibls, des donnes confidentielles, notamment des minutes de runions et des
documents confidentiels dont certains taient lis lenqute sur le MH370 .
Il y a aussi linformation reprise travers le monde, partir du lundi 15 septembre, selon laquelle le chef de la police
indonsienne, le gnral Sutarman, sait ce qui sest vraiment pass pour le MH370 . Le scoop sort dabord le vendredi
12 septembre 2014 sur le site dinformation en ligne indonsien Kompas.com, qui cite lintress ; le chef de la police
indonsienne, Sutarman, aurait dclar : Jai parl avec le chef de la police de Malaisie, Tun Mohammed Hanif Omar, je
sais ce qui est vraiment arriv au MH370. Le lendemain, samedi 13 septembre, le site Tempo.co cite galement Sutarman :
La police de Malaisie et moi savons rellement la cause, mais je ne veux pas la rvler ici. Les mdias reprennent ces
citations lenvi. Peu vrifient que lhomme prsent comme le chef de la police de Malaisie, Hanif Omar, a quitt ses
fonctions au sein de la police en 1994. Ce qui attnue videmment la crdibilit de linformation, dmentie ensuite, comme
lon pouvait sy attendre, et par lIndonsie, et par la Malaisie. Mais ces dclarations rveillent et renforcent limpression
gnrale quil existe une autre vrit que la version officielle.
Premiers contacts avec le Franais

Jai entendu dire plusieurs reprises depuis quelques mois quun Franais, le Franais plutt, qui avait perdu sa
femme et deux de ses trois enfants dans le vol, se battait en France pour que la vrit soit faite ; quil figurait souvent dans les
mdias ; quil levait des fonds pour financer une enqute prive. Cest un dirigeant du groupe de cimenterie franais Lafarge.
lpoque des faits, il venait de quitter son poste Pkin pour prendre de nouvelles fonctions Paris, tandis que sa femme
tait reste en Chine avec leurs deux plus jeunes enfants, le temps de finir lanne scolaire. Ses amis le dcrivent comme
larchtype du type bien, intgre , droit dans ses bottes Jai lintention de le contacter tt ou tard mme si, a priori, je
ne vois pas ce que les familles peuvent apporter lenqute. En anglais, on les appelle les NOK , next of kin, ce qui couvre
les proches du premier cercle. Je les vois comme les tragiques victimes collatrales de ce drame qui les a engloutis, et dont le
mystre insoutenable continue de les consumer jour aprs jour. Je trouve finalement son adresse lectronique par
connaissances interposes et lui demande un rendez-vous tlphonique. Je lui explique que mon journal est prt publier un
point sur lenqute, et je rpte dans mon message les consignes reues : mais pas pour dire que lon ne sait rien de
plus .
Sans sencombrer dun Bonjour , ou dun quelconque Merci de votre message , Ghyslain Wattrelos me rpond :

Les mdias sont malheureusement tous les mmes !


On ne sait rien de plus alors a ne les intresse pas !
Cela mriterait dtre publi, je trouve cela proprement scandaleux.
On sait que 239 personnes ont disparu il y a deux cents jours, sur lavion le plus sr du monde, volant
sur une des compagnies les plus sres du monde, dans une des zones les plus surveilles de la plante.
On sait aussi depuis le dpart quon nous a menti mais cela les mdias nen parlent pas et se laissent
balader depuis le dbut.
En tout cas sur ce sujet, il serait effectivement temps que vous ragissiez.
Mais il va falloir bosser car cest trs compliqu. Si vous tes prte vraiment vous impliquer et ne pas
relayer la dsinformation qui est aujourdhui australienne, je veux bien vous parler mais je suis maintenant
Paris. On peut faire un Skype, samedi matin serait lidal pour moi (est-ce possible pour vous, ce serait
samedi aprs-midi).

Cordialement,

Ghyslain Wattrelos.
Lchange a lavantage dtre franc. Dentre de jeu. Et lhomme a lair dtermin. Je comprends que les tlvisions
lapprcient ; il est ce que lon appelle un bon client dans le jargon des journalistes. Le rendez-vous Skype est donc pris
pour le samedi 27 septembre. Mais lheure et la date de notre premier entretien tlphonique tombent en fait trs mal.
Je passe une partie de la journe du samedi 27 septembre aux abords du Parlement de Hong Kong, o un rassemblement
important dtudiants et de lycens sest constitu. Rgne une tension inhabituelle. La nuit prcdente, quelques dizaines de
lycens ont pris dassaut Civic Square, un petit parvis plac devant les nouveaux immeubles du gouvernement de Hong Kong,
et Joshua Wong, leur jeune et remarquable leader 1, a t arrt par la police. On est sans nouvelles de lui Depuis que Pkin
a annonc le mode dlection du numro un hongkongais, la Fdration intersyndicale des tudiants de Hong Kong a prvu une
grve dune semaine, lance le lundi 22 septembre. Mais au lieu de finir le vendredi soir, comme prvu, la mobilisation sest
amplifie et a volu en tout autre chose Bref, prise dans laction de mon actualit locale, puis coince dans le trafic du
samedi dans mon bus qui navance pas, je prviens mon interlocuteur franais dun lger retard pour rejoindre mon ordinateur.
Cela ne larrange pas. On remet plus tard. La nuit suivante, les organisateurs dune autre manifestation, Occupy Central ,
initialement prvue trois jours plus tard pour quarante-huit heures, appellent leurs partisans rejoindre le mouvement tudiant
sance tenante. Dimanche, la police sort les gaz lacrymognes contre la foule. Du jamais vu Hong Kong. Les parapluies
souvrent comme autant de boucliers. Cest le baptme, dans les larmes et les nuages de fume blanche, du mouvement
ponyme, dit des parapluies , qui va durer soixante-dix-neuf jours.
Avec cette actualit qui semballe sur ma petite zone, toutes les nouvelles tentatives de se parler chouent
successivement. Je finis par renoncer provisoirement cette enqute. Je comprends , mcrit Ghyslain Wattrelos.

Un mois et demi plus tard, le 8 novembre, au gr dune claircie passagre dans ce mouvement, le contact par Skype est
enfin tabli. Je rencontre un homme en colre, impatient, et dtermin obtenir toute la vrit .
Tout est faux, on nous ment depuis le dbut est sa phrase ftiche. Je lavais dj entendue en regardant, via YouTube,
ses interventions sur diffrents plateaux de tlvision. Il souligne, juste titre, que les Malaisiens ont fait chercher en mer de
Chine pendant une semaine avant davouer quils savaient que lavion avait fait un angle droit vers louest. Juste pour faire
diversion et gagner du temps .
Il sinsurge que des 300 dbris soi-disant identifis par satellite, pas un seul nait t retrouv . Il ne croit pas un mot
de la version officielle et est persuad que les pings dInmarsat ont t invents .
Les deux autres personnages-cls du projet de leve de fonds : Sarah Bajc
et Ethan Hunt

Je demande Ghyslain Wattrelos des informations sur le Comit des familles mont en juin autour dun projet de leve
de fonds publics intitul Reward MH370 ( Rcompense pour le MH370 ). Le comit est parti du principe que la vrit
sur laffaire tait cache, et que forcment certaines personnes, quelque part, savaient. Lobjectif initial tait de lever
5 millions de dollars, qui serviraient de prime qui livrerait des informations susceptibles de faire avancer lenqute. Cinq
personnes ont constitu le comit, me dit-il. Bien quil et souhait que les Malaisiens et les Chinois y fussent associs,
lopration a finalement t lance trs vite, trop vite mme, par le biais du site spcialis en leves de fonds publics
( crowdfunding ) Indiegogo. Hormis deux Indiens et lui, ce sont principalement lAmricaine Sarah Bajc (prononcer bay-
jack ), professeur de mathmatiques et dconomie Pkin, et lAustralien Ethan Hunt, homme daffaires qui travaille entre
Shenzhen et Hong Kong, qui grent le projet. La campagne, prsent termine, na lev que 100 516 dollars. Cest dcevant.
Largent va finalement financer le dbut dune enqute prive. Mais loffre de rcompense de 5 millions de dollars reste en
ligne.
Lnigmatique Sarah Bajc

Au gr des quelques changes suivants, Ghyslain Wattrelos maffirme avoir t mis en garde, directement et
indirectement, au sujet de l Amricaine , dj au centre de plusieurs rumeurs sur Internet. Elle tait depuis deux ans la
petite amie de lAmricain Philip Wood, dont le portable aurait envoy le fameux-fumeux message de dtresse de Diego
Garcia. Daprs Ghyslain Wattrelos, Sarah Bajc en fait trop, elle est sur tous les fronts, elle gre et contrle tout : les
interviews, les pages Facebook, la leve de fonds, lenqute prive
Bien que les deux principales communauts touches par le drame soient les familles chinoises et malaisiennes, cest
pourtant Sarah Bajc qui monopolise lantenne ds quil sagit du MH370. Elle devient, ds les premires heures du drame et
pendant les mois qui suivront, la voix et le visage des proches du MH370 sur toutes les grandes chanes de tlvision
internationales.
Ghyslain Wattrelos ne nie pas que cette femme soit une pro de la communication. Au contraire, elle sait fondre en larmes
juste quand il faut. Au point que ses performances tlvises ont t mises en doute par un certain nombre de MHistes, qui
la prennent pour une actrice de crise , un emploi typiquement amricain semble-t-il, qui consisterait tenir un rle le temps
dune vraie-fausse actualit. Cest fou ce que lon dcouvre sur Internet Ma mre est partie quand javais sept ans. Mon
pre tait alcoolique. Je suis indpendante depuis que jai seize ans. Jai russi aller luniversit. On a d se dbrouiller ,
dclare-t-elle au quotidien britannique The Guardian 2.
Toujours est-il que son profil LinkedIn est irrprochable. Certes, Sarah Bajc nest pratiquement jamais reste un poste
plus de deux ans. Elle a occup des fonctions importantes Tel-Aviv chez Tescom, socit isralienne de haute technologie
informatique, qui dispose aussi dune branche armement. Elle parle chinois. Pkin, elle tait business director du
groupe de partenariat stratgique de Microsoft China, dans la partie recherche et dveloppement. Chaque poste sur son
profil est assorti de plusieurs recommandations. Cette femme, en croire les commentaires de ses anciens collgues, est
passionne, prcise, bonne chef, ne laissant rien au hasard et tenant fermement les rnes. On peut lire entre les lignes que a ne
rigole pas dans les rangs, mais elle semble surtout trs professionnelle.
Faut-il ds lors stonner quaprs de telles responsabilits, dans des socits aussi sensibles que Tescom en Isral et
Microsoft en Chine, elle ait soudain dcid de devenir enseignante par amour des enfants , comme elle lindique sur le site
de lcole britannique de Kuala Lumpur dans laquelle elle travaille depuis 2014 ? Faut-il questionner son dmnagement de
Pkin Kuala Lumpur, quelques mois aprs la disparition de son fianc, Philip Wood, sur le vol MH370, alors mme que sa
seule raison daller en Malaisie tait de ly rejoindre ? Cest trs surprenant quelle ait eu un visa sans bonne raison de venir
ici, surtout si elle a travaill par le pass pour une socit isralienne 3. Cela prouve des appuis inhabituels , me dira plus
tard son sujet un membre du groupe des familles malaisiennes.
Paradoxalement, mme si les mdias occidentaux continuent de la solliciter longtemps aprs le 8 mars 2014, Sarah Bajc
na jamais russi gagner la sympathie des autres NOK. De leur point de vue, elle ne reprsente quelle-mme. Elle nira
dailleurs pas aux crmonies organises par les familles pour le premier anniversaire du drame, en mars 2015.
Elle indique, dans lune des nombreuses interviews tlvises donnes CBS News, que son appartement Pkin a t
visit deux reprises sans que rien ny ait t vol. Elle laisse clairement entendre que les services secrets chinois ne savent
pas sy prendre. Mais pourquoi les services secrets chinois sintresseraient-ils elle au point de visiter deux fois son
appartement ? Elle affirme aussi avoir t victime de menaces de mort dans les semaines qui suivirent la disparition du
MH370
Se peut-il quelle soit non pas une actrice de crise, mais plutt lun de ces agents dormants ( sleeper agent en
anglais), dont John Le Carr a rvl lexistence dans ses romans, que la CIA ou dautres services secrets du mme acabit
gardent en rserve et dclenchent le jour venu, si besoin est ? Mais dans quel but ? Contrler les familles et garder la main
sur la communication autour de laffaire ?
Lors dune soire danniversaire, dans un lgant appartement de Hong Kong abritant un dbut de collection dart
contemporain chinois, je rencontre une journaliste amricaine anciennement base Pkin. Nous entamons la conversation
comme toujours entre journalistes : confrres communs, postes communs, reportages communs. Elle aussi a couvert le MH370,
mais de Pkin. Et cest elle, Shannon Van Sant, journaliste de la grande chane tlvise amricaine CBS News, qui la
premire a appel Sarah Bajc. Ctait facile et difficile la fois, me dit-elle, parce que nous tions bonnes amies. Je
plonge le nez dans mon grand verre de vin pour cacher ma surprise. Shannon tait en fait trs proche de Sarah Bajc, la femme
que lon ma dcrite comme agent du Mossad ou de la CIA ! Mais cest donc aussi en raison de cette amiti que Sarah Bajc
a beaucoup t interviewe Shannon mexplique que, bien avant le 8 mars 2014, Sarah Bajc stait rapproche de son
groupe damis, dautres journalistes amricains. Ils sortaient souvent ensemble, dans les mmes endroits. Une information qui
peut tre interprte de deux manires : stratgie ou concidence ?
Ma rencontre avec Sarah Bajc dans un bar de TTDI , le quartier de banlieue de Kuala Lumpur o elle rside, en
fvrier 2015, ne sera gure concluante. Je ne suis convaincue ni de sa sincrit ni de sa duplicit. Jai tout de mme
limpression quelle feint dignorer un sujet que jaborde alors quelle en a longuement parl lun de nos contacts communs.
Est-ce un mensonge ou un symptme dpuisement ?
Quant son fianc , Philip Wood, le seul adulte amricain bord du vol 4, Ghyslain Wattrelos le trouve presque aussi
problmatique. Employ dIBM, dont les liens avec le gouvernement amricain sont connus, son CV sur son compte LinkedIn
est aussi succinct que celui de Sarah Bajc est riche. Il commence en 2011, avec IBM ; comme sil avait t fabriqu pour
loccasion. Mais jusqu quarante-sept ans, que faisait-il ? et qui tait, au juste, Philip Wood ? Je ne trouve presque rien sur
lui sur Internet. Pas une participation une confrence, une preuve sportive, un voyage de groupe Sa famille, ses
enfants, son ex-femme, ses parents, nont jamais pris contact avec les autres familles. Le seul de ses contacts LinkedIn qui ait
rpondu un message de ma part ma indiqu quil ne souhaitait pas me parler de Philip Wood.
Les nombreuses photos de Sarah Bajc et de son fianc Philip Wood que lon trouve en ligne ont un petit ct surfait. Les
deux tourtereaux cinquantenaires, souvent serrs lun contre lautre, la peau lgrement grille par un soleil peut-tre
thalandais ou balinais, posent devant des dcors idylliques de mer chaude ou de soleil couchant Par contraste, les familles
asiatiques, quelles soient chinoises, malaisiennes ou indiennes, de mme que les deux familles franaises, ont fait preuve
dune grande pudeur en la matire. Peut-tre nest-ce quune simple question de diffrence culturelle.
LAustralien Ethan Hunt

Ghyslain Wattrelos est plus neutre au sujet de l Australien , qui se serait pris de passion pour lenqute . Ethan
Hunt na pourtant pas le moindre lien avec lavion. Il ne connaissait aucun passager du vol. Il na aucun lien non plus avec
Tom Cruise, si ce nest quil porte le nom du personnage principal de Mission : impossible. Sur le site Indiegogo de la
campagne de leve de fonds, Ethan Hunt se prsente comme le P.-D.G. de Rapide 3D (une socit dimpression 3D situe en
Chine), ancien pilote de lair, dtective priv expriment et brillant leveur de fonds sur Indiegogo. Avec lui, cela passe
bien au tlphone , me dit Ghyslain Wattrelos.
Il mapprend donc que lenqute prive a t lance. Un bureau de dtectives privs a t slectionn Singapour, des
gens trs bien, proches de la CIA , aurait dit Sarah Bajc aux autres membres du comit pour justifier ce choix, quelle a fait
seule. Les enquteurs sont censs fournir des comptes rendus denqute rguliers. Mais sous prtexte que son e-mail nest pas
scuris, Ghyslain Wattrelos ny a pas droit. Cest Sarah Bajc qui reoit les comptes rendus ; elle trie les informations, enlve
les noms sensibles et fait suivre ensuite aux autres membres du comit.
Je trouve ce quil me relate aberrant. Comment le Comit des familles du MH370 peut-il tre, de fait, dirig par la petite
amie du seul Amricain adulte bord et par un Australien sans aucun lien avec le moindre passager de lavion ? Cela pose un
problme vident de lgitimit et de crdibilit. Les familles malaisiennes et les familles chinoises, qui reprsentent les trois
quarts des passagers, ont leurs propres organisations et nont pas vraiment ralli linitiative de Reward MH370. Chaque
groupe est en fait guid par ses propres rflexes et influenc par son propre contexte. Je le comprendrai au gr de mes
rencontres ultrieures avec les uns et les autres.
En attendant quil vienne lui-mme voir tout cela de plus prs, je propose Ghyslain Wattrelos de rencontrer le Tom
Cruise australien, puisque Ethan Hunt est, comme moi, bas Hong Kong.
Le 21 novembre, je renverrai ce message Ghyslain Wattrelos :

Cher Monsieur,

La personne dont vous mavez donn les coordonnes nest jamais venue au RV. Je voudrais vous donner
quelques dtails par Skype ou FaceTime quand ce sera possible pour vous.

Merci davance.

Ma tentative de contact avec Tom Cruise a en effet t bizarre. Jtais, ce jour-l, au beau milieu dun tournage de
tlvision. Javais abandonn mon cameraman aprs linterview dun politologue, le temps daller au rendez-vous convenu par
e-mail avec Ethan Hunt, dans Central, au FCC, le Foreign Correspondent Club. Cet immeuble en brique davant-guerre respire
lpoque coloniale de Hong Kong hauts plafonds, ventilateurs, carrelages anciens, bar en bois fonc Ce fut lun des Q.G.
des correspondants trangers, pendant la guerre du Vietnam, la crise des boat-people, et le rendez-vous de tous les China
watchers 5 avant louverture de la Chine. En route, jappelle Ethan Hunt plusieurs reprises, sans succs. Il finit par
dcrocher quand je tente son numro chinois. Visiblement surpris, il mindique pourtant tre en chemin. Au bout de quarante-
cinq minutes, je rappelle le numro chinois, qui ne rpond plus Ethan Hunt a disparu. Je retourne finalement mon tournage
deux heures plus tard, assez perplexe quant ce qui vient de se passer. On est Hong Kong, pas en Inde. Ce genre de rat
narrive pour ainsi dire jamais dans cette ville sans grve, sans panne, sans surprise Jenvoie un texto pseudo-inquiet :
Jai attendu jusqu 18 heures. Rien de grave ?
La rponse arrive deux jours et demi plus tard. Elle flirte avec le burlesque :

Hi Florence, je suis dsol pour vendredi. Je suis tomb dans la rue et ai cass mon tlphone, me blessant
galement lgrement. Jai t emmen lhpital pour un check-up. Maintenant a va mais il ma fallu un
nouveau tlphone. Je suis nouveau en Chine mais reviendrai en dbut de semaine [ Hong Kong] pour vous
rencontrer.

Jai du mal imaginer dans quelle position il faut tomber pour casser son tlphone. En outre, un tlphone sachte
comme un paquet de cigarettes, Hong Kong, toute heure du jour ou de la nuit. Quant devoir repartir en Chine pour
retrouver mon adresse mail Il renchrit toutefois avec un e-mail de deux pages, des plus cohrents et assez convaincant,
dans lequel il me rsume sa position. Nous convenons alors dun nouveau rendez-vous, cette fois dans le petit caf Corridor
de Causeway Bay, cach au fond dun troit couloir, un lieu atypique dans ce quartier de Hong Kong qui a fait parler de lui
travers la plante pour ses pas-de-porte, les plus chers du monde.

Il commence par me montrer son passeport pour lever les doutes que je pourrais avoir sur son nom. Je le regarde
peine, en plaisantant ; je souhaite instaurer un rapport de confiance. Finalement, sappeler Ethan Hunt de nos jours, cest
comme sappeler Julien Sorel en 1830 ; a peut arriver. Lchange dure trois heures. Je noircis treize pages de mon carnet de
notes. Il connat laffaire sur le bout des doigts et, pench bien bas sur ses coudes carts, mtourdit dinformations comme
autant de confidences.
Il y a eu manipulation, dsinformation et cafouillage ds le premier jour. Ils ont tout fait pour gagner du temps, pour
mieux dissimuler ce quils avaient dissimuler. Il ne croit pas, lui non plus, lexplication officielle du corridor sud , quil
trouve trop pratique. Cela dit, il est garanti que lavion ne sera pas retrouv, si cest vraiment l quil est. Cest donc le
scnario idal si vous avez des choses cacher. En outre, si lavion tait arriv bout de carburant en vol, il serait tt ou tard
tomb en vrille aprs lextinction de ses moteurs, et aurait explos lors de limpact avec la mer. Cela aurait cr un champ de
dbris immense. Il me cite le cas dun petit avion avec deux passagers bord qui sest cras Cuba deux mois auparavant,
dont on a retrouv les morceaux sur plus de 5 kilomtres la ronde. Et il prcise que lavion en question mesurait peine 5 %
dun Boeing 777. Aux Maldives, des villageois ont vu un avion voler trs bas. Et louest de la Thalande, en mer
dAndaman, on a repch trois corps non identifis. Pourquoi ne pas chercher par l ?
Il parle vite, dun dbit presque continu : Difficile croire que le Premier ministre australien, Tony Abbott, engage
des dpenses pareilles pour aller explorer les abysses en qute de quelque chose qui ny est sans doute mme pas.
Absurde , lexcuse selon laquelle le radar australien superpuissant, over the horizon , le Jorn, tait teint ce jour-l
et na donc pas dtect cet norme avion volant au large des ctes australiennes pendant prs de deux heures. Incohrente et
incomplte , la liste de la cargaison. Suspect le fait que les passagers aient t rpartis lavant et larrire de lavion,
ce qui laisse penser que lavion transportait des marchandises trs lourdes en soutes que lon ne retrouve pas sur la liste. Il
mentionne aussi cet appel, signal dans certains mdias mais jamais confirm, quaurait tent le copilote au passage de lavion
au-dessus de la ville de Penang au moment de sloigner des ctes de Malaisie par louest.
On en vient laccident du MH17 au-dessus de lUkraine : Huit cents avions utilisaient la mme route et cest encore
Malaysia Airlines qui est touch. Vous appelez cela un hasard, deux avions identiques de la mme compagnie arienne en
quatre mois ? Statistiquement, cest de lordre de limpossible ! Et les tlphones portables ? Quiconque prend lavion dans
la rgion a vu les Chinois bord : non seulement ils ont tous plusieurs portables, mais la plupart ne prennent jamais la peine
de les teindre ; ils se mettent tous biper quand lavion descend en altitude avant latterrissage Dailleurs, comment na-t-
on pas golocalis ces centaines de tlphones portables que lon peut prtendument reprer mme teints ? Apple aurait pu se
manifester ! Il souponne que des bloqueurs ont t disposs dans lavion. Il maffirme que ces petites machines sachtent
pour quelques dollars en Chine et sont de plus en plus rpandues, notamment pour interrompre les communications extrieures
pendant les runions. Ethan Hunt questionne aussi lattitude de CNN, qui a tellement couvert laffaire et dit tout et son contraire
que cen est devenu risible Autant de nouveaux morceaux du puzzle, examiner et trier.
Ethan Hunt voue par ailleurs la plus grande admiration Sarah Bajc. Une femme trs intelligente, qui a la tte sur les
paules. Cest aussi pour elle quil sest lanc dans cette aventure. Jai le temps, largent, je nai pas dattaches familiales,
je suis patron de mon entreprise, et jai le recul que nont pas les familles , rsume-t-il.

Bref, Ethan Hunt est lhomme de la situation. Japprendrai plus tard que cest par son compte hongkongais qua transit
tout largent lev par la campagne Indiegogo. Je cherche les fausses notes dans son discours. Jen trouve peu. Si : il mentionne
le chiffre de 5 millions de dollars trois reprises dans trois contextes diffrents. Chiffre ftiche pour lui ? Il lche aussi au
dtour de la conversation quil ne sort jamais sans au moins un ou deux tlphones, un iPad et un ordinateur . Je rsiste
lenvie dajouter : Jamais ? Sauf vendredi dernier alors ? Je lirai quelques semaines plus tard le portrait en demi-teinte,
pour ne pas dire circonspect, quavait fait le Guardian 6 dEthan Hunt. Outre son profil complexe ancien militaire, enquteur
priv, homme daffaires, ayant dirig des salles de gym et fabriquant prsent des imprimantes 3D en Chine , il se vante
maladroitement dans larticle davoir excut quelques basses besognes la manire chinoise . Cela cre un indniable
malaise quant au personnage.
Au cours de notre rendez-vous, il me confirme que le comit a indiqu la socit de dtectives privs de Singapour
quelques pistes explorer en priorit. Mais ils ont dcid, pour protger leur enqute, de ne pas faire connatre le bureau
choisi. Et de ne pas partager les rsultats non plus. Tout au moins pas pour le moment.
La nuit est tombe quand je sors du Corridor Caf. Mais il ne fait jamais vraiment nuit dans ce quartier de Hong Kong
inond de lumires par les vitrines, les crans publicitaires gants et les phares de taxis rouges qui attendent en colonne leur
prochaine course. Som wan doh ! Avec cette consigne en trois syllabes, qui nonce prcisment mon adresse en cantonais,
nimporte quel taxi hongkongais me ramne chez moi sans autre forme dexplications.
Il se trouve quun ami de longue date, travaillant galement dans le renseignement priv dans la rgion, connat bien le
bureau de dtectives retenu par le Comit des familles. Il ne partage pas lenthousiasme de Sarah Bajc leur sujet. Cest
Singapour lun des bureaux les mieux tablis, tenu par un ancien militaire. Daprs cet expatri dans la rgion depuis prs de
trente ans, ce sont des gens bien qui grent ce bureau de dtectives privs, mais leurs rsultats sont souvent assez nuls ,
me dit-il. Je garde lesprit quil me parle de concurrents. Cependant, quand jobtiens quelques-uns de leurs rapports
secrets et confidentiels , je suis tente de partager son point de vue.
Le projet Melon

Le nom de code du projet denqute prive sur le sort du MH370 est Melon . Soit. Le premier sujet du rapport du
14 octobre 2014 est prsent en trois parties : objectif, mission, rsultats . Rien dextraordinaire.
Lobjectif : vrifier sil y a eu connexion du tlphone portable du copilote quand lavion a survol Penang.
La mission : trouver des sources au sein de lindustrie des tlcoms en Malaisie, obtenir des informations sur les
signaux tlphoniques mis partir du MH370, obtenir des informations techniques sur lmission dun tlphone portable
teint.
Les conclusions ce jour : les conversations avec diverses sources au sein de lindustrie ont livr des informations
discordantes. Une source indique quun tlphone teint ne peut rien mettre et que tous les tlphones devaient tre teints
puisque les passagers sont dans un avion. Une autre source dit quun tlphone met mme en mode avion .
Je suis ahurie de la mdiocrit de ce que je lis. Cela me rappelle les confrences de presse des premires semaines :
Oui, non, peut-tre, on vous dira cela plus tard
Dans la partie Indonsie du mme compte rendu, il y a pour objectif de vrifier linformation selon laquelle le
gnral Sutaraman (sic) [son nom exact est Sutarman] sait ce qui est arriv au MH370 . La mission va consister
trouver ladresse du gnral Suman (sic) [son nom exact est toujours Sutarman] et identifier sa routine de dplacement pour
voir quand ce serait possible de lui parler seul seul . Voil qui commence ressembler du vrai Sherlock Holmes ! Hlas,
lexcitation est de courte dure. Rsultats ce jour : Nous avons constat que le gnral est toujours entour de son aide de
camp et dagents de scurit. Le responsable des relations publiques au quartier gnral de la police [] nous a dit que pour
le moment, nous ne pourrions pas rencontrer le gnral.
Le compte rendu de novembre fait peine une page et napporte carrment aucune information. Sous le titre
Maldives , on lit : Notre agent de terrain na pas russi obtenir les informations lies aux atterrissages du 8 mars 2014.
Alors quau dbut, tout indiquait quil aurait des sources en mesure de nous fournir linformation, il semble que personne ne
parle. Nous allons persvrer.
Je relis ces notes en novembre 2015 avec dautant plus dtonnement, que je suis moi-mme alle aux Maldives depuis.
Jy ai obtenu, de la Direction de laviation civile, tous les mouvements internationaux dans le ciel de larchipel ainsi que les
atterrissages domestiques proximit de latoll, o un avion volant basse altitude avait t aperu le 8 mars laube. Ces
informations officielles mont servi confirmer ce que lun des insulaires rencontrs sur place avait tout de suite devin quant
la vritable identit du fameux avion confondu avec le MH370.
Le compte rendu de lenqute prive du 6 dcembre 2014 comporte en revanche matire scoop. La source des
enquteurs, prsente comme un membre de la police ou de larme, ferait partie de lquipe officielle denqute sur la
disparition du vol. Cette source dit deux choses importantes : dabord, que le pilote a demand deux heures de fioul
supplmentaires sans tre questionn. Ensuite, que le pilote a demand spcifiquement tre sur ce vol. Ces deux informations
sont de la dynamite. Si elles sont vraies, elles incriminent de manire quasi certaine le pilote Zaharie Ahmad Shah !
Je soumets ces informations trois amis, Tom, Wolf et Jason, tous trois pilotes de Boeing 777 sur lune des meilleures
compagnies ariennes du monde. Leurs verdicts concordent. Il est injustifiable sur une route de moins de six heures comme
Kuala-Pkin de demander deux heures de carburant supplmentaire. Pourquoi ? Parce que chaque heure de vol correspond
environ 7 tonnes de krosne pour un Boeing 777, et quil ny a aucune raison de transporter 14 tonnes de plus. Quand bien
mme un pilote ferait une telle demande, cela susciterait forcment un appel de contrle dun suprieur et a priori un
refus ; dautant que les conditions mto, parfaites cette nuit-l, ne laissaient prsager aucune complication sur le vol MH370.
Or, on connat prcisment la quantit de fioul contenue en soute avant le dcollage, grce deux sources convergentes :
le relev Acars mis avant le dcollage et la fiche technique de Malaysia Airlines. Lavion 9M-MRO avait embarqu 49,1
tonnes de carburant, 0,1 tonne prs. Cest exactement ce que jaurais pris pour ce vol , maffirme Tom, qui me fait le
dcompte : On a un vol qui dure entre cinq heures trente et six heures ; on compte 7 tonnes par heure de vol, ce qui est
gnreux, quoi on ajoute une demi-heure sil fallait se drouter pour une urgence en fin de trajet, et encore une autre demi-
heure comme prcaution, sachant aussi que lon brle plus [de carburant] lors du dcollage et moins une fois atteint lair
rarfi de laltitude optimale de croisire
Bref, le pilote na pas embarqu de quoi voler deux heures de plus que prvu. Et, vu sa rputation et son exprience, il
est hautement improbable quil ait mme tent une telle demande, qui laurait dcrdibilis.
Il est objectivement tout aussi impensable que la source de lenqute prive, ce membre de la police ou de larme
au sein de lquipe officielle, fasse une telle erreur. moins quelle ne soit intentionnelle, avec pour but de dsinformer
lenqute prive, donc les familles ?
Quant linformation selon laquelle le pilote Zaharie Ahmad Shah aurait demand tre sur ce vol, elle surprend aussi
les pilotes que jinterroge. Cela ne se fait vraiment pas dans notre mtier, sauf en cas de force majeure videmment. Cest
gnralement assez mal vu de demander un changement dans le tableau de service ; on vite tous de le faire , mindiquent-ils.
Pour des raisons de scurit, les pilotes ne choisissent pas non plus leur copilote. Quand dans les premiers jours de la
disparition des rumeurs avaient circul ce sujet, Malaysia Airlines avait affirm que le pilote navait pas demand tre sur
ce vol. Il y avait t dsign. Je ferai part de ces doutes Ethan Hunt, en lui suggrant de mettre srieusement au dfi les
dtectives privs de rviser leur copie. Ces derniers lui rpondront quils sont certains de leur source et confirmeront leur
version des faits.
Sur un autre document, les enquteurs affirment que lavion a vol en dessous des radars, dlibrment . Cette
information est pourtant incompatible avec les vitesses indiques dans les rapports australiens ; il y a une corrlation presque
directe entre laltitude dun avion et sa vitesse.
Le rapport indique aussi que le commandant de bord, qui stait enferm seul dans le cockpit, a fait monter lappareil
au-del de ses limites, dans le but de perdre les passagers . Le commandant a survcu. Nous ne savons pas qui dautre a
survcu. Les recherches ont t dlibrment retardes parce quils voulaient une excuse crdible. Le gouvernement chinois
est au courant. Lenqute prive a galement tabli quun paquet tait arriv du Pakistan quelques jours avant le 8 mars.
Les gens du service cargo sen souviennent parce que les colis ont t rcuprs par un technicien chinois de Chine, ce qui
nest pas habituel. Ces paquets ont ensuite t chargs sur le vol MH370. Aprs laccident, le personnel du service cargo sest
demand si ces colis venus du Pakistan ne contenaient pas des lments lis la technologie des drones, vols sur une base
amricaine o Al-Qada avait fait une descente. Revoil les drones amricains, mais cette fois-ci, ils sont arrivs par avion
dIslamabad ou de Karachi, plutt que par un cargo des Seychelles
Le rapport fait tat de deux militaires amricains qui se seraient manifests pour la rcompense , affirmant quils
dtenaient une vido sur laquelle on voyait lavion. Les dtectives affirment avoir vrifi lidentit des deux hommes : lun
serait pilote davion et de voitures de course en Arizona, lautre tait en service au sein du Signal Corps, la division des
communications, sur une base amricaine en Allemagne.

Aprs avoir parcouru ces documents, je ne sais que penser. Dabord, jai du mal croire que cette enqute prive ,
qui a tout de mme cot prs de 100 000 dollars, se rduise ces quelques feuillets dinformations ni crues ni cuites, qui ne
saccordent pas entre elles.
Surtout, au vu des rsultats, je ne vois que deux conclusions possibles.
Soit cette socit de dtectives privs avait en fait pour mission de manipuler les familles pour leur faire croire un
scnario plutt qu un autre, en loccurrence, la culpabilit du pilote. Soit les enquteurs ont eux-mmes t manipuls, au
moins sur certaines questions comme celle du pilote. Cela entrinerait le diagnostic svre que lon mavait fait propos de ce
bureau de dtectives.
Dans un cas comme dans lautre, cet exercice a lui aussi t un fiasco pour tous ceux qui lont financ et pour le Comit
des familles qui la commandit. On comprend que Sarah Bajc ait dcid de ne jamais rendre publiques ces informations en
dehors du comit. Mme les autres familles ny ont pas eu accs.
Les familles chinoises

Chun-jie Song a perdu sa sur dans lavion. Celle-ci revenait dun voyage organis au Npal et rentrait Canton. la
dernire minute, elle a laiss sa place sur un vol direct pour Canton une personne ge pour lui viter lnorme dtour,
inutile et fatigant, par Pkin. Elle nest de ce fait jamais arrive, ni Pkin ni Canton. Quand je rencontre Chun-jie la
premire fois, prs de huit mois aprs la perte de lavion, il est abattu, dsespr, puis. Il reste en contact presque constant
avec les autres familles chinoises, par le biais dun forum WeChat, la messagerie la plus populaire en Chine continentale. Il a
peu prs fait le tour des passagers chinois : hormis les vingt-trois participants ce voyage au Npal auquel sa sur a pris
part, il y avait une petite trentaine dartistes calligraphes qui revenaient dune exposition, une quarantaine douvriers qui
travaillaient Singapour, une cinquantaine dinvestisseurs, de juniors seniors , qui le voyage avait t offert par un
promoteur immobilier, les huit ingnieurs de Freescale et quelques voyageurs individuels.
Il mexplique que les retraits du groupe des familles vont tous les jours au centre dinformation que le gouvernement a
ouvert Pkin, loin de tout et inatteignable en transports publics. Peu importe, ils sorganisent et se relaient pour aller
quotidiennement demander des nouvelles de lenqute. Cest juste pour montrer quil faut continuer de chercher, sinon ils
vont fermer le centre , commente-t-il. Parfois, les familles chinoises se rassemblent et rdigent une lettre, quelles remettent
loccasion dune manifestation devant lambassade de Malaisie Pkin, mais elles ont interdiction de parler aux mdias
trangers, et sont ouvertement encourages porter plainte contre Malaysia Airlines. Des avocats internationaux ont mme t
mis gratuitement leur disposition cet effet.
Personne ne comprend, dans le groupe des familles chinoises, que la Chine ne prenne pas en main une enqute
indpendante. Avec tous les Boeings quils achtent, il suffirait quils disent : Donnez-nous la vrit ou on arrte
dacheter ! Faute denqute chinoise, ils comptent beaucoup sur lenqute judiciaire franaise. Le jour o Ghyslain
Wattrelos a donn une interview en France, le forum tout entier sest rjoui de cet article avec sa photo. Cest notre hros,
lui, il se bat vraiment pour la vrit , me dit Chun-jie en me montrant sur son tlphone la liste de commentaires enthousiastes
qui dfilent sous la photo du Franais.
La dclaration du 29 janvier 2015 : Ctait un accident

Fvrier 2015, Kuala Lumpur. Le premier anniversaire du drame approche. Les trois jeunes femmes qui mont donn
rendez-vous dans un restaurant mexicain de Bangsar Village, quartier rsidentiel de la capitale malaisienne, se connaissent
depuis bientt un an. Un an de cauchemar quelles ont travers ensemble. Elles se saluent comme de bonnes amies, se frottant
un peu le dos, bauchant un petit rictus. Mais elles sont incapables de sourire. Rien dans la vie ne les aurait runies si le
MH370 ne stait volatilis. Grace Renganathan, jeune avocate malaisienne, a perdu sa mre qui partait rejoindre son mari, le
pre de Grace, en poste Pkin. Yuen Ying, elle, avait encourag son mari, ingnieur chez Freescale, profiter du week-end
pour visiter Pkin. Quant Kelly Wen Yan, son mari chinois faisait de la prospection immobilire en Malaisie ; il rentrait chez
lui pour le week-end, comme dhabitude, pour la retrouver, elle, sa femme, ainsi que leur petite fille de trois ans. Kelly sest
installe quelques mois Kuala Lumpur pour boucler les affaires que son mari avait ici. Constamment au bord des larmes, elle
est, comme les autres, outre de la dernire gaffe de Malaysia Airlines.
Quelques minutes avant la confrence de presse du 29 janvier 2015, la compagnie arienne a somm toutes les familles
avec lesquelles elle est en contact, d allumer la tlvision et de regarder CNN . Est-il possible dimaginer ce qui peut alors
se passer dans le cur et lesprit de ces gens, qui saccrochent malgr tout lespoir dune nouvelle miraculeuse, quand on
leur dit de regarder CNN de toute urgence ? De quoi rveiller les esprances les plus folles et les pires angoisses. Il sagissait
en fait dentendre que la disparition du MH370 tait maintenant classe accident . Mais Malaysia Airlines a redoubl de
maladresse. Quand ils ont vu que des familles allaient participer la confrence de presse, ils ont tout annul. Cest pourtant
nous qui aurions d tre prvenus les premiers ! sinsurgent les jeunes femmes. Le pire, cest quils affirment que la
disparition est un accident sans le moindre nouvel indice pour le justifier. Ils nont quune hte, classer le dossier , ajoute
Grace Renganathan.
En Chine aussi, cette annonce a ranim la colre des proches. Une vingtaine de parents de disparus ont donc dcid de
venir Kuala Lumpur pour exprimer Malaysia Airlines leur immense frustration. Chacun caresse, encore et toujours, lespoir
dapprendre quelque chose Le groupe chinois a finalement camp mme le sol devant les bureaux de la compagnie
malaisienne, la nuit de son arrive. Une entrevue a eu lieu le vendredi 13 fvrier avec MAS, qui na rien eu ajouter.
Ce que rclament les familles

Le vendredi 30 janvier, Kelly Wen Yan avait obtenu un rendez-vous avec le nouveau ministre des Transports malaisien,
Liow Tiong Lai. Celui-ci avait promis de lui faire parvenir le lundi suivant lintgralit des donnes brutes de la socit
britannique de satellites Inmarsat. Les familles voulaient faire expertiser indpendamment ces informations, sur lesquelles
repose toute lexplication du crash au beau milieu des mers du Sud. force de relancer le bureau du ministre, Kelly Wen Yan
sest fait signifier, mi-fvrier, que ces documents ne lui seraient jamais remis. Pas la peine dinsister.
Quelles informations sensibles seraient donc enfouies dans ces donnes satellite et pourquoi celles livres fin
mai 2014 par la Malaisie sous la pression des mdias ntaient-elles pas compltes ? Alors que le tableau dInmarsat
entraperu la tlvision comportait vingt-huit colonnes de chiffres, celui finalement rendu public par la Malaisie nen compte
que neuf. Sil ny avait rien dintressant dans les autres colonnes, pourquoi ne pas nous les montrer ? sinterroge Duncan
Steel, lastrophysicien britannique membre de lIndependent Group.
Les familles rclament ces donnes compltes dInmarsat, de mme quelles rclament la bande non dite des
cinquante-deux minutes dchanges verbaux entre le cockpit du MH370 et le contrle arien malaisien. Car, selon deux experts
judiciaires en enregistrements audio sollicits par la chane de tlvision NBC News, ce que Malaysia Airlines a rendu
public, en mai 2014, a t grossirement coup, arrang, bidouill en un mot. Quand on nous donne ce genre
denregistrements, il faut nous donner lintgral. Sil y a de longues priodes de blancs, cela ne nous pose aucun problme,
mais la bande livre est pleine danomalies , me confirme Ed Primeau, lun des deux experts sollicits. On ma rapport
depuis quil y avait en fait beaucoup plus dinformations sur la bande originale que ce qui a t rendu public. Jai mme cru
comprendre quil y avait beaucoup de bruit ou dagitation dans le cockpit, vers la fin. Mais mon contact est trop vague et ne
veut pas en dire plus : ce nest pas lui qui a entendu la bande, cest quelquun quil connat. Tout ceci et mme le seul fait de
me rencontrer langoisse visiblement.
Que sest-il dit et pass dinavouable dans le cockpit jusqu la perte de contact ? Si lenregistrement des changes
entre la terre et le pilote tait conforme lhistoire officielle, il naurait pas t dnatur, comme ce fut le cas. Le simple fait
que cet enregistrement ait t trafiqu laisse penser quil y a peut-tre eu une phrase, un mot, des bruits dans le cockpit lors des
dernires minutes ou dernires secondes de communication qui auraient donn des indications-cls sur ce moment de crise au
cours duquel tout sest jou. Il est essentiel que les familles aient accs une version originale de lenregistrement, si tant est
quil existe encore.
La publication du premier rapport denqute provisoire, intitul Factual Information : Safety Investigation for
MH370 , exactement un an aprs la perte de lavion, est pratiquement un non-vnement. part quelques irrductibles
MHistes encore motivs, parmi lesquels les membres de lIndependent Group, personne ou presque ne prte plus attention
ces 586 pages dinformations techniques. On y apprend tout de mme un certain nombre de choses, notamment que la batterie
de la balise mettrice de la bote noire des donnes techniques (FDR) tait prime depuis dcembre 2012. La Malaisie et
lAustralie se sont bien gardes de signaler ce dtail lpoque o toute lattention du monde tait concentre sur la chasse
aux pings dans locan Indien. Il aurait fallu avouer que lon ne cherchait pas deux pings dans limmensit de locan, mais un
seul, ce qui rduisait encore de moiti la probabilit de succs, dj infime. Avant de commencer les recherches, les
Australiens ont forcment demand quelques dtails techniques MAS sur les botes noires, leurs marques, leur date de
fabrication. Ils ne pouvaient pas ne pas savoir que lune des deux balises navait plus aucune chance de fonctionner ,
maffirme un MHiste averti.
En ce qui concerne la liste des passagers, le rapport publi un an plus tard ne fait que renvoyer sur un lien du ministre
des Transports qui ne fonctionne pas. Toujours est-il quaucune liste officielle et complte na jamais t rendue publique. Le
seul document disponible, mme un an plus tard, continue de lister l Italien et l Autrichien et non les deux jeunes
Iraniens parmi les passagers. Les familles rclament donc aussi une liste officielle complte et jour de tous les passagers
bord.
Cest cette priode que jentends parler de la vido dembarquement des passagers. La police malaisienne en avait
montr des extraits certains membres des familles malaisiennes, au dbut de lenqute, pour identifier les passagers. Mais
rares sont ceux qui lont vue en entier. Les familles la rclament galement, en vain. Or, quelquun en possde une copie
pirate.
Lopration de prise de contact a t dlicate. Je suis partie un jour en voyage , sans tlphone ni ordinateur, avec
ladresse dun lieu de rendez-vous, dans une ville plusieurs heures davion de Hong Kong. Jai rencontr le contact
lendroit prvu, non sans un malentendu sur le nom de limmeuble qui a failli tout faire rater. Il ma emmene chez lui sans
autre forme de prsentations. Il a ferm les rideaux de la pice, o se trouvait un grand cran plat, puis a sorti dun sac
hermtique une petite carte mmoire quil a installe dans son lecteur de DVD. Aprs mavoir succinctement montr comment
fonctionnait la tlcommande, il est reparti vaquer ses occupations. Je ne savais quattendre de cette vido mais il me
semblait important de la voir, au cas o. Jai dcrit ce que lon y voit au chapitre 1 de ce livre. Elle est aussi anodine que des
milliers dautres vidos produites chaque jour par tous les aroports modernes de la plante. Sauf que celle-ci montre les
derniers moments des 239 passagers du vol MH370, dans leur cruelle banalit. Plus tard, quelquun qui avait t mis au
courant de ma visite ma rejointe et ma aide dans le trs laborieux dcompte des passagers. Comme la camra de
surveillance ne se trouvait pas en face des portiques, il est parfois difficile de voir sous lequel est pass tel ou tel passager.
Nous avons procd en faisant des zooms par zone et avons dcrit chaque passager par quelques signes de reconnaissance, le
plus souvent son type racial, sa corpulence, sa classe dge, la couleur de ses habits quoi bon ? Je ne savais pas. Mais
javais fait un long voyage pour visionner ce document et sur le coup je nai su que faire dautre, face cet mouvant dfil
dinconnus si brutalement disparus. En les dcrivant, en les faisant entrer dans une case de mon tableau Excel, jai eu un peu
limpression de les rencontrer, de leur rendre hommage et de les faire exister une dernire fois.
Ghyslain Wattrelos, ses dmons et ses informateurs

ct de lnigmatique Sarah Bajc et de linsondable Ethan Hunt, Ghyslain Wattrelos fut, au gr de mon enqute, un
contact bien plus fiable. Mais pas forcment moins complexe.
Depuis le dbut de nos changes, lhomme me parat insaisissable. Quand je le rencontre, Hong Kong ou Paris, cest
facile. Il est fort, digne, concentr. Sa souffrance, qui sest fossilise en colre, ninspire que respect. La plupart des
journalistes qui lont rencontr ont eu envie de laider ; envie de laider comprendre ce qui a pu se passer. Mais jimagine
que, seul face lui-mme, il replonge au cur de ce cauchemar. Il ne parvient pas accepter ce triple deuil. Mme avec le
temps qui passe. Il essaye, dit-il, de prserver son fils an, trs affect, lui aussi, de cette absence de preuves et de cette
impression gnrale de confusion orchestre, domerta.
Mais si cette affaire lobsde, pourquoi laisse-t-il tant de messages sans rponse, pourquoi rate-t-il les rendez-vous
tlphoniques ?
Peut-tre passe-t-il par des moments o il voudrait oublier, alors que pour ma part je retourne dans tous les sens, avec
un dtachement clinique et un acharnement dict par ma deadline, lobjet de son insondable dtresse. En mettant en lumire les
nombreuses incohrences de ce dossier, je souffle sans le vouloir sur les braises qui consument les survivants de ces familles
brises.
On na pas du tout le mme agenda ! me dira-t-il un jour. On a pourtant le mme but : comprendre ce qui sest pass
et sortir cette affaire de son pseudo-mystre.
Un matin, je rponds une information quil ma fait suivre par un commentaire laconique, du genre : Merci, trs
intressant. ma grande surprise, une rponse arrive tout de suite : Vous tes matinale, maintenant ? Je nen reviens pas,
une plaisanterie ! Je suis ravie. Je lui rponds : Vous faites de lhumour, maintenant ? Il rpond nouveau : On va peut-
tre finir par sentendre ! Cela fait du bien, un peu de lgret, dans ce triste et sombre dossier.
Jai dcouvert au fil de nos changes que plusieurs personnes dhorizons trs divers lentouraient, au sens figur, en lui
fournissant rgulirement des informations, parfois confidentielles, parfois 100 % made in Internet On lui a tellement dit de
choses, lui aussi, quil finit parfois par ne plus savoir do vient quoi
En juillet 2015, il me donne rendez-vous au Saint James Club, porte Dauphine. Cest l quil rencontre la plupart des
journalistes qui le sollicitent. Son bureau est cinquante mtres. Le gros chat noir de la maison insiste pour me tenir
compagnie en lattendant. Le but du rendez-vous est simplement de faire un point sur les dernires informations, sur les
rcentes tudes publies par le bureau australien ou le groupe indpendant, sur les nouvelles rumeurs
Il est assez inquiet quand il arrive. Il doit aller aux tats-Unis la semaine suivante et plusieurs personnes lui ont
dconseill ce voyage. En outre, quelquun a usurp son nom (en le dformant, avec un seul t) et sa photo pour crer un faux
compte Facebook, depuis lequel cet imposteur a envoy des messages inconvenants beaucoup de ses amis et amies, sans
videmment quil ne soit lui-mme au courant. On mavait prvenu que quand je deviendrais gnant, on chercherait me
discrditer , me dit-il. Il trouve que de plus en plus de personnes tranges sincrustent dans cette enqute. Son courrier postal
lui parvient mal. Il se demande sil est sur coute. En revanche, son entreprise le soutient fortement.
Ce matin-l, une nouvelle piste lintresse. Et pour cause. Depuis des semaines, un Australien dnomm Paul Power lui
laisse entendre quil sait o est lavion ainsi que les passagers. Il est dispos le lui dire si, et seulement si, ils trouvent un
moyen de communication scuris. Javais dj fait quelques recherches rapides sur cet informateur et avais immdiatement
fait part de mes doutes Ghyslain Wattrelos. Son site Web apparat comme lun de ces faux sites tout faits. La hotline indique
ne rpond pas. Sa photo sur Facebook est on ne peut plus glauque : on ne voit que le bas dun visage barbu, le haut est dans
lombre. Bref, strictement rien qui inspire confiance. Mais, vu lenjeu de la nouvelle, je comprends que Ghyslain Wattrelos
souhaite malgr tout en savoir plus. Lhomme est bas Melbourne. Il est encore temps de lappeler, en tenant compte du
dcalage horaire. Nous sortons dans le jardin. Ghyslain Wattrelos place son tlphone sur une petite table, en mode haut-
parleur. Jenregistre la conversation.
Paul Power affirme que lavion est en territoire hostile , que les passagers sont vivants. Il est donc essentiel que les
informations quil va lui transmettre ne soient pas rendues publiques, car la seule manire de trouver une issue cette crise est
doffrir lamnistie aux pirates Au bout de quarante minutes, il promet denvoyer un document crypt qui contiendra toutes les
informations et le programme ncessaire pour le dcrypter. Je ne crois pas un mot de ce charlatan, mais je narrive pas
convaincre mon interlocuteur. un moment, Ghyslain Wattrelos dit lAustralien : Vous rendez-vous compte de
limplication de ce que vous insinuez pour moi ? Et lautre de rpondre : Oui bien sr. Je ne fais pas cela pour moi, ma
plus grande rcompense sera que les gens soient de retour.
Je suis navre de voir quun dsquilibr anonyme puisse disposer dune telle capacit de nuisance. Mais au point o en
est cet change avec Paul Power, autant aller jusquau bout. Le document, finalement reu et dcrypt, affirme, au terme de
quatorze pages de calculs de trigonomtrie, que lavion est en Somalie Jen soumets la dmonstration Brock McEwen, un
MHiste canadien mathmaticien avec qui je suis en contact. Son verdict est rapide : En ce qui concerne le document
transmis, je ne vois pas dautre faon de le dire : garbage in and garbage out. Bref, du grand nimporte quoi. Il prcise
que lauteur de ltude confond les millisecondes et les microsecondes 7 Je fais suivre Ghyslain Wattrelos, qui nen est pas
sa premire dconvenue.
Combien de fausses pistes faudra-t-il carter avant de trouver la vrit ?

1. Joshua Wong, du haut de ses quinze ans, avait t lorigine dune norme mobilisation sociale en 2012.
2. Jon Ronson, Nobody cares anymore , The Guardian, 28 fvrier 2015.
3. Le passeport malaisien interdit de voyager en Isral et les Israliens ne sont pas admis en Malaisie, sauf permission spciale dlivre par le ministre de lIntrieur.
4. Il y avait galement parmi les passagers deux enfants de deux et quatre ans de parents chinois mais dtenteurs dun passeport amricain.
5. On qualifie de China watchers les observateurs de la Chine contemporaine.
6. Nobody cares anymore , The Guardian, op. cit.
7. 1 milliseconde = 1 000 microsecondes.
7
Contre-enqute aux Maldives.
Lavion qui ntait pas le MH370

Le 3 mai 2015, un dimanche, jembarque pour les Maldives, trs curieuse de ce que je vais y apprendre. Depuis laccident,
cette piste continue dagiter une partie des MHistes.
lpoque de la disparition de lavion, plusieurs insulaires de llot de Kuda Huvadhoo, au sud des Maldives, ont
affirm avoir vu passer au petit matin et basse altitude un gros avion qui faisait beaucoup de bruit . Lheure semblait
correspondre, puisque lavion a t vu laube et que le MH370 devait atterrir 6 h 30 Pkin. Comme la situation
gographique des Maldives les place largement porte de vol du MH370 (3 200 kilomtres pour atteindre Mal de Kuala
Lumpur, contre 5 500 pour aller jusque Pkin), le scnario parut crdible. Distance accessible, horaire concordant : tout
semblait concider. Dautant que, quand cette information est sortie, la mi-mars 2014, le monde entier caressait encore
lespoir de retrouver lavion perdu. Pour les familles, cette information apporta une forme de soulagement. Elle les
rapprochait dun scnario rel. Beaucoup sy raccrochrent.
Pourtant, peine ces informations furent-elles diffuses par le journal des Maldives Haveeru Online, et reprises par
quelques grands mdias, que le ministre malaisien de la Dfense et des Transports, Hishammuddin Hussein, alias Non-
Non , sempressa de les dclarer fausses et sans fondement. Le chef de la Dfense malaisienne a contact son homologue
aux Maldives qui a confirm que ces tmoignages ntaient pas vrais , dclara-t-il au cours de la confrence de presse du
19 mars. En fait, dans le climat de dfiance qui stait install entre les autorits dune part, la presse et les familles dautre
part, le dni des autorits ajouta probablement de la crdibilit ce scnario. Lhypothse restait intrigante.
Les premiers reportages

Javais t en contact assez tt, par tlphone, avec les journalistes du Haveeru Online qui avaient publi linformation.
Quand ils nous ont appels, les gens de Kuda taient trs insistants. Mais nous ny avons pas cru. Vous savez, ce que les gens
des petites les vous disent avoir vu , mavait dit au tlphone Shan Anees, un jeune journaliste dont la raction mavait
surprise. Car lexprience ma appris prendre au srieux lavis, lintuition et le jugement des locaux . Eux connaissent le
contexte. Ils dcryptent, sans forcment en rendre compte avec prcision. Leur jugement est souvent plus instruit quil nen a
lair. Pendant longtemps, jai donc laiss cette hypothse en suspens, tout en constatant que beaucoup de MHistes continuaient
dy croire. Je comptais sans doute sur dautres journalistes pour se rendre sur place afin de clarifier la situation et permettre
de se faire une ide dfinitive sur la question : tait-ce oui ou non le MH370 que ces gens ont vu survoler leur lot au petit
matin de sa disparition ?
Quinze mois aprs lvnement, seuls deux mdias internationaux, lhebdomadaire franais Paris Match et le quotidien
australien The Australian, avaient pris linitiative de dpcher quelquun pour vrifier ces tmoignages. Dans les semaines qui
avaient suivi la disparition, ma consur Carrie Nooten stait elle aussi rendue sur place, en vue dun documentaire quelle
avait lintention de raliser sur le sujet, mais elle na finalement rien diffus.

Le reportage du clbre romancier Marc Dugain dans Paris Match, publi dans le numro du 18 au 23 dcembre 2014,
est repris goulment par la presse anglo-saxonne. Cet article mtonne. Lauteur se trompe de date ds la premire phrase 1 de
son enqute aux Maldives. Aucun tmoin nest identifi ni cit prcisment ; aucun des endroits vus, ni aucune des personnes
rencontres ne sont dcrits. Le reportage australien, publi le 4 avril 2015 la une de ldition dominicale du grand quotidien,
est beaucoup plus circonstanci. Il relance, une nouvelle fois, la polmique et lespoir. Car si le MH370 a vraiment t vu aux
Maldives le 8 mars laube, les recherches sous-marines menes par lAustralie 5 000 kilomtres de l, au fin fond de
locan Indien, navaient absolument pas lieu dtre. En Australie, le sujet est dautant plus suivi que la zone de recherches
vient alors dtre double (avril 2015), linspection des premiers 60 000 kilomtres carrs prioritaires nayant rien donn.
Ce nouvel article agace le prsident de laviation civile des Maldives, Ibrahim Faizal, avec qui je suis aussi en contact
depuis plusieurs mois. Son honntet intellectuelle ma surprise ds nos premiers changes. Alors que nous discutons du sujet
par e-mail, Ibrahim Faizal mindique son intention daller vrifier lui-mme sur place. Je lui propose de laccompagner.
Depuis la double catastrophe de 2014, MH370-MH17, Malaysia Airlines brade les prix sur la plupart de ses
destinations. Le vol qui me mne de Kuala Lumpur jusque Mal, capitale des Maldives, est le MH073.
Tuan Tuan, Puan Puan, SalamAleykum Mesdames, Messieurs, bonjour Lquipage est particulirement
jovial et dtendu. Le chef de cabine sadresse aux passagers avec des darling atypiques pour Malaysia Airlines. Vers
22 heures, mon petit cran indique que La Mecque se trouve 5 542 kilomtres, et les les Nicobar 2 378 kilomtres. Cest
un vol quasi horizontal sur la carte : 3 150 kilomtres parcourir dest en ouest, en parallle de lquateur.
Le lendemain matin, malgr un ciel azur et des eaux dun turquoise fidle aux prospectus touristiques, lambiance bord
du ferry qui dessert lle de la capitale, Mal, na rien de la dcontraction souriante des les du Pacifique Sud. Les femmes
sont toutes voiles. Nombre dentre elles portent des bas et de longs gants noirs, malgr les 35 C lombre. Les Maldives
sont le plus petit pays dAsie, pas le plus sympathique de prime abord. droite en sortant du ferry, puis gauche aprs la
banque des Maldives , mavait indiqu Ibrahim Faizal. Mal est une ville-champignon de prs de 150 000 habitants,
construite en surplomb sur un lot de quelques kilomtres carrs, ce qui en fait lune des cits les plus denses de la plante. Au
dbarcadre des ferrys, on plonge dans un trafic dsordonn de Mobylette, de carrioles de livraisons et de taxis plutt
dfoncs ; mlange dInde, dAfrique et de Moyen-Orient, avec cette langue trs particulire, le dhivehi, qui sonne, claque et
chante la fois. Les touristes des resorts de rve, o lon nage avec les tortues partir de bungalows construits les pieds dans
leau, ne voient rien de ce chaos.
Rencontre avec Ibrahim Faizal

Ibrahim Faizal est au rendez-vous. Le bureau de laviation civile se trouve au onzime tage de la tour du gouvernement,
qui en compte douze, ce qui en fait le deuxime immeuble le plus haut de la capitale. Cest un homme pos et souriant, la
stature imposante et la poigne de main solide.
LAutorit de laviation civile (AAC) des Maldives est une entit indpendante, dirige par un conseil dadministration
que prside Ibrahim Faizal. Ce conseil a nanmoins un ministre de tutelle, nomm par le prsident des Maldives. En
mars 2014, ctait du ministre de la Dfense, le charismatique Mohammed Nazim, que dpendait lAAC. Mais Mohammed
Nazim est en prison depuis janvier 2015 2. La vie politique des Maldives est mouvemente est une litote que jentendrai
plusieurs occasions pendant mon sjour. Depuis larrestation de Mohammed Nazim, lAutorit de laviation civile a t place
sous la tutelle du ministre du Tourisme.
Ibrahim Faizal mannonce dentre de jeu navoir plus le temps de se rendre comme prvu Kuda Huvadhoo. Ses
fonctions lamnent voyager travers le monde et il doit dj repartir des Maldives dans quelques jours. Il me livre
nanmoins ouvertement sa frustration quant la disparition du vol MH370. Les gens comme moi trouvent super
problmatique le fait que Boeing nait quasiment rien dit sur cette affaire depuis le dbut. Il connat depuis des annes son
alter ego malaisien, au cur du dossier depuis les premires heures. Et pour cause, situes entre le Malawi et le Mali dans
lordre alphabtique des pays, la Malaisie et les Maldives sont toujours assises lune ct de lautre durant les grandes
runions internationales de laviation civile.
Quant au volet local de laffaire, si tant est quil y en ait un, Ibrahim Faizal aimerait connatre le fin mot de lhistoire.
Les affirmations selon lesquelles cet avion disparu aurait pu passer par son ciel lennuient passablement. Dautant que
cest la police, et non laviation civile, qui a rdig le rapport envoy la Malaisie. Malgr les demandes rptes de son
bureau, la police na jamais transmis ce rapport laviation civile. Je nai aucun doute sur la fiabilit 100 % de ce rapport.
Tout ce que je demande, cest de le voir , dit-il. Ds quil sest su que des gens avaient vu un avion volant basse altitude au
sud de larchipel, la police et la MNDF (Maldives National Defense Forces, la force de scurit polyvalente qui fait office
darme et de garde-ctes aux Maldives) ont dpch des enquteurs de Mal Kuda Huvadhoo pour interroger quelques
tmoins.
Le bras droit dIbrahim Faizal, le chef des oprations de laviation civile, Ibrahim Rasheed, nous rejoint dans le grand
bureau de son patron, qui domine la petite capitale agite. Il est lui-mme un ancien pilote de la MNDF. Ibrahim Faizal
lappelle Captain Rasheed . Cet homme raconte avoir pass quelques coups de fil des gens qui avaient vu le fameux
avion. Ds les premiers tmoignages, lavion volait plutt du nord-ouest vers le sud-est et non dest en ouest, comme laurait
voulu la logique sil venait dAsie Pour lui, il ne peut sagir que de lun des nombreux vols qui relient le Moyen-Orient
lAustralie. Il sest chafaud une tentative dexplication. Chaque jour, une vingtaine de vols rguliers internationaux passent
au-dessus des Maldives. Deux routes dominent, en traant presque un X au-dessus de larchipel : Moyen-Orient-Australie et
Inde-Afrique. Le 8 mars 2014, dix-huit vols internationaux ont survol larchipel 3. Les vols qui quittent le golfe Persique trs
tt survolent les Maldives laube en heure locale. Quand ils arrivent dans notre ciel, cause du poids de leurs rserves de
carburant, ils sont encore assez bas, entre 31 000 et 33 000 pieds daltitude (environ 10 000 mtres), mais souvent cest en
quittant les Maldives quils nous demandent la permission de monter 39 000-40 000 pieds (environ 12 000 mtres), o lair
est plus rare et les conditions de vol bien meilleures , tente de se convaincre lancien pilote. Pourtant, ce que les habitants de
Kuda Huvadhoo ont observ se trouvait bien plus bas qu 10 000 mtres daltitude Autant dire que le chef des oprations
nest lui-mme pas trs satisfait de son explication.
Il est en revanche beaucoup plus sr de lui en ce qui concerne laffaire de lextincteur trouv le lundi 24 mars sur lle
de Baarah, au nord cette fois de larchipel des Maldives. Lobjet, sphrique, ressemblant une mine flottante mais dont la
forme correspond aussi un certain type dextincteur de soutes, avait t identifi par un ingnieur aronautique des Maldives
cit par Haveruu Online, comme trs probablement un extincteur davion , sous rserve toutefois de voir lobjet rel. Paris
Match avait ensuite renchri, affirmant avoir transmis un responsable de la maintenance dune grande compagnie arienne
et un spcialiste bas Los Angeles les photos prises par le maire de Baarah avant que lobjet ne soit confisqu par les
militaires . Tous deux ont conclu une forte similitude avec un extincteur de Boeing. Un militaire des Maldives nous a
galement confirm, sous le sceau du secret, quil sagissait bel et bien dun extincteur.
Daprs mes interlocuteurs, tout est faux dans ce rcit. Non seulement cet objet na rien dune pice de Boeing (car
Boeing ou ses sous-traitants numrotent tout, dans certains cas jusquaux boulons, me dit-on), mais cette fois, cest bien
laviation civile et non les militaires qui ont gr le rapport sur cet objet. Ibrahim Rasheed apporte sur la table de runion
les douze photos du rapport technique envoy la Malaisie. Ses propres experts ont confirm quaucun des numros de srie
figurant sur ces pices ne correspondait des pices de Boeing. Pour lui, laffaire est classe et ne mrite pas que lon sy
attarde.
Mais si la piste de lextincteur est close, force est de constater quaprs une heure et demie dentretien au sommet de
la capitale des Maldives, le doute continue de rgner sur lobjet volant non identifi qui a t aperu par quelques insulaires
plus de 150 milles nautiques (280 kilomtres) au sud de la capitale. Qua donc pu conclure le rapport officiel de police
transmis la Malaisie ?
Trois jours plus tard, de retour Mal, je tenterai mon tour dobtenir ce rapport, ou au moins de le voir, en me rendant
au Q.G. des Services de police, forte dune lettre en-tte du journal, signe par le directeur du Monde, Jrme Fenoglio.
Mais aprs avoir lourdement insist et tre passe dun bureau un autre, je ne parviendrai obtenir quun bref rendez-vous et
une rponse laconique du jeune porte-parole des Services de police des Maldives, un dnomm Firax : Les tmoignages
taient trs incohrents. Cest tout ce que je peux vous dire. Et son chef est en dplacement
Un lot bien isol

lissue de mon premier entretien avec laviation civile, ma priorit est de trouver un moyen de me rendre sur ce
fameux lot. Puisque Ibrahim Faizal na plus le temps dy aller, toute lintendance dont jaurais bnfici en y allant avec lui a
disparu.
Sur la carte, les Maldives se prsentent comme un chapelet dles pendu en bas gauche du Sri Lanka : 1 200 les
coralliennes, dont environ 200 habites, sont rparties en 26 atolls et forment une longue boucle verticale, avec quelques
grains isols au sud. On a beau dire petites les , petits atolls petit archipel , ce sont tout de mme des dizaines et des
centaines de milles nautiques qui sparent ces confettis les uns des autres
Mon seul contact sur lle de Kuda Huvadhoo ne rpond pas. Jai pour le joindre un numro des Maldives sur Viber,
lapplication de communication gratuite que tout le monde ici semble utiliser. Jchafaude diverses options pour me rendre sur
place. Tout est cher, compliqu. Il y a un resort au nord de latoll de Dahuu, do je pourrais louer un hors-bord pour traverser
latoll afin datteindre Kuda. Il y a aussi un autre htel, sept toiles cette fois, plus proche gographiquement du village, mais
le vol de quarante-cinq minutes en hydravion cote trois fois mon vol aux Maldives depuis Hong Kong. Je me vois mal
inscrire sur ma note de frais de reportage Survol des Maldives en hydravion Je cherche laroport domestique des
vols qui me rapprocheraient de ma destination. Il y a certes un petit aroport sur latoll voisin. Je note que le vol pour
Thimarafushi cote 1 444 rufiyaas (85 euros) aller simple, mais lhtesse, perplexe, laisse entendre que ce sera trop long, une
fois l-bas, de rallier Kuda par la mer.
Au soir de ma premire trs longue journe Mal, je ne crois plus vraiment cette histoire : les journalistes locaux ny
ont jamais cru, laviation civile ny croit pas non plus (mme si elle narrive pas expliquer ce qui a t vu), et les reportages
dj raliss sur place ont eu beau tenter daccrditer la thse du MH370, ils ntaient pas convaincants. Que vais-je trouver
de plus ? Cette le est trop loin. Jai dj fait dpenser trop dargent au journal pour pas grand-chose. Pour ne rien arranger, le
curry tide que me sert le petit patron sec lunettes du minuscule htel o je loge sur lle de laroport est peine mangeable.
Japprends toutefois sous les nons du restaurant, au gr de notre conversation un peu force, que son neveu, qui tient parfois
la rception, est contrleur arien Mal.
En rallumant mon tlphone le lendemain matin, jai enfin des nouvelles de mon contact local, Shamsul Falaah. Cest un
ancien conseiller juridique du prsident des Maldives, cart depuis peu. Il sest mis au vert en Nouvelle-Zlande, sous
couvert de reprendre des tudes. La vie politique des Maldives est en effet mouvemente . Le dcalage horaire expliquait
son silence pendant tout laprs-midi et toute la soire de la veille. Son aide va tre dcisive. Son cousin Hussain est le vice-
prsident du conseil de lle de Kuda Huvadhoo. Il va me trouver un moyen de transport. Et lun de ses meilleurs amis a vu
lavion. Soudain, en quelques heures dappels Viber et de-mails, ma visite sur lle est presque au point. Jai un nouveau
rseau damis : Falaah, Ahmed, Shawad, Siam tous au courant de ma venue Kuda, o Hussain Shakir, le vice-prsident du
conseil, va me servir descorte. Cest lui qui me convainc de prendre le ferry de nuit, trs confortable , avec une salle
climatise et des prises pour brancher votre ordinateur . Je pourrai mme sortir sur le pont admirer la quasi pleine lune si
le cur men dit. Son frre va dailleurs maccompagner, pour tre sr que tout se passe bien. Cette traverse en ferry de
larchipel des Maldives commence ressembler une idyllique croisire de nuit dt. De toute faon, il ny a quun ferry par
semaine. Il part ce soir.
Javais tenu au courant le journal de mes difficults rallier le fameux village. Batrice Gurrey, la responsable des
enqutes, mavait rpondu : Fais au mieux, mais pas de ferry de nuit. Trop dangereux. Je lui renvoie donc un message, en
mappuyant sur la description rassurante dHussain. mon grand soulagement, une rponse plus ouverte revient : moi qui
suis sur le terrain dvaluer au mieux les options.
Une nuit bord du Nabura Express

La nuit est dj tombe depuis plusieurs heures quand je me rends au port nord de Mal. Flotte une odeur de mer, de
mauvais gazole et de grillades. Le long des quais peine clairs, des bateaux de pche et des vraquiers sont colls bord
bord. Leurs coques irrgulires, en tle paisse, uses par la mer, ont t peintes et repeintes. On replie des filets. On charge
et dcharge. Passagers, cages poules, Mobylette, sacs de riz et doignons, ici un tlviseur ou un ventilateur. Je reconnais
finalement le Nabura Express. Il est exactement comme tous les autres, ni plus pourri, ni moins pourri. Le dortoir, auquel on
accde par une chelle de quelques marches, na pas assez de hauteur sous barrot pour sy dplacer debout. Il faut y marcher
quatre pattes, ce qui, en robe, est en fait assez compliqu. Des nattes troites sont disposes les unes contre les autres et un
oreiller minuscule en ska indique le ct tte. Peu aprs mon installation, un employ me fait des grands signes travers les
ouvertures du passavant bbord. Je comprends, son air contrari : Sortez de l ! Ma place est en effet dans le dortoir du
haut, l o lon peut se dplacer debout et o, conformment ce que mavait indiqu Hussain au tlphone, il y a des W.-C.
femmes et des W.-C. hommes. Pas du tout pareil ! Quand le frre dHussain (en fait un vague cousin) me retrouve, quelques
minutes avant le dpart, il me salue avec embarras. Escorter une trangre comme moi est de toute vidence une corve dont il
se serait volontiers pass. Le ferry est plein. Lorsquil largue les amarres, 22 heures, les voyageurs dballent leur
quipement de nuit : lampe de poche, provisions, drap de couchage. Je leur envie surtout leur drap, qui mviterait de devoir
veiller constamment mes pans de robe qui tombent. Les deux nons carrs qui clairent faiblement lalle centrale ne
permettent pas de lire. La nuit de ma croisire idyllique se rvle finalement presque aussi agite que la vie politique des
Maldives. Pendant un moment, la tempte secoue tellement le bateau que les corps, dsormais endormis les uns contre les
autres, dcollent chaque grosse vague et retombent lourdement. Les petits sacs bleus accrochs aux poteaux sont mis
contribution. Au dbut du voyage, les femmes en avaient dcroch quelques-uns pour y ranger leurs chaussures. Mais au plus
fort de la tempte, ils ont retrouv leur fonction premire. Cela me rappelle lexpression dune grand-tante, qui disait faire
Calais-Douvres au lieu de dire vomir. Moi, je pourrai dire mes petits-enfants faire Mal-Kuda . Les tlphones sonnent
rgulirement, danses arabes, tubes de Bollywood et mme un trs rconfortant Hotel California, vers 4 heures du matin
5 heures prcises, lappel du muezzin retentit dans le dortoir, par portable interpos.
Au moment o le jour se lve, le Nabura Express fait sa premire escale. On dbarque, dans une lumire encore timide,
un norme rfrigrateur Hitachi attendu terre par une charrette. La tempte a beaucoup retard le programme et la petite
lentille verte de Kuda Huvadhoo napparat au loin sur la mer noire que vers 8 heures du matin. De si loin, cest vraiment un
confetti Sa population est brutalement passe de 2 300 environ 3 000 habitants en 2004, aprs le rapatriement de tous les
survivants de deux les voisines, totalement dtruites par le grand tsunami asiatique. Mais jusquaux articles relatant cette
histoire davion non identifi aperu au matin du 8 mars 2014, la petite le tait retombe dans loubli gnral du reste de la
plante. Elle avait repris sa vie quotidienne, au rythme rassurant des appels la prire.
La tourne des tmoins

Hussain Shakir est reprable de loin. Il porte une chemise mauve et une cravate. Il a annul toutes ses runions pour
maider, mannonce-t-il, sexcusant de ne pas avoir de voiture disponible malgr les averses. Japprendrai plus tard quil ny
a que quatre voitures prives sur lle. Les statistiques de lle sont assez simples : cinq mosques, quatre voitures, deux
coles Jai envie dajouter et une cravate .
La tourne des tmoins de lavion non identifi peut commencer. Le programme est charg.
Zuhuriyya Ali a cinquante ans. Elle est femme au foyer. Elle nous accueille dans la cour intrieure de sa maison de
parpaings apparents, avec un verre de lait parfum la rose et un bol de mangues fraches. Sa fille est l aussi, ainsi que deux
jeunes enfants curieux dobserver la drle de femme blanche venue parler leur grand-mre. Son mari suit la scne de son
fauteuil bascule. Appuye au vaisselier fait maison sur lequel sempilent les marmites des derniers repas, Zuhuriyya plisse
les yeux pour retrouver dans sa mmoire une description la plus prcise possible de ce quelle a vu ce matin-l. Je me tenais
ici et jai entendu ce bruit norme. Jai regard et jai vu un gros avion venant de presque la mme direction que dhabitude,
mais beaucoup plus bas. Elle pointe cette partie de son toit en zinc et trace un arc dans le ciel. Zuhuriyya Ali est sre de
lheure : 6 h 15, quelques minutes prs. Car 5 heures, il y avait eu la prire. Les hommes vont la mosque, les femmes
prient entre elles ou la maison. Et partir de 6 heures, elle balaye le sol de sa cour. Son mari, lui, stait recouch.
Un avion militaire ? Impossible : son mari, qui a travaill pour la MNDF, lui a dj pos la question. Il ntait pas si
rapide Elle a parl deux trangers avant cette visite, mais la police ne la pas interroge et elle ne sait pas qui a prvenu le
journal Haveeru Online Mal, une semaine plus tard.
cinq minutes en Mobylette de l, le jeune lycen qui nous livre son tour son tmoignage se remet en situation.
Humaam Dhonmonik, seize ans, maillot de foot de numro 13 sur le dos, allait chercher quelque chose sur le fil linge. Il se
prparait pour son cours de religion, qui commenait 7 heures, comme tous les samedis. Il pointe son tour le trou de ciel
entre deux gros arbres o il a dabord vu lavion. Il en a parl en classe et une autre lve lui a dit que son pre aussi avait vu
cet avion. En tendant la boussole dun tlphone portable, lorigine de lavion est la mme que celle indique par Zuhuriyya
Ali : ouest-nord-ouest. Cest aussi ce quavait compris le chef des oprations de laviation civile. Quand on lui fait remarquer
que le MH370 aurait logiquement d arriver de la direction oppose (plein est), il ouvre de grands yeux tonns et dcide de
vrifier sur Google Maps la position de la Malaisie. Cette information le trouble. Il a vu du bleu et du rouge sur la carlingue,
mais pas le logo [de Malaysia Airlines] . Il ne sait pas si ctait sur le MH370 , ajoute-t-il, un peu dpit par cette
histoire de direction.
Je tenais voir un dnomm Abdu Rasheed Ibrahim car larticle de lAustralian le prsentait comme un tmoin-cl, un
officiel de la Cour des magistrats . Cest dailleurs sa photo en pied qui faisait la une de lAustralian du 4 avril 2015. Cest
sans doute aussi de lui que parle larticle de Paris Match, qui citait simplement sans donner de nom un pcheur dune
cinquantaine dannes [qui] se trouvait dans leau jusqu la taille .
Abdu Rasheed Ibrahim a quarante-six ans. Faute dtre un officiel la Cour des magistrats , il y est lhomme tout
faire. Le matin du 8 mars, il tait en effet debout dans leau, occup pcher, l o il se trouve presque tous les matins la
mme heure, avant daller travailler 7 heures, quand il a entendu lavion. Mais comme le vent soufflait fort du nord-est, il dit
ne lavoir vraiment vu qu linstant o il est pass au-dessus de lui. Cest le seul tmoin, puisquil tait au bord de la mer,
avoir vu lavion changer de cap, appuyant davantage vers le sud-est. Cest ce moment-l, quand lavion sest pench pour
tourner, quil a pu bien voir du rouge sous les hublots, du rouge autour de la porte . Lavion volait bas, certes, mais pas
comme sil allait atterrir ou tomber. Cela ne lui a en aucun cas fait peur. Pour tout dire, cet incident ne la pas proccup plus
que cela. Abdu Rasheed Ibrahim la tout de mme racont sa fille Zynia en rentrant chez lui. Zynia, qui allait au mme cours
denseignement religieux du samedi matin que Dhonmonik, a ainsi pu dire son camarade que son pre avait vu le mme avion
que lui, quand celui-ci a racont en classe ce quil avait vu. Mais ce nest quau journal tlvis national du soir que le village
de Kuda Huvadhoo a entendu parler de la disparition de lavion malaisien. Certains se sont alors demand : Et si ?

Aprs que lhistoire de cet trange avion a t publie, dans la presse locale dabord, internationale ensuite, Abdu
Rasheed Ibrahim se souvient que des enquteurs, lquipe de la police et aussi celle de la MNDF, sont venus sur lle. On lui a
demand de se remettre en situation. Des mesures ont t releves. Il carte denviron 90 centimtres devant lui ses grandes
mains pour indiquer la taille que lavion faisait dans son champ de vision. Depuis ce reportage, jai repris lavion plusieurs
dizaines de fois et ai souvent tent, y compris lapproche dun aroport, dvaluer quelle distance, quelle hauteur, un
avion pouvait mesurer 90 cm dans un champ de vision La police lui a dit que le contrle arien navait pas vu davion voler
par ici. En fait, avant mon dpart vers Kuda, le neveu-du-patron-de restaurant-contrleur-arien avait tout de mme eu le temps
de me dire que les radars de Mal navaient pas la puissance de voir jusquici.
Il y a une ralit derrire tout cela, mais quoi ? lche, perplexe, Hussain Shakir devant son kit de noix de btel la
fin de notre pause-djeuner. Pour lui, si le MH370 stait abm dans leurs eaux, les dhonis, ces bateaux de prs de 100 pieds
(30 mtres) qui partent en mer pour deux trois semaines la pche au thon jaune, auraient forcment vu des dbris. Ils ont
tous des radios, des portables. Et ils prviennent tout de suite sils voient quelque chose dinhabituel Cela arrive. En
novembre 2014, des avions militaires amricains de la base de Diego Garcia, situe 300 milles nautiques (560 kilomtres)
plein sud du dernier atoll des Maldives, ont survol sans autorisation la partie centrale des Maldives, l o nous nous
trouvons. Des pcheurs ont ensuite rcupr dans leurs filets un objet assez sophistiqu, compos dun botier rempli
dlectronique et dune partie mtallique avec deux sondes, le tout port par un ballon flotteur orange. Lobjet, dont la photo a
t publie par Haveeru, a t remis aux gardes-ctes des Maldives. Le ministre de la Dfense a ensuite indiqu que les forces
amricaines staient excuses : une erreur administrative tait derrire ce malentendu .
Mon vice-prsident et moi enchanons les rencontres, dos de Mobylette, slalomant dlicatement entre les ornires des
chemins de terre que la pluie torrentielle a transformes en petits tangs
Lavion qui ntait pas le MH370

Deux vidences simposent rapidement nous. Premirement, lavion venait en effet dune direction presque oppose
celle do il tait suppos venir. Deuximement, il a t vu aprs 6 heures et bien avant 7 heures, heure des Maldives, cest--
dire entre 9 et 10 heures, heure de Pkin.
Lappareil quont vu les habitants de Kuda ne pouvait donc pas tre le MH370, tout simplement parce qu 6 h 15 du
matin, il tait dj 9 h 15 Pkin et Kuala Lumpur. Il navait pas le carburant ncessaire pour voler aussi longtemps cest
lune des rares informations tablies.
Selon les informations techniques fournies par Malaysia Airlines et le premier relev Acars mis au dcollage, lavion
disposait de 49,1 ou 49,2 tonnes de carburant.
Avec ces rserves, lavion aurait pu voler jusqu 8 heures voire 8 h 30 du matin, heure de Malaisie ou de Chine, soit
5 heures, 5 h 30 aux Maldives. Certainement pas une heure de plus Dailleurs, selon les donnes Inmarsat, lavion a fini sa
course 8 h 19 le 8 mars (5 h 19, heure des Maldives).
Certes, si lavion avait mis le cap sur les Maldives ds sa dernire position connue, 2 h 22 au nord de Sumatra, il
aurait facilement atteint les Maldives, situes 2 400 kilomtres de ce dernier point de repre. Mais il y serait alors arriv
beaucoup plus tt : vers 5 h 30, heure de Malaisie, soit 2 h 30 du matin, heure des Maldives
Je suis par ailleurs convaincue que si un Boeing 777 avait survol ce village basse altitude, la plupart des insulaires
laurait au moins entendu. Les arbres et les maisons auraient trembl au passage de cette norme machine volante de
350 tonnes, plus grande et plus large quune flotte entire de dhonis
Que le gros avion vu ce matin-l nait pu tre le MH370 simpose dsormais comme une vidence. Il nempche que
ces gens ont tout de mme vu quelque chose qui ntait ni un long-courrier du golfe Persique volant 30 000 pieds, ni un
albatros gant Et je repense la question par laquelle le journaliste australien avait conclu son reportage : Si ce ntait
pas le MH370 quils ont vu dans le ciel ce matin-l, alors qutait-ce ? Cest finalement Adam Saeed, le professeur de
dhivehi, la langue des Maldives, au centre ducatif de Dhaalu Atol, qui me met la puce loreille.
Quand mon fils, avec qui je jouais au ballon dans la cour, a lev le bras en criant Papa ! avion ! avion !, jai tout de
suite pens que ctait un avion qui devait se poser sur laroport d-ct. Cela ma simplement ennuy quil vole si bas et
quon nous drange ainsi un samedi matin , me dit-il. Lui aussi a donn sa dposition la police. Le vol de laroport
domestique 1 444 rufiyaas me revient. Latoll voisin, son tout nouvel aroport, le fort vent de nord-est inhabituel sur
lquateur, le soudain changement de cap au sud-est Tout ceci commence prendre forme. Je rentre Mal impatiente de me
renseigner sur cet aroport et les vols domestiques qui le desservent.
Ibrahim Faizal mcoute attentivement, appuy sur un coude, lair dubitatif. On est dsormais compltement daccord
sur le fait que ce ntait pas le MH370. Mais vous entendre, ils ont quand mme vraiment vu un avion ? Je sais quil a les
moyens de vrifier mon hypothse, mais a-t-il intrt le faire ? Il va voir ce quil trouve comme information, me dit-il en me
raccompagnant En repartant vers le ferry pour rentrer mon htel, je passe devant les bureaux de Maldivian, situs sur le
front de mer chaotique de Mal. En vitrine, plusieurs posters de promotion. Je vois ces avions la carlingue blanche, avec le
nom de la compagnie crit en rouge en style gribouillis tout autour des hublots, et lcume dune vague bleue larrire. Je
note aussi du rouge autour de la porte , comme lavait indiqu lhomme tout faire de la Cour des magistrats. Or, il ny a
pas de rouge autour des portes des Boeing 777 de MAS Je retrouve mon petit htel sur lle de laroport, en me demandant
si un banal vol domestique des Maldives pourrait tre lexplication finale de cette nigme qui a fait couler tant dencre
travers la plante. Le neveu-contrleur arien nest malheureusement pas derrire le comptoir. Jaurais voulu avoir son avis.
On est dj jeudi soir. Enfin un message dIbrahim ! Il est trs bref. Il mindique simplement que le 9 mars au matin, un
vol sest pos Thimarafushi 6 h 01 Cest le mauvais jour ! Et lheure ne colle pas. Si lavion a t vu au-dessus de Kuda
aprs la prire, il ne peut pas avoir atterri 30 milles (56 kilomtres) plus loin 6 h 01 Je lui rponds immdiatement en lui
demandant de me donner les informations du 8 mars, avec si possible plus de dtails techniques. Mais lapproche du
vendredi, jour saint, son bureau est ferm. Il faudra attendre dimanche
Je dcouvre entre-temps que lorsque laroport en question a t inaugur, en septembre 2013, il ntait pas encore
oprationnel. Cest le prsident des Maldives lui-mme, Mohamed Waheed, qui le dit dans son discours inaugural. En
mars 2014, il essuie donc encore les pltres. Il ny a pas de tour de contrle. Lapproche se fait vue. Les avions dont dispose
Maldivian pour ces liaisons sont du type Bombardier DHC8, un bimoteur, avec 50 places bord. Diverses descriptions
techniques de cet avion indiquent quil est connu pour tre bruyant . On est certes trs loin dun Boeing 777 mais, vrai
dire, les gens de Kuda nont jamais dit quils avaient vu un Boeing 777, ni mme un gros-porteur. Le mot avion est
dailleurs le mme que le mot bateau en dhivehi. Ils nont jamais parl que dun gros avion qui volait bas et faisait
beaucoup de bruit. Tout le reste na t quextrapolation.
Dimanche, enfin, un message dIbrahim Faizal, intitul Flight movements Thimarafushi airport 8 & 9 March 2014 .
Cette fois, il menvoie un tableau complet avec tous les vols dans cet aroport, arrives et dparts, pour les 8 et 9 mars. Il y a
cinq atterrissages et cinq dcollages pour chacune de ces deux journes. Il se trouve quau matin du 8 mars, un vol domestique
de la compagnie arienne Maldivian immatricul DQA149 a atterri 6 h 33. Cela ne pouvait pas mieux coller !
Ce serait donc bien cet avion bruyant, nettement plus gros quun hydravion, avec une carlingue blanche et un habillage
rouge (autour des hublots et autour de la porte) et bleu sur la drive, qui a survol Kuda Huvadhoo ce matin-l laube. Est-ce
le fort vent de nord-est signal par le pcheur qui aura oblig le pilote une approche diffrente ? Sans contrle arien sur la
zone, le pilote est seul matre bord. Il peut, voire doit changer son plan de vol si les conditions le requirent. La seule
condition est dannoncer ses intentions sur une frquence gnrale destine aux autres appareils proximit. Ou bien le pilote
a-t-il fait une erreur dapproche et a pris un atoll pour un autre ? On se rend compte, en regardant la carte de larchipel, que
laroport de Thimarafushi est situ en bas de son atoll, tout comme le village de Kuda est en bas du sien. Un pilote
dAir France estime lhypothse crdible. Il me cite dautres cas o des pilotes ont confondu deux aroports celui dEilat en
Isral avec celui dAqaba en Jordanie , ou ont d remettre les gaz aprs avoir approch laroport dOujda au Maroc au lieu
de celui de Tlemcen en Algrie. Dans les annes 1980, ces terrains datterrissage avaient une tour de contrle mais pas de
contrle radar. Thimarafushi na ni lun ni lautre.
Quelles que soient les raisons pour lesquelles le pilote du vol DQA149 du 8 mars 2014 aurait pris des liberts avec son
plan de vol initial, personne ne laurait ni su, ni vu. Personne, lexception de quelques villageois de Kuda Huvadhoo.
La chef des pages Enqutes du journal, Batrice Gurrey, dite de manire extrmement scrupuleuse mon papier. Son
exigence me rassure. Car ma thse ne tient que par un faisceau dindices concordants. Il me manque le tmoignage du pilote. La
chefferie , comme on dit au Monde, trouve un peu fort quelle propose une pleine page pour dire que ce nest pas
lavion . Mais elle dfend le reportage, finalement publi sous le titre Lavion qui ntait pas le MH370 . Je sais quel
point cette fausse piste tait pourtant prise de nombreux MHistes, y compris des familles. Quand jenvoie un petit message
Grace Renganathan (la jeune avocate qui a perdu sa mre dans le vol), pour lui dire que lavion vu aux Maldives ntait pas le
MH370, je reois en retour un smiley triste Certes, cet exercice ne nous a rapprochs de la vrit que par dfaut. Il a au
moins limin lune des innombrables rumeurs qui brouillaient cette affaire depuis le dbut. Cest une fausse piste en moins.
Suite cet article, lmission de rfrence Media Watch , diffuse sur la chane nationale australienne ABC depuis
1989, questionne le srieux du reportage de The Australian. Avant mme que lmission ne soit diffuse, le grand journal
australien publie un nouvel article le 23 juin 2015 : La thorie de lavion vu aux Maldives ne tient plus .
Pourtant, elle resurgira rgulirement. En aot 2015, un porte-parole du prsident des Maldives indique une grande
agence de presse que des dbris pouvant appartenir lavion MH370 trouvs aux Maldives ont t envoys en Malaisie. Il
ritre par la mme occasion quaucun avion na jamais vol au-dessus de Kuda Huvadhoo le 8 mars 2014 au matin Je sais
pourtant, grce mon neveu-du-patron-contrleur arien, quen ralit la prsidence nen sait rien, puisque les radars
civils de Mal ne voient pas aussi loin. Combien de fois faut-il rpter un mensonge afin quil devienne vrit ?

1. En indiquant le matin du 9 mars au lieu du 8 mars.


2. Lancien ministre de la Dfense a t arrt la suite de la dcouverte par la police dun stock darmes suspectes son domicile lors dun raid nocturne.
3. Notamment huit vols dEmirates Airlines, deux vols de Cathay Pacific, deux vols de Qatar Airways, un vol de Qantas, etc.
8
Le flaperon de La Runion va-t-il rsoudre
lnigme du vol MH370 ?

Le mercredi 29 juillet 2015, une page de cette enqute se tourne. Tout indique quun dbris de lavion disparu sans laisser
de traces vient dtre dcouvert, chou sur une plage de lle de La Runion.
Enfin donc un tmoin, enfin un morceau physique du drame ? Ce serait la premire preuve tangible que lavion est bien
tomb quelque part dans limmense ocan Indien. Jusqu prsent, labsence totale de dbris tait le plus gros dfaut de cette
affaire ; ce qui lui donnait son caractre le plus suspect.
Si lon ajoute labsence de dbris la confusion et lopacit des explications livres autour des extrapolations
mathmatiques des quelques pings dInmarsat et les nombreuses gaffes des autorits malaisiennes, on comprend que la thorie
officielle ait perdu toute crdibilit auprs des familles. Plus de cinq cents jours aprs la perte de contact avec lavion, la
plupart nont toujours pas commenc leur deuil. En apprenant cette dcouverte, les proches sont donc bouleverss. Mieux que
quiconque, ils en comprennent la porte : si cette pice se rvle tre un morceau de lavion du vol MH370, il faudra bien
abandonner lespoir, que certains continuent de nourrir envers et contre toute logique, de revoir un jour les disparus. Ces
motions bouleversantes et la sensation de choc violent qui nous est devenue familire sont nouveau l. Mais cette fois, cest
pire. Il me faut encore convaincre mon cur de renoncer lespoir que jai entretenu au cours des seize derniers mois ,
indique alors, sur la page Facebook des familles, Jennifer Chong. Son mari, Chong Ling Tan, tait bord.

Ce matin du mercredi 29 juillet 2015, sur la cte nord-est de lle de La Runion, Johnny Bgue, chef dquipe au sein
de lassociation 3E dentretien du littoral, profite de la pause de ses hommes, devant ltang de Bois-Rouge, Saint-Andr,
pour aller sur la plage chercher un kalou, ces gros galets utiliss pour piler les pices. Il est 8 h 45. Une belle journe dhiver
austral sannonce. Cest l que jai aperu le grand morceau, moiti sur le sable et moiti sous les vagues , racontera-t-
il dans un franais chantant aux nombreuses tlvisions qui, les jours suivants, lui rclament le rcit de sa dcouverte. Dans
lexcitation de cette premire trouvaille, il en oublie celle de la valise dchiquete galement aperue sur la plage, dans laxe
du flaperon, et quil ne signalera que le lendemain. Pour lheure, il appelle ses hommes en renfort. Ensemble, ils remontent
limposante pice plus haut sur le rivage, pour viter que la mer ne la reprenne. On est trois jours de la pleine lune. Les
coefficients de mare ne font que grimper. Pour lui, il ne fait aucun doute que cest un dbris davion : sa grande taille, ses
angles un peu arrondis et le fait que les rivets ne sont pas rouills.
Lintention premire du groupe est de faire de leur prise un petit mmorial sur la plage, et de planter des fleurs autour.
Ils nont aucune ide de limportance de lobjet. Johnny Bgue appelle Radio Freedom, la radio la plus coute sur lle.
Cest notre fil AFP nous , mexplique Julien Delarue, du Journal de lle, qui sest immdiatement rendu sur place. Ici
quand les gens voient quelque chose, ils appellent la radio dabord, les secours aprs.
Trs vite donc, la gendarmerie et la presse dbarquent. Les premiers comptes rendus font tat dun morceau de trois
mtres de long que lon pense tre lextrmit de laile dun avion mais lequel ? On a pu faire des tas de photographies, y
compris du numro de srie de la pice. la rdaction, on a fait le lien avec le MH370 assez rapidement dabord sur le ton
de la plaisanterie , se souvient Julien Delarue. Lobjet semble en relativement bon tat. Il est confi la brigade de la
gendarmerie des transports ariens (BGTA), avant que le BEA (le Bureau denqutes et danalyses pour la scurit de
laviation civile) ne soit alert.
En quelques heures, le mystre du vol MH370 revient en ouverture de journal partout dans le monde. Le mot
flaperon est prononc avec tous les accents de la plante : un flaperon, a flaperon, uno flaperon, flaperon di Perancis en
Malaisie, jinfy () en Chine. Ce mot-valise, compos de flap ( rabat ) et d aileron , dsigne une pice que
lon trouve sur la partie arrire des ailes de certains avions, dont les Boeing 777. Celui retrouv est un flaperon droit.
Grce aux nombreuses photos, souvent de trs bonne qualit, qui circulent trs vite sur les rseaux sociaux, un MHiste
franais, Xavier Tytelman, consultant rgulier des mdias sur les questions daviation, identifie et confirme, avec laide dun
groupe dexperts, quil sagit assurment dune pice de Boeing 777. Boeing entrine deux jours plus tard. Encore faudra-t-il
prouver que cest bien un dbris du Boeing 777-200ER qui assurait le vol MH370 du 8 mars 2014. Lavion tait
numrot 28420, ou WB-275 par Boeing, et immatricul 9M-MRO par Malaysia Airlines. Non seulement cest le seul Boeing
777 port disparu, mais lon entend aussi toujours dire que, sur un Boeing (comme sur un Airbus dailleurs), toutes les pices
sont numrotes. Laffaire devrait donc tre vite entendue.
Dans lexcitation nave des dbuts, on annonce dj la solution de lnigme, la fin du mystre. La Malaisie dclare :
La rsolution du mystre [] est proche 1. Et lAustralie abonde en ce sens. Martin Dolan, le directeur de lATSB 2,
saffirme de plus en plus convaincu que les dbris [sic] sont ceux du MH370 . Et ce, sans attendre la moindre expertise
technique. Dans son enthousiasme, il inclut dans les dbris , la valise dont on nentendra pourtant plus jamais parler.
On se flicite aussi par anticipation de la transparence et du professionnalisme dont vont forcment faire preuve les
services franais. La Malaisie a du. LAustralie a du. La Chine et les tats-Unis sont aux abonns absents depuis le dbut
de cette affaire. La France, elle, va donner un rapport prcis et complet de tout ce quil y a savoir sur cette pice, et ce dans
les plus brefs dlais techniques. Ainsi commence ce nouvel pisode : plein despoir.
La France a la haute main sur lenqute

Lapparition de cette pice en territoire franais cre toutefois une certaine fbrilit en Australie et en Malaisie, o lon
aurait bien voulu rcuprer ce flaperon. Elles exercent, me rapporte-t-on, une pression assez peu diplomatique sur la France.
Rien de tel pour faire parler un tmoin comme on le souhaite que de le soumettre ses propres mthodes
dinterrogatoire , commente un vieux mdecin lgiste breton qui je raconte lanecdote.
Bien que lon soit dans une situation indite, avec deux enqutes concurrentes (lenqute officielle malaisienne et
lenqute judiciaire franaise antiterroriste ), la France invoque sa propre enqute en cours pour justifier de garder la haute
main, et sur la pice, trouve en territoire franais, et sur les analyses qui auront lieu en France. Elle en a tous les droits ; elle
aurait tort dy renoncer.
La justice franaise a en effet t saisie de cette affaire dans les jours qui ont suivi la disparition de lavion. Le 11 puis
le 14 mars 2014, deux plaintes ont t dposes, la premire par le parquet, lautre par les familles des victimes franaises,
pour homicide involontaire et pour dtournement daronef . Cette seconde plainte a t requalifie en mai 2015, avec
constitution de partie civile, pour dtournement daronef en lien avec une entreprise terroriste . Aprs un certain nombre
de circonvolutions juridico-administratives, les diffrentes procdures ont t runies en un seul dossier, le 22 juin 2015,
dsormais instruit par le juge dinstruction du ple antiterroriste du tribunal de grande instance de Paris, Alain Gaudino. Cest
donc sous son autorit quest place lanalyse du flaperon. Le statut antiterroriste de lenqute lui confrerait quelques
avantages, notamment de meilleures entres ltranger.
Mais concrtement, jusqu cette dcouverte aussi inattendue que bienvenue plus de cinq cents jours aprs les faits,
part changer de nom et passer dun bureau du palais de justice un autre, comme dun cabinet davocats un autre, lenqute
franaise, antiterroriste ou pas, navait gure avanc. Il avait fallu attendre plus dun an pour quune commission rogatoire
internationale (CRI) soit envoye en Malaisie. Et la premire rponse obtenue avait t aussi lisse quune feuille de bananier.
Sil est avr que ce flaperon, chou en territoire franais aprs avoir vogu seize mois et parcouru des milliers de
milles nautiques dans locan le plus redout de la plante, est bien un morceau du MH370 , ce serait alors un vrai cadeau
du ciel pour lenqute franaise. Le juge devrait pouvoir sen servir comme monnaie dchange pour obtenir enfin certaines
informations, notamment de la Malaisie Pour lancien directeur du BEA, le trs cartsien Jean-Paul Troadec, avec qui je
suis reste en contact depuis notre rencontre en Malaisie au tout dbut de la crise, cest mme un miracle pour la France.
Si la pice tait arrive Madagascar ou Maurice, elle serait dj en Malaisie Et comme le pays na pas les moyens
dexpertise requis, les Australiens ou les Amricains lauraient sans doute rcupre , observe-t-il.
Forte de son atout, la France joue cependant fair-play. Elle invite toutes les parties associes lenqute officielle
malaisienne participer aux analyses, qui vont avoir lieu au laboratoire de la Direction gnrale de larmement Techniques
aronautiques (DGA TA) de Balma, dans la banlieue de Toulouse. Cest le laboratoire franais le plus au point en matire
dexpertise aronautique. Toutes les analyses des pices du vol AF447 Rio-Paris ont eu lieu cet endroit 3. Le flaperon y
arrive de La Runion, sous scells, pendant le week-end du 1er aot.
Mercredi 5 aot 2015 dans laprs-midi, lexpert aronautique enqutes-accidents missionn sur cette affaire,
Franois Grangier, flanqu de plusieurs membres du BEA, entours des experts malaisiens, chinois, amricains, australiens et
mme singapouriens, ainsi que de deux reprsentants de Boeing, se retrouvent donc Balma, sous lautorit du juge
dinstruction, pour observer le fameux flaperon. Aucune liste des participants cette runion nest publie. On les voit juste
la tlvision, entrer, puis sortir de lenceinte du centre quand les analyses prliminaires sont termines, vers 19 heures. En
revanche, les parties civiles, elles, sont restes la porte du laboratoire. Elles nont pas eu le droit de participer. Le Code
de procdure pnale prvoit que les parties civiles puissent participer aux oprations dexpertise. Nous lavons demand,
mais cela nous a t refus , indique lavocate Pascale Beheray Derrien, dont la sur, Laurence Wattrelos, tait sur le vol
MH370. Il ny a quen participant lexpertise que lon peut vraiment se rendre compte de ce que reprsente cette pice ,
ajoute-t-elle.
En fin de journe, le parquet de Paris a annonc une confrence de presse pour le soir mme, 20 heures, au Palais de
justice. Par hasard, je suis Paris ce jour-l. Je devais participer une mission de France Inter sur Singapour. Et en passant
saluer le service tranger de France Info, pour qui je travaille depuis longtemps, un confrre ma donn le contact presse
du parquet. Par cette magnifique soire dt, alors que quelques touristes retardataires tranent encore dans la cour de la
Sainte-Chapelle, je suis, de loin, une poigne de journalistes et autant de cameramans qui semblent connatre le chemin. Ils
grimpent quatre quatre les marches uses dun vieil escalier de service du Palais de justice, lescalier I, jusquau quatrime
et dernier tage. Un ddale de couloirs mne une salle trop petite pour loccasion, qui manque de chaises et de tabourets
pour tout le monde. Cest la salle de runion du procureur.
Avant que le procureur adjoint Serge Mackowiak narrive, une assistante fait savoir quil ne prendra aucune question.
Vraiment ? Quand, en Chine ou en Malaisie, une confrence de presse a lieu sans questions, on dnonce une atteinte flagrante
la libert de la presse. Mais ici, en plein Palais de justice de Paris, sur un dossier qui passionne la terre entire, cela ne
semble mouvoir personne. Jinterroge mes confrres. On me rpond a arrive avec un haussement dpaules. Puisque ce
nest finalement rien de plus quune lecture laquelle se livre le procureur adjoint, je demande le texte prcis de la dicte de
presse la fin. Nous ne donnons jamais les communiqus , mindique, premptoire, la mme assistante. Je nen reviens
pas : pas de questions, pas de communiqu. Je lui demande si cest pour tre sr que les journalistes fassent des erreurs ? Elle
me rpond que lon peut toujours lappeler pour vrifier. Jai quitt la France il y a bientt vingt-cinq ans ; je suis saisie cet
instant de ce qui doit tre une crise subite de dpaysement.
Peu importe. Linformation principale donne ce soir-l est que le flaperon trouv La Runion serait selon de trs
fortes prsomptions celui du Boeing perdu de Malaysia Airlines. Soupirs dans la salle. Ne pouvait-on pas nous offrir une
rponse plus claire ? Cest un presque oui qui laisse clairement entendre que les experts nont pas tous les lments pour
affirmer quil sagit assurment dun morceau de lavion perdu.
La Malaisie prend de court la France et impose sa voix discordante
au monde entier

Pourtant, une heure avant que le procureur adjoint nannonce le rsultat officiel de lanalyse prliminaire du flaperon, la
Malaisie a dj dclar, elle, que le flaperon appartient bien au Boeing du vol MH370. Le coup tait prpar de longue date :
les agences de presse internationales prsentes Kuala Lumpur taient prvenues depuis lundi que le Premier ministre, Najib
Razak, ferait une annonce importante mercredi soir tard. Il est finalement 1 h 30 du matin en Malaisie quand, bafouant le
protocole qui exige que la France, responsable de cette partie de lenqute, en soit la voix officielle, faisant fi aussi de
laccord de communiquer avec prudence quavaient pass entre eux les participants aux analyses, le Premier ministre en
personne dclare explicitement que tous les experts en France ont confirm quil sagissait bien dune pice du MH370 . Il
ajoute : Nous avons prsent la preuve physique que, comme je lavais annonc le 24 mars lan dernier [2014], le vol
MH370 a bien fini dans locan Indien. Ubuesque.
Cest une rgle classique de la dsinformation. La premire information est la meilleure, la plus forte. Non seulement le
cerveau est plus accueillant lgard dune premire information mais, de surcrot, il se lapproprie et sy attache. Si lon
entend dabord, de son voisin, quil va faire beau demain, puis de Mto France quil va faire mauvais demain, on aura quand
mme tendance penser quil fera peut-tre beau demain Rien de plus contrariant, nest-ce pas, que dentendre une
information qui contredit ce que lon avait dj entendu ou compris ? Mme si la seconde information est de meilleure qualit
que la premire, le cerveau va naturellement la mettre en doute au bnfice de la premire. Le monde a ainsi dabord entendu
que ctait assurment un morceau de lavion, ensuite que ctait trs probablement un morceau de lavion. Avantage
assurment .
Sans aucun scrupule, Malaysia Airlines embote le pas au Premier ministre malaisien et publie son tour un
communiqu tout aussi mensonger : Malaysia Airlines aimerait adresser lexpression sincre de sa plus profonde peine aux
familles et amis des passagers du vol MH370, suite linformation selon laquelle le flaperon trouv sur lle de La Runion le
29 juillet tait bien celui du vol MH370. Ceci a t confirm conjointement aujourdhui par les autorits franaises, le Bureau
denqutes et danalyses pour la Scurit de lAviation civile, lquipe denqute malaisienne, les reprsentants techniques de
la Rpublique populaire de Chine et du Bureau australien de scurit des transports, Toulouse, France, et ensuite annonc
par le Premier ministre de Malaisie, Dato Seri Najib Tun Razak.
En France, personne ne ragit aux dclarations de la Malaisie. Personne.
Et pour les familles, le coup est dur encaisser. Que la France et la Malaisie naient pas russi dire la mme chose
attise la douleur et replonge toutes les familles dans lagonie de lincertitude. Nous sommes affligs par lannonce
prmature [de Najib Razak], dclare alors Jennifer Chong. Cette dclaration a cr colre et confusion pour les familles.
Cela donne nouveau plus de questions que de rponses, plus de confusion que dassurances.
Pour lever entirement le doute dans lesprit des familles, il faut absolument que ce flaperon soit formellement li par
une preuve irrfutable au Boeing numro 28420, immatricul 9M-MRO par Malaysia Airlines, le Boeing qui assurait le vol
MH370 le 8 mars 2014. Les familles font confiance la parole de la France et choisissent dattendre le verdict franais. Mais
lexception des familles et des gens qui suivent laffaire de prs, le reste du monde a dores et dj pratiquement accept que
le flaperon trouv La Runion appartient bien au MH370.
Les principaux dfauts du flaperon qui empchent les experts dtre srs

Au lendemain de la confrence de presse parisienne, lexpert Franois Grangier explique aux deux familles franaises
pourquoi les analyses nont pu conclure de manire certaine quil sagissait bien dune pice de lavion disparu. La rencontre
a lieu cette fois dans le bureau du juge Gaudino, dans la fameuse galerie Saint-loi, cette partie du Palais de justice place
sous haute scurit nuit et jour car elle abrite le ple antiterroriste. Premier dfaut, hautement problmatique : le flaperon
retrouv La Runion na plus sa plaque dimmatriculation, seule pice qui aurait permis de lidentifier de manire certaine.
Selon un expert consult sur cette information, il est quasi impossible que cette pice rivete se soit dtache de son support
par simple frottement de leau ou par oxydation. Il se peut nanmoins quelle nait t que colle, cela arrive dans certains cas.
Mais ce nest pas un bain deau de mer de seize mois qui pourrait dissoudre une colle conue pour rsister dinnombrables
changements de pression, de temprature et dhumidit. Lautre explication livre pour expliquer labsence de cette plaque est
quelle ait pu tre fixe sur une partie manquante du flaperon. Mais non, il circule sur les forums de MHistes des photos de
lemplacement o la plaque tait, ou aurait d tre semble-t-il attache Ce sujet de la plaque manquante, colle ou rivete,
va lui seul agiter pendant de longues semaines les passionns de laffaire. Et pour cause. Sans sa plaque didentification,
lauthenticit du flaperon peut tre mise en doute.

Second problme : Malaysia Airlines a indiqu avoir effectu des rparations sur ce flaperon en septembre 2013. Or,
les informations livres au sujet de ces rparations, notamment certains dessins techniques, ne correspondent pas exactement
ce que constatent les experts sur la pice lors du premier examen en laboratoire. Le New York Times crit alors que ni Boeing
ni le NTSB (quivalent amricain du BEA franais), qui ont vu le flaperon, ne sont convaincus de son appartenance au Boeing
28420 de Malaysia Airlines. Leurs experts rclament davantage danalyses. Leurs doutes sont bass sur le fait quune
modification observe sur ce flaperon ne correspond pas prcisment ce quoi on pouvait sattendre daprs les livres de
maintenance , indique le grand journal amricain, qui cite une source au sein de lenqute, quoique non autorise parler
ouvertement. Il peut arriver que les livres de maintenance comportent des erreurs , mindique lancien directeur du BEA,
Jean-Paul Troadec.
Jappelle lexpert missionn, Franois Grangier, pour tenter davoir quelques prcisions sur ces divers points. Il se
fche de mon appel. Comment ai-je trouv son numro ? Cest une enqute judiciaire, il lui est strictement interdit de
communiquer Jexplique simplement que je vais devoir faire un papier avec les informations quil a donnes, lui, aux
familles, et que je nai recueillies, moi, que de seconde main, avec dvidents risques dimprcisions. Cela lui est gal. Il na
pas maider. Il raccroche.
Toujours est-il que les deux manires les plus irrfutables didentifier ce flaperon plaque didentification et
concordance avec les travaux de maintenance sont limines. Quant la peinture de la pice, contrairement ce qui a t
initialement avanc, elle ne va rien indiquer car ces parties de lappareil ne sont pas personnalises par les compagnies
ariennes. La peinture est commune des dizaines voire des centaines dappareils de la mme gnration. Ce qui nempchera
pas le ministre des Transports de Malaisie de dclarer sur CNN que la tonalit de la peinture du flaperon correspond
exactement celle du MH370 .
Japprends donc que faute didentifier le flaperon en tant que tel, les experts vont tenter den identifier les composants :
il va falloir remonter au sous-traitant. Au bout de plusieurs entretiens avec des contacts qui en savent chacun un peu et men
livrent, parfois pniblement, quelques bribes, je comprends que le sous-traitant est espagnol, quune douzaine de numros ont
t relevs sur des composants lintrieur du flaperon, et que ces numros ont t communiqus Sville, avec lespoir
quun lien puisse tre tabli entre ces composants et le Boeing 28420 livr Malaysia Airlines en 2002 Mais une fuite se
rpand assez vite dans lentourage de lenqute : il serait impossible pour le sous-traitant de confirmer quoi que ce soit. Cela
semble vrai dire assez logique. Quand un sous-traitant vend un piston, un vrin, une valve, une courroie, pourquoi
demanderait-il son acheteur ce quil va en faire, sur quel avion il a lintention de le monter ? Le modle de lavion, certes ;
mais lidentit prcise de lavion ? Cette procdure ne semble pas simposer. Dautant que Malaysia Airlines na pas souscrit
au service de maintenance propos par Boeing, qui garantirait un suivi beaucoup plus prcis et scrupuleux. Mais je ne parviens
pas recouper cette information. En revanche, on me confirme que le sous-traitant espagnol [] est en vacances . Il va
falloir attendre son retour. Ce que publie Le Monde. Cela vaut quelques ractions sarcastiques dans la presse anglo-saxonne.
juste titre. Cette excuse , prsente aux familles par lexpert, est faible. On cherche semble-t-il gagner du temps. Rares
sont les gens du secteur qui croient quune socit internationale de haute technologie, mme localise en Espagne et mme en
plein mois daot, ne soit pas capable de trouver la personne qui, en quelques heures au grand maximum, puisse faire les
recherches ncessaires afin de dire si, oui ou non, la socit dispose dun historique de ces pices. Et, le cas chant, quand,
qui, et surtout pour quel aronef elles ont t vendues. Dailleurs, la plaquette dAirbus Defense Space, qui a repris
lentreprise Casa Sville, indique round the clock availability , disponibilit vingt-quatre heures sur vingt-quatre
Certes, lenqute passe par une commission rogatoire internationale (CRI). Ce ne sont donc plus des relations commerciales
ou diplomatiques normales. Et, paradoxalement, cela peut aussi contribuer compliquer, donc ralentir les dmarches.
En attendant les informations du sous-traitant, les experts se penchent plus avant sur le flaperon, le font flotter, en
prlvent les anatifes qui lont colonis. Ces crustacs sont soumis des analyses bio-marines censes dterminer leur ge,
leur sant, et si possible leur origine et leur histoire. Si seulement les anatifes pouvaient dcrire prcisment sous quelle
latitude et quelle longitude ils se sont accrochs, la vie la mort, leur illustre flaperon, retrouver lavion ne serait plus
quune question de semaines
La Runion et Maurice,
la chasse aux dbris davion est ouverte

Paralllement, les plages de La Runion sont passes au peigne fin. Des bnvoles et des hordes de mdias se joignent
aux quipes vertes et aux forces de lordre mobilises. lle Maurice comme La Runion, la chasse au dbris davion
est ouverte, grand ouverte. Paris Match propose Ghyslain Wattrelos de lui offrir le voyage sur place. Il pourrait ainsi
chercher lui-mme sur les plages de La Runion dautres lambeaux de valise ou de carlingue, lui qui a perdu sa femme, sa fille
et lun de ses deux fils dans le vol. Il dcline. Lindcence de certains mdias le touche-t-elle encore ?
Mme la petite le de Rodrigues, perdue plus de 500 kilomtres lest de lle Maurice, participe leffort rgional.
Deux bouteilles deau, qui portent des inscriptions asiatiques , dont une de la marque malaisienne Cactus, y sont ramasses
lors dune patrouille dans la rgion dAnse-Bouteille et Trou-dArgent. Selon les envoyes spciales de BFMTV La
Runion, on a aussi retrouv des chaussures faites au Vietnam et des bouteilles fabriques en Malaisie 4 .
Les commissariats de lle, assaillis par labondant butin de cette vaste chasse au trsor, sinquitent de devenir les
dcharges provisoires de tous les dchets de plage de lle. Au bout dune semaine, le prfet de La Runion indique que plus
de 80 objets ont t rcuprs : thire crabouille, hochets, pice de voilier, flip-flop made in China, poupe en plastique
du chanteur coren Psy Non sans humour, le journal en ligne de lle, Clicanoo.re, publie la photo dune carcasse de voiture
avec ce titre : Ceci nest pas un dbris du MH370 . Autant dire que les indices se multiplient.
Des recherches ariennes sont galement entreprises. Un Casa 5 de La Runion survole de manire systmatique une
vaste zone de mer. Si son quipage repre quelque chose, hlicoptre et bateaux prendront la relve. Lle Maurice aussi
dploie des patrouilles ariennes au large de ses ctes. Mais personne ne trouve rien de crdible.
Personne, sauf lquipe malaisienne. Envoye La Runion pour participer aux recherches sur le terrain, elle trouve,
peine arrive, de nombreux dbris davion . Linformation est immdiatement relaye par le trs affirmatif ministre
malaisien des Transports, Liow Tiong Lai. linverse de son prdcesseur, Hishammuddin Hussein, alias Non-Non , qui
avait tendance toujours tout nier, on serait tent dappeler celui-ci Oui-Oui . Il est tellement affirmatif quil est mme
capable de faire des dclarations ne reposant sur rien. Le jeudi 6 aot, aprs avoir donn une confrence de presse pour
annoncer les fameuses dcouvertes de nombreux dbris davion par les experts malaisiens , annonces reprises dans la
presse du monde entier, Liow Tiong Lai rpte sur CNN que ses quipes ont trouv des morceaux de hublots et de siges
davion. Il ne peut pas garantir quil sagisse de morceaux du MH370 mais, ce qui est sr et certain, cest que ce sont des
pices davion. Le journaliste Andrew Stevens, clairement dubitatif, lui demande comment il peut en tre si sr. Et Oui-
Oui de lui affirmer que ses hommes sur le terrain sont de vrais experts . Sils disent que cest une pice davion, cest
quils savent. Le ministre ajoute que les pices ont t transmises la police militaire locale pour expertise . La
gendarmerie franaise, interroge ensuite par lAFP et par AP 6, affirme pourtant ntre au courant daucune pice davion
remise par lquipe malaisienne. Dailleurs, de toute la collection de dchets rcuprs durant cet exercice, la seule pice qui
aurait pu, un trs court instant et par une nuit sans lune, passer pour un hublot davion, tait une base de machine coudre en
plastique jauni. Quant aux coussins de siges davion , peut-tre ntait-ce finalement que de la bourre de noix de coco 7 ?
La ressemblance est trompeuse Au temps pour lexpertise aronautique malaisienne.
Un dbris numro deux ?

Arnaud Andrieu est photoreporter La Runion. Dix jours aprs la dcouverte du flaperon, le 8 aot, il se rend sur la
plage Saint-Andr, dserte lexcitation est vite retombe. Ctait comme toujours plein de dtritus, des pices dposes l
par les riverains ou par locan , se souvient-il. Des pneus, un sige auto, des carcasses de voitures, un vieux vlo, des
jouets Il repre nanmoins et photographie une grande pice en mousse orange fonc, dun peu moins dun mtre de large
par environ deux mtres de long, avec des traces de brlures ct mousse. Lautre ct est une espce de linolum noir qui
ressemble du revtement de sol technique. Un morceau de couloir davion ? La pice nest pas trs lourde, il la retourne
aisment. Un hlicoptre de la gendarmerie survole la zone. Une patrouille de police arrive en Land Rover Defender. Alors
quils dcouvrent la pice leur tour, les policiers lui expliquent quils ont t briefs pour trier les objets trouvs. Ils
cherchent de grandes pices susceptibles de flotter. Et les fixations blanches avec crochets noirs sur la tranche de cette pice
lui donnent un caractre technique qui, daprs leurs fraches connaissances, pourrait correspondre une pice davion. Ils
lemportent. Deux jours aprs, Le Quotidien de La Runion annonce quune patrouille de police aurait dcouvert le 8 aot
un nouvel lment pris au srieux , envoy Toulouse pour des analyses. Quand Arnaud Andrieu appelle (le 10 aot) le
commandant Fouquet, de la BGTA, responsable des recherches, on lui rpond que celui-ci est en congs Le reporter
garde de ces oprations une trange impression : ni la police, ni la gendarmerie, ni larme de lair ne lchaient la moindre
information la presse. En mme temps, les moyens mis en place pour effectuer des recherches dignes de ce nom paraissaient
insuffisants Le 10 aot, il tweete : Journe de merde. Personne sur la cte. Aucune transparence des autorits. Censure ?
En fait, ce second dbris ne sera jamais officiellement mentionn. Et, comme pour le flaperon, plusieurs mois plus tard, aucune
analyse, aucune information prcise ne sera rendue publique.
LAustralie dstabilise par lapparition miraculeuse du flaperon

LAustralie est de toute vidence prise de court par lapparition du flaperon La Runion. Le fait que le plus vaste
exercice de recherches de tous les temps , plac sous sa direction, ne soit pas parvenu localiser, seize mois aprs les faits,
ni lpave au fond de leau, ni mme un seul dbris en surface, a dj fortement mis mal la crdibilit de son opration. Mais
les tudes de drive et de dispersion des dbris proposes par les scientifiques australiens la suite de la perte de lavion
nont jamais inclus La Runion
Dans les heures qui suivent lannonce de lexistence du flaperon, le Premier ministre Tony Abbott, sans mme attendre
de savoir sil sagit ou non dun morceau du MH370, dclare que cela prouve bien que les recherches australiennes ont
lieu depuis le dbut au bon endroit. Ah bon ? La plupart des modles de drive rendus publics jusqu prsent nincluaient
pourtant pas La Runion. Huit mois plus tt, cest en Indonsie que Peter Foley 8, le responsable des recherches australiennes
du MH370, pensait retrouver des dbris. Quelque chose va arriver sur terre, quelque part, le plus probablement sur [lle de]
Sumatra. On a dj eu beaucoup de gens qui ont remis des choses la police locale , dclarait-il fin novembre 2014. Tony
Abbott lui-mme avait pourtant affirm, le 28 avril 2014 : Il faut maintenant que je vous dise quil est hautement improbable
que lon retrouve un jour le moindre dbris en surface. Au point o nous en sommes, cinquante-deux jours aprs le crash, la
plupart des dbris se seront gorgs deau et auront coul. Cette ide avait ensuite t reprise par dautres experts pour
tenter dexpliquer linexplicable absence de dbris. Aprs cinquante-deux jours dans la mer, plus rien ne flotte. Mais depuis
lapparition du flaperon, il est somme toute redevenu possible de flotter non plus seulement cinquante-deux jours, mais mme
cinq cent quinze jours.
LAustralie se lance alors toute allure dans un exercice assez acrobatique de rattrapage. Nous tions [justement] en
cours de publication dun modle rvis de drive des dbris quand le flaperon est apparu La Runion , dclare le directeur
de lATSB, Martin Dolan. Le bureau publie le 4 aot son tout dernier modle de drive, qui heureux hasard montre quil
tait en fait prvisible que des dbris schouent quelques centaines de kilomtres de La Runion. Et en ajoutant quelques
degrs dangle de drive ou en changeant un peu leffet du vent, on finit par faire arriver les dbris La Runion.
Dans les semaines qui avaient suivi la perte de lavion, sachant que la France possde plusieurs les dans le sud-ouest
de locan Indien 9, javais appel tout hasard le bureau des Terres australes et antarctiques franaises, bas La Runion.
2 500 kilomtres au sud-ouest de Perth, on se rapprochait notamment des les de Saint-Paul et de Nouvelle-Amsterdam. Une
alerte dobservation avait-elle t donne dans ces les ? La France se prparait-elle participer aux recherches ou servir de
base, sil savrait que lavion tait tomb plus louest ? Notre zone attitre de SAR se limite au sud-ouest de locan
Indien , mavait indiqu au tlphone le supplant du chef de district. Quant aux recherches ventuelles, le navire Marion-
Dufresne, alors en rotation de ravitaillement entre les les Kerguelen et Saint-Paul, navait pas reu de consignes particulires.
En 1997, javais pass une soire inoubliable en compagnie de palo-climatologues franais dans le mess du Marion-
Dufresne, lors dune escale du navire ocanographique Christchurch, en Nouvelle-Zlande. On my avait fait un expos
formidable et globalement incomprhensible qui remontait la nuit des temps, partir de sdiments prlevs dans la calotte
glaciaire 10 Mais part quelques nouvelles du Marion-Dufresne, de la sant du grand albatros et de ltat des colonies
dotaries de la Nouvelle-Amsterdam, mon appel mapprit surtout que la France ne se sentait pas du tout concerne par les
recherches en cours. Dailleurs, si lavion est tomb plus au sud, donc plus prs de nos terres australes, le courant dominant
ces latitudes sud va pousser les dbris vers lest, ils passeront mme peut-tre en dessous de lAustralie. Il est donc assez
peu probable de voir arriver quoi que ce soit du ct de chez nous , avait prdit mon interlocuteur. Selon cette logique, il est
donc encore moins probable de voir arriver quoi que ce soit La Runion.
Pour plusieurs scientifiques, lchouage du flaperon La Runion
est bel et bien problmatique

Le 24 aot 2015, Metron Scientific Solutions, grand consultant amricain, envoie un mmo la communaut scientifique
qui suit le dossier. Ses calculs et sa mthode 11 sont expliqus au fil de seize pages dquations pleines de symboles
mathmatiques qui me rappellent mes pires heures de cours en classe prparatoire : des fonctions, des racines carres, des
logarithmes, des intgrales, des deltas et des cosinus Je passe directement la conclusion, o les auteurs affirment que la
zone de crash de lavion a dix fois plus de chance dtre situe nettement plus au nord de la zone actuelle de recherches.
Voil qui va agacer lAustralie.
Quelques jours plus tard, cest le trs rput institut national allemand de recherche maritime Geomar, Kiel, qui lance
un nouveau pav dans la mare. Geomar suggre aussi, mais avec ses propres arguments, que lavion est sans doute tomb
plusieurs milliers de kilomtres au nord-est des recherches actuelles 12. Jonathan Durgadoo, lun des auteurs de ltude, me
dtaille au tlphone sa dmarche scientifique. Jai virtuellement largu deux millions dchantillons-dbris l o est arriv
le flaperon et jai regard do ils pouvaient arriver Non seulement peine un quart des dbris arrivent virtuellement
de lest de locan Indien, mais surtout, une infime partie arrive du septime arc, zone de chute de lappareil cohrente avec
les signaux Inmarsat. Pire, pas un seul des chantillons narrive de la partie du septime arc sur laquelle ont lieu les
recherches actuelles. Cela fait deux mises en cause srieuses de la zone de recherches sur laquelle sacharne lAustralie
Jentends nanmoins beaucoup dire que ltude des drives ocanographiques reste une science assez approximative. Pas aussi
approximative quune prdiction de bomoh 13, mais prendre tout de mme avec prcaution
Par ailleurs, si lAustralie avait plutt eu tendance, jusque-l, promouvoir lide quil se pourrait que lon ne retrouve
jamais rien, un autre institut scientifique, australien celui-l, le CSIRO (Organisme de recherche industrielle et scientifique),
publie le 4 aot galement une tude prouvant quil est normal quil y ait des dbris aprs un crash en mer. En voil un scoop !
Cette tude cite quatre cas parmi les plus clbres. Silk Air 185 (19 dcembre 1997) 14, Adam Air 574 (1 er janvier 2007) 15,
Air France 447 (1er juin 2009) 16, et Air Asia 8501 (28 dcembre 2014) 17. Mais la dmonstration nest gure convaincante : ces
exemples illustrent surtout le fait que lon na encore jamais retrouv un aussi gros dbris, aussi longtemps aprs le crash,
aussi loin du lieu estim de limpact avec la mer Ces exemples soulignent en fait plutt la singularit du cas flaperon .
La Runion est en effet environ 2 200 milles nautiques (4 000 kilomtres) du septime arc. Si le dbris avait eu un
petit moteur et un pilote automatique, il aurait d parcourir tous les jours plus de 7 kilomtres en ligne droite vers La Runion
pour arriver sur la plage de Saint-Andr ce fameux 29 juillet 2015. Outre les caprices des courants, des vents, limpact des
vagues et de la houle parfois dferlante, il aurait aussi essuy de nombreuses temptes. Ce qui est trs tonnant, cest quil y
ait encore une pice pareille qui flotte aussi longtemps aprs. a, cest vraiment trs tonnant , dclare Jean-Paul Troadec sur
le plateau de lmission C dans lair 18 . On est donc nouveau dans le jamais-vu.
Jai rendez-vous avec Jean-Paul Troadec au port du Chteau, Brest, quelques heures aprs larrive triomphale de la
rplique de LHermione 19 de retour de New York. Je nai pas revu lancien directeur du BEA depuis sa premire mission en
Malaisie, en mars 2014. Cette affaire lintrigue, comme beaucoup dexperts aronautiques, et il suit de loin les cercles les plus
srieux qui planchent sur la question. Il est de ceux qui ont dit ds le dbut de lpisode du flaperon quil ne fallait pas
sattendre ce que cette pice dvoile le fin mot de lhistoire. Tout au plus le mot de la fin de lhistoire Lors des recherches
de lAF447, les calculs de rtrodrive effectus avaient men les enquteurs trs loin du lieu du crash et leur avaient fait
perdre plusieurs mois ainsi que beaucoup dargent. Le flaperon pourrait toutefois livrer une ide plus prcise des derniers
instants du vol, la nature du choc final : kiss landing 20, crash en piqu, explosion ?
La taille et le bon tat du flaperon peuvent en fait servir accrditer deux scnarios presque opposs. Si lavion est
tomb trs grande vitesse (environ 900 km/h), les appendices ont pu se dcrocher dans la chute et heurter leau avec
beaucoup moins de force. Cest le scnario jug le plus probable par lIndependent Group. La dchirure du flaperon est par
ailleurs conforme larrachage de certains appendices qui aurait eu lieu au cours dune chute en quasi-piqu, que Mike Exner,
membre de lIG, a reproduite en simulateur. Parmi tous les gens qui connaissent locan Indien et laviation, personne
nimagine concevable le scnario de lamerrissage, selon lequel lavion aurait russi se poser dans locan comme sur
lHudson River 21. Il est impossible dimaginer que le pilote puisse choisir sa vague comme un surfer pour amerrir en
parallle de la houle , maffirme un pilote de chasse familier des appontages 22. Pour un avion de cette taille-l, leau est
comme du ciment. Il explose forcment lors de limpact.
La Malaisie tente nanmoins de mettre en avant le scnario irraliste dun amerrissage en douceur, faisant dire un
expert en communications satellite dnomm Zaaim Redha Abdul Rahman que le flaperon prouve que lavion est tomb
dun bloc au fond de leau . Hormis cet article, traduit dans de nombreuses langues par lagence de presse officielle de
Malaisie, Bernama, je ne retrouve ailleurs aucune autre expertise du mme homme. Mais je vois dans ce message
parachut par le gouvernement une faon de prparer lopinion ce quil ny ait plus jamais aucun autre dbris. Une manire
aussi de rpondre ceux qui disent : sil y a un dbris dans cet tat-l, seize mois plus tard, il doit forcment y avoir dautres
dbris, sur dautres plages Eh bien non, justement, il se peut que ce soit le seul et unique dbris, si le reste de lavion est
tomb dun bloc, comme la dit l expert en communications satellite !
Jeudi 3 septembre 2015 :
soudaine confirmation avec certitude

Alors que rien ne filtre des analyses en cours Toulouse tout au long du mois daot, les choses se prcipitent dbut
septembre. Lenchanement est cadenc comme une descente de singes sur un dpt de poubelles dans un faubourg de Kuala
Lumpur.
Lundi 31 aot et mardi 1er septembre 2015. Le ministre franais de la Dfense, Jean-Yves Le Drian, est en Malaisie pour
prsenter son offre complte de dix-huit Rafale . Il rencontre son homologue Hishammuddin Hussein, alias Non-Non ,
qui depuis un peu plus dun an na plus que le portefeuille de la Dfense. Jean-Yves Le Drian indique que le Rafale a t un
sujet de discussion parmi dautres, dans le cadre de la large coopration avec ce partenaire stratgique de la France en
Asie du Sud-Est quest la Malaisie. Le ministre franais voque les sous-marins, les corvettes, les avions . Aucun des
deux hommes politiques ne mentionne ni le vol MH370, ni les quatre citoyens franais ports disparus, ni le flaperon en cours
danalyse en France, ni bien sr le fait que la France et la Malaisie nont toujours pas accord leurs discours sur
lappartenance du flaperon lavion perdu. Tiens, justement, ne serait-il pas grand temps que la France dise enfin comme la
Malaisie ?
Mercredi 2 septembre 2015. Les familles rencontrent nouveau lexpert missionn, dans le bureau du juge, Paris.
Elles apprennent que les analyses bio-marines sont termines. Que les anatifes ont au moins un an et que ces petites btes
ne survivent que dans des eaux de plus de 18 C : rien dincompatible avec le lieu et la date prsums du crash. Le juge
indique aussi son intention de se rendre le lendemain mme Sville, en Espagne, chez le constructeur sous-traitant, ADS-
SAU, plus communment connu des gens du mtier sous son ancien nom, Casa.
Jeudi 3 septembre 2015. Le juge et son expert partent pour Sville. Le seul vol du matin arrive 11 h 55. Les
installations dADS-SAU sont sur la zone de laroport Sville-San Pablo. Cela tombe bien car il y a, semble-t-il, urgence du
ct franais. Il se trouve que le technicien dADS-SAU, auditionn par les deux Franais, dispose prcisment de
linformation minimale dont ils ont besoin. Il est en mesure de confirmer que lun des douze numros relevs lintrieur du
flaperon, et pralablement transmis ADS-SAU, peut tre formellement associ au numro de srie du flaperon du Boeing
WB-175, lequel est bien le Boeing 28420, lequel est bien le Boeing vendu Malaysia Airlines en 2002 et immatricul 9M-
MRO.
Si un seul numro des douze transmis a pu tre associ cet avion-l, on pourrait se demander quid des onze autres ?
Mais dans ces circonstances, peu importe les onze autres. Ce qui compte pour le moment, cest quil y ait un lien. Un lien tnu,
certes. Mais un lien est tabli. Le juge est satisfait. Il na pas besoin de plus.
Dans les minutes qui suivent cette runion, sans prendre le temps de rentrer Paris, le juge prvient le parquet de Paris,
qui prpare un communiqu toute vitesse. Il est publi le jour mme, en milieu daprs-midi. Le juge et lexpert sont encore
en Espagne quand le urgent de lAFP sonne dans toutes les grandes rdactions de la plante.
Ainsi, il est aujourdhui possible daffirmer avec certitude que le flaperon dcouvert La Runion le 29 juillet 2015
correspond celui du vol MH370 , indique le parquet de Paris dans son communiqu, partiellement repris par lAFP. Les
mdias ne retiendront que deux mots de cette dpche : avec certitude .
Le communiqu du parquet a pourtant pris quelques liberts avec la ralit. Il indique que les analyses ont permis de
relever (au moyen dun endoscope) trois numros lintrieur du flaperon : La communication immdiate des donnes
relatives aux commandes et fabrication des pices de laronef, explicite par laudition dun technicien de la socit ADS-
SAU, permet dassocier formellement lun des trois [cest moi qui souligne] numros relevs lintrieur du flaperon au
numro de srie du flaperon du Boeing 777 du vol MH370. Lexpert avait pourtant clairement indiqu aux familles, au dbut
de lenqute, que douze numros de composants avaient t identifis lintrieur du flaperon et envoys au sous-traitant. Et
une autre source-cl au sein de lenqute ma confirm que ctait bien douze numros de srie, et non trois, qui ont t
transmis lEspagne.
Certes, sil avait fallu expliquer quun seul des douze numros relevs au moyen dun endoscope au sein du flaperon
correspondait au MH370, cette prcieuse certitude aurait pu sembler fragile. Un sur trois passe mieux que un sur
douze , cest indniable. Dailleurs, personne ne sest inquit des deux autres numros. Au fond, douze peut bien devenir
trois, ds lors que le flaperon de La Runion est bien le flaperon du MH370. Depuis le dbut, le plus gros dfaut de cette
affaire, sa caractristique la plus aberrante, cest labsence de dbris. Ce dbris arrange donc tout le monde, commencer par
la Malaisie. Il va aider clturer ce dossier qui refusait obstinment de se fermer.
Vendredi 4 septembre. Tout est ainsi en ordre pour la rencontre des familles avec le prsident Franois Hollande,
midi, au palais de llyse. Le prsident connat trs bien le dossier. Il coute attentivement les uns et les autres. Il sduit ses
visiteurs par ses qualits humaines. Le prsident demande au directeur du BEA, Rmi Jouty, qui a succd Jean-Paul
Troadec et qui participe la rencontre, de transmettre aux familles, si tant est quil existe, le rapport de la mission du BEA en
Malaisie en mars 2014. Il accepte aussi de leur organiser une rencontre avec Bernard Bajolet, le directeur de la DGSE
(Direction gnrale de la scurit extrieure). Et il annonce son intention de se rendre en Malaisie en 2016, crant un petit effet
de surprise-panique parmi son staff, qui na pas lair au courant.
Conformment la promesse du prsident de la Rpublique, les membres des familles rencontrent Bernard Bajolet,
vendredi 9 octobre 2015. Le patron de la DGSE a la rputation dtre en direct avec le prsident, au point doublier
parfois de tenir inform son ministre de tutelle 23. Cela nempchera pas cette rencontre de constituer une nime dception
pour les familles. Lhomme cens tout voir et tout entendre ne sait rien . Non, vraiment rien lexception de deux
revendications terroristes dont les familles nont jamais entendu parler mais qui, de toute faon, nont pas t prises au srieux
par les services secrets franais. Lune manait dun groupe indonsien qui, selon la DGSE, navait pas les moyens dune telle
opration et ne lavait dailleurs pas revendique sur son site. Lautre venait dun groupe ougour 24 inconnu. Bref, le patron
des services secrets na aucune piste depuis les premires recherches : rien danormal parmi les passagers. Impossible de
prendre contrle distance dun appareil. Impensable quun agent de la DGSE ait pu parler Ghyslain Wattrelos dune
implication amricaine dans cette affaire. Il ne faut pas croire ce que lon vous dit. Les gens dici ne parlent pas , rpond le
chef des agents secrets.
Quand on ne veut pas danser, on dit que la terre est mouille , dit un proverbe malais.
Comme on la vu plus tt, la France marche sur des ufs de tortue avec la Malaisie. Est-ce cause du scandale des
sous-marins qui refuse de se faire oublier, est-ce cause de lappel doffres des dix-huit Rafale en cours, est-ce encore pour
dautres bonnes raisons dont le public na pas ide ? Toujours est-il que ce dossier est dsormais considr sensible . Mais
quel titre ?
Le groupe des familles, qui ne sattendait pas des rvlations, quitte pourtant la Piscine plus convaincu que jamais
que ltat franais na aucune intention de les aider dans leur qute de vrit.
Alors que labsence de transparence est le dfaut majeur de cette affaire depuis le dbut, lpisode franais na
finalement rien arrang. La France, qui aurait pu faire montre de lefficacit de son expertise technique en exposant
ouvertement ne serait-ce quune partie de ses analyses, a prfr sisoler derrire un mur de secret. Quelle ne soit pas oblige
de communiquer en vertu du statut judiciaire et antiterroriste de son enqute ne veut pas dire que cela lui soit interdit,
ni mme que ce ne soit pas dans son intrt. Mais qui connat lintrt de la France dans cette affaire ?
Et si le flaperon avait t dpos l,
en costume de dbris manquant ?

Sur le blog du journaliste amricain Jeff Wise 25, un long article apparat dbut octobre 2015, citant les travaux et les
interviews de plusieurs scientifiques spcialistes des anatifes (Lepas anatifera) 26. Il pointe vers la possibilit que cette pice
ait pu tre prpare pour fournir au dossier son dbris manquant .
Dabord, les deux biologistes marins interrogs estiment, daprs photos, que la colonie danatifes observe sur le
flaperon a entre quelques semaines et quelques mois , en tout cas moins de six mois . Ils devraient pourtant avoir une
taille correspondant environ lge de seize mois, puisque lavion est tomb dans locan Indien le 8 mars 2014. Selon ces
biologistes, les larves danatifes, omniprsentes dans les ocans, saccrochent trs rapidement sur le premier dbris flottant
qui passe. Ils sont donc trop petits pour leur ge officiel. Ensuite, leur rpartition tout autour du flaperon impose que la
flaperon ait t entirement submerg car ces crustacs ne vivent qu plusieurs centimtres au-dessous du niveau de leau.
Pourtant, ce flaperon a bel et bien d flotter, pour parcourir ses milliers de milles nautiques Selon lexpert Franois
Grangier 27, le flaperon a flott un peu en dessous de la surface de leau . Or, cet tat de flottabilit neutre en dessous de
la surface de leau est non seulement trs dlicat atteindre, mais il est galement phmre : la premire grosse vague qui
fait descendre le flaperon de force, un peu plus bas que son niveau dquilibre, sa flottabilit diminue et ne lui permet plus de
remonter en surface 28. Autrement dit, il ny a aucun scnario qui puisse faire cohabiter harmonieusement la colonisation des
anatifes observe sur le flaperon et les lois physiques dhydrodynamisme et de flottabilit dun corps immerg.
Les anatifes sont finalement des tmoins bien plus bavards quon aurait pu le penser. Si ces spcialistes ont raison, ces
crustacs sont mme des tmoins fort embarrassants. Lhypothse avance par Jeff Wise, selon laquelle ce flaperon aurait
effectivement t pos l, ouvre elle seule une nouvelle bote de Pandore.
On comprend facilement lintrt de la Malaisie et mme de lenqute avoir enfin son dbris manquant : permettre
aux familles de commencer leur deuil et conforter la version officielle du crash dans locan Indien. Nest-il jamais arriv
dans lhistoire de lhumanit que des preuves soient fabriques afin de hter un procs ou une enqute ?
Mais pour fabriquer un tel scnario, il ny a que deux solutions : soit avoir recours un autre flaperon de Boeing 777,
soit disposer du vrai flaperon du MH370 sans lavoir avou, et dans les deux cas le faire apparatre de la manire la plus
naturelle possible.
Tout le monde a entendu, ds lapparition du flaperon, la dmonstration par dfaut qui prouvait, mme sans preuve ,
que cette pice devait tre une partie de lavion disparu : cest un flaperon de Boeing 777, or il ne manque quun
Boeing 777 lappel, celui du vol MH370, donc ce ne peut tre que le Boeing 777 du vol MH370. Mais voil encore un
syllogisme faux Les avions et leurs pices dtaches ne sont pas aussi parfaitement rpertoris et suivis quon lentend.
Dailleurs, dbut dcembre 2015, laroport de Kuala Lumpur a pass une annonce dans le quotidien malaisien The Star
demandant au propritaire des trois Boeing 747 abandonns depuis plusieurs annes sur le tarmac de Kuala Lumpur de bien
vouloir les rclamer, faute de quoi il en disposerait. La nouvelle a suscit un certain nombre darticles sarcastiques : Qui a
perdu trois Boeing 747 ? ; Le propritaire des trois Boeing 747 oublis Kuala Lumpur est pri de venir les rcuprer ,
etc.
Comme lexplique un article du Monde datant de 2008 29, depuis une dizaine dannes, Boeing et Airbus
dconstruisent plutt que dtruisent leurs avions en fin de vie . Le recyclage est en passe de devenir une spcialit
professionnelle part entire , crit le prsident de Boeing France, Yves Galland, dans Rvolution aronautique, le dfi de
lenvironnement, ouvrage publi en 2008 30 et cit dans cet article. Pas moins de 6 000 avions, selon Airbus, vont arriver en
fin de vie dans les vingt prochaines annes. Les prvisions de Boeing sur la mme priode sont suprieures : 7 000 8 500
appareils vont tre mis hors-service. Il sagit pour les avionneurs de limiter le dveloppement dun march noir de pices
dtaches, ajoute larticle.
Les avionneurs dsossent donc leurs avions et en recyclent une grande partie. Chaque anne, plusieurs centaines de
Boeing, parmi lesquels plusieurs Boeing 777, arrivent en fin de vie et sont dconstruits plutt que dtruits . Il nest donc pas
physiquement impossible de disposer dun flaperon postiche. Qui plus est dans le cas des Boeing 777 de MAS, dont on a vu
quun grand nombre avait t mis la retraite anticipe voire au rebut.
Si le flaperon trouv venait dun autre Boeing 777 (certains MHistes ont mme imagin quil aurait pu tre rcupr
dans les dbris de MH17, tomb en Ukraine), on aurait pris soin de lui enlever sa plaque dimmatriculation lmentaire
, mais on aurait nglig de lui faire subir les rparations que Malaysia Airlines avait faites sur son flaperon Resterait
expliquer comment lun des douze numros dune pice dtache lintrieur de cet autre flaperon ait pu correspondre
une commande de Malaysia Airlines soi-disant prcisment destine lavion du vol MH370.
Jai vu les documents confidentiels grce auxquels le juge franais a pu affirmer avec certitude que le flaperon
trouv sur lle de La Runion correspondait celui du MH370 . Ils ne sont pas entirement convaincants. Passons sur le
fait que le flaperon a t trouv le 29 juillet 2015 et non le 31 juillet 2015, comme indiqu sur ce document pourtant des plus
officiels. Ce qui me surprend le plus cest que, sur le seul document qui semble lier le numro de srie du composant identifi
(3FZG81) au numro de flaperon RH405 (destin au Boeing MSN 404), le numro dterminant est crit la main. En outre, un
autre document fait rfrence au flaperon numro 404 (qui est le numro de srie de lavion mais pas celui du flaperon).
Or, selon la table des correspondances incluse dans le dossier, le flaperon droit 404 tait destin au Boeing MSN 400 et non
au Boeing MSN 404. Encore une erreur, donc ? Les experts ont confondu le numro du flaperon avec le numro du Boeing
Enfin, puisque le document indiquant le numro de srie du composant du flaperon cens appartenir au MH370 en
comportait cinq autres (galement inscrits la main et numrots), pourquoi na-t-on pas cherch confirmer leur
appartenance au dbris trouv sur la plage de La Runion ? Tout cela semble pour le moins bcl et boucl la hte.

Est-il concevable, mme dans les entreprises les plus respectables, quil faille rendre un petit service un gros client ou
un grand pays, au gr dune petite confusion sur une ligne de commande ou un numro de srie qui aboutirait au rsultat
attendu sans compromis de scurit ou de rputation pour lentreprise ? La rponse cette question varie largement dun
interlocuteur lautre De : Jamais de la vie, cest hors de question ! Nous avons des procdures trs strictes , jusquau :
Mais bien sr, quest-ce que vous croyez ? Que les gens de laronautique sont des enfants de chur ? Moi, je ne crois
rien, je pose des questions
Lautre option dans le scnario du flaperon dpos sur la plage est que les matres duvre de cette mise en scne
aient pu tre en possession du vrai flaperon du MH370, qui aurait simplement subi un tout autre sort que celui de la version
officielle. Si lavion et la plupart de ses pices ont t rcuprs dune manire ou dune autre, la suite dun crash localis
ou dun dtournement contrl, il fallait alors simplement lui fabriquer une vraisemblance de flaperon voyageur, en le trempant
dans leau de mer et en le laissant entirement submerg, quelques semaines ou quelques mois, le temps quil soit recouvert
dune colonie crdible danatifes, puis le dposer incidemment, de nuit de prfrence, sur la plage dun pays capable de sen
occuper de manire crdible, tout en ne trahissant rien dune ventuelle version plus complique des choses. Et l, lhistoire
devient srieusement sulfureuse.
Malgr les semaines qui scoulent, les experts franais ne publient pas la moindre de leurs analyses. Six mois aprs
cette dcouverte miraculeuse , ni les parties civiles de lenqute, ni les autres familles, ni le public nont eu accs ce
dbris trait avec le plus haut degr de secret. On ne connat mme pas sa taille exacte ou son poids, ce que rclamaient les
nombreux MHistes souhaitant intgrer ces lments dans leurs propres modles de rtrodrive. Ils ont d se contenter des
multiples photos de trs bonne qualit qui circulent. La France ne fera pas une seule confrence de presse autour de cette
pice. Jamais les experts sollicits nont t identifis ni disponibles pour rpondre toutes les questions passionnantes que
lon est en droit de se poser au sujet de cet lment.
Japprends aussi quune tude de rtrodrive avait t commande Mto France. Pourquoi nen a-t-on jamais connu
les rsultats ? Sont-ils cohrents ou non avec la zone actuelle de recherches ? Cette pice devait aussi permettre de mieux
comprendre les derniers instants de lavion et la nature de sa chute : explosion limpact, dsintgration de lappareil pendant
sa chute, descente lente en planning aprs lextinction des moteurs Ces analyses sont dterminantes pour affiner la zone de
recherches. Pourtant, quand les Australiens vont annoncer en dcembre 2015 leur nouvelle stratgie de recherches, quatre mois
aprs la dcouverte du flaperon, ils ne mentionneront pas une seule fois le seul dbris retrouv du MH370.

Tout cela laisse songeur. Ce flaperon naura finalement servi rien, sauf confondre encore davantage les esprits en
posant bien plus de questions quil napporte de rponses. Il na mme pas rempli sa mission premire, savoir convaincre
lopinion publique que le MH370 sest bien abm dans locan Indien. Les familles, tout du moins, ny croient pas.
Illustration du fait que le flaperon na pas russi convaincre : le 10 octobre 2015, un peu plus dun mois aprs la
fameuse confirmation franaise avec certitude que le flaperon tait un morceau intgral du MH370, la chane tlvise
malaisienne AstroAwani annonce quun avion aux couleurs de Malaysia Airlines, avec des restes humains et un squelette de
pilote encore attach son sige dans le cockpit, aurait t dcouvert par des Malaisiens qui chassaient sur lle de Subgay,
dans la rgion de Tawi Tawi, dans le sud des Philippines Une main courante a t dpose par un certain Jamil Omar,
lectricien dune quarantaine dannes, au poste de police de Sandakan, au Sabah, sur lle de Borno. Son neveu aurait fait
cette dcouverte macabre alors quil chassait des oiseaux la lisire de la jungle. Le plus trange, dans cette nouvelle que
personne ne parvient vrifier indpendamment mais qui se dforme au fil des jours, cest que des dizaines de mdias la
reprennent en lassociant au MH370 sans y voir le moindre problme.
Ne vient-on pas davoir, un mois auparavant, la preuve tant attendue que lavion stait cras dans locan Indien ?
Et sil sest cras dans locan Indien, puisquon en a retrouv un morceau La Runion, comment peut-on imaginer prsent
que lavion du MH370 a chou sur une colline de la jungle des Philippines ?
Quelques jours plus tard, la marine des Philippines patrouille autour de lle indique. Elle interroge les habitants et ne
trouve rien qui confirme la dcouverte du jeune chasseur doiseaux sauvages. Dailleurs, quand la police malaisienne veut
obtenir plus de dtails du jeune braconnier, il sest lui aussi envol.
Dernires nouvelles des recherches australiennes

Au dbut de lanne 2016, le temps coul na en rien fait progresser lenqute officielle, ni les recherches en mer. Le
moral est bien bas sur les navires de Fugro, lentreprise hollandaise qui dirige les recherches. Difficile davoir des
informations prcises, car les personnels bord nont pas le droit de communiquer. Novembre a t particulirement
calamiteux : une crise dappendicite et un autre incident a fait pratiquement perdre les deux tiers du mois au Fugro Discovery,
qui a d retourner au port deux fois de suite. Cela nempche pas une nouvelle vague doptimisme de dferler dans les mdias.
MH370 crash site FOUND (sic) (le site du crash de MH370 TROUV) titre le DailyExpress du 11 novembre 2015 ;
Lpave va tre trouve dici quelques semaines , lit-on ailleurs. Pour ceux qui cherchent une raison dtre optimistes
aprs vingt mois plutt dcourageants de recherches dans locan sans rsultat, il y a vraiment de quoi tre optimiste cette fois-
ci. [] Dici au 3 dcembre, Fugro Discovery devrait avoir termin la zone qui, selon le capitaine Simon Hardy, contient
lpave du MH370 , dclare le magazine daviation Flightglobal. Rien de moins ! Hlas, au 3 dcembre, la zone de
recherches vivement recommande par les quelques acharns des calculs Inmarsat de lIndependent Group nabrite pas non
plus les restes du MH370.
Au cours de la confrence de presse du 3 dcembre 2015 de lATSB, le ministre australien des Transports, Warren
Truss, explique avoir fait appel une nouvelle quipe 31, qui a produit une nouvelle analyse, laquelle a permis didentifier une
nouvelle zone chaude de haute probabilit. Il annonce aussi larrive en renfort dun quatrime navire, qui sera quip dun
sonar tract ouverture synthtique le haut de gamme. Nous restons optimistes et avons bon espoir de retrouver lavion
dans les 44 000 kilomtres carrs de la zone prioritaire qui restent explorer , affirme le ministre australien. Il indique que la
Chine a accept de contribuer hauteur de 20 millions de dollars australiens (13 millions deuros) aux recherches
australiennes, un geste bienvenu alors que le cot total des recherches est pass 180 millions de dollars australiens
(120 millions deuros). LAustralie a contribu pour 60 millions de dollars australiens (40 millions deuros). La Malaisie
couvrira la diffrence.
Le 7 dcembre 2015, le MHiste canadien Brock McEwen, mathmaticien-statisticien de formation, publie une nouvelle
32
tude de trente pages base sur les rsultats danalyses de neuf modles diffrents de rtrodrives du flaperon, mis au point
dans divers instituts scientifiques de rfrence 33. Il en conclut que si un dbris a pu atteindre La Runion en cinq cent huit
jours, dautres dbris auraient d schouer auparavant en Australie occidentale et sur dautres rives de locan Indien.
Lauteur se dsole du fait que les tudes de Toulouse sur la flottabilit du dbris naient toujours pas t partages ni avec la
communaut scientifique ni mme avec lquipe australienne qui dirige les recherches. Il affirme surtout que sans des vents
dune force improbable , le flaperon na pas pu arriver jusqu La Runion si la zone du crash se situe l o les recherches
ont actuellement lieu. Autrement dit, soit le flaperon ne vient pas du MH370, soit on ne cherche pas lpave au bon endroit.
Mais toutes ces questions natteignent pas le grand public. Et les recherches australiennes continuent de donner
limpression rconfortante que lon cherche toujours une rponse ce mystre . Elles accrditent lide que le MH370 est
bien l. Puisquon le cherche cet endroit-l, cest que lon croit vraiment quil est l ! Les recherches focalisent ainsi
lattention sur locan Indien. Elles donnent implicitement de la crdibilit et de la consistance la version officielle. Et elles
repoussent plus tard les autres questions lies cette affaire. Pourtant, nest-il pas temps de raliser que si lon retrouvait un
jour la carlingue et les deux botes noires du MH370 au fond de locan Indien, ce qui semble certes de plus en plus
improbable, on napprendrait pas grand-chose quant au motif ou au responsable de ce dtournement ? Le CVR, lenregistreur
des conversations dans le cockpit, nenregistre que les deux dernires heures de vol, au cours desquelles il est peu
vraisemblable que des rvlations aient t faites dans le cockpit. Quant aux donnes techniques de vol, contenues dans le
FDR, elles nous apprendront laltitude et le trajet exact de lavion So what ?
Quand bien mme on ne retrouverait jamais lpave du MH370, lAustralie naura pas entirement gaspill ses
ressources. Ces recherches lui auront permis de cartographier une partie totalement inexplore de ces fonds sous-marins.
Dans le contexte budgtaire de ces dernires annes, il tait impossible pour le gouvernement dobtenir le financement de
ces tudes de bathymtrie, premire tape indispensable pour une ventuelle exploration ptrolire ultrieure. Les obtenir sous
couvert de chercher le MH370 est une excellente ide, dautant que ces recherches sont finances par la Malaisie , me fait
remarquer, non sans un certain cynisme, un homme daffaires australien.

Sil reste essentiel de retrouver lpave pour permettre aux familles de faire leur deuil, il est illusoire de penser quelle
apportera la moindre rponse au pourquoi de cette affaire.

1. Propos du vice-ministre malaisien des Transports, Abdul Aziz Kaprawi, recueillis par lAFP le 31 juillet 2014.
2. LATSB est le Bureau australien de la scurit, responsable des recherches dans locan Indien depuis le 17 mars 2014.
er
3. Le vol AF447 Rio-Paris sest cras le 1 juin 2009 au large du Brsil. Les pices de lavion sont toujours stockes dans ce laboratoire.
4. Reportage diffus le 11 aot 2015.
5. Avion de patrouille maritime.
6. LAFP, Agence France-Presse et AP, Associated Press, sont deux grandes agences de presse internationales, franaise et amricaine.
7. La bourre, ou coir, est lpaisse partie fibreuse qui entoure la noix de coco.
8. Interview accorde au Daily Mirror (quotidien britannique), novembre 2014.
9. Ce sont les Terres australes et antarctiques franaises, qui dpendent du ministre des Outre-Mer : Crozet, Saint-Paul et Nouvelle-Amsterdam, Kerguelen, les parses,
Terre-Adlie.
10. Les carottes du Marion-Dufresne rsoudront-elles lnigme du climat global ? , Le Monde, 28 mai 1997.
11. Le modle empirique de transport de dbris utilis est celui de locanographe Erik van Sebille, du Grantham Institute, Imperial College, Londres.
12. Le modle de drive utilis par Geomar est celui de la socit Mercator-Ocan, base Toulouse.
13. Un bomoh est un chaman malaisien.
14. Des morceaux de la queue du Boeing 737 se dtachent pendant la chute en piqu et tombent terre. Le reste de lavion senfonce dans la rivire Musi, Sumatra
(Indonsie). Aucune partie ne refait plus surface.
15. Le Boeing 737 scrase au large des Sulawesi (Indonsie orientale). En un mois, 200 objets (morceaux de sige, plateaux-repas, valises, morceaux de pneu de lavion,
gilets de sauvetage, appuie-ttes) sont retrouvs.
16. Il faut cinq jours pour dcouvrir le premier dbris de lA330, tomb plat au large des ctes brsiliennes. Au cours des deux semaines suivantes, plus de 700 objets et
une cinquantaine de corps sont rcuprs en surface. Plus rien aprs le 20 juin. La carlingue de lavion est repre en avril 2011, par 4 000 mtres de fond.
17. LA320 sest cras en mer de Java. Un certain nombre de dbris sont retrouvs, jusqu 100 milles nautiques (185 kilomtres), deux semaines plus tard.
18. mission C dans lair du 6 aot 2015, intitule Les Premires Rponses.
19. LHermione est le bateau bord duquel Lafayette a apport son soutien aux insurgs amricains en 1780.
20. Atterrissage ou amerrissage en douceur.
21. Le 15 janvier 2009, un A320 dont les deux moteurs taient coups sest pos sur lHudson River, New York, sans dommages pour les passagers.
22. Un appontage est un atterrissage sur le pont dun porte-avions.
23. Le Point du 5 dcembre 2014.
24. Les Ougours sont une minorit chinoise musulmane sunnite.
25. How the flaperon floated , jeffwise.net, 9 octobre 2015.
26. Jeff Wise cite notamment Cynthia Venn, professeur docanographie et de gologie luniversit de Bloomsburg, en Pennsylvanie, qui tudie les Lepas depuis plus de
vingt ans, et Yoichi Yusa, chercheur japonais de luniversit fminine de Nara.
27. Lors de son briefing oral aux familles, le 2 septembre 2015.
28. Comme lexplique Sean Kery, ingnieur hydrodynamicien du CSC Defense Group dans larticle de Jeff Wise prcdemment cit.
29. Ces avions que lon dsosse , Le Monde, 8 octobre 2008.
30. ditions Pearson.
31. Le Defense Science Technology Group, DSTG.
32. MH370 debris drift studies, A comparative analysis , 7 dcembre 2015.
33. CSIRO (Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth), UWA (Universit dAustralie-Occidentale), GEMS (Global Environmental Modelling
Systems), ICMAT (Instituto de Ciencias Matemticas), IPRC (International Pacific Research Center) et MGSVA (Mariano Global Surface Velocity Analysis).
9
Quelques cas instructifs dautres crashs davions
de ligne

On a beau lire et entendre chaque catastrophe arienne que laviation demeure le moyen le plus sr de voyager, les
annes 2014 et 2015 ont t semble-t-il particulirement noires, notamment en Asie. En 2014, aprs la perte du MH370 en
mars, le vol MH17 fut abattu en Ukraine le 17 juillet, le vol tawanais TNA222 rata son atterrissage sur lle de Penghu le
23 juillet, le vol dAir Algrie AH5017 scrasa le 24 juillet au Mali, puis le vol dAirAsia QZ8501 tomba en Indonsie en
dcembre. En 2015, en fvrier, un autre vol tawanais, le TNA235, scrasa dans la rivire de Taipei, en mars, celui de
Germanwings fut prcipit contre une montagne en France, en juin et en aot, deux autres avions tombrent en Indonsie,
lA1310 et lIL257, et le 31 octobre 2015 le vol Metrojet scrasa dans le Sina. Pour ne parler que des accidents les plus
importants.
Dfaillance humaine ou dfaillance technique ? Le pilote ou lappareil ? Ce sont les deux causes les plus frquentes
dun accident davion. Il arrive aussi que des facteurs extrieurs causent un accident : un missile dans le cas du MH17, la
lamelle en titane tombe dun autre avion sur la piste de dcollage dans le cas de laccident du Concorde AF4590 1, une
colonie doiseaux dans les racteurs du vol US1549 qui a ensuite atterri durgence sur lHudson, ou encore un incendie en
soute comme dans le vol UPS6 Duba Rien ne ressemble moins un accident davion quun autre accident davion.
Par curiosit et titre de rapprochement ou de comparaison avec laccident du MH370, jai slectionn quelques crashs
tristement clbres, esprant y trouver des indices ou des clairages permettant de mieux comprendre ou dimaginer ce qui a
pu se passer dans le cas du vol au cur de cette enqute.
Le suicide du pilote : lexplication favorite des enquteurs

En cas de problmes techniques bord, la survie des passagers est entirement entre les mains des pilotes. Si lavion
scrase, le commandant de bord et le copilote sont, logiquement, les premiers suspects.
Si cest lintention de lun des pilotes de perdre son avion et ses passagers, il nexiste ce jour aucune parade absolue
autre que lempchement physique, par son copilote, par lquipage, voire par des passagers, pour neutraliser un pilote aux
intentions mortifres. Mais une fois ce dernier isol derrire la porte blinde du cockpit, le destin de lavion est scell.

Germanwings : un pilote malade mental

Le cas le plus rcent et le plus marquant de suicide est celui du vol 9525 de Germanwings, filiale de Lufthansa. Le
24 mars 2015, lAirbus A320 qui volait entre Barcelone (Espagne) et Dsseldorf (Allemagne) sest cras pleine vitesse
contre un pan de montagne des Alpes du Sud, en France. Lavion a explos limpact. Les 150 personnes bord ont pri
instantanment. lexception des moteurs, de roues et de quelques morceaux de carlingue, limmense majorit des dbris
retrouvs mesurent moins de trente centimtres. Le copilote avait verrouill la porte de lintrieur, bloquant louverture
digitale scurise par le clavier numrique. Il a refus douvrir son commandant de bord, malgr les appels de ce dernier
depuis lInterphone de la cabine, et des coups violents contre la porte du cockpit. Seul dans le poste de pilotage, il a
intentionnellement rgl les consignes du pilote automatique pour commander une descente de lavion jusqu la collision
avec le relief 2 . Ce dossier semble sans appel : la responsabilit du crash revient au copilote, qui souffrait de graves troubles
mentaux. Laccident pose nanmoins la question du suivi de la sant des pilotes par leur employeur. Il souligne aussi le
dilemme de la scurisation totale de la porte du cockpit : infranchissable par mesure de scurit depuis les attentats du
11 septembre 2001, cest cette mesure de scurit qui a, de fait, empch le commandant de bord de sauver son avion et ses
passagers.
Les autorits ariennes avaient en ralit dj t alertes dincidents semblables. Moins dun an auparavant, sur un vol
dAir New Zealand 3, le commandant de bord, furieux du retard pris au dcollage suite un alcotest alatoire auquel avait d
se soumettre son copilote, lavait empch plus tard au cours du vol de revenir dans le cockpit, suscitant une vague de panique
au sein de lquipage. Sans consquences graves, lincident a rappel le risque potentiel de cette fermeture scurise de la
porte du cockpit. Les deux hommes furent sanctionns et soumis des formations supplmentaires, ainsi qu un suivi
psychologique.
LAM470 : un autre cas rcent de suicide

De mme, le 29 novembre 2013, le commandant de bord du vol LAM470 de Mozambique Airlines, qui transportait
33 personnes entre Maputo (Mozambique) et Luanda (Angola), a enferm son copilote lextrieur du cockpit avant de faire
piquer lEmbraer 190 quil pilotait dans le parc national de Bwabwata en Namibie. Comme dans le cas de Germanwings, le
pilote ne rpondra pas aux appels et aux coups donns contre la porte.
En fait, jusquau vol cauchemardesque de Germanwings, lhistoire rcente de laviation avait surtout retenu deux cas
fatals de suicide de pilote bord de gros porteurs : le cas de Silk Air 185 en Indonsie, en 1997, qui a caus la mort de 104
personnes, et celui dEgyptAir 990, en 1999, au large de New York, qui a fait 217 victimes. Or, ces deux cas sont loin dtre
aussi clairs que leur rputation le laisse prsumer.

Silk Air 185 : le suicide tait presque parfait

Le vendredi 19 dcembre 1997, le Boeing 737 du vol MI185 de la compagnie singapourienne Silk Air quitte laroport
international Soekarno-Hatta de Jakarta 15 h 37. Il est attendu Singapour deux heures et demie plus tard. 16 heures
10 minutes et 18 secondes, le contrle arien de Jakarta indique aux pilotes de maintenir leur altitude de croisire puis de
contacter le contrle arien singapourien une fois arrivs au point de signalement Pardi. Les pilotes du Boeing confirment la
rception du message. Ce fut la dernire communication avec le MI185. Trente-cinq secondes plus tard, lavion plonge et
sabme dans la rivire Musi, au sud de lle de Sumatra. Lavion, qui sest retourn dans sa chute et a perdu sa queue avant de
scraser, est compltement dtruit par limpact, les botes noires sont inexploitables. Il ny a aucun rescap parmi les 104
personnes bord. Selon le rapport denqute, lavion, qui naviguait par temps clair, na envoy aucun signal de dtresse avant
le crash 4.
Lappareil ayant t fabriqu par Boeing, les tats-Unis furent invits participer lenqute. Pourtant, lanalyse de cet
accident va aboutir des conclusions radicalement diffrentes selon quelles viennent du NTSB ou de lenqute indonsienne.
Le NTSB conclut dans une lettre adresse aux enquteurs indonsiens date du 11 dcembre 2000 que laccident peut tre
expliqu par une action intentionnelle du pilote , lavion, un Boeing 737, ne prsentant aucune dfaillance mcanique . Les
enquteurs amricains soutiennent la thse du suicide du commandant de bord, Tsu Way Ming. Cet homme a fait lobjet de
sanctions disciplinaires et il a de lourdes dettes. Le Comit national indonsien pour la scurit des transports, charg de
lenqute officielle, rfute cette explication : aucune preuve tangible ne permet de ltayer. Le rapport final de lenqute
souligne donc limpossibilit dtablir la cause de laccident, faute de donnes et de preuves, en raison notamment de
limportant niveau de destruction de lappareil.
Coup de thtre sept ans plus tard, quand laffaire est porte devant la Cour suprme de Californie par des familles de
passagers du vol. La Cour juge, daprs les analyses de nouveaux experts, que le crash de lavion sexplique par un
dysfonctionnement de la servovalve de la gouverne de direction de lavion. Dans certains cas, cette servovalve bloque la
gouverne de lavion, voire la fait agir dans le sens oppos de laction des pilotes et rend lappareil totalement incontrlable.
La mme avarie avait semble-t-il dj caus plusieurs crashs de Boeing 737 : United Airlines 585 en 1991, USAir 427 en
1994 et Eastwind 517 en 1996.
Dailleurs, lorsque cette dfaillance dans la gouverne de lavion avait eu lieu pour la premire fois, en 1991, sur le vol
UA585, le NTSB ne lavait pas identifie. Le rapport denqute se concluait sur labsence de raison la perte de laronef. Ce
nest que lorsque laccident sest rpt, sur un autre Boeing 737, trois ans et demi plus tard (USAir 427), puis nouveau, sur
un troisime Boeing 737, en 1996 5, que le dossier du vol UA585 a t rouvert.
Est-il donc plausible que les enquteurs amricains sur le cas Silk Air, en 1997, naient pas song que cette quatrime
chute soudaine et bizarre dun Boeing 737 en six ans puisse avoir eu des causes semblables aux trois prcdentes ?
Pourtant, en dpit de lhistorique accablant sur les avions de ce modle, lenqute amricaine sest concentre sur
quelques faiblesses dans la vie du pilote indonsien, afin dlaborer la thse de son suicide. Il aura donc fallu sept ans pour
que la cause technique de laccident de Silk Air soit reconnue. Et si cest une dfaillance technique, ce nest pas un suicide. Le
fabricant de la gouverne dfectueuse, Parker Hannifin Corp, est alors condamn payer une amende de 43,6 millions de
dollars amricains aux trois familles qui ont port plainte. Mais ni Boeing, ni Silk Air ne sont jugs coupables.
Le cas illustre de manire flagrante la rticence dun bureau de scurit de laviation civile aussi minent que le NTSB
mettre en cause une dfaillance technique de laronef, prfrant faire porter la responsabilit un homme, de toute faon
dcd.
Mais globalement, laccident Silk Air 185 continue dtre tiquet comme un suicide de pilote dans la mmoire
collective aussi bien que dans la plupart des listes ou blogs consacrs au sujet.

EgyptAir 990 : second cas de suicide presque parfait

Lautre cas clbre de suicide remonte au 31 octobre 1999. Il a marqu les esprits lpoque, surtout aux tats-
Unis. Le Boeing 767 du vol dEgyptAir EA990 en provenance de Los Angeles et destination du Caire avait dcoll en pleine
nuit de son escale New York depuis une demi-heure, lorsquil fit soudain une chute vertigineuse, se redressa brutalement
puis replongea pour scraser dans locan Atlantique 100 kilomtres des ctes du Massachusetts, avec 217 personnes son
bord. Deux quipages complets (donc deux commandants de bord avec chacun son copilote) devaient se partager les manettes
pendant ce vol qui allait durer plus de dix heures. Le premier binme allait assurer le dcollage et les quatre premires heures
de vol, passer ensuite le relais au second quipage, avant de reprendre les commandes une deux heures avant latterrissage
au Caire. Il y a ici, comme toujours, plusieurs faons de raconter la mme histoire. Commenons par la plus connue, qui est
aussi la meilleure .
Vingt minutes aprs le dcollage, le copilote du second quipage, Gameel Al-Batouti, entre dans le cockpit et demande
remplacer le copilote aux commandes. Gameel Al-Batouti est lun des doyens dEgyptAir, bien quil nait jamais t promu
commandant de bord. Lun de ses enfants est gravement malade. Les enregistrements de voix dans le cockpit rapportent
lchange insistant entre les copilotes. Celui qui est en poste tient y rester, comme sa mission lexige de lui. Mais lan finit
par obtenir gain de cause. Lavion est donc finalement pilot par le commandant de bord du premier quipage et ce copilote
qui deviendra tristement clbre, Gameel Al-Batouti. Peu de temps aprs, alors que le vol se droule parfaitement, le
commandant de bord numro 1 abandonne le cockpit pour aller aux toilettes, laissant Gameel Al-Batouti seul aux
commandes. Cest alors que, selon les plus grands mdias amricains 6, celui-ci affirme voix haute : Jai pris ma
dcision ! Cette dclaration semble donner le coup denvoi une srie de problmes qui provoquent une chute aussi brutale
que non contrle de lappareil. Malgr le piqu de lavion, le commandant de bord parvient rejoindre le cockpit, o il
retrouve Gameel Al-Batouti. Il tire avec force sur le manche pour tenter de redresser lappareil et ordonne au copilote de faire
comme lui : Tire avec moi ! Mais lavion perd 4 500 mtres en trente-six secondes. Il dpasse sa vitesse maximale de
rsistance. Son fuselage se dsintgre par endroits. Grce lenregistrement des conversations, on entend Gameel Al-Batouti
scrier plusieurs reprises : Je men remets Dieu ! Malgr plusieurs tentatives pour freiner la chute de lavion et une
remonte momentane, lavion finit pulvris au contact de locan. On ne retrouvera que peu de dbris : un corps, quelques
gilets de sauvetage, des siges, et les toboggans dvacuation gonflables.
En mettant bout bout linsistance de Gameel Al-Batouti pour prendre les commandes avant son tour, ses lourds
problmes familiaux, sa frustration professionnelle et son effroyable dclaration dintention ( Jai pris ma dcision ), on est
vite convaincu que lavion a t prcipit dans sa chute par Gameel Al-Batouti, le copilote numro 2 . Cette version des
vnements est celle livre aux mdias : elle fait appel aux motions, elle correspond au contexte dinstabilit de lpoque au
Moyen-Orient (dj voqu), et elle dsigne un coupable qui, doutre-tombe, aura bien du mal se dfendre.
Pour les enquteurs, la messe est vite dite : avant mme que les botes noires ne soient rcupres, le NTSB parle
d acte dlibr . Je dcouvre cette expression en lisant la contre-enqute du journaliste franais Jean-Paul Mari 7. Elle me
saute aux yeux car cest prcisment celle utilise par le Premier ministre malaisien, Najib Razak, lors de sa confrence de
presse du 15 mars 2014. Lhistoire officielle de laccident de 1999 avait pourtant elle aussi commenc se dsagrger,
puisquon avait appris que la phrase-scoop, Jai pris ma dcision , communique par le FBI lagence de presse
amricaine Associated Press et trs largement reprise ensuite, tait un faux. Oui, un faux, une pure invention. La bote
denregistrement des voix navait jamais enregistr cette phrase, que le copilote navait jamais prononce. Associated Press
ne publiera pas derratum, juste une laconique dpche indiquant que le copilote navait pas prononc ces mots. Dailleurs,
les mdias taient dj passs autre chose.
Quant au Je men remets Dieu ! ( Tawakkaltu Ala-Allah ! ), effectivement prononc plusieurs reprises par le
copilote, il a finalement t admis que ctait une expression courante de la langue arabe, qui ne dnote pas plus de fanatisme
chez celui qui lutilise que chez un Anglo-Saxon qui dirait Gosh ! ou My God ! . Pour ce qui est des frustrations
personnelles et professionnelles du copilote, elles semblent difficiles tablir. Gameel gagnait beaucoup dargent grce aux
primes de dplacement []. Il navait jamais voulu passer son examen de commandant de bord. [] Il adorait faire du
shopping et avait appel son fils pour quil vienne lattendre [ larrive au Caire] pour laider porter deux pneus quil avait
achets aux tats-Unis , indique la contre-enqute de Jean-Paul Mari. Mais, incruste dans les esprits par leffet choc de cette
phrase invente, lide du suicide persiste, mme dmentie. ce stade, le grand public ne sait plus comment ou pourquoi il
sait. Il sait juste quil sait. Le suicide du copilote Gameel est dj devenu une certitude.
Les enquteurs ont saut pieds joints sur la piste du suicide. Parce que cela arrange tout le monde 8 ! affirme Byron
Acohido, un journaliste spcialis, dexcellente rputation dans le monde de laviation. la diffrence du cas de Silk Air,
dans son rapport du 13 mars 2002, le NTSB mentionne tout de mme des anomalies dans les leviers de commande des 767 ,
ce qui ne lempche pas de conclure un acte suicidaire du copilote Gameel Al-Batouti.
Le Caire nest pas dupe. Dans son propre rapport, laviation civile gyptienne accuse explicitement les enquteurs
amricains davoir tout fait pour touffer une dfaillance technique avre des rivets de la gouverne de profondeur ayant
entran un braquage de lappareil et une perte de contrle inluctable . Le rapport de laviation civile gyptienne est
cinglant : Nulle part dans les 1 665 pages du rapport [amricain], on ne trouve la moindre preuve de la thorie de lacte
dlibr. Il mentionne en revanche une accumulation de preuves montrant des anomalies dans le systme des gouvernes de
profondeur et prsentant la dfaillance technique comme une cause plausible et probable de laccident [] . Le rapport
gyptien cite quatre autres incidents rcents causs par des dfaillances de la gouverne de profondeur : Aero Mexico en 2000,
Gulf Air en 2001, etc. En outre, ajoute le rapport, la FAA 9 et Boeing ont reconnu que le cisaillement des rivets des
gouvernes de profondeur pouvait provoquer un piqu non contrl de lappareil .
La FAA ordonne dailleurs la vrification et le remplacement des rivets de fixation de la gouverne de tous les Boeing du
mme type, clairement convaincue que cette dfaillance peut mener une perte de contrle de lavion. Depuis, laffaire a t
largement documente 10 et il ne fait plus aucun doute que laccident mortel du vol EA990, comme plusieurs autres, fut au
moins partiellement la consquence de dfaillances techniques. Pourtant, comme dans le cas de Silk Air, le vol EA990 est
tiquet suicide du pilote dans la mmoire collective.
Aujourdhui, ces graves problmes ont t rsolus. Ils appartiennent au pass. Limpact de leur rvlation est moindre.
En revanche, lpoque, leur effet aurait t dvastateur sur un carnet de commandes de Boeing qui ne suffisait dj pas
occuper la moiti de ses lignes de fabrication. Sil avait t officiellement reconnu que tous les accidents que lon vient
dnumrer taient lis des dfauts de fabrication chez le plus gros avionneur de la plante, que seraient devenus Boeing et
ses quelque 165 000 employs ?
Lerreur humaine :
seconde explication favorite des enquteurs

De mme que des vrais cas de suicide se prsentent, les vrais cas derreurs humaines existent bien sr aussi. Ils sont
nanmoins presque toujours associs dautres paramtres , comme disent les pilotes, tels quune complication technique
mal gre. Ils ne sont pas non plus toujours aussi clairs que les rapports denqute le laissent penser.

TNA235 : grossire erreur fatale

Le cas du vol tawanais TransAsia Airways TNA235 est, lui, particulirement explicite. Le 4 fvrier 2015, deux
minutes aprs le dcollage, le pilote annonce que lun des moteurs de son ATR72 sest teint. Le pilote envoie un message de
dtresse : Mayday, Mayday, moteur teint . Lavion nest encore qu 1 500 pieds (460 mtres) daltitude. Sur ATR, lors
dune panne moteur, la compensation avec le moteur actif est automatique. Celui qui est aux commandes ne fait normalement
que grer la trajectoire de lavion, dans un cas comme celui-ci rcuprer la direction et viter le dcrochage, jusqu atteindre
laltitude de scurit. Pendant ce temps-l, le copilote soccupe de scuriser le moteur en panne, cest--dire de lteindre
compltement , commente un pilote dATR.
Mais au lieu de suivre cette procdure que tout pilote pratique rgulirement, lun des pilotes teint par mgarde le seul
moteur en marche. On lentend sexclamer : Wow, jai coup les gaz du mauvais ct 11 ! Impossible de redmarrer. Il reste
alors juste le temps de diriger lavion vers la rivire Keelung toute proche. Avant de scraser, laile de lavion heurte un taxi
qui passait sur le pont. Sur les 58 personnes bord, seules 15 ont survcu. Selon le mme rapport denqute provisoire, le
commandant de bord avait rat un examen dentranement sur simulateur un an auparavant, car il navait justement pas su grer
lextinction dun moteur au dcollage, test quil avait nanmoins repass avec succs un mois plus tard. Sept mois plus tt, un
autre ATR72 de la mme compagnie, le vol TNA222, avait rat son atterrissage et fini contre un immeuble, tuant 43 des 58
personnes bord, dont deux tudiantes franaises.
Suite ces deux accidents, laviation civile tawanaise ordonna une remise niveau de tous les pilotes de TransAsia,
lissue de laquelle vingt-neuf pilotes furent provisoirement suspendus. Le dossier semble ici aussi sans appel.
Paradoxalement, dans ce cas-ci, un certain nombre de spectateurs ont retenu de lhistoire que le pilote avait t
hroque. Les pilotes du crash TransAsia clbrs comme des hros , titre le quotidien britannique The Telegraph du jour
mme. Quand lvnement a eu lieu, on ne connaissait pas encore les causes de laccident. On pouvait juste constater que le
pilote avait russi viser un fleuve en pleine ville, limitant considrablement les dgts humains et matriels, ce qui est vrai.
Le temps que lon connaisse les dtails de laccident, lattention du monde stait dj porte sur autre chose qui venait
darriver .

AF447 : le cumul des paramtres

Dans le cas du crash de lAF447, le rapport final du BEA 12 a mis en vidence une conjonction de dfaillances
techniques et humaines, ou plutt une mauvaise raction humaine une dfaillance technique. Cest un A330 dAir France qui
effectuait le vol AF447 Rio de Janeiro-Paris Charles-de-Gaulle, dans la nuit du 31 mai au 1 er juin 2009, avec 228 passagers
son bord. Lenchanement fatal a commenc 2 h 10, quatre heures aprs le dcollage et quelques minutes aprs que le
commandant de bord est all se reposer. En rentrant dans une zone de givrage, les sondes Pitot, qui indiquent aux pilotes la
vitesse de lavion, se bouchent soudainement. De nombreuses autres indications deviennent alors incohrentes. Pour les
autorits ariennes amricaines, cette situation est classe catastrophique ( catastrophic ), il faut y remdier
immdiatement. Pas pour les autorits europennes, qui considrent encore aujourdhui que la perte de lindication des
vitesses nest quun problme majeur ( major ).
Depuis six ans, Laurent Lamy, qui a perdu son frre dans laccident, tudie la question. Il a maintenant une ide assez
prcise, seconde aprs seconde, de ce qui sest pass dans le cockpit alors que le pilote automatique tait dconnect et que
les alarmes se succdaient : Lavion est en palier mais lcran indique (faussement) au pilote quil perd environ 400 pieds,
soit une chute de plus dune centaine de mtres. Le pilote cabre pour remonter laltitude de croisire. Cest dautant plus
logique que linformation fournie par les crans du Flight Director indique galement quil faut maintenir lavion cabrer.
Enfin, linversion du fonctionnement de lalarme de dcrochage, dcouverte aprs le crash de lAF447, ne va faire quempirer
la situation : quand le pilote donne lordre de cabrer, lalarme de dcrochage sarrte, et quand il fait piquer lavion, celle-ci
se dclenche. Difficile de faire plus vicieux que a ! explique-t-il.
Lhistoire a simplement retenu que les deux pilotes aux commandes (le commandant de bord tait au repos) avaient
cabr au lieu de piquer , bref quils navaient pas su ragir au dcrochage. Mais dans le contexte dtaill de laccident, on
comprend surtout quils navaient aucun moyen de faire autrement que ce quils ont fait. Lappareil a finalement heurt la mer
presque plat, sans vritable panne. Peu de temps aprs la localisation de lavion, en 2011, le ministre des Transports Thierry
Mariani a affirm que laccident tait d 95 % aux pilotes et 5 % lavion. Ici aussi, la mmoire collective a globalement
class laccident erreur humaine .
Pourtant, Le Figaro avait publi le 2 juillet 2009 un change de courriers dAir France Airbus dans lequel on lisait
notamment : Fin mars 2009, deux nouveaux incidents [de sondes Pitot] sont enregistrs, dont un premier sur A330. Cela porte
au total le nombre dincidents neuf, dont huit sur A340 et un sur A330. Et le 13 juillet 2009 un nouvel incident caus par
les sondes Pitot de Thales intervient sur le vol AF1905 Paris-Rome. Autrement dit, lavarie subie par lAF447, qui a
dclench sa perte, avait dj eu lieu au moins neuf fois auparavant, rien que chez Air France, et sest encore rpte un mois
et demi plus tard. Dans les dix autres cas, les pilotes ont russi contrler la situation et grer cette avarie, dans un contexte
probablement moins complexe que celui rencontr par les pilotes de lAF447. Il est raisonnable de penser que si cette avarie
navait pas eu lieu, lavion et ses 228 passagers seraient arrivs bon port. Ds aot 2009, sans attendre un incident de plus,
lAgence europenne de la scurit arienne (AESA) impose aux compagnies de retirer toutes leurs sondes Pitot Thales de
type AA. L encore, on ne met peut-tre pas en cause le vrai fautif, qui, selon Laurent Lamy, ne serait pas tant les sondes elles-
mmes que le calculateur PHC (Probe Heat Computer) qui automatise le dgivrage Cest, daprs Laurent Lamy, partir
des modifications sur le PHC faites par Airbus lt 2008, notamment sur lAF447, que se sont succd les givrages en
srie des sondes Pitot. De 2001 2008, les mmes sondes navaient pas eu ces problmes de givrage
Pour lassociation des familles des victimes de lAF447, Airbus doit reconnatre sa responsabilit et le grand public
doit comprendre quon est all trop loin dans les automatismes. Elle rclame un procs juste. Un nouveau juge a t nomm,
une troisime expertise judiciaire va avoir lieu. Nous sommes trs patients, car nous savons que beaucoup de temps est
ncessaire pour que la justice comprenne vritablement les raisons de cet accident plutt complexe et particulirement
inhabituel , indique Laurent Lamy, qui ajoute : Mais avec tout ce que lon sait maintenant, labsence de tenue dun procs
pnal serait intolrable.
On comprend vite que quand il sagit darbitrer les responsabilits dun crash arien entre des pilotes dcds et un
avion qui porte avec lui la rputation de son entreprise et de son pays, ainsi que parfois des milliers demplois et des contrats
se chiffrant en milliards de dollars, lhonneur dun pilote vaut bien peu de chose.
Lhistoire devient plus complique quand le pilote sort vivant du crash quil est cens avoir caus

Le cas du vol AF296, dit accident dHabsheim

Ce jour-l, le 26 juin 1988, lAirbus A320-111 effectue un vol de dmonstration entre laroport de Mulhouse et
larodrome dHabsheim. Le commandant de bord, Michel Asseline, a quarante-quatre ans, vingt ans de maison avec Air
France et dj plus de 10 000 heures de vol son actif. Il jouit dune solide rputation. Michel Asseline a dirig les essais en
vol de lA320 et a dj test lappareil au-del de ses limites officielles. Il est en confiance. Il est assist de Pierre Mazires,
qui a une exprience comparable et est devenu commandant depuis peu. Ce sont les dbuts de lA320, un nouveau modle sur
lequel Airbus Industries compte normment pour son avenir. Le premier modle a t livr trois mois plus tt. La
dmonstration est trs importante. Pourtant, alors que lavion redescend trs bas et effectue un rase-mottes, plus bas que prvu,
il ne remonte pas et frle la cime des arbres de la fort voisine. Les spectateurs sont fascins. Quelques branches obstruent
alors les racteurs. Mais au lieu de remonter, lA320 tout neuf senfonce dans le bois, do surgit, quelques secondes plus
tard, un norme nuage de fume noire et de flammes. Le public est stupfait, terrifi. La plupart des 136 passagers parviennent
vacuer. Mais une femme et deux enfants priront dans lincendie.
Ds leur sortie de lavion, les deux pilotes sont unanimes : ils ne comprennent pas, lavion nest pas reparti, quand bien
mme ils tiraient tous les deux fond sur les leviers de commande pour remettre les gaz.
Pourtant, le rapport final de la commission denqute du BEA 13 met en vidence quatre erreurs de pilotage pour
expliquer le crash. En parallle, le tribunal correctionnel de Colmar condamne, en mars 1997, soit prs de neuf ans aprs les
faits, le commandant de bord dix-huit mois de prison, dont six de prison ferme, pour imprudence majeure et multiples
fautes . Sa licence a t suspendue pour huit ans. Le copilote Pierre Mazires cope de douze mois de prison avec sursis pour
fautes personnelles . Trois autres personnes sont galement condamnes des peines avec sursis. Ce sont donc les pilotes,
la compagnie arienne et lorganisateur du show qui sont jugs responsables de cet accident. Lavionneur, Airbus Industries,
est mis hors de cause par les experts du BEA, malgr le tmoignage des pilotes ds la sortie de lavion.
De nombreux acteurs, comme le Syndicat national des pilotes de ligne (SNPL), dnoncent alors fermement le traitement
de cette affaire o lquipage a t sanctionn sans preuves dune quelconque ngligence pour sauver les dogmes dun
constructeur 14 . Le syndicat dnonce aussi les zones dombre dans lenqute, son manque de rigueur, ses omissions et ses
anomalies, notamment la confiscation des deux botes noires pendant dix jours par la Direction gnrale de laviation civile
ds le soir de laccident. Leurs donnes semblent avoir t truques. Le juge dinstruction de Mulhouse charg de laffaire,
Germain Sengelin, tmoignera sur France 3 avoir subi des pressions venant du plus haut niveau 15 . Un autre pilote de ligne
chez Air France a pris fait et cause pour ses collgues du vol AF296. Norbert Jacquet conteste ouvertement la version
officielle du crash dHabsheim. Pour lui, cest le cerveau de lavion qui a pris le dessus sur les commandes des pilotes : une
certaine altitude plancher tant atteinte, lordinateur de bord a forc latterrissage de lavion, quand bien mme les deux
pilotes ont tout fait pour le faire remonter. Pour Norbert Jacquet, il ne fait aucun doute que lA320 avait un dfaut dexcs
dassistance au pilotage . Michel Asseline tire le manche pour monter. Il le tire rapidement, jusquen bute arrire. Et que
font les gouvernes ? Elles partent linverse de ce qui aurait d tre ! (on dit quelles partent piquer). Consquence
logique : lavion ne monte pas. Les moteurs sont cet instant 91 % de la puissance maximale, une puissance suprieure la
puissance de dcollage, qui tait de 88 % ce jour-l ! Lavion acclre. Il acclre vers les arbres au lieu de monter. Cest la
catastrophe 16 , crit-il dans louvrage Airbus, lassassin habite llyse. Il y dnonce un vritable mensonge dtat. Sa
croisade va lui valoir dtre trs vite rvoqu, sans indemnits. On lui retire aussi sa licence de pilote. Air France met en
avant des raisons psychiatriques, bien quaucun des trois psychiatres consults ne trouve le moindre trouble ce pilote
passionn de scurit arienne. Selon lui, ce sont aussi des dfauts lis au concept dune automatisation excessive des Airbus
qui expliquent les crashs dau moins deux autres A320, celui du vol IC605 dIndian Airlines le 14 fvrier 1990, et celui du vol
dAir Inter 148, dit du mont Sainte-Odile , le 20 janvier 1992, chaque fois latterrissage. Il dnonce aussi une incapacit
grer les dcrochages de certains modles dAirbus. Autant dire quil na plus beaucoup damis chez lavionneur.
lautomne 2015, lors dun dner dans un restaurant italien du Soho de Hong Kong, jai par le plus grand des
hasards comme voisin de table un ancien pilote dAir France. Il se souvient videmment trs bien de laccident
dHabsheim. Il maffirme tenir directement de la compagne du copilote du vol dHabsheim le rcit de lagression dont elle fut
victime quelque temps aprs. Alors quelle tait seule chez elle, quatre hommes masqus sont entrs de force, lont entirement
dshabille, et rase partiellement. Ils lui ont alors donn la consigne suivante : Tu diras ton copain de se la fermer, sinon
on reviendra finir le boulot. Traumatis par lincident, le couple va porter plainte. Senlis ou Compigne ? Mon interlocuteur
ne se souvient plus prcisment. Mais quand, quelques semaines plus tard, ils demanderont au poste de police o en est
lenqute, on leur conseillera simplement de ne pas insister , mais de faire attention en traversant la rue . Lanecdote est
glaante. Pour moi, cet incident na pas pu avoir lieu en France. Il voque dautres lieux, dautres rgimes, dautres valeurs. Je
nai pourtant aucune raison de douter de ce tmoignage. Pour interrompre une mission lgitime de police, il faut que les ordres
viennent de trs haut. Cet incident qui fait honte ltat de droit quest la France sajoute au traitement injustifiable de lancien
pilote Norbert Jacquet. Ce dernier se dclare aujourdhui en fuite et sans domicile fixe, ayant totalis vingt mois
denfermement dont un mois en urgence psychiatrique. Pour quel dlit, au juste ?
Laccident dHabsheim illustre donc de manire particulirement acide la dtermination de ltat ds lors quil sagit de
protger les intrts commerciaux dAirbus. On y dcouvre lampleur des moyens quun tat est prt mettre en uvre pour
protger son industrie. Les deux pilotes du vol dHabsheim seront-ils, un jour, pleinement rhabilits ? Norbert Jacquet, dont
la faute principale a t de vouloir alerter son entreprise et lopinion publique sur les risques des nouveaux programmes
informatiques installs bord des Airbus, recevra-t-il, un jour, les excuses de la France ?
Malgr cette polmique qui na pas t sans effet sur les commandes initiales de lA320, ce modle devint nanmoins
lun des plus grands succs commerciaux dAirbus Industrie.
On la vu, il arrive finalement assez rarement que le pilote soit vraiment en faute. Mais lavionneur, quil sappelle
Boeing ou Airbus, ne lest pour ainsi dire jamais. Et, le cas chant, il ne lest que de manire marginale. Il peut en outre
compter sur la protection pleine et entire de ltat qui labrite. Les pilotes ne peuvent hlas pas en dire autant.
Les bavures militaires

Abattre un avion civil ne peut tre quune trs grave erreur. Le scnario sest pourtant dj prsent plusieurs reprises.
Dans dautres accidents, y compris celui du MH370, il nest quune hypothse.

MH17 : 298 morts suite un tir de missile Buk

Quatre mois aprs la perte du MH370, cest un autre Boeing de Malaysia Airlines (exactement du mme modle et livr
en mme temps) qui tombe, alors quil effectue le vol MH17 entre Amsterdam et Kuala Lumpur, avec 298 personnes bord.
Laccident survient 16 h 20 dans lest de lUkraine. On retrouve des dbris et des corps parpills sur plusieurs kilomtres
carrs. Le rapport final du Dutch Safety Board 17 indique que le crash de lavion a t caus par lexplosion dune ogive de
type 9N314M lance par un systme de missiles sol-air Buk depuis lest de lUkraine 18 . Le rapport ne prcise pas les
auteurs du tir, mais pointe la responsabilit de lUkraine, face son manque de prcautions : le pays aurait d fermer cette
zone au trafic arien 19.

Iran Air 655 : quand la marine amricaine confond un Airbus


A300 avec un F-14

Le 3 juillet 1988, lAirbus A300 de la compagnie Iran Air doit relier Bandar Abbas (au sud de lIran) Duba (mirats
arabes unis), de lautre ct du golfe Persique. Cest un vol de vingt-huit minutes. Il transporte 290 passagers, des Iraniens
pour la plupart. On est la fin de la guerre Iran-Irak (1980-1988), dans un contexte tendu, un an aprs lattaque par un Mirage
irakien de la frgate amricaine USS Stark 20. 10 h 24, soit sept minutes aprs le dcollage, lavion dIran Air est abattu par
deux missiles. La queue et une aile de lavion sont dtruites. Lappareil nest plus contrlable. Il scrase dans les eaux du
golfe. Les deux missiles ont t tirs par le croiseur amricain USS Vincennes, qui aurait confondu lAirbus avec un F-14
hostile, aprs que plusieurs tentatives de prise de contact radio avec lAirbus (sur la frquence durgence militaire et civile)
eurent chou 21. George Bush pre, alors vice-prsident dans le gouvernement Reagan, affirme devant les Nations unies que le
USS Vincennes avait agi de manire approprie . En 1996, la Cour pnale internationale condamne nanmoins les tats-
Unis verser 61,8 millions de dollars aux familles des victimes.
la diffrence de ce dernier accident iranien, qui a au moins lavantage dtre clair quant au responsable de la
destruction de lavion et de la mort de ses 290 passagers, un autre cas, italien cette fois, continue de hanter les familles des
victimes, trente-cinq ans aprs les faits.

Itavia 870, dit la tragdie dUstica :


trente-cinq ans denqute ce jour

Lorsque jvoque la disparition du vol MH370 avec mes amis italiens, je constate que, pour eux, cela ne fait aucun
doute : le MH370 a t abattu par un tir de missile, comme le fut le vol Itavia 870, le 27 juin 1980, au nord de la Sicile. Le
DC9 se rendait de Bologne Palerme, avec 81 personnes son bord.
Une explosion intervint alors que lavion tait en vol depuis cinquante minutes. Le DC9 se brisa en plusieurs morceaux
et disparut des crans radar. Laccident a immdiatement une incidence internationale : Comment un avion de ligne aussi sr
et moderne peut-il se volatiliser aussi subitement ? Exactement la mme question que celle que lon entend trente-cinq ans
plus tard pour la disparition du MH370.
Deux jours aprs le crash, le journaliste enquteur italien Andrea Purgatori publie un article dans le Corriere della
Sera. Il avance que le DC9 a t abattu par un missile tir par un avion de chasse probablement franais qui visait lavion du
leader libyen Mouammar Kadhafi. Il tient son information dun contrleur arien de Rome. Viser le Guide de la rvolution ,
lpoque considr comme lennemi numro un de lOccident, et tuer 81 civils, cest bien ce qui sappelle une grosse bavure
militaire.
Les dbris sont rares, et parpills sur une zone de 200 kilomtres carrs, ce qui corrobore lide que lavion sest bris
en vol avant de heurter la surface de la mer. Les trois chos radar non identifis louest de lavion dItavia font penser un
avion de chasse arrivant avec le soleil derrire lui, une technique militaire prouve de camouflage arien. Dans les jours
qui ont suivi laccident, jai appris directement, de gens qui taient sur zone pour rcuprer des dbris du DC9 en surface, que
parmi les dbris se trouvaient des dbris de missile dorigine amricaine, en particulier des ailerons , maffirme Paul-Henri
Nargeolet, qui lpoque tait encore dans la Marine nationale franaise. Il prcise que missile amricain ne veut pas dire
tir dun avion amricain .
Lenqute officielle voque pourtant des traces dexplosif (TNT) parmi les dbris, une dcouverte qui sera conteste
plus tard. Mais dans le contexte de lpoque (cinq semaines aprs laccident, un attentat la bombe fit 85 morts la gare de
Bologne), la thse dune bombe ayant explos lintrieur de lappareil semble des plus plausibles. La premire enqute ne
parvient pas trancher : explosion intrieure (un attentat la bombe) ou explosion extrieure (une attaque de missile) ?
Sous la pression des familles des victimes, une deuxime enqute est ouverte. Le rapport du 17 mars 1989 conclut une
explosion due un missile tir dun appareil non identifi. La porte de soute, repche, est perce de deux trous dont les
rebords sont dirigs vers lintrieur, donc incompatible avec une explosion lintrieur de lappareil. Coup de thtre un an
plus tard : deux des enquteurs italiens se rtractent. Ils estiment finalement manquer de preuves pour valider la thorie du
missile 22. La thse du missile gnerait-elle quelquun ?
Quatorze ans aprs laccident, tombe le rapport de la troisime enqute. Les experts internationaux sollicits avaient
insist sur la ncessit de retrouver les nombreuses pices manquantes de lavion afin de pouvoir mener une vritable enqute
et de conclure le cas.
Paul-Henri Nargeolet a particip ces nouvelles recherches sous-marines qui ont lieu en 1987, sous la direction de
lIfremer. Quand des morceaux de lavion sont remonts de 3 600 mtres de fond, il fait la relation avec les clats de missiles
dont on lui avait parl en 1980 : Javais dcouvert lextrieur dun morceau de fuselage que nous avions remont, des
traces de mtal extrieur lavion. Je les ai photographies puis prleves et ai tout remis au prsident de la commission
denqute. Le prsident de la commission denqute ma dit quelques jours plus tard que ce que je lui avais remis, cest--dire
photos et chantillons de mtal, taient de la plus haute importance. Ce mme prsident, quelques mois plus tard, dclarait,
je crois une commission du Snat italien, que je ne lui avais jamais rien remis , raconte Paul-Henri Nargeolet, qui a gard
de cet pisode le sens aigu dune omerta de trs haut niveau.
Cette troisime enqute technique infirme en effet la deuxime et conclut que cest finalement une bombe lintrieur de
lavion qui a caus sa perte. Plus personne na tir de missiles sur cet avion.
La justice italienne, elle, ignore les conclusions des enqutes techniques et continue sa propre investigation. En
juin 1997, le Corriere della Sera publie un article intitul Suicides et incidents tranges : quinze morts depuis la tragdie 23
[dUstica] . Il liste la disparition ahurissante dans des conditions parfois rocambolesques de quinze tmoins du dossier
Ustica . Au dernier bilan des morts des suites de lenqute , on en serait plutt vingt. La vrit ne doit clairement pas
tre connue. Lopinion publique italienne est nanmoins convaincue quun missile ami , amricain ou franais, a abattu cet
avion civil par erreur. Le 25 juin 2007, lancien prsident du Conseil italien Francesco Cossiga 24 accuse la France dtre
responsable de laccident. En 2010, le livre dun juge italien 25 dnonce les obstructions franaises lenqute. En 2013, le
gouvernement italien est condamn verser 100 millions deuros aux familles des victimes par la Cour de cassation italienne,
qui statue en faveur de la thorie du missile, sans toutefois en dterminer lorigine. En juillet 2014, le Premier ministre italien,
Matteo Renzi, dcide de rendre publiques les archives de ce dossier. Le Monde diplomatique publie alors larticle
passionnant du journaliste Andrea Purgatori, dans lequel celui-ci distribue les responsabilits de la manire suivante : lItalie
a permis la violation de son espace arien puis a couvert laffaire, les tats-Unis sont au moins tmoins et peut-tre complices,
la France, elle, aurait abattu le DC9.
Que retenir de ce drame-ci ? Quaprs trois enqutes officielles qui ont chacune abouti des conclusions diffrentes,
vingt morts de tmoins directs ou indirects de laffaire, et trente-cinq ans de colre et dindignation des familles des victimes,
soutenues par lopinion publique italienne, on ne connat toujours pas toute la vrit sur cette affaire. On voit aussi qu chaque
fois que la vrit sest montre, sous la forme dun aileron de missile, de fuselage dform ou de mtal fondu, elle a t
dnigre ou ignore. Les tats impliqus dans cette affaire avaient dj dcid de ce que serait la vrit officielle.
Les dfaillances techniques et situations durgence

Encore faut-il mentionner les nombreux cas de situations durgence qui peuvent survenir pendant un vol, lies parfois
des dfaillances techniques de lappareil, parfois des problmes de maintenance, parfois aux passagers ou la cargaison
transporte. Et dans limmense majorit des cas, les pilotes, le personnel de cabine ou mme lassistance terre identifient le
problme et le rsolvent sans quaucun passager nen ait eu le moindre soupon. On est l pour cela ! disent volontiers les
pilotes.
Un accident incroyablement spectaculaire eut lieu au cours du vol BA5390 Birmingham-Malaga du 10 juin 1990.
Lavion avait dcoll depuis treize minutes quand le pare-brise gauche du cockpit sest tout bonnement envol, aspirant
lextrieur de lavion le commandant de bord, qui venait de dfaire sa ceinture. Il a pu se retenir in extremis en agrippant ses
pieds au tableau de bord, jusqu larrive du chef de cabine, qui a pass les vingt minutes suivantes retenir de toutes ses
forces le commandant par la ceinture de son pantalon, au point de se dmettre lpaule dans lexercice, tandis que le copilote
russissait un atterrissage durgence Southampton et que lquipage grait tant bien que mal la panique des passagers dans
lavion ouvert tout vent. Lavion et tous ses passagers touchrent terre sains et saufs. Le commandant de bord, que lquipage
pensait mort, sortit presque indemne de laventure : en tat de choc certes, avec quelques fractures et des engelures.
La maintenance avait fait une erreur dans la taille des boulons utiliss pour fixer le nouveau pare-brise, mais lquipage
a su grer remarquablement la situation durgence des plus inattendues que cette erreur a provoque. Ce nest malheureusement
pas toujours le cas. Deux autres accidents ont t voqus pour leur ventuelle analogie au MH370.
Helios 522 : les pilotes sous hypoxie

Le 14 aot 2005, le Boeing 737 du vol Helios Airways 522 relie Chypre Prague, avec une escale Athnes. Cinq
minutes aprs le dcollage, lalarme de dpressurisation se dclenche, mais les pilotes la confondent avec une autre alarme.
En fait, juste avant le dcollage, un test venait dtre effectu sur une porte qui avait montr un dfaut dtanchit au cours du
vol prcdent 26 ; la commande de pressurisation (mise en mode manuel le temps du test) navait pas t remise en mode
automatique. Le commandant de bord appelle alors le sol pour essayer de mieux comprendre la situation. Entre-temps, les
masques oxygne tombent en cabine, mais pas dans le cockpit, o cette procdure nest pas automatique. Les pilotes
continuent donc leur ascension sans comprendre que lavion nest pas pressuris. Sous leffet du manque doxygne (hypoxie)
qui produit les mmes effets quun trs fort taux dalcool dans le sang (incohrence, mauvaise articulation, dsorientation), les
communications entre les pilotes et le contrle arien deviennent vite incomprhensibles, avant de sinterrompre.
Lavion survole alors le territoire grec. terre, les autorits pensent un dtournement ou un acte terroriste. Elles
envoient deux F-16 pour intercepter le vol Helios 522. Mais les pilotes de chasse qui entourent le Boeing ne voient personne
aux commandes : en fait, le commandant de bord est affal sur le sol et le copilote gt inconscient sur son sige. Lavion, lui,
suit son cap en pilote automatique. Reste un membre dquipage vaillant, qui tentera en vain dentrer en contact avec le
contrle arien. Lavion scrase finalement tout seul contre une montagne, tuant ses 121 passagers. Cet accident a t
voqu au sujet du vol MH370, cause du bref change trs confus qua eu un pilote non identifi sur demande du contrle
arien dH Chi Minh avec le cockpit du MH370. La mauvaise qualit de lchange a pu faire penser que les pilotes
malaisiens taient aussi en tat dhypoxie.
UPS Duba 6 : lincendie en soute dclench par des batteries au lithium

Le 3 septembre 2010, lavion-cargo numro 6 de la socit de transport United Parcel Services (UPS), un Boeing
Cargo 747, devait relier Duba (mirats arabes unis) Cologne (Allemagne). Au bout de vingt-deux minutes de vol, les pilotes
donnent lalerte : un feu en soute se propage grande vitesse. Leur radio marche mal. Ils tentent un retour vers Duba, mais
ratent latterrissage. Lavion scrase quelques kilomtres de l. Selon le rapport final 27, le crash est d un feu non
contrlable, dclench dans la soute par lembrasement de batteries au lithium. Or, le MH370 aussi transportait des piles au
lithium, au moins 221 kg selon la liste du cargo, comme on la vu plus tt.
Leons tirer de ces accidents et de ces enqutes pour le MH370

La plupart de ces accidents ont servi de leon aux autorits ariennes. Depuis lincendie du vol UPS6, le transport des
batteries au lithium est plus srieusement rgul. La lgislation a beaucoup volu aprs cet accident, et encore rcemment la
suite de la runion de lOACI 28 de juillet 2015, laissant certains observateurs penser que les autorits en savent peut-tre plus
quelles ne le disent sur les causes de la disparition du MH370. On la vu dans dautres accidents, ce nest pas parce que les
rgulateurs font semblant de ne pas voir les causes de certains accidents quils ne prennent pas des mesures pour viter quils
se reproduisent.
Depuis laccident dAir Inter du mont Sainte-Odile, que je nai que brivement mentionn plus haut, tous les avions
doivent tre dots dune balise de localisation durgence ( Emergency Locator Transmitter ou ELT), qui se dclenche au
choc du crash ou au contact avec leau. L aussi les rgles voluent. Depuis 2005, ces balises doivent mettre sur deux
frquences, lune dtectable par satellite (406 MHz), lautre sur la frquence durgence de tous les avions ou navires
proximit de la zone du crash (121,5 MHz). Le MH370 disposait de quatre ELT. Dans le cas du MH370 comme dans le cas de
lAF447, aucune de ces balises na fonctionn. En fait, selon un rapport de lOACI, sur 173 accidents davions quips de
balises, celles-ci se ne se sont dclenches que dans 39 cas 29. Le rapport denqute de lAF447 avait dailleurs suggr des
amliorations en la matire.
Mais sur cet aspect comme sur beaucoup dautres, les mesures prises donnent souvent limpression de trop peu, trop
tard . Nombre de pilotes salarment de la lenteur des rgulateurs imposer de nouvelles mesures. Alors que lexprience de
la perte en mer de lAF447 avait permis didentifier nombre damliorations pour faciliter les recherches dans un cas
semblable, force est de constater que, cinq ans aprs, quand la situation sest rpte avec le MH370, aucune des mesures
suggres ntait encore en vigueur. Cest inadmissible ! sinsurge Laurent Lamy. Cela ne fait que renouveler notre tristesse
de voir que ce qui a t appris au prix de 228 vies sur lAF447 na mme pas t mis en uvre cinq ans plus tard. Dici au
1er janvier 2018, les pingers des botes noires devront mettre pendant quatre-vingt-dix jours (plutt que trente) et la balise
devra tre capable dmettre plus loin. Dici au 1er janvier 2020, les botes noires devront tre jectables et flottantes. Si
Malaysia Airlines avait dj mis en uvre ces trois mesures, elles auraient certainement facilit la localisation de lavion du
vol MH370 ; si tant est quil soit l o on le cherche.

Au terme de cette analyse fragmentaire de quelques accidents davion de ligne, deux points communs apparaissent
malgr leur immense diversit.
Nonobstant le nombre de victimes et les drames humains que ces crashs ariens suscitent, cest souvent lopacit des
enqutes qui aggrave, voire dcuple le traumatisme initial des proches des victimes. Opaques, ces enqutes sont toujours
longues, laborieuses, compliques et soumises dnormes pressions politiques, diplomatiques et conomiques.
Le deuil des proches est drang, secou, rveill au gr de chaque tape, de chaque doute, de chaque nouvelle
information, vraie ou fausse. Dans le cas du MH370, leur deuil a carrment t confisqu aux familles, rendu impossible par
labsence totale de preuves crdibles, y compris du crash mme.
Quant au parti pris et la tendance marque de ces enqutes vouloir mettre en cause les pilotes plutt que les
machines, je nimaginais pas, en dcidant dobserver titre comparatif quelques cas de crashs clbres, ouvrir pareille bote
de Pandore. Je ne mattendais pas dcouvrir une telle hypocrisie des avionneurs et des tats. Je ne souponnais pas
lampleur des moyens dploys dans certains cas pour touffer la cause relle mais inavouable dun crash davion.
Car cest rarement la cause apparente qui est la cause vritable de laccident.
Cest rarement la cause officielle qui est la cause vritable de laccident.
Cest rarement ce qui est dit au dbut qui sera finalement avr.
Et il ny a dailleurs rarement quune cause, mais plus souvent une conjonction de paramtres
Bref, cest rarement la vrit qui sauve sa peau dans un crash arien.
Dans le cas du MH370, que sa disparition soit lie une erreur humaine, une dfaillance technique ou une bavure
militaire, on aura compris que les crans de fume et les manuvres de diversion dploys pour brouiller les pistes ou
confondre les esprits sont plus pais que le manteau de la jungle malaise.

1. Divers documentaires et contre-enqutes ont voqu dautres raisons pour laccident du Concorde, notamment un feu dans lun des racteurs.
2. Rapport prliminaire du BEA sur le vol Germanwings 9525, mai 2015.
3. Vol dAir New Zealand NZ176 du 21 mai 2014, entre Perth (Australie) et Auckland (Nouvelle-Zlande).
4. National Transportation Safety Committee, Investigation of Aircraft Accident Silk Air Flight MI 185 Boeing B737-300, 9V-TRF Musi River, Palembang, Indonesia, 19
December 1997, Final report , Jakarta, 14 dcembre 2000.
5. Vol 517 de Eastwind Airlines, le 6 juin 1996.
6. Jean-Paul Mari, Contre-enqute sur une catastrophe arienne, EgyptAir : le suicide tait presque parfait , 9 dcembre 1999. http://www.grands-reporters.com
7. Ibid.
8. Ibid.
9. FAA : Federal Aviation Administration, Direction de laviation civile fdrale amricaine.
10. Mayday S03E08 Death and Denial (Egypt Air 990) , 2 novembre 2005, Air Crash Investigation, National Geographic.
11. Taiwan Aviation Safety Council, ASC Releases factual data report of GE 235 occurrence , 2 juillet 2015.
er
12. Prsentation du BEA, Rapport final Accident survenu le 1 juin 2009 lAirbus A330-203 exploit par Air France, vol AF447 Rio de Janeiro-Paris , 5 juillet 2012.
13. Commission denqute sur laccident survenu le 26 juin 1988 Mulhouse-Habsheim (68) lAirbus A320, immatricul F-GFKC, le 24 avril 1990 , p. 20.
14. Document SNPL, Habsheim ou la Raison dtat , par P. Gille et H. Gendre, disponible en ligne :
http://www.crashdehabsheim.net/Dossier%20SNPL%20presentation.htm
15. Ina, Suite crash Airbus Mulhouse , 2 juin 1989, disponible en ligne : http://www.ina.fr/video/CAC90001481
16. Norbert Jacquet, Airbus, lassassin habite llyse, ditions Premires Lignes, 1994, p. 75.
17. Dutch Safety Board, MH17, Final Report Crash of Malaysia Airlines , La Haye, octobre 2015.
18. Communiqu de presse, La Haye, 13 octobre 2015.
19. Dutch Safety Board, MH17, Final Report Crash of Malaysia Airlines , op. cit., p. 263.
20. Lattaque du 17 mai 1987 contre lUSS Stark fit 37 morts du ct amricain.
21. Cour internationale de justice, Affaire de lincident arien du 3 juillet 1988 (Rpublique islamique dIran c. tats-Unis dAmrique) , Volume II, La Haye, 2000,
p. 22 : The aircraft was perceived as a military aircraft with hostile intentions and was destroyed by two surface-to-air missiles.
22. A. Frank Taylor, A Case History Involving Wreckage Analysis, Lessons from the Ustica Investigations, Cranfield University, octobre 1998.
23. Giuliano Gallo, Strani suicide o incidenti : 15 morti misteriose dopo la tragedia , Corriere della Sera, 18 juin 1997.
24. Dclaration faite la radio publique et la chane de tlvision Sky : Les Franais savaient que lavion de Kadhafi devait passer [sur cette route]. [] Ce sont eux
qui, avec un avion de la marine, ont tir un missile , cite dans larticle du Monde diplomatique de juillet 2014 par Andrea Purgatori.
25. Giovanni Fasanella et Rosario Priore, Intrigo internazionale, Milan, Chiare Lettere, 2010.
26. Des incidents similaires staient dj produits, notamment moins dun an avant ; le mme appareil avait souffert dune dcompression rapide lie un dfaut de la
porte arrire. Les pilotes avaient toutefois russi amener lavion une altitude respirable et cet incident ne stait sold par aucun bless.
27. General Civil Aviation Authority of the United Arab Emirates, Air Accident Investigation Report on Uncontained Cargo Fire Leading to Loss of Control Inflight and
Uncontrolled Descent Into Terrain Boeing 747-44AF N571UP , Duba, 3 septembre 2010.
28. OACI : Organisation internationale de laviation civile (ICAO en anglais).
29. Factual Information Report Safety Investigation for MH370 , op. cit., p. 33.
10
Qua-t-il pu se passer ?

Un Boeing 777 ne disparat pas : cest une lapalissade. Lavion peut tre dtourn par des pirates de lair ; il peut tre
victime dune attaque terroriste, il peut exploser en vol si une bombe se dclenche bord ; il peut tre victime de la folie
meurtrire de lun des pilotes ; il peut subir une grave dfaillance que les pilotes ne sont pas capables de matriser ; il peut
encore tre abattu, accidentellement cest alors une norme bavure , ou dlibrment cest alors un acte de guerre.
Mais comment faire croire lopinion publique du XXIe sicle quun objet volant de la taille de deux baleines bleues
mises bout bout, made in USA, bourr dlectronique, avec des centaines de tlphones portables et localisables bord, a
disparu mystrieusement ? Le scnario de la disparition est moins acceptable que jamais lpoque des drones et de
lhypersurveillance en tout genre, alors que, depuis Spoutnik et Explorer 1, la fin des annes 1950, les technologies du
renseignement furtif partir de lespace (satellites amricains Lacrosse, Topaz, etc.) ont fait des progrs phnomnaux.
Parmi les millions de gens intrigus comme moi par ce mystre , nombreux sont ceux qui ont fini par se satisfaire
dun scnario ; ils sy cramponnent sans se donner la peine de le confronter srieusement la ralit. Fin 2015, un confrre de
Hong Kong, Nick Gentle, ma propos une explication simple et dfinitive. la suite dune grave avarie, le pilote en fonction
fait demi-tour et amorce un retour vers laroport le plus proche ; mais au lieu de taper, de mmoire, le code IACO 1 de
laroport malaisien quil vise, celui de Langkawi, il entre par erreur le code dun aroport en Antarctique. Il ny a que deux
lettres de diffrence entre les deux codes , maffirme mon interlocuteur. En quelques minutes, les deux pilotes sont sous
leffet de lhypoxie, tandis que lavion a mis le cap sur lAntarctique. Une erreur de typographie ; je trouve lhypothse simple
et efficace. Mais en vrifiant, je constate que le code IACO de Langkawi est WMKL ; celui de laroport de la base
australienne sur la cte Budd de lAntarctique est YWKS. Il ny a finalement quune lettre au bon endroit dans la
combinaison . En statistique, avec une telle marge de manuvre, on pourrait faire aller lavion peu prs nimporte o sur
la plante Encore une fois, lhistoire est sduisante, bien plus que la version officielle, mais elle le serait vraiment si elle
correspondait davantage un petit morceau de ralit.
ce stade de lenqute, combien de fausses pistes a-t-on fermes ? Et combien dautres pistes va-t-il encore falloir
fermer pour sapprocher de la vrit ?
La version officielle chancelle

Avant denvisager dventuels scnarios plausibles, rexaminons attentivement la version officielle.


Lorsque le samedi 15 mars 2014, le Premier ministre malaisien Najib Razak a parl d acte dlibr , il a mis
clairement en cause la culpabilit de quelquun bord de lavion. Son principal argument reposait sur le fait que ce
coupable avait successivement teint le systme Acars, puis le transpondeur, avant de dtourner radicalement lavion de sa
destination, jusqu le prcipiter au milieu de locan Indien.
On la vu, rien, sous aucune circonstance, ne justifie dteindre le systme Acars (chapitre 1). Comment, au juste, sait-on
que le systme Acars a t teint dlibrment ? Jai consult plusieurs experts sur la question : il ny a en fait aucune trace ni
aucune preuve que le systme Acars ait t activement teint ou non. Le systme, capable denvoyer des pings pour vrifier
que lavion est toujours l, nenvoie pas de message quand il steint. Dailleurs, le rapport officiel provisoire du 8 mars 2015
ne lexplicite daucune manire et ne ritre pas cette version des faits. Pour ce qui est des faits avrs, on sait simplement que
le dernier bulletin Acars a t mis 1 h 07. On sait ensuite que le bulletin de 1 h 37 na pas t reu par Inmarsat, par qui
transitent les informations destines Malaysia Airlines et Boeing. Rien de plus. Ce dtail , le plus crucial et le plus
charg, symboliquement et motionnellement, de toute la version officielle, ne repose en fait sur rien. Lextinction
dlibre du systme Acars est une pure conjecture du Premier ministre malaisien, Najib Razak. A-t-on ralis lnormit
de cette imposture ?
Quant au transpondeur, les radars malaisiens, vietnamiens et thalandais concordent sur la perte du signalement A2157
(le code du MH370) entre 1 h 21, aprs le passage de la balise Igari, et 1 h 35, aprs la balise Bitod. Le MH370 a alors bel et
bien disparu des crans radar. Lextinction du transpondeur a certes cet effet. Pourtant, quand bien mme un avion a teint son
transpondeur et quil disparat des crans radar civils (dits secondaires), il reste reprable (mais pas identifiable) par les
radars militaires (dits primaires).
La trace laisse par le MH370 sur les radars militaires de la rgion est donc fondamentale pour confirmer la route
dtourne par laquelle lavion est cens tre pass aprs stre cart de sa route dorigine vers Pkin.
La seule et unique image radar connue, en la matire, est celle montre aux familles chinoises lhtel le Lido de
Pkin, le 21 mars, intitule Military Radar Plot from Pulau Perak to Last Plot at 02:22 . Au fil du temps, ses multiples
dfauts lui ont finalement fait perdre toute crdibilit. Toutes les annotations ajoutes par la Malaisie sur limage radar
montre ce jour-l taient fausses, et comme le projecteur tait mal rgl, il manquait aussi une partie de limage , mavait
dj indiqu lastrophysicien britannique Duncan Steel de lIndependent Group, fin 2014. Le MHiste no-zlandais, Simon
Gunson, qui a compar cette image avec un retour de radar civil en a conclu que ce ntait sans doute quun bricolage
maladroit ralis par la socit de relations publiques embauche pour grer la crise avec les familles. Ce clich, quand il fut
diffus, constituait pourtant la premire et seule preuve tangible que lavion stait dtourn vers louest.
Ds aot 2014, Duncan Steel avait reconstitu 2 la carte de tous les radars militaires susceptibles davoir vu le Boeing
de Malaysia Airlines. Il en a identifi treize 3. Daprs Duncan Steel, une fois sorti de la couverture des excellents radars
franais (Thales) et britanniques (Marconi) dont dispose la Malaisie, le MH370 est encore dans la zone dau moins deux
radars indonsiens et dun radar thalandais. Au sud de Java, lAustralie dispose de radars sur les les Cocos et Christmas.
Pourtant, aucun pays de la rgion na procur la moindre image de radars, ni civils, ni militaires. Les navires amricains
prsents dans la rgion, notamment du fait de lexercice militaire Cope Tiger 4 , nont rien partag non plus.
lt 2015, Victor Iannello, autre membre de lIG, a rexamin les donnes radar 5 dcrites (mais sans quaucune
image ne soit montre) dans les rapports officiels malaisiens et australiens. Il a repris un certain nombre de travaux prcdents
sur le sujet. Cela lui a permis de mettre en lumire une srie dincohrences et derreurs, commencer par le fameux demi-
tour gauche de lavion, tel quil est dcrit par les documents officiels rendus publics. Selon cet ingnieur en science
nuclaire, ce virage est tout simplement au-del des performances techniques du Boeing 777. Il propose comme explication
que deux images radars se sont superposes, celle du MH370 et celle dun autre avion qui aurait plus ou moins coup sa route.
Fondamentalement, jen viens penser quil est possible quaucun radar nait jamais captur la trace du MH370 ,
mindique Victor Iannello lors dun entretien tlphonique au sujet de son tude. Il a envoy une srie de questions lquipe
de lenqute officielle, qui lui a promis les rponses et les donnes attendues dans le prochain rapport denqute, en
mars 2016. Un autre membre amricain de lIG mindique par ailleurs que la Malaisie a partag trs peu dinformations en
provenance de ses radars, mme avec lquipe australienne. LATSB ne comprend pas que la Malaisie ne partage pas plus
dinformations.
Finalement, seule larme de lair indonsienne a confirm que ses radars avaient vu la trace du passage aller du
MH370 au dbut de son vol vers Pkin, jusqu la balise Igari, mais navaient aucun cho radar de son retour, quand le
MH370 a, selon la version officielle, retravers la pninsule malaisienne. Lexcuse souvent entendue fut que les pays ne
partagent pas ce type dinformations pour des raisons stratgiques de dfense. Mais largument est-il pertinent quand il sagit
de localiser un avion avec 239 civils bord ?
Se peut-il, plus simplement, que ces pays naient pas partag leurs images radar du MH370 tout simplement parce quils
nen avaient pas ? Soit parce que tous les radars de la rgion taient simultanment en panne ou teints, soit, plus simplement,
parce que le MH370 nest jamais pass l o il est cens tre pass, selon la version officielle.
On ne sait finalement quune chose : aucun pays, aucun navire de la rgion na partag la moindre image radar montrant
la trace du MH370 sur sa drle de route.
Est-il utile de rappeler que le dtroit de Malacca, o, selon la version officielle, le MH370 a t vu pour la dernire
fois, est lun des couloirs maritimes les plus denses et les plus stratgiques de la plante ? Cest par l que passe tout le
ptrole destin la Chine et au Japon. Cest aussi par l que passe une norme partie de la production chinoise. Je my tais
intresse loccasion dun long documentaire ralis pour Arte sur la piraterie maritime 6 en 2006. Les marines indonsienne,
malaisienne et singapourienne surveillent la rgion de prs. Les btiments amricains ne sont jamais trs loin. Outre
limportance de la VIIe flotte amricaine (200 bateaux et sous-marins, 140 000 hommes et plus de 1 000 avions), dont la zone
couvre tout le Pacifique et stend jusquau milieu de locan Indien, les tats-Unis disposent dune prsence militaire navale
et arienne permanente, de fait sinon de droit, Singapour. Depuis les attaques du 11-Septembre, le rle de Singapour comme
base asiatique de la CIA et du MI6 ne sest que renforc. Un pilote de la compagnie arienne Cathay Pacific qui vole
rgulirement sur cette zone me disait avoir rcemment t alert, par le contrle arien, propos dun trafic non identifi .
Ils nous ont dit : Au-dessus de vous, altitude inconnue. Nous avons regard et avons vu un drone, plusieurs milliers de
pieds plus haut , raconte-t-il, amus.
Forte prsence marine et arienne, civile et militaire, radars, drones, satellites : objectivement, le dtroit de Malacca est
lun des pires endroits du monde pour esprer passer incognito ou disparatre mystrieusement.
Dans ce contexte, la Malaisie aurait laiss passer un Boeing 777 qui ne communiquait plus avec le contrle arien et qui
survolait le pays contresens de sa route ? Interrog par la tlvision australienne 7 ABC, quelques semaines aprs la perte du
MH370, le ministre de la Dfense et des Transports malaisien, Hishammuddin Hussein, stait ainsi justifi de son inaction :
Ctait un avion commercial, de chez nous, sur notre territoire, nous ne sommes en guerre avec personne que voulez-vous
faire ? Et dajouter : Le descendre ? Les Amricains auraient sans doute fait cela ! tonnantes rflexions ! Il laissait ainsi
entendre que lavion avait t identifi et jug inoffensif. Mais si le transpondeur tait teint, comment savait-il que ctait
linoffensif MH370 ? Et si on savait que ctait bien le MH370, totalement hors de sa route, ny avait-il pas lieu, non pas de le
descendre , comme auraient fait les tats-Unis , mais au moins de sen inquiter ?
Ce qui sapparente un niveau de laxisme exceptionnel, mme dans le contexte malaisien, est dautant moins crdible
que la Malaisie est membre depuis 1971 du FPDA, le Five Power Defense Agreement, lAccord de dfense des cinq
puissances 8 qui rassemble le Royaume-Uni, lAustralie, la Nouvelle-Zlande, Singapour et la Malaisie. En cas dintrusion
arienne, des protocoles prcis imposent des avions de chasse de dcoller en quelques minutes, selon des standards
occidentaux. Depuis les attaques du 11-Septembre, les tours jumelles Petronas 9 sont considres comme une cible idale
dattaques terroristes, ce qui a stimul une mise au point trs attentive de ces procdures.
Il y a plus surprenant encore. Selon la version officielle, le MH370 a survol la base arienne de Butterworth, Penang.
Or, o se trouve le centre du systme de dfense arien intgr du FPDA ? la base de Butterworth mme ! Et qui commande
ce systme de dfense ? Un air vice-marshall australien, un officier deux toiles, quivalent dun gnral de brigade.
On a beaucoup reproch son inaction, son laxisme, son manque de professionnalisme la Malaisie. Nest-ce pourtant
pas, pour rpondre prcisment ce type de situations un avion non identifi survolant le territoire quexiste le fameux
systme de dfense arien intgr, dirig par de vrais pros , comme il fut dit des Australiens loccasion des recherches
sous-marines ? Le cas chant, pourquoi ce cas dcole na-t-il dclench aucune raction dans la base arienne de
Butterworth, sous commandement australien ? Est-ce que, l aussi, comme devant les radars malaisiens, tout le monde
dormait ? O est-ce que lavion nest tout simplement pas pass au-dessus du centre de dfense arienne des cinq
puissances ?
Il est par ailleurs difficile de connatre prcisment lactivit officielle de la VIIe flotte dans la rgion cette poque,
car le site du Commandement du Pacifique (PACOM) amricain, gnralement prolixe, na pas publi un seul communiqu
entre le 10 fvrier 2014 et le 7 avril 2014, soit pendant les deux mois qui entourent la perte du MH370. Par contraste, au mois
de mars 2015, le PACOM publie 121 communiqus. Jamais, depuis, on observe un tel trou dans les archives du PACOM.
Qua-t-il pu se passer qui justifie un tel black-out ?
moins que dauthentiques images radar ne soient un jour dvoiles, il ne reste donc rien de solide pour valider la
thse de l acte dlibr . Rien ne prouve lextinction dlibre du systme Acars ou du transpondeur. Aucune image radar
brute, pas mme de Malaisie, na permis de confirmer que le MH370 avait bien effectu la route sophistique dcrite par la
version officielle. Rien ne justifie que le systme de dfense arien intgr nait t activ par le passage dun Boeing 777, non
pas proximit, mais au-dessus du centre de coordination mme du dispositif de dfense arienne.
Il ne reste donc plus que les pings dInmarsat pour soutenir la version officielle.
Les doutes saccumulent sur le rle et la sincrit dInmarsat

On la vu, Inmarsat a une excellente rputation dans lindustrie : fiable, performante, lavant-garde. Tellement
lavant-garde que lentreprise a les moyens de pister mme un avion qui aurait coup tous ses moyens de communication, ce
qui va bien au-del de sa mission contractuelle.
Pourtant, ds le dbut, certains ingnieurs dInmarsat ont exprim des doutes. Lun deux a mme imagin quun hacker
de haut niveau jouait un tour Inmarsat , que lavion tait quelque part et que quelquun se faisait passer pour lavion .
Son tmoignage figure dans le documentaire de la BBC consacr au sujet 10. Le doute quant lauthenticit et la fiabilit de
ces pings sur lesquels repose toute la thorie du crash dans locan Indien a donc exist ds les premiers jours, au sein mme
de lquipe dInmarsat.
Jai eu un autre cho de ces doutes. lautomne 2015, lors dun dner entre jeunes, lun des membres du groupe a
mentionn quil se passionnait pour lhistoire de cet avion perdu localis au beau milieu de locan Indien par les pings dune
socit de satellites. Il eut alors la surprise de se faire interrompre par lun de ses amis, qui lui dit : Laisse tomber, mon pre
travaille pour Inmarsat. Ils savent trs bien ce qui sest pass, lavion nest pas du tout l o on le cherche ! Si cette
information est exacte, elle est effrayante de consquences. La personne qui ma dcrit lanecdote tait prsente ce dner et je
nai aucune raison de douter de sa parole. Le parent en question, sollicit par la suite pour plus de dtails, a tout ni avec
vhmence, en proie une indniable panique : Tout ceci na jamais t ni mentionn, ni entendu et ne doit strictement plus
jamais tre discut. Un ancien employ dInmarsat ma par ailleurs confirm que la socit disposait dune technologie qui
lui permettait de localiser les avions abonns ses services, mais que les clients eux mmes ne le savaient pas.
Ce qui est sr cest quInmarsat na jamais voulu partager lensemble de ses fameuses donnes, ni avec les scientifiques
indpendants de lIG, ni avec les familles qui rclament de pouvoir en tirer une tude indpendante (voir le chapitre 6). Quy
a-t-il craindre ? Un il critique serait-il capable dy dceler des anomalies ?
Logiquement, lentreprise devrait souhaiter que le monde entier connaisse sa contribution exceptionnelle la rsolution
de cette incroyable nigme. Tout scientifique expose sa thorie et ses calculs afin que dautres puissent les vrifier. Inmarsat,
au contraire, se tait et senferme. Elle refuse de donner des interviews. Elle reoit pourtant 3 000 demandes de mdias en
quatre jours 11. Lentreprise renverra ensuite aux deux seuls programmes auxquels elle a accept de participer : lun de la BBC,
lautre pour CNN. Rien pour les mdias chinois ou malaisiens. En dcembre 2014, Mark Dickinson, le vice-prsident de la
partie Satellites chez Inmarsat, donne galement une interview au magazine spcialis Satellite Today. Quand je demande
mon tour une interview, lt 2015, le service de presse me suggre dadresser mes questions au sujet dInmarsat la
Malaisie ou lAustralie Inmarsat ignore mme les demandes dinformations officielles de lenqute judiciaire franaise.
Certes, lentreprise est beaucoup plus sensible quil ny parat. Sa branche Inmarsat Government compte, parmi
ses clients, les plus grandes armes du monde. Elle fournit ses services tant au Pentagone quau ministre de la Dfense
britannique. Pendant plusieurs annes et jusquen 2011, elle a eu comme lun de ses principaux actionnaires (27 %) Harbinger
Group, lentreprise amricaine cofonde par Bush pre et un ancien agent de la CIA. Divers pisodes par la suite ont confirm
les liens entre Harbinger et lagence de renseignements amricaine. Signe de ses relations troites avec le Pentagone, Inmarsat
a annonc le 20 mars 2014 que le gnral C. Robert Kehler, de larme de lair amricaine, rejoignait son conseil
dadministration. Jusqu la fin 2013, le gnral Kehler dirigeait le Commandement stratgique amricain. Il rpondait alors
directement au prsident amricain et au secrtaire la Dfense pour toutes les oprations et tous les projets de lensemble
des forces amricaines, en matire de dissuasion stratgique, despace et de cyberespace.
Lors du dplacement officiel du prsident chinois en Grande-Bretagne, en octobre 2015, Xi Jinping na rendu visite qu
une seule entreprise britannique : Inmarsat 12. Cette visite a beaucoup surpris dans le milieu car on sait tous quInmarsat
travaille beaucoup pour les tats-Unis et pour le Royaume-Uni , mindique-t-on. Selon le Financial Times, le gouvernement
chinois aurait sign un projet de plusieurs centaines de millions de dollars cette occasion.
Certains MHistes se sont par ailleurs interrogs sur la mort subite dun employ dInmarsat impliqu dans lanalyse des
donnes du vol MH370 et dcrit par son patron comme un membre-cl de lquipe 13 . Intrigu par cette information, le
MHiste Rand Mayer ma racont avoir rus en appelant Inmarsat aprs les heures de bureau. Il a ainsi appris que lhomme,
dcd dune crise cardiaque , sappelait Stuart James Fairbairn. Ce contrleur de satellite, jeune quinquagnaire, est mort
le 17 mars 2014 alors mme que la version dfinitive de la perte du MH370, celle du crash dans locan Indien, allait tre
incessamment annonce. Sa notice ncrologique indique quil est mort subitement mais paisiblement .

En somme, que reste-t-il de la version officielle ? L acte dlibr , concept qui avait dj servi pour incriminer
injustement le copilote du vol EgyptAir 990 afin de masquer une dfaillance technique, est une conjecture du Premier ministre
Najib Razak. Il ny a aucune image radar pour venir lappui de la route prise par le MH370 selon la version officielle. Et
avec lchec des recherches sous-marines, qui nont finalement rien trouv dans la zone juge prioritaire, laquelle reprsentait
97 % des lieux possibles de crash du MH370, mme les irrductibles cartsiens et les jusquau-boutistes de lIG commencent
perdre confiance et espoir en les donnes dInmarsat. Il y a dsormais deux grandes coles de pense, parmi les MHistes :
ceux qui croient , car cest bien dsormais une question de foi, en la validit des pings dInmarsat, et ceux qui ny
croient pas ou plus.

Alors que la version officielle ressemble de plus en plus, elle aussi, une fausse piste, quest-il possible dimaginer
comme scnario plausible des derniers moments du vol MH370 ? Jai retenu trois hypothses : la crise de folie du pilote, le
vol fantme suite un feu bord et la perte totale de lavion aprs une destruction soudaine de lappareil. Examinons-les et
confrontons-les aux indices disponibles et aux morceaux de ralit connus.
La crise damok du pilote ?

On la compris, accuser le pilote est la solution la plus facile et loption favorite des enquteurs. Imaginons que Zaharie
Ahmad Shah, fou daviation et pilote mrite, ait dcid den finir avec la vie. Il veut toutefois faire cela avec le panache qui
le caractrise. Il va non seulement mourir mais il va piger les autorits, tre plus malin que les contrleurs ariens, prendre
en dfaut les militaires malaisiens, ridiculiser Boeing et mettre en vidence les dfauts des technologies de communication
arienne. Bref il va faire ce que personne na jamais russi faire : perdre son avion et ses passagers jamais, le tout sans
laisser de traces. Il a parfaitement choisi son moment pour dmarrer son action. Au bout de quarante minutes de vol,
lascension est termine, lavion a quitt le ciel malaisien et ne sest pas encore manifest auprs des autorits vietnamiennes.
Mais il ny a pas urgence. Tout se passe bien. Le commandant de bord, Zaharie Ahmad Shah, demande alors son copilote de
quitter les commandes et daller saluer les passagers de premire classe, comme cela se fait souvent sur MAS, ce moment-l
du vol. Ds lors, senfermant dans le cockpit et dsormais seul aux commandes, il met en route son plan diabolique : virage
louest, survol de la frontire Malaisie-Thalande pour nalerter personne, dtour au nord pour viter lIndonsie, puis cap
vers le grand sud, o il russit ce quaucun pilote expriment ne pense faisable : un amerrissage en haute mer suffisamment
doux pour que lavion coule plus ou moins en un morceau Lhistoire, mme irraliste, est facile raconter, facile
comprendre, facile rpter.
Le scnario peut mme tre enrichi dune touche locale : le pilote serait devenu amok . Lamok est un accs subit de
folie meurtrire qui se termine par la mort de lhomme atteint, aprs que celui-ci a tu un grand nombre dautres personnes. Le
mot malais, qui dsigne une forme de suicide accompagn dune libration des pulsions homicides du sujet , est entr dans
le langage courant en anglais pour signifier devenir fou . Ce comportement, particulirement connu et reconnu en Malaisie
et en Indonsie, est mentionn par de nombreux auteurs qui se sont intresss la rgion : Stefan Zweig, Rudyard Kipling,
Henri Fauconnier, Romain Gary, etc. Bien que traditionnellement lamok svisse avec un kriss, poignard la lame tranchante
sur ses deux bords, les ethnologues et les psychiatres saccordent dire que la mme crise peut dsormais faire appel
dautres moyens. Lamok survient plutt chez lhomme mr, qui a cumul nombre de frustrations, lesquelles dclenchent chez
lui un dsir de vengeance : le scnario de lamok semble fait sur mesure pour Captain Zaharie Ahmad Shah.
Cette hypothse exonre tout le monde sauf le pilote et elle saccorde avec la version officielle : l acte dlibr , la
route trangement sophistique de lavion jusquau crash dans le grand sud indiqu par les pings dInmarsat. Elle explique
mme labsence de dbris, pour qui veut croire en la possibilit totalement irraliste dun amerrissage en douceur en plein
ocan Indien. Des milliers darticles et au moins deux livres charge ont affirm que le pilote avait tout planifi et tait le seul
responsable de la perte de lavion. Cest vraisemblablement un rcit de ce type que les enquteurs vont privilgier dans le
rapport final sur la perte du MH370, attendu pour mars 2016. Objectivement, si cest lui, tout sexplique.
Mais pour valider, ou non, un scnario bas sur la culpabilit du pilote, encore faut-il avoir des indices srieux sur la
personnalit ou les motivations de Captain Zaharie Ahmad Shah. Aprs plusieurs tentatives infructueuses lors de mes
prcdents sjours Kuala Lumpur, plusieurs proches du commandant ont enfin accept de me parler en octobre 2015.
Pour lhonneur dun commandant de bord

La femme au sourire bienveillant que je retrouve dans le lobby dun grand htel de Kuala Lumpur est la sur ane du
pilote. Comme tous les Malais, elle porte sa main au cur aprs avoir serr la mienne, un geste simple et courant en Malaisie
que jai toujours trouv trs beau. Plus dun an et demi aprs la perte de lavion, Sakinab Shah est encore profondment
affecte ; non seulement davoir perdu son frre, mais aussi de tout le mal qui a t dit et crit sur lui. Elle est lane de neuf
enfants ; Zaharie, Hari pour les intimes, tait le huitime de la fratrie, il avait dix-sept ans de moins quelle. On devine que
ctait son petit frre prfr. Elle savait peu prs tout de lui tant ils taient proches.
Pour cette grande famille installe Penang 14 dans les annes 1950, les dbuts furent difficiles. Le pre tait policier.
Les enfants comprirent limportance de russir leurs tudes. Sakinab mentionne lune de ses surs qui est psychiatre en
Irlande, une autre qui est professeur de sociologie en Malaisie. Plus tard, on taquinait Hari car cest le seul qui ne soit pas
all luniversit , dit-elle. Pourtant, un petit voisin qui est aujourdhui devenu un homme daffaires accompli,
Dr Ghouse , se souvient de Hari, son an dun ou deux ans, comme dun paresseux trs malin. Quand nous nous
rencontrons, autour dun teh tarik 15, Dr Ghouse me raconte quelques anecdotes de jeunesse. Ils faisaient vaguement partie de
la mme bande de collgiens de la Penang Free School, la plus vieille cole de Malaisie, dont la devise est Fortis atque
fidelis , Fort et loyal , et qui compte nombre de sultans et de ministres parmi ses anciens lves. Si Hari le voyait scher
avec ses devoirs du soir, il posait son vlo et venait laider.
Zaharie eut trs tt la passion de voler. Il fit sa premire formation de pilote aux Philippines, et rejoignit tout de suite
aprs Malaysia Airlines. De fil en aiguille, il atteignit lun des plus hauts postes possibles au sein de la compagnie : pilote de
Boeing 777, instructeur et contrleur. Quand il ne volait pas pour MAS, il donnait des cours de pilotage, faisait voler ses
avions tlcommands, bricolait son simulateur ou faisait des vidos quil mettait en ligne. Voler tait son mtier, son hobby,
sa passion.
Il avait un bon salaire, et tellement de temps libre en tant que pilote quil passait un temps fou bricoler. Il tait
capable de faire peu prs nimporte quoi. Sa dernire invention tait une tlcommande pour faire monter et descendre un
lustre dans sa maison. Quand il cuisinait un nouveau plat, il fallait toujours quil nous lapporte pour nous le faire goter. Un
jour, il a essay de faire croire mon mari quil avait fait lui-mme les raviolis vapeur quil avait ajouts dans sa soupe. Mais
mon mari, qui tait chinois, na pas t dupe ! se souvient Sakinab, entre rires et larmes.
Tout le monde laimait bien. Quand il venait au cabinet, il sintressait tous, il avait toujours quelque chose
raconter , me confirme le Dr Resha Malik, sa dentiste, qui accepte de rpondre mes questions, proximit de son cabinet.
Je plaisante avec cette femme charmante sur son nom irakien : si certains tablods britanniques avaient su que la dentiste du
commandant de bord tait irakienne, ils auraient sans doute ajout cela la liste des indices suspects ! Le Dr. Malik mindique
que, quelques jours avant le 8 mars, elle a appel son patient pour lui dire que sa couronne tait prte. Il tait alors Duba. La
couronne de Captain Shah est reste sur son tagre Cette information tout fait anecdotique a nanmoins le mrite
dinfirmer la rumeur troublante qui stait largement rpandue selon laquelle le commandant de bord navait aucun engagement
aprs le 8 mars, un agenda vide , avait-on lu et entendu. Il avait au moins un rendez-vous important avec sa dentiste.
Jai aussi demand Sakinab des explications sur le prtendu dpart de lpouse du commandant de bord, Faizah,
largement diffus elle aurait quitt le domicile conjugal le soir mme du vol. Sakinab ma expliqu que le couple avait deux
maisons. Grce sa bonne situation, Hari avait eu envie de sacheter une maison plus grande que la premire, qui tait
vraiment modeste. De tous les frres et surs, cest lui qui avait la plus petite. Mais Faizah na jamais eu envie de dmnager
ni de dcorer la nouvelle maison Ainsi, quand il tait l, tout le monde vivait dans la nouvelle maison. Et ds que le
commandant de bord repartait en voyage, sa femme retournait dans leur premire maison. Ctait leur routine , maffirme
Sakinab. Linformation qui avait donn lieu a tant de spculations tait donc vraie, techniquement, mais pas dans le sens o
tout le monde lavait comprise. Les faits rels nentranaient aucune des implications motionnelles imagines.
Quant la photo de Zaharie Ahmad Shah avec une jolie jeune femme voile non identifie et des jeunes enfants dans un
canap, publie sans lgende quand lattention se focalisait sur les pilotes, Sakinab mexplique quil sagit de sa nice, un jour
de Hari Raya 16. Elle lappelle sur-le-champ pour vrifier les dtails. La jeune femme avait elle-mme post de bonne foi cette
photo sur sa page Facebook, en souvenir de son oncle, sans imaginer un instant que ce clich contribuerait la campagne de
dnigrement contre le commandant de bord.
Jaimerais rencontrer Faizah, lpouse du pilote ; Sakinab minforme quelle ne va pas bien du tout. Ses enfants
sinquitent pour elle. La famille vit un enfer , me dit Sakinab. Le temps ne fait quaggraver sa blessure. Cest devant ces
vies simples, honntes et heureuses, ravages, au-del du choc initial, par la gangrne du mystre, que je redouble de
dtermination dans cette enqute.
Bien quil nait plus revu Hari depuis leur jeunesse, cest Dr Ghouse, le lointain ami denfance, qui a cr la page
Facebook Friends of Captain Zaharie MH370 . Linitiative lui a tout de mme valu une visite de la Special Branch , les
services malaisiens de scurit intrieure. Je leur ai dit que ctait eux de veiller ne communiquer que la vrit. Sil ny
avait pas autant de rumeurs pour salir Hari, je naurais pas besoin de faire a. Cette dmarche pour le dfendre lui permit
dtre en contact avec de nombreux amis, confrres et voisins de Zaharie. De tous ceux qui mont parl de Hari, pas un na
jamais remarqu un cart de comportement de sa part. Il tait tout sauf instable mentalement. Par contre, un journaliste qui
avait enqut sur sa vie mapprit quil finanait trs gnreusement un foyer daccueil pour enfants dont les parents avaient le
sida , maffirme Dr Ghouse.
Reste claircir son engagement politique. Car on entendit aussi parler dun geste de vengeance politique et de
dsespoir du pilote, aprs la nouvelle condamnation cinq ans de prison en appel dAnwar Ibrahim, leader de lopposition en
Malaisie, qui avait eu lieu le jour mme du vol. Peter Chong, lu de lopposition, avait fait la connaissance de Captain Zaharie
par hasard, deux ans auparavant, quand il avait remarqu, la fin dun meeting, cet homme qui tait rest pour empiler les
chaises . Il a russi convaincre le pilote de prendre sa carte au parti Keadilan (PKR), le Parti de la justice du peuple, men
par Anwar Ibrahim. Pourtant, daprs Peter Chong, qui avait vu Zaharie la semaine prcdant le vol, la politique ne
lintressait plus depuis plusieurs mois. Il prfrait lui parler de ses dernires inventions et de son simulateur. Sil devait
marriver quelque chose en avion, cest Captain Zaharie que jaurais voulu savoir aux commandes. Si quelquun pouvait
sauver un avion dans les circonstances les plus difficiles, ctait bien lui. Il passait son temps les anticiper ! conclut Peter
Chong.
Aprs tout ce qui a t crit pour mettre en doute la personnalit du commandant de bord, je fus trs surprise de
dcouvrir, par le biais de ces quelques rencontres, un homme apparemment si bien dans son mtier, si bien dans sa peau, si
bien dans sa vie. Le premier rapport denqute navait dailleurs rien trouv de suspect son gard. Jai essay de joindre le
journaliste no-zlandais qui avait crit que le commandant de bord avait dcid den finir et tait trs contrari du
dpart de sa femme . Mais je nai pas reu la moindre rponse, ni mes e-mails ni mes messages tlphoniques laisss sur
sa messagerie au New Zealand Herald Auckland. Je reste curieuse de confronter nos informations.
Si cest vraiment leur intention, comment les enquteurs vont-ils russir construire le profil dun pilote fanatique,
suicidaire et psychopathe partir du Hari que lon ma dcrit ? En ce qui me concerne, il me semble dsormais impossible
dimaginer que le commandant de bord ait pu avoir la moindre intention mortifre. Mais en cartant la responsabilit du
commandant de bord, on limine le scnario le plus vident. On se retrouve alors dans le cas de figure dun avion auquel il
arrive quelque chose de fatal, malgr quelquun dextrmement comptent aux commandes.
De toute faon cest toujours nous ! disent les pilotes en plaisantant. Eux prfrent les explications techniques en cas
de problme. Jen ai entendu beaucoup.
Le feu bord suivi du vol fantme en autopilote vers locan Indien

Les scnarios de dfaillance technique, dans le cas du MH370, dmarrent peu prs tous avec un feu en soute ou un
court-circuit grave. Celui qui suit fut lun des premiers recueillir une certaine audience. Il a t initialement dtaill par le
pilote Chris Goodfellow. Les principales tapes sont les suivantes : incendie qui interrompt les moyens de communication,
dcision datterrir durgence, do le demi-tour gauche vers laroport le plus proche ou le plus appropri, dpressurisation
de lappareil, hypoxie des pilotes et des passagers, puis vol fantme guid par lautopilote, vers le grand sud.
Pour moi, cela commence par beaucoup de fume dans la cabine, qui remonte du compartiment lectronique [EE
bay] par la trappe situe derrire le cockpit , explique Jason N., lun des pilotes de Boeing 777 que jai souvent consult
sur cette affaire. Il ny a pas dalarme spcifique qui permette dalerter les pilotes sur cette situation, mais Jason imagine que
ces derniers seraient prvenus tt ou tard par lquipage de la situation en cabine. Leur raction, comme ma raction
immdiate, serait alors de viser la piste datterrissage la plus proche, moins quils ne pensent pouvoir rentrer Kuala
Lumpur. Comme lont montr plusieurs incendies bord davions, y compris terre, un feu en soute est susceptible de
provoquer une brche dans la carlingue, ce qui dpressurise lappareil trs rapidement. Jason maffirme quaucun avion na
jamais rsist plus de quinze minutes un incendie. Il faut en venir bout trs vite car la situation dgnre toute allure. Il se
peut aussi que les pilotes dpressurisent alors dlibrment pour teindre lincendie. Que la dpressurisation soit dlibre ou
accidentelle, labsence doxygne et la temprature extrieure denviron -40 C 35 000 pieds viennent bout de lincendie.
En revanche, pour la survie des passagers, lavion doit descendre durgence une altitude o lair est respirable (en gnral
aux alentours de 15 000-18 000 pieds, soit 4 500 5 500 mtres) et o la temprature est moins extrme. Or, cette opration
nayant semble-t-il pas eu lieu, les partisans de ce scnario en concluent que les pilotes nont pas compris la situation et quils
ont sans doute perdu connaissance peu aprs avoir mis lavion sur son nouveau cap. On a quelques secondes pour
comprendre que lon manque doxygne. Cest trs vite trop tard.
Dpressuris mais sous autopilote pour rentrer Kuala Lumpur, le MH370 aurait alors simplement continu de voler au-
del de sa destination dans la mme direction, comme dans le cas du vol Helios 522, jusqu tomber dans locan Indien,
bout de carburant.
Le danger des batteries au lithium

Si, comme dans le cas du vol fatal de UPS6 (chapitre 9), lincendie dmarr en soute a t dclench par lune des
batteries du lot de 221 kilogrammes de batteries au lithium (chapitre 5), le feu fut effectivement trs violent et trs difficile
teindre. Les extincteurs classiques ne viennent pas facilement bout dun tel feu. Les autorits recommandent au personnel
dteindre si possible avec de leau un incendie dclench par une batterie de type lithium-ion .
La question de la dangerosit du transport de batteries au lithium est plus que jamais dactualit. Les caractristiques
de ces batteries les rendent particulirement dangereuses. Une seule batterie dfectueuse peut dclencher une raction en
chane qui mettra le feu lensemble de la cargaison. En plus de brler trs haute temprature, les tests effectus par la FAA
ont montr que le feu de ces batteries donnait une paisse fume susceptible de remplir lentiret de la cabine ainsi que le
cockpit en moins de huit minutes partir du moment de lallumage. En outre, les gaz librs pendant la combustion des
batteries sont galement inflammables et peuvent leur tour dclencher une explosion , lit-on dans la newsletter du
15 dcembre 2015 de la Fdration internationale des pilotes de ligne (Alpa). Cette fdration stonnait que nombre de
compagnies ariennes aient rcemment pris linitiative dinterdire le transport des hoverboards, ce nouveau type de
skateboards moteur, cause de leur batterie au lithium. LAlpa a lanc un appel pour que soit prise une mesure dinterdiction
totale des batteries au lithium sur les avions. Les compagnies ariennes reconnaissent le grave danger que pose une seule
batterie au lithium. Imaginez lampleur du danger pos par une palette de batteries ou par une cargaison entire , alerte
lAlpa.
La question du transport des batteries au lithium fut lordre du jour de la confrence de lOACI en septembre 2015
Bangkok. Certains MHistes y virent un signe que les autorits internationales de laviation civile en savent peut-tre plus
quelles ne ladmettent sur la vraie cause de la perte du MH370. Lavion transportait 221 kg dclars de batteries au lithium,
ainsi quune cargaison mal identifie de plus de deux tonnes dautres produits lectroniques (chapitre 5). Si les autorits
savent quun incendie partir des piles au lithium est lorigine de la perte catastrophique du MH370, on comprend leur
empressement imposer des mesures avant que le scnario ne se rpte.
En embarquant de Los Angeles vers Hong Kong en janvier 2016, pour la premire fois, le personnel terre de Cathay
Pacific ma effectivement demand combien de batteries au lithium se trouvaient dans mes bagages (camera, tlphone,
ordinateur, brosse dents, tlcommandes, etc.) et lon ma rappel quun certain nombre de gadgets comportant de grosses
batteries au lithium taient dsormais totalement interdits tant en cabine quen bagages enregistrs.
la diffrence du premier scnario, o le pilote est seul coupable, dans le scnario de lincendie, les responsabilits
seraient partages entre la compagnie arienne, Malaysia Airlines, et ventuellement lexpditeur de la cargaison lorigine
du feu. En outre, comme les rglementations en matire de transport des batteries au lithium ont tard (et tardent toujours) se
mettre en place, personne naurait finalement intrt, le cas chant, ce que ce motif de laccident soit connu tant quune
solution na pas t identifie pour le transport de ces piles, omniprsentes dans notre quotidien.
Explosion ou bavure militaire ?

Lorsque lon applique le KISS Principle ( Keep It Simple Stupid ) de larme amricaine, qui prconise de faire
simple et basique , un troisime scnario apparat, le plus simple, le plus trivial, qui na pourtant pratiquement pas t
envisag : celui dans lequel lavion a rencontr un problme catastrophique au moment mme et lendroit mme o il a
disparu des crans radar vietnamiens, cest--dire peu aprs avoir pass la balise Bitod, dans le golfe de Thalande, au sud du
Vietnam. Il ny a quune manire de disparatre dun cran radar, cest de disparatre tout court : explosion en vol ou crash ,
mavait dit le vieil amiral malaisien qui avait pass sa vie regarder des crans radar rencontr au Parlement de Kuala
Lumpur en mars 2014.
Ainsi, il y aurait soit un incendie bord suivi dune explosion, soit un tir contre le MH370.
Le fait que lon ne trouve pas de dbris pour le moment semble indiquer que lavion sest sans doute dsintgr
35 000 pieds [son altitude de croisire] , a affirm au cours des tout premiers jours une source au sein de lenqute lagence
de presse Reuters 17. Si lavion tait tomb en un morceau, limpact du crash la surface de la mer aurait cr un champ de
dbris relativement concentr , a ajout cette source qui sexprimait sous couvert danonymat.
Selon une information publie le matin mme de la disparition par le site chinois China.com et par China Times, journal
en ligne tawanais prochinois, les pilotes du MH370 ont pourtant bel et bien rclam un atterrissage durgence. Cette brve
stupfiante a largement circul sur Internet, sous diverses versions. Un ami tawanais, Taijing Wu, qui a lui-mme travaill
plusieurs annes au China Times, moffre finalement sa propre traduction de ces quelques lignes intrigantes : Par ailleurs,
lambassade des tats-Unis en Chine a affirm quune unit de larme amricaine base U-Tapao en Thalande avait capt
un signal de dtresse (SOS) du vol MH370 2 h 43 ; le pilote rclamait un atterrissage de toute urgence en disant que
lappareil tait sur le point de se dsintgrer. Larme amricaine a transmis cette information aux autorits de Malaisie.
Pourtant, le journaliste tawanais du China Times qui a sign larticle refuse dindiquer la source de cette information : un
communiqu de lambassade, une dpche dagence, une fuite ou une source directe ? Il rpte que cela ne larrange pas ,
quil nest pas pratique de parler de cet article ; et finalement que, de toute faon, il ne se souvient plus de rien . Son
attitude quivoque renforce les doutes que suscite forcment cette information qui pourrait tre fondamentale. Si elle tait
errone, pourquoi lavoir laisse sur le site 18 ? Si au contraire, elle vient dune source sre, pourquoi ne pas le dire et
lassumer ?
Un journaliste ninvente pas ce genre dinformations, avec des dtails aussi prcis que le nom dune base militaire peu
connue, en loccurrence U-Tapao, et un horaire, 2 h 43 Certes, lheure pose problme. En effet, lavion a disparu des crans
du contrle arien vietnamien aux alentours de 1 h 35. Sil y a eu un appel de dtresse avec mention dune dsintgration
imminente, il doit dater de quelques secondes ou de quelques minutes aprs. Si le signal du MH370 avait t capt 1 h 43,
cela pourrait tre cohrent avec le reste du scnario, mais 2 h 43, cela ne semble pas crdible. moins que lheure indique
par ce communiqu ne soit lheure de la zone PACOM (Commandement du Pacifique) dont ltat-major est au Japon, auquel
cas lhoraire correspondrait bien 1 h 43 en heure locale (en Malaisie, au Vietnam, en Chine). Un soldat amricain qui a servi
en Irak mexplique qu sa connaissance, dans les communications militaires amricaines, les horaires sont gnralement
suivis dune lettre de lalphabet phontique militaire (Alpha, Bravo, Charlie) qui sert prciser le fuseau horaire de
rfrence 19. Cette indication, incomprise par le journaliste ou par lemploy de lambassade amricaine Pkin, sest-elle tout
simplement perdue dans la retranscription ? Faut-il retenir cette information bizarre, qui na jamais t ni confirme, ni
infirme par les tats-Unis ?
Elle a au moins lintrt de faire dcouvrir une autre base militaire amricaine dans la rgion. Situe au sud de la
Thalande, U-Tapao a t au cur du dispositif amricain pendant la guerre du Vietnam et a galement servi aux forces
amricaines pendant les guerres dAfghanistan et dIrak, malgr la neutralit officielle de la Thalande. Elle aurait aussi t
lune des prisons secrtes de la CIA. Et son aroport dispose dune piste de trois kilomtres, taille requise pour
latterrissage dun Boeing 777.
Si lon se souvient des multiples tmoignages des habitants de la cte nord-est de la Malaisie comme du No-Zlandais
Mike McKay sur sa plateforme ptrolire, ils font en effet tat d une explosion , de lumires inhabituelles , d un avion
volant trs bas et contresens , ou encore d un avion suivi dune longue trane de feu orange Tout cela, au cur de la
nuit du 8 mars 2014, et quelques minutes prs au moment de la perte du MH370. Par contraste, plus de 5 000 kilomtres de
l, dans locan Indien, o lon cherche toujours officiellement lavion, personne na rien vu : entre le lever du jour (vers
6 heures du matin ce jour-l) et le crash de lavion ( 8 h 19 selon les pings dInmarsat), aucun marin, aucun pcheur, aucun
quipier bord dun cargo ou de tout autre navire na remarqu un avion volant trangement destination de lAntarctique, ni
tombant au milieu de locan, soit dans un spectaculaire piqu soit au terme dun long vol plan
Je nai mentionn que brivement (chapitre 2) le tmoignage de Mike McKay, lemploy no-zlandais de la plateforme
ptrolire, qui avait affirm avec vhmence avoir vu un avion en feu, au loin dans le ciel, plein ouest de l o il tait, alors
quil tait sorti au milieu de la nuit, lendroit habituel, larrire, pour prendre un caf et fumer une cigarette . Il avait
dabord inform les autorits vietnamiennes et malaisiennes de son trange vision, puis ses employeurs. Trs bizarrement, cet
incident lui valut dtre licenci, pour utilisation dun ordinateur professionnel des fins personnelles . Dans une interview
quil a donne prs dun an aprs les faits 20, Mike McKay rpte ce quil a vu : Une soudaine lueur de feu lhorizon, qui
attira immdiatement mon attention. Ctait bien plus bas et en dehors de la route habituelle des avions, quil avait lhabitude
dobserver tous les jours. M. McKay, cinquante-sept ans, qui a travaill sur des plateformes ptrolires pendant plus de
trente ans [], demeure convaincu que, si ce quil a vu tait bien un avion en feu, cet avion a d scraser en mer de Chine du
Sud , indique larticle. Jai tent de contacter Mike McKay, sans succs.
Le scnario du crash dans le golfe de Thalande donne galement crdit aux informations des premires heures manant
du ministre vietnamien de la Dfense. Celui-ci avait carrment annonc lheure et le lieu du crash, ds le 8 mars au matin. En
regardant de plus prs les sites dinformations vietnamiens, je constate avec surprise que, au cours des premires quarante-huit
heures, le crash du MH370 dans les eaux territoriales y est prsent comme une certitude. La premire brve, publie
10 h 16 le 8 mars, sur le site Tuoi Tre News, cite un communiqu de la marine vietnamienne selon lequel lavion sest
cras 1 h 40, 153 milles nautiques [300 kilomtres] au large de lle de Tho Chu. Le chef du dpartement des secours, le
gnral Pham Hoai Giang, se dclare prt intervenir ds que la Malaisie en ferait la demande . En milieu daprs-midi
samedi, le Vietnam dclenche les oprations : un bateau des gardes-ctes, le CSB 2001, et le bateau de recherches et de
secours SAR 413 sont sollicits. Un avion AN26 dcolle de laroport Tan Son Nhat H Chi Minh. Ils se dirigent au sud,
vers lendroit o lavion sest cras 1 h 40, heure locale , relate Tuoi Tre News en milieu daprs-midi. Par ailleurs, un
autre AN26 et six hlicoptres sont prts. En outre, neuf navires vietnamiens sont en stand-by. Les autorits vietnamiennes
annoncent le samedi que plusieurs navires vont passer la nuit sur la zone du crash .
Je trouve aussi dans les archives de Vietnam Express , un autre site important dinformations en ligne, que ds le matin
du 8 mars, le Centre de recherches et de secours vietnamien (Vietnam Emergency Rescue Center) a capt le signal de lune
des balises de dtresse de lavion 9 h 50 samedi matin, 120 milles nautiques [220 kilomtres] au sud-ouest du cap Ca
Mau , soit prs de huit heures aprs la perte de contact. Cette information est absolument capitale car le signal mis par les
balises ELT (Emergency Locator Transmitter) est unique et identifi : le systme qui les exploite, Cospas-Sarsat, sait
prcisment quelle balise appartient quel avion. Le signal capt ne peut venir daucun autre avion. Si elle est exacte, cette
information, elle seule, prouve que cest bien l quest tomb le MH370 ! Reprise par la tlvision chinoise CCTV et par
lagence de presse chinoise Xinhua, qui nen ont pas forcment compris la porte, elle est ignore par les mdias occidentaux.
la demande de la Chine et des tats-Unis, le Vietnam autorise trois btiments chinois et un navire amricain
pntrer dans ses eaux territoriales pour participer leffort de recherches , lit-on encore. nouveau, cette information me
surprend. Seulement quatre bateaux trangers dans les eaux vietnamiennes ? On avait pourtant entendu parler dans la salle de
presse de Kuala Lumpur dune flottille multinationale de dizaines de navires et davions qui sillonnaient le golfe de Thalande.
Est-ce dire que toutes les autres marines rquisitionnes pour participer leffort initial de recherches en mer de Chine du
Sud sont tenues distance des eaux vietnamiennes ? Cela explique peut-tre la grande frustration qui rgnait au sein du centre
des oprations de crise Kuala Lumpur et les plaintes sur le manque de coordination de lexercice de recherches dans le golfe
de Thalande
Dimanche 9 mars 2014 au matin, un photographe de Tuoi Tre News embarqu bord dun AN26 de laviation
vietnamienne prend en photo une immense trane de fioul, que le pilote de lavion, le lieutenant-colonel Hoang Van Phong,
considre comme le premier et seul signe possible de lavion disparu pour le moment . Elle est situe environ 80
kilomtres de la zone prsume du crash, ce qui la rend dautant plus plausible. Le MH370 avait encore quelque 40 tonnes de
carburant en soutes au moment de son passage au-dessus des eaux vietnamiennes. Cest galement du 9 mars 11 heures que
datent les images satellite chinoises de trois trs grands objets flottants, de 18 24 mtres denvergure.
Dimanche 9 mars aprs-midi, les vnements senchanent soudain trs vite. 14 h 40, lavion singapourien, qui est
pour le moment le seul avion autre que lAN26 vietnamien survoler la zone, informe les autorits vietnamiennes quil a
repr un dbris suspect 100 kilomtres au sud-sud-ouest de lle de Tho Chu, donc toujours dans la zone initiale prsume
du crash.
16 h 30, le Vietnam envoie un hydravion sur place. Dautres articles de presse 21 indiquent quen fin daprs-midi, le
dimanche, lhydravion vietnamien DHC6 avec des reporters son bord a dtect un morceau de queue de lavion, ainsi quune
pice rectangulaire de matriau composite prsentant une ouverture rectangulaire aux angles arrondis au milieu. Daprs les
photos, cela pourrait ressembler une porte davion. Mais la nuit tombe. Un navire, immatricul KN 774, est envoy sur place
pour vrifier.

Pourtant, 18 heures, les forces amricaines de recherche (US Search and Rescue Forces), dont on ne savait rien
jusqu prsent quant leur implication dans les recherches, dclarent que lobjet flottant repr par lavion singapourien nest
en aucun cas li au MH370 . Le chef du bureau de la coopration de dfense lambassade amricaine, le major Jacky Ly
Thang, indique, premptoire, que cet objet est insignifiant . Le dossier est clos.
Je suis ahurie de trouver autant dinformations publiques qui semblent donner crdit ce scnario simple and
stupid , que je nai dabord envisag que par dduction logique. Cest en fait le seul scnario qui soit tay par un tel
faisceau dindices, mme sils sont vite, trs vite mme, carts, dmentis, enterrs : ce qui ressemblait fort des dbris a t
rejet dans des dlais trs brefs par lambassade amricaine au Vietnam. Les images satellite chinoises ont t diffuses par
erreur , selon le ministre malaisien de la Dfense et des Transports. Les nappes de fioul observes sont devenues, selon
certains articles, une barrire de corail une barrire de corail qui se dplace au gr du courant donc alors que selon
dautres informations 22, ctait du fioul marin. Dans un cas comme dans lautre, lessentiel fut de dissocier cette histoire de
fioul du MH370. Quant linformation-cl sur le signal de la balise de dtresse ELT du MH370, capt au mme endroit, elle a
disparu et demeure introuvable en ligne. Enfin, les nombreux tmoignages visuels ont t globalement ignors.
En fait, le temps que les grands mdias occidentaux dbarquent en masse Kuala Lumpur, le KISS Scenario du crash
proximit de la perte de contact, simple and stupid , tait dj en train de disparatre. Le scandale des faux passeports
des passagers iraniens et lpisode des Barbie blondes avec le copilote surent distraire et rassasier les mdias aux apptits les
plus froces, le temps que la version officielle vt le jour.
la fin de janvier 2016 et contre toute attente, un grand dbris est dcouvert chou sur une plage du sud de la
Thalande, dans la province de Nakhon Si Thammarat, presque en face de lle o les autorits vietnamiennes avaient, prs de
deux ans plus tt, signal le crash du MH370. La pice mesurant deux mtres sur trois comporte un numro de srie clairement
lisible ainsi que de gros boulons galement numrots. Au vu des bernacles accroches aux dbris, les pcheurs thalandais
estiment son immersion au moins un an. Citant le porte-parole de la Royal Thai Air Force, Pongsak Semachai, lAgence
France-Presse assure que des experts en aviation de larme thae qui ont dj inspect le dbris ont affirm quil sagissait
vraisemblablement dun morceau davion []. Une quipe spcialise va se rendre dans le district de Pak Phanang lundi pour
rcuprer ce morceau. Lagence franaise rapporte galement les propos du chef du district de Pak Phanang qui voit dans
cette pave un nez davion parce quil y a des fils lectroniques et des isolants . Les diffrents numros indiqus sur le
panneau devraient aussi aider lidentification , ajoute-t-il.
De son ct, le Bangkok Post du 24 janvier 2016 affirme rapidement que des experts en aronautique thalandais ayant
examin la pice ont confirm dimanche que les numros de srie trouvs sur les boulons correspondaient la srie des
Boeing de la srie 777 . Jappelle le journal qui protge sa source, mais maffirme quil sagit dun militaire de larme de
lair royale, ayant tmoign sous couvert danonymat.
peine la nouvelle commence-t-elle se diffuser quun autre journaliste du Wall Street Journal , Jon Ostrower,
linfirme sur son compte tweeter et suggre quil sagit dune pice de fuse japonaise. Il tweete dailleurs une photo
premire vue assez probante de la ressemblance entre le profilage (la partie suprieure de la fuse, qui se dtache quelques
minutes aprs le lancement) et la pice dcouverte. Bien que nous nen soyons pas encore absolument certains, nous pensons
quil est possible que ce morceau soit un morceau dune fuse H-IIA ou H-IIB , confirme un peu plus tard Sayo Suwashita,
porte-parole du constructeur Mitsubishi Heavy Industries, lAFP. La dpche prcise quaucun courant marin ne permettrait
dexpliquer quun dbris de lavion, qui sest cras dans locan Indien, ne schoue en Thalande. Quelques jours plus tard,
un autre grand dbris davion , de plus de deux mtres schoue sur la mme cte, en Malaisie cette fois, dans le village
de Besut. Mais le ministre malaisien des Transports affirme trs vite quil ne sagit pas dun morceau de Boeing 777.
Les nombreux indices et tmoignages du KISS Scenario mritent pourtant dtre attentivement rexamins. Avant
dtre carts, les tmoignages doivent tre associs une ralit objective. Alors que je pense avoir lucid les tmoignages
tonnants des habitants des Maldives en identifiant lavion que ces gens ont vraiment vu, dans le cas des nombreux indices et
tmoignages du KISS Scenario , ce travail reste faire. Et si, comme aux Maldives, lon prouve quil ne sagissait pas du
MH370, il faudra aussi rpondre cette question : Si ce ntait pas le MH370, qutait-ce ? La mer de Chine nest pas
connue pour ses objets volants non identifis qui, la nuit, traversent le ciel en feu
Prs de deux ans plus tard, la version officielle vacille. Malgr beaucoup de bruit et de nouvelles promesses, les
recherches en Australie ont bien du mal lui donner un semblant de consistance ou de crdibilit. Combien de fois peut-on
crier victoire sans avoir jamais gagn la moindre bataille ?
Lopinion publique mondiale va-t-elle raliser quelle est en droit dexiger auprs des autorits une version plausible
de la ralit de la perte du MH370 ? Ou bien est-ce que, distraite par dautres mystres et hypnotise par de nouvelles
catastrophes, lopinion publique va prfrer le confort de loubli ; loubli des 239 personnes qui ont pris innocemment lavion
dans la nuit du 7 au 8 mars 2014 et que leurs proches attendent encore ; loubli des aberrations de la version officielle, qui ne
repose plus sur rien ; loubli de linsulte que reprsente cet pisode, non seulement aux familles des victimes, mais la terre
entire si lon fait semblant de croire que cet avion a mystrieusement disparu , alors que rien de tangible ne prouve la
version officielle impose.
Si ce rveil de lopinion publique na pas lieu et que personne na le courage de dire ce qui sest vraiment pass dans le
noir de la nuit du 8 mars 2014, voil comment jimagine la fiche technique de lvnement, dans les futurs livres dhistoire de
laviation civile :

VOL MH370 KUALA LUMPUR-PKIN 8 MARS 2014

Description
Acte dlibr de dtournement daronef vers locan Indien.
Bilan
239 civils ports disparus, 1 Boeing 777-200 ER, 10 tonnes de cargo.
Motif
Inconnu.
Circonstances prcises
Inconnues.
Lieu du crash
Incertain.
Responsable
Inconnu.
Tmoins
Aucun.
Preuves ce jour
Aucune.
Dbris
confirmer.
Recherche des preuves
Au fin fond de locan Indien par lAustralie.
Cot des recherches
180 millions de dollars australiens.
Rsultats 22 mois plus tard
Nuls.
Remarque
Gnralement considr comme le plus grand mystre de lhistoire de laviation civile .

1. IACO : Organisation internationale de laviation civile.


2. partir dun premier travail ralis par Don Thompson.
3. http://www.duncansteel.com/archives/930
4. Exercices annuels de dfense arienne tripartites (tats-Unis, Thalande, Singapour).
5. Victor Iannello, ScD, Some Observations on the Radar Data for MH370 , 18 aot 2015.
6. Malacca, le dtroit de tous les dangers, Arte, 2006, 52 minutes.
7. ABC1 (Australian Broadcasting Corporation), LOST : MH370, 19 mai 2014.
8. Accords multilatraux de coopration et de dfense mutuelle signs entre lAngleterre, lAustralie, la Nouvelle-Zlande, la Malaisie et Singapour en 1971.
9. Inaugures en 1998, les tours Petronas furent le plus haut gratte-ciel du monde jusque 2004.
10. BBC, Where Is flight MH370 ?, op. cit.
11. http://interactive.satellitetoday.com/inmarsat-exec-talks-about-operators-role-in-search-for-mh370
12. Xi Jinping sest rendu au sige dInmarsat Londres le 22 octobre 2015.
13. http://interactive.satellitetoday.com/inmarsat-exec-talks-about-operators-role-in-search-for-mh370/
14. Penang est une le situe sur la cte nord-ouest de la Malaisie.
15. Le teh tarik est une spcialit malaisienne au th noir et au lait concentr.
16. La fte de Hari Raya marque la fin du ramadan.
17. Cit dans le South China Morning Post du 10 mars 2014.
18. http://www.chinatimes.com/realtimenews/20140308003502-260401. Fin 2015, cette brve tait toujours disponible sur le site du journal.
19. Par exemple, Zulu derrire un horaire veut dire temps universel GMT/UTC .
20. http://www.dailymail.co.uk/news/article-2951991/Search-MH370-taking-place-thousands-miles-away-wrong-direction-insists-oil-rig-worker-notoriously-fired-reporting-
believed-saw-jet-fire.html#ixzz3woqWyACu
21. Vietnam Searchers Report Spotting Plane Debris , The Wall Street Journal, 9 mars 2014.
22. Selon le porte-parole du dpartement chimique de lAgence de contrle maritime malaisienne (Malaysian Maritime Enforcement Agency, MMEA).
Last but not least

Jai cherch sur Internet : Comment faire disparatre un Boeing 777 . Toutes les mthodes proposes pour faire disparatre
des objets, du Manuel du petit magicien jusquaux Secrets de David Copperfield, ont un point commun : linstant de la
disparition, il faut distraire le public, par un bruit, un geste, un coup de projecteur, pour captiver son attention et le faire
regarder ailleurs, le temps ncessaire lopration.
lhiver 2014, une rumeur tenace me parvint de multiples sources. Elle donnait du crdit lune des premires thories
qui avait circul sur Internet, impliquant la base amricaine de Diego Garcia : le MH370 aurait t abattu alors quil sen
approchait. Pleine de dfauts et peu convaincante, cette thorie continua nanmoins de se rpandre. tel point quil est
difficile de la passer sous silence.
De retour Paris pendant lt 2015, je djeune au Waknine, prs du pont de lAlma, avec un colonel de rserve ayant
travaill pendant quinze ans dans les services dvaluation stratgique de ltat . Quand arrivent les cafs, je lui demande
son avis sur cette rumeur persistante. Pour elle car le colonel est une femme , si ces bruits ont pris lampleur que je lui
dcris, les tats-Unis sont forcment au courant ; ils ont mme pu les orchestrer eux-mmes. Sils ne les font pas taire, cest
vraisemblablement que cela les arrange. Parce que cela fait diversion vis--vis de la vrit, qui est sans doute bien pire
assumer.
Une rumeur-leurre , voil qui fait sens ! Dans le cas du MH370, cest plutt un dluge de rumeurs-leurres que lon a
assist.
Bizarrement, la base militaire de Diego Garcia a t mentionne la premire fois par des fuites manant du FBI mme,
au sujet du simulateur de vol du commandant de bord, qui se serait entran y atterrir. Pourtant, si Diego Garcia tait
effectivement implique dune manire ou dune autre dans la perte du MH370, quel aurait t lintrt du FBI dorienter le
regard du monde entier dans cette direction ? On a aussi entendu un gnral amricain la retraite affirmer de sources
sres que lavion tait au Pakistan . Tout cela alors que la Maison-Blanche et les enquteurs affirmaient que lavion gisait
au fond de locan Indien ! Au sud, louest, au nord : faut-il en dduire que cest finalement lest (donc en mer de Chine du
Sud) quil faut repartir chercher lavion ?
Il arrive que lon ait intrt, choisissant de deux maux le moindre, laisser planer un doute et faire sgarer les
enquteurs dans certains scnarios improbables mais qui satisfont la vieille apptence pour le complot, plutt que de les
faire gamberger sur dautres hypothses plus banales mais plus proches de la vrit et plus embarrassantes , poursuit le
colonel.
Dire que lavion a t abattu parce quil attaquait une base amricaine a lintrt de placer les tats-Unis en position
de lgitime dfense. Cest nettement plus acceptable quune action dlibre, unilatrale, effectue pour des intrts suprieurs
mais inavouables.
Les tats-Unis se sont pourtant montrs dune discrtion inhabituelle dans cette crise. Quatre mois avant la perte du
MH370, javais t tmoin, et aux premires loges, de leur remarquable intervention humanitaire aprs le passage dvastateur
du typhon Haiyan 1 aux Philippines. Dans ce contexte apocalyptique, la formidable puissance de lUS Navy avait t
poustouflante. En Asie comme ailleurs, lEmpire amricain na jamais t du genre timor.
Or, aprs la perte du MH370, on a peine vu, ou entendu, les tats-Unis. Ils sont intervenus de manire ponctuelle,
certains moments-cls, mais se sont toujours bien gards de se mettre en avant. Lenchanement des principales interventions
amricaines montre que les tats-Unis ont trs vite dtourn lattention de la mer de Chine 2, mentionnant trs tt loption
sud , 5 000 kilomtres de l. La presse amricaine a ensuite largement contribu accrditer la version officielle 3, ce qui,
de fait, fit ignorer le KISS Scenario du crash sur place.
Les tats-Unis nont jamais adress le moindre reproche aux autorits malaisiennes, ni exig que toute la lumire soit
faite sur cette affaire, qui concerne tout de mme un Boeing, et trois de leurs ressortissants. Ils nont pas propos la moindre
image satellite, ni le moindre cho radar pour aider localiser lpave de lavion dans aucune des zones de crash envisages,
pourtant surveilles de prs par leur VIIe flotte.
Limpression gnrale fut donc que les tats-Unis avaient opt pour une politique de hands off : On ne sen mle
pas.
Cette trange attitude amricaine fut prcisment le sujet dune conversation amicale assez anime que jeus avec des
Malaisiens en octobre 2015 Kuala Lumpur. Lun deux, intime du premier cercle du pouvoir malaisien, dit alors : Pourtant,
ils appelaient tous les jours. Cela cre son petit effet. Je me retourne vers lui et demande : Qui ils ? Et mon
interlocuteur daffirmer, sans la moindre hsitation : La Maison-Blanche ! Linformation massomme. Alors que les
Amricains ont t trangement absents de la scne pendant toute cette crise, le bureau du prsident des tats-Unis a, en
coulisse, suivi cette affaire en direct, au point dappeler tous les jours On passe dun excs lautre ! Quelles situations
dans le monde mritent un suivi pareil, non pas du secrtariat dtat ou du Pentagone, mais de la Maison-Blanche ?
Quand une rumeur touche la vrit que lon veut masquer, on peut soit ltouffer dans luf, soit la noyer au milieu
dautres, soit encore simplement entretenir le doute , avait ajout mon expert en dsinformation, lors de notre rencontre. Dans
le cas du MH370, on serait finalement tent de penser que les trois moyens ont t dploys en mme temps : le scnario
simple and stupid de lavion tomb sur place a t touff en un temps record, malgr un faisceau dindices probants ; une
abondance de scnarios alternatifs a surgi ; et le doute a bel et bien t entretenu en parallle sur plusieurs autres versions du
drame.
Si elle a exist, la mission de diversion aura t considre comme accomplie une fois que la nue de mdias du monde
entier sest dplace dans lhmisphre Sud, o les autorits australiennes tentent depuis, non sans mal, dentretenir un petit
feu despoir, sous la dictature des pings dInmarsat.
Quand, sept semaines aprs la perte du MH370, Barack Obama est venu en Malaisie, il a pour la premire fois prsent
les condolances des tats-Unis aux familles des victimes. Ce fut peu prs la seule vocation du MH370 de toute sa visite.
Comme si laffaire tait classe.
Lattitude chinoise nest pas moins trange. En nombre de ressortissants (134), cest de loin la Chine qui a pay le plus
lourd tribut cette catastrophe. Pkin aurait eu de bonnes raisons de simposer dans la gestion de cette crise. Certes,
contrairement ses habitudes et linverse des tats-Unis, la Chine a assez vite hauss le ton (chapitre 2). Elle a envoy
plusieurs navires se joindre aux recherches initiales en mer de Chine. Elle a t la premire partager des images satellite de
dbris potentiels. Elle a mme laiss les familles des victimes protester haut et fort, y compris publiquement devant
lambassade de Malaisie Pkin. Mais globalement, la Chine a fait le dos rond et na pas jou le jeu des recherches sous-
marines en Australie. Au mois de juillet 2014, les Chinois, qui devaient faire une cartographie prliminaire dune partie du
territoire sous-marin explorer, ont livr leurs partenaires australiens et malaisiens un fichier illisible et inexploitable.
Problme technique ou mauvaise volont ? Un peu les deux, semble-t-il. Au bout de vingt mois, la Chine a finalement offert de
participer financirement lexercice australien, mais hauteur de 10 % du budget total, trois fois moins donc que lAustralie,
qui navait que six ressortissants bord. Autre signe du manque denthousiasme de Pkin cautionner cet exercice
australien : en septembre 2015, Pkin a de nouveau boud la runion tripartite laquelle elle tait cense participer avec la
Malaisie et lAustralie Canberra. Pourquoi la Chine doute-t-elle de ces recherches ? Est-ce parce quelle sait, depuis le
dbut, que lavion nest pas l-bas ? On serait tent de croire quelle aussi en sait plus quelle ne le dit, en repensant cette
phrase de lambassadeur chinois qui, sadressant aux familles dans les premiers jours, leur avait dit : Cest trs compliqu,
vous ne pouvez pas comprendre

On a essentiellement critiqu la Malaisie dans cette affaire. Son exceptionnelle incomptence fut largement
mdiatise. Pourtant, si la Malaisie tait la vraie coupable dun tel drame, qui laurait protge en plaant cet vnement sous
une telle chape de mystre et de confusion ? Si la Malaisie tait la seule responsable de cette catastrophe, sa culpabilit aurait
t expose, et elle serait monte seule lchafaud. Peut-on concevoir que la Malaisie ait plutt servi didiot utile , de
complice forc dans une affaire bien plus complique quelle nen a lair, et qui, de fait, la dpasse ? Sous couvert dune
inaptitude hors norme, la Malaisie a finalement endoss seule toute la responsabilit de ce drame. Ceux qui ont rencontr le
gouvernement malaisien dans les heures et les jours qui ont suivi la perte du MH370 ont dcrit un Premier ministre
profondment boulevers. Or Najib Razak nest pas bon acteur. La Malaisie est-elle finalement coupable, complice, ou
victime dans cette affaire ?
Jai rencontr au cours de cette enqute un fascinant chantillon de lhumanit. Le mystre captive, plus encore que le
pouvoir ou le gnie. Il attire les fous, les mystiques et les curieux autant que les savants et les assoiffs de vrit. Les
scientifiques le rfutent et le combattent car il en va de leur raison dtre. Ma rencontre avec la fine fleur des MHistes, des
hommes srieux, brillants, de bonne foi, fut lun des aspects les plus enthousiasmants de mes recherches. Mais lacharnement
des membres de lIndependent Group vouloir faire parler les donnes Inmarsat na pas t rcompens. Certains se sont
tellement attachs ce dfi quils ne sont plus capables denvisager que ces donnes aient pu tre errones.
Bien que le livre se termine, je continue de trouver et de recevoir des informations intressantes, non seulement sur le
o-quand-comment , mais aussi sur le pourquoi de ce drame. Voici le dernier message dune source que je nai pas
encore rencontre et qui prtend savoir : Ne perdez pas votre temps. Cest DANS lavion que se trouve lexplication de ce
qui sest pass.
La Malaisie ma appris prendre mon temps plutt qu le perdre. Cela me rappelle les alignements de poissons qui
schent dans le vent chaud de la cte est, accrochs des cordes linge, et quvoque ce proverbe malais :
Les poissons sont pendus. Le chat attend.

1. Haiyan fut lun des supertyphons les plus violents jamais enregistrs. Il frappa les Philippines le 8 novembre 2013 et fit plus de 6 000 morts.
2. Le 9 mars 2014, lambassade amricaine Hanoi a dclar, vite et fort, que les dbris reprs en mer de Chine navaient rien voir avec le MH370 . Quelques jours
plus tard, les tats-Unis indiquaient quils navaient aucun lment pour confirmer les dbris vus par les satellites chinois .
3. Le 12 mars 2014, le Wall Street Journal affirme que lavion a continu de voler pendant plusieurs heures, ce qui soppose au scnario dun crash en mer de Chine du
Sud. Le 15 mars 2014, le New York Times affirme que le MH370 est mont trs haut, pour perdre ses passagers, avant de voler trs bas, pour viter la couverture radar.
Cette information est aujourdhui considre comme fausse. Le 12 avril, CNN cite un officiel amricain qui confirme que le tlphone du copilote du vol MH370 sest
connect lors du survol de Penang. Information dmentie.
Lexemplaire que vous tenez entre les mains a t rendu possible grce au travail de toute unequipe.

Mise en page : Dominique Guillaumin (In Folio)


Couverture : Guillaume Prieur
Cartes : Donatien Cassan Blanc
Rvision : Emmanuel Dazin et Nathalie Sawmy
Fabrication : Marie Baird-Smith et Isalyne Avenel
Commercial : Pierre Bottura
Communication : Isabelle Mazzaschi avec Adle Hybre
Relations libraires : Jean-Baptiste Noailhat
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Maretheu (coordination),avec Christine Lagarde (Pro Livre) Batrice Cousin et Laurence Demurger (quipeEnseignes),
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Comptabilit et droits dauteur : Christelle Lemonnier avec Camille Breynaert

Dpt lgal : fvrier 2016


ISBN papier : 978-2-35204-505-2
ISBN numrique : 978-2-35204-532-8

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