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JOSE BRAVO UGARTE

Naci en Morelia, Mich., el 9 de diciembre de 1898 y falleci


en la ciudad de Mxico en 1967.
Historiador perteneciente a la- Compaa. de Jesa. Se ca-
racteriza por su ecuanimidad, mtodo en su exposicin y
vasta informacin. Es una de las figuras ms respetables
entre los historiadores eclesisticos del Mxico presente. Sus
preferencias son la historia general de Mxico a la qq.e ha
consagrado largos aos, habiendo elaborado un manual am-
plio y un compendio bien estructurados; tambin la historia
de Michoacn y la eclesistica le deben importantes inter-
pretaciones.
Ha escrito: Recuerdos de los seminarios de Mxico
(1939); Don Vasco de Quiroga (1940); Dicesis y Obispos
de la Iglesia Mexicana (1941 y 1965); Historia de Mxico
(1941-1944); Compendio de Historia de Mxico (1946);
Texto de la Edicin considerada como prncipe de la "Doc-
trina Cristiana" del P. Ripalda (1950); Carta al Emperador
(Carlos V. de Motolina) (1949); Bio-Bibliografa Ecles-
tica Mexicana de Mons. Valverde Tllez (1949); El clero y la
independencia (1941) ; Carlos Pereyra el historiador de la his-
panoamericanidad (1945); Toribio Esquivel Obregn, gran
socilogo mexicano (1947); Historia de Michoacn, 3 v,
(1962) ; La educacin en Mxico (1966); lturbide, docu-
mentos y folletos selectos sobre su muerte, exhumacin, re-
inhumacin (1964); Luis Felipe Neri de Al/aro (1966);
Temas histricos diversos (1966); en unin de Jess Garca
Gutirrez y Juan B. lguniz, Dictamen sobre las excomu-
niones del Cura Hidalgo (1933); ha prologado la obra de
J. Medina Ascensio: Archivos y bibliotecas eclesisticos
(1966); El porqu del Partido Catlico Nacional (1960).
Colaborador de varias revistas, Memorias de la Academia
Mexicana de la Historia, Revista de Historia de Amrica,
Abside, Historia Mexicana, etc.
Fuente: Jos Bravo Ugarte. Mxico Independiente. Parte l.
Periodo constitutivo. Parte 11. Periodo Constitucional. Bar-
celona, Salvat Editores, S. A., 1959. [v]-480 p. ils. Mapas.
(Historia de Amrica y de los pueblos americanos). p. 46-64.

EL SEGUNDO IMPERIO

Ensueo de la emperatriz Eugenia, quien ardientemente lo


recomend a Napolen 111, fue llamado "el pensamiento ms
glorioso de su reinado", pues SP trataba de rehabilitar a la
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raza latina en Amrica mediante un fuerte Imperio mexicano


que contrarrestase el podero absorbente de los Estados Uni-
dos.
Para establecerlo, sin imponerlo, quiso Napolen crear en
Mxico un ambiente de libertad en que el pueblo, libre de "la
opresiva minora juarista", pudiese manifestar sin temor ni
coaccin su voluntad en pro o en contra de l. Esto supona
la ocupacin militar del pas, la expulsin de Jurez y la pro-
paganda monrquica. Un plebiscito resolvera luego si se esta-
bleca o no el Imperio mexicano.
Ocupacin militar y propaganda monrquica se hicieron al
mismo tiempo. La ocupacin militar, dirigida sucesivamente
por tres generales -Lorencez, Fo rey y Bazaine--, tuvo otros
tantos perodos. En el de Lorencez, que fue el tanteo y result
un fracaso, se intent fundar el partido monrquico en forma
que no agrad a los franceses. El de Forey realiz lo ms
substancial de la campaa; en l creci enorme el partido
monrquico y una Junta de N atables decret el segundo Im-
perio mexicano. A Bazaine, en cuyo perodo lleg el Empera-
dor, toc consolidar y extender la obra de Forey, lo que no
supo hacer.
La ocupacin militar del pas se empez desde Crdoba, vio
lando los franceses sus compromisos con J urez de retirarse a
Paso Ancho si se rompan las hostilidades.
Lorencez, haciendo alarde de invencible, emprendi el asal-
to de Puebla, erizada de armas por los juaristas, por los lu-
gares ms difciles, y fue totalmente derrotado ( 5 de mayo de
1862). El revs, no compensado por el pequeo triunfo del
cerro del Borrego, (frente a Orizaba, 14 de junio), produjo
consternacin en Pars y Lorencez fue removido.
Forey prepar cuidadosamente un nuevo ataque a Puebla,
mejor pertrechada que el ao anterior por el gobierno de
Jurez. Los juaristas opusieron tenaz y heroica resistencia du-
rante sesenta y un das (16 de marzo-17 de mayo de 1863),
hasta que, faltos de vveres y municiones, rompieron sus ar-
mas y se entregaron como prisioneros de guerra, negndose a
comprometerse a no combatir la intervencin. Forey ex-
tendi la ocupacin militar a ms de sesenta y seis ciudades,
villas o aldeas.
Desde el lo. de octubre de 1863 qued Bazaine al frente
de las tropas francesas, que, al llegar el emperador Maximi-
LECTURAS HISTORICAS MEXICANAS 273

llano, ocupaban ya la mayor parte del pas (18 de los 25 De


partamentos en que ste se divida entonces).
La propaganda monrquica no tuvo xito muy rpido, pues
haba incertidumbre y desconfianza sobre las miras de los
franceses, que se tema arrebatasen a Mxico su independen-
cia. Considerando sta en peligro, algunos militares conserva-
dores se pasaron ..a las tropas de Jurez; mas poco a poco el
pueblo se convenci de que no haba tal peligro.
El 19 de abril de 1862 se pronunci en Crdoba por la in-
tervencin el general Taboada. Proponase '"levantar una ban-
dera nacional a cuyo derredor se pudieran reunir las tropas
conservadoras sin temor de incurrir en la nota. de traicin
a la patria". "La independencia -deca su pronunciamien
to- no corra ningn peligro, sino antes bien adquira robus-
tez y dignidad por la noble cooperacin de las armas fran-
cesas."
Al pronunciamiento de Crdoba siguieron los de Orizaba,
Veracruz, Alvarado e Isla del Carmen, mientras el ejrcito de
Napolen era recibido cada vez con mayor entusiasmo en las
poblaciones. El que hubo en la capital conmovi a Forey. "Los
soldados de Francia --escribi a su pas- fueron acogidos
literalmente ha jo el peso de coronas y ramos ... en una re-
cepcin sin igual en la historia."
El plebiscito no se hizo en la forma ms correcta de reco-
ger la votacin del pueblo tanto en pro como en contra de la
intervencin y el Imperio, sino por medio de actas de adhe-
sin a una y otro. Su nmero fue enorme y muchas firmas
iban acompaadas de frases entusiastas. El historiador espa-
ol Zamacois refiere cmo se levant la de Mxico. "Presen-
ci -dice-- en la Casa de Correos el afn con que se acer-
caban a firmar el acta en favor de la intervencin. . . El
espacioso patio se encontraba literalmente apretado de indi~
viduos que acudan ~spontneamente a firmar ... ; la ancha
escalera se vea llena de personas que incesantemente bajaban
y suban, unas de firmar el documento y otras para firmar-
lo. . . An no haban transcurrido dos das de haber sido
abandonada la capital por el gobierno de Jurez y cuando to-
dova se hallaban casi a las puertas de la ciudad algunas fuer-
zas de su ejrcito, cuando haban ya firmado el acta 15,000
individuos de la buena sociedad., continundose aumentando
el nmero diariamente, excediendo la cifra de los firmantes el
da 6 de junio (1863) en slo la capital a la que ascendi
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antes la de los que protestaron contra la intervencin en todo


el pas."
Una Asamblea de Notables decret la monarqua moderada
y que se ofreciese la corona imperial de Mxico al archiduque
Fernando Maximiliano de Habsburgo (11 de julio de 1863),
el cual puso por condicin para aceptar que el pueblo mexi
cano ratificase directamente el voto de la Asamblea.
Entre tanto que vena el emperador se encarg del poder
ejecutivo una regencia, f?Ompuesta de tres individuos propie-
tarios y dos suplentes. Los propietarios fueron Almonte, el
arzobispo de Mxico Labastida y el general Salas. Los suplen-
tes, el obispo de Tulancingo Ormaechea y don Ignacio Pavn.
La regencia procur pacificar el pas concediendo la amnista
a los militares disidentes, reorganizar la administracin pbli-
ca y ajustarla al nuevo orden de cosas.
Los regentes, sin embargo, no pudieron gobernar en armo-
na, pues los franceses, por instrucciones expresas de N apo-
len, impusieron puntos fundamentales de la reforma liberal
mexicana, como eran la libertad de cultos y la nacionalizacin
de los bienes de la Iglesia. Naturalmente, el arzobispo Lahas-
tida se opuso, sin encontrar apoyo en sus colegas, los cuales,
por el contrario, dieron fin al conflicto declarando en nom
bre de la regencia que el arzobispo haba dejado de formar
parte de ella.
En su bello castillo de Miramar, en Trieste, Maximiliano
acept formalmente el trono de Mxico el 10 de abril de 1864
ante la misma comisin mexicana que el 3 de octubre anterior
haba ido a ofrecrselo. Era hijo del archiduque Francisco
Carlos, quien slo por momentos tuvo la corona imperial aus-
trohngara, recibida de su hermano Fernando 1, y la trans-
miti luego a su primer hijo, Francisco Jos. Maximiliano
fue educado en el ambiente fuertemente liberal de la corte de
Viena. Viaj mucho: primero por Grecia, Italia, Espaa, Por-
tugal, isla de Madera, Tnger y Argelia, donde ascendi al
Atlas; despus, siendo almirante y comandante jefe de la flota
austrohngara, por Palestina, Francia, Blgica, Holanda e
Inglaterra. Cas con la princesa Carlota Arnalia (1857), hija
de Leopoldo 1 de Blgica, to de la reina Victoria de lngla- ,~
terra, y de Luisa de Blgica, hija del rey de Francia Luis
Felipe de Orlens. De 1857 a 1859 gobern el reino lombar-
dovneto, que fue para l un pas de sufrimientos a pesar
de lo "muy liberal" que se mostr. En 1860 hizo un viaje al
LECTURAS BISTORICAS MEXICANAS 275

Brasil, y en 1861 oy las primeras proposiciones para el tro-


no de Mxico.
Ambos de gran ambicin, Maximiliano y Carlota vieron
con ilusin la corona imperial mexicana y desecharon la real
de Grecia. Sin embargo, no perdieron de vista la imperial de
Austria-Hungra, y Maximiliano tuvo enojosas discusiones con
su hermano el emperador Francisco Jos acerca de sus dere-
chos eventuales a aqulla, que Francisco Jos le exigi que
renunciara al aceptar el trono de Mxico.
El 28 de mayo de 1864 llegaron los emperadores a Vera-
cruz a bordo de la Novara, fragata austriaca, y el 12 de junio
siguiente entraban en la capital del Imperio. El viaje por el
pas y la entrada en la capital fueron triunfales.
"El programa diario -dice una descripcin contempor-
nea sobre el viaje de Veracruz a Mxico-- era invariable: en
todo el camino, arcos y flores, escolta de pueblos con msi
cas, acompaamiento de autoridades; al llegar a una pobla-
cin, almuerzo, serenatas, felicitaciones, salvas, repiques y co-
hetes, lo mismo al salir; en las ciudades otro tanto, y bailes y
obsequios, de manera que hemos tenido un squito inmenso
y un ruido de alegra inmenso tambin. . . Los arcos han sido
ms de dos mil, las flores llenaran los buques de una flota,
los carruajes desapareceran debajo de ellas; pero lo que ms
ha habido es tronar de cohetes. "Entre Puebla y Cholula, que
se gloriaba de llamarse "Cholula del Imperio", se levantaron
770 arcos, distantes uno de otro 3 varas.
L"Est,afette coment as la entrada en la capital: "Lo que
ha caracterizado la solemnidad del 12 (de junio), ms que las
demostraciones oficiales, es la emocin de los habitantes de
la capital al aspecto de los jvenes prncipes. . . En esta mul-
titud de detalles de listones, cortinas, flores e iluminaciones,
notbase por dondequiera el afectuoso empeo de quedar bien,
como si cada casa hubiese aguardado a alguno de su familia
o a algn ser querido en ese da . . . Hemos sido testigos de
cinco o seis grandes entradas triunfales en esta ciudad de M-
xico: ardientes y tumultuosas las hemos visto, en que las
pasiones victoriosas estallaban en vociferaciones de odio con-
tra los vencidos. Tratbase de fiestas en que la insolencia de
los partidos campeaba a sus anchas. Notbase en ellas suma
agitacin, gran ruido, demostraciones siniestras, iluminaciones
que terminaban en incendios. Ni un solo grito de odio se haba
odo en las fiestas del domingo. No haba clamores, pero todos
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los vivas salan del alma y llegaban a la 'comitiva como el eco


de una emocin interior. En las calles apartadas, en las manza-
nas que quedaban lejos de la carrera, pocas habitaciones
haba en que no se notara alguna seal exterior de regocijo:
coronas de flores y ramos, palmas, listones o papeles de colo-
res ondeaban al viento. Demostraciones pobres, pero tan sig-
nificativas como las de las casas opulentas! En un arrabal
hemos visto a dos nios danzar de gusto frente a su puerta,
adornada con tres ramos de fresno. Bien haca esto las veces
de un arco de triunfo."
La emperatriz Carlota se emocion: "La recepcin en la
Villa de Guadalupe ( 11 de junio) fue tal como jams haba
visto otra: era la efusin de la liberacin y una especie de
delirio que se haba apoderado de millares de caballeros y
de todas las damas de Mxico. Al da siguiente, en la gran
plaza, que rebosaba de gente, hubo una manifestacin muy
afectuosa; por la tarde nos habamos asomado al balcn unos
instantes, cuando, habindonos retirado, omos gritar: salga
nuestro Emperador; salimos de nuevo al balcn y hubo en-
tonces tales aclamaciones, .que se confundieron en un gran rui-
do confuso e inarticulado."
El imperio de Maximiliano dur poco ms de tres aos, con-
tados desde el 10 de abril de 1864, en que Maximiliano em-
pez a gobernar desde su castillo de Miramar, hasta el 15
de mayo de 1867, en que fue hecho prisionero en Quertaro.
Slo en los ltimos siete meses puede hablarse de un go-
bierno personal de Maximiliano. Todo el tiempo anterior, pro-
curndolo l empeosamente, vivi sujeto a Napolen 111., del
cual esperaba dinero, ejrcito y direccin poltica. As que
hubo dos perodos principales en su imperio: tutora napo-
lenica y gobierno personal. Entre uno y otro hay un perio-
do de .transicin de diez meses (febrero-noviembre de 1866),
en los cuales, tratando ya Napolen de retirarse, tiene l que
comenzar a mirar por s mismo.
Dinero, ejrcito y poltica constituan tres problemas nti-
mamente ligados entre s y a los que en seguida haba que
darles una solucin mexicana para que el nuevo Imperio pu-
diese sostenerse cuanto antes por s mismo. El dinero deba
conseguirse en Mxico, pero esto supona la pacificacin, ya
que no podan recaudarse contribuciones en las regiones domi-
nadas por el enemigo. La pacificacin a su vez necesitaba
LECTURAS HISTORICAS MEXICANAS 277

tener organizado un buen ejrcito mexicano y la implanta-


cin de una poltica mexicana adecuada.
Maximiliano no supo resolver ninguno de los tres proble-
mas.
Las circunstancias exteriores e interiores eran propicias:
Napolen, dispuesto a ayudar; los Estados Unidos, divididos
y ocupados en su sangrienta guerra civil; y Mxico, en fin,
con el primer gran entusiasmo por el Imperio. Las adhesiones
a ste se multiplicaron ms y ms despus de la llegada de
los emperadores, y extraordinario fue el nmero de generales,
jefes y oficiales del partido contrario que se rindieron.
La poltica de Maximiliano, dirigida por Napolen, fue poco
mexicana y muy liberal.
El emperador form dos gabinetes: el oficial, compuesto de
mexicanos, y el privado, constituido por extranjeros de mu-
chas nacionalidades (belgas, austriacos, hngaros, alemanes,
polacos, franceses, mexicanos y aun yanquis sudistas) . Con
este ltimo era con el que gobernaba de hecho, de lo que
nacan a veces discrepancias en las rdenes dadas por el go-
bierno segn el conducto por donde se trasmitan.
Al frente del gabinete privado estuvieron sucesivamente el
belga Eloin, que representaba la poltica radical del empera-
dor en asuntos eclesisticos y sus tendencias a emanciparse
del jefe de las fuerzas francesas, Bazaine; los franceses Loysel
y Pierron, cuando Maximiliano buscaba otra manera de li-
brarse -por medio de franceses- del influjo de Bazaine; y
finalmente, el alemn padre Agustn Fischer, al volverse el
emperador hacia los conservadores.
Con fervor, con ilusin, se entreg Maximiliano a hacer las
leyes de su imperio, que salieron en siete gruesos volmenes,
de los cuales mand ejemplares a Napolen. Carlota se mos-
traba orgullosa de la obra. "El gobierno mexicano --escriba
a Eugenia- ha trabajado sin descanso en formar un cuerpo
de legislacin que, ciertamente, no le cede a ningn cdigo
administrativo existente y ser un da el honor del pas y de
los que lo hicieron." Napolen, por el contrario, la encontr
utpica y se lo hiw saber a Maximiliano por medio de Eloin,
que se hallaba entonces en Pars y se lo escribi al empera-
dor de Mxico. "(Este) . . . se limita a hacer y publicar de-
cretos sin darse cuenta de que frecuentemente no podrn ser
ejecutados. Asegrase que, impulsado por su necesidad de pro-
ducir, se lanza en utopas con detrimento de lo prctico."
278 ERNESTO DE LA TORRE

A los mexicanos, a su vez -como a Arrangoiz, por ejem-


pl~, les pareci tan copiosa legislacin, por una parte inne-
cesaria, pues ya haba muchas leyes mexicanas, as de la
poca novohispnica como de la nacional, que podan haberse
mantenido o aprovechado; y por otra, insuficiente, ya que que-
daron muchos puntos para los que no haba legislacin im-
perial.
La pasin de Maximiliano por el liberalismo, tan a tono con
la de Napolen 111, que se ufanaba de su "Imperio Liberal",
le llev a hacer muchas cosas que disgustaron a los catlicos
mexicanos. En el escudo de armas del Imperio substituy por
una pia la cruz que remataba la corona; mand trabajar por las
maanas en las oficinas del gobierno todos los domingos y
fiestas de guardar; nombr representante diplomtico para
Turn, que haca la guerra al Papa y que no haba tenido
nunca representante de Mxico ; llamaba a los conservadores
"cangrejos" y puso en su gabinete oficial y en los principales
puestos de la administracin casi solamente a liberales.
Pero lo que ms le enajen las voluntades de conservado-
res y catlicos fueron sus leyes de Reforma, anlogas a las de
Jurez, que fueron expedidas en los meses de enero, febrero,
marzo y octubre de 1865. Establecan el pase imperial para
los documentos pontificios, la "tolerancia" de todos los cultos,
la revisin de las operaciones de desamortizacin y naciona-
lizacin conforme a las Leyes Lerdo y de Reforma (de Ju-
rez), la venta de los bienes que quedaban sin vender en manos
del gobierno, la secularizacin de los cementerios y el re-
gistro civil.
El nuncio apostlico, monseor Meglia, arzobispo titular de
Damasco, que haba llegado en el anterior mes de diciembre,
se retir en mayo ( 1865) sin haber conseguido nada del em-
perador. De Roma tuvo que retirarse a su vez el ministro del
Imperio mexicano don Ignacio Aguilar y Marocho. Y Maxi-
miliano envi all para negociar un concordato, primero a
una comisin, luego al padre Fischer y finalmente a un seor
Guillemard ele Madrid, todos los cuales fracasaron, pues Maxi-
miliano quera un concordato sin intervencin del episcopado
mexicano. Po IX explic su renuente actitud en una larga y
razonada Exposicin de los sentimienws de la Santa Sede,
que remiti al Emperador de Mxico. La razn fundamental
de ella era que todo proyecto de arreglo de los asuntos reli-
giosos mexicanos deba responder a las necesidades reales y
LECTURAS HISTORICAS MEXICANAS 279

verdaderas de la Iglesia mexicana y no ser una aplicacin de


abstractas teoras de falsos polticos. Ultima comisionada para
el concordato fue la emperatriz Carlota, quien entreg a Po
IX un nuevo proyecto el da mismo en que se mostr completa
su locura.
Napolen y Eugenia, olvidando sus propias responsabilida
des, criticaron al fin el fracaso poltico de Maximiliano. La
emperatriz, conversando con D'Heriller, ponder los malos
resultados obtenidos en la cuestin de la Iglesia y "lo poco po
lticas" que haban sido las disposicion~s tomadas a ese res-
pecto. Y el emperador francs reprob al mexicano "no haber
marchado exclusivamente con cierto partido (el conservador)
y haber intentado una 'obra de conciliacin".
El ejrcito imperial mexicano lleg a componerse de 63,800
hombres, de los cuales 35,300 eran extranjeros: 28,000 fran-
ceses, 6,000 austriacos y 1,300 belgas. Los mexicanos, en n-
mero de 28,500, se subdividan en 20,000 soldados de lnea y
8,500 guardas rurales y cuerpos de polica.
El contingente ms valioso, as por sus buenas campaas en
Europa como por el cuidado de que fue objeto en Mxico,
era el francs. Seguale, superndole en experiencias locales
y conocimientos topogrficos, el mexicano, que conforme a
un absurdo artculo del tratado que celebraron en Miramar los
comisionados de Napolen 111 y Maximiliano deba estar, en
las operaciones que hiciese junto con el francs, subordinado
a ste, an cuando los jefes mexicanos fuesen de superior gra-
duacin que los franceses. Austriacos y belgas hicieron triste.
papel, y todos los extranjeros, salvo pocas excepciones, se hi-
cieron odiosos por sus afanes de superioridad y faltas de cor-
tesa, a la que es tan sensible el mexicano.
El ejrcito imperial, bajo la direccin general de don Aqui-
les Bazaine, ascendido a mariscal de Francia en septiembre de
1864, hizo dos campaas en este perodo: la de 1864 y la
de 1865.
En la de 1864 ocup Tamaulipas, Nuevo Len, Coahuila,
Durango y Sinaloa, por el Norte; y hacia el Sur, Guerrero,
Jalisco y Colima. En ella se distinguieron el general Toms
Meja, que tom a Matamoros; Mrquez, que conquist a Co-
lima y Manzanillo, y Mrquez y Lozada, quienes hicieron ex-
celentes servicios en Jalisco y Sinaloa. Los republicanos obtu-
vieron a su vez algunos buenos triunfos: recobraron Acapulco
y Tabasco (ste definitivamente) y vencieron en Sinaloa al
280 ERNESTO DE LA TORRE

general ex republicano Francisco Vega, que fue fusilado, y


al comandante francs Garielle, que fue hecho prisionero junto
con su tropa.
De lo mucho que quedaba por hacer, en 1865 se empren-
dieron las campaas parciales de Oaxaca, en la que fue ven
cido y hecho prisionero el general Porfirio Daz; de Sonora,
cuyo puerto de Guaymas fue ocupado; de Chihuahua, en la
cual don Benito Jurez tuvo que retirarse hasta el lmite in-
ternacional (Paso del Norte, hoy Ciudad Jurez); de Jalisco,
donde fue muerto el clebre cabecilla Antonio Rojas; y de
Michoacn, en que eran muy numerosas y activas las guerri-
llas republicanas, las cuales consiguiern un ruidoso triunfo
sobre el comandante Tydgadt y el hijo del ministro de la
Guerra de Blgica, capitn Chazal. Este revs fue brillante-
mente compensado por la victoria del coronel tarasco Ramn
Mndez de Santa Ana Amatln, donde . hizo prisioneros a los
notables jefes republicanos Arteaga y Salazar, a muchos de
sus oficiales y a 400 soldados. Arteaga, Salazar, tres coroneles
y un capitn fueron luego ejecutados conforme a una reciente
ley, muy severa, del emperador.
Y as, por agosto de 1865, terminaron de hecho las opera-
ciones militares de la ocupacin del pas sin haberse concluido
sta, pues hubo regiones, como la Baja California, que por
cierto se adhiri espontneamente al Imperio, en que no entr
un solo soldado de ste. La razn fue que, acabada la guerra
de Secesin en los Estados Unidos (abril de 1865) , temi
Bazaine una guerra con ellos.
Maximiliano intent solucionar la cuestin econmica de su
imperio a base de dos emprstitos, contratado uno en 1864
y otro en 1865. Por lo mal contratados le costaron en total
732.592.960 francos y no le produjeron ms que 309.772.442,
es deeir, mucho menos que la mitad del costo. Las operacio-
nes militares absorbieron casi la mitad de los emprstitos, esto
es, 148.938,944. Y en todos los ramos hubo dficit. Uni-
camente franceses manejaron la Hacienda Pblica del segun-
do Imperio: Budn, Corta, Bonnefond y Langlais. Natural-
mente, se preocuparon ms por Francia que por Mxico. En
su proceso de Quertaro, Maximiliano se quej duramente de
los franceses, "Los franceses -dice en el memorndum que
entreg a sus defensores--- cogen todo el dinero. De sus dos
emprstitos, no entran ms que 19 millones al tesoro, y la gue-
rra que ellos hacen cuesta ms de 60 millones. Sobre todo
LECTURAS HISTORICAS MEXICANAS 281

esto, quejas enrgicas. Documentos a Pars. El gobierno im


perial, el ms barato de todos: pruebas hechas por Escudero.
Llegada de Langlais, que se cerciora de los robos y el pillaje."
En el perodo que hemos llamado de transicin (febrero-
noviembre de 1866), lo ms importante son los esfuerzos de
Maximiliano por no perder la ayuda militar y financiera
d~ Napolen. Adems, procura reorganizar el ejrcito mexicano
y reforzarlo con soldados austriacos, y en fin, busca un acer-
camiento con el partido conservador.
Ante las exigencias cada vez ms apremiantes de los Esta-
dos Unidos y con la opinin pblica francesa totalmente con
traria al "'mal negocio de Mxico", que costaba hombres y
dinero y no produca nada, resolvi Napolen, en enero de
1866, retirar sus tropas de Mxico. La terrible noticia lleg
a Maximiliano en febrero.
Eloin., primer enviado suyo a Pars para negociar que Na-
polen modificase su resolucin, obtuvo algunas concesiones:
el ejrcito francs se retirara en fechas ms o menos alejadas
y se arreglara un tercer emprstito a Maximiliano con las
debidas garantas. Ms an: se orden a Bazaine que se pu-
siese al frente de sus tropas y diese una batida general a las
partidas juaristas para que el pas estuviese pacificado cuando
se retirasen los franceses.
Satisfecho Maximiliano con estos resultados, envi a Pars
al general Almonte a pedir todava ms: permanencia del ejr-
cito francs en Mxico por otros tres aos, el mando supremo
de l para el emperador de Mxico y su sostenimiento por
el de Francia mientras el Imperio mexicano no pudiese pagar
las mensualidades convenidas en el tratado de Miramar (que
hasta entonces se haba pagado religiosamente) . Tales peticio-
nes, que iban ms all de lo estipulado en Miramar, irritaron
al gobierno francs, al cual, por otra parte, seguan presio-
nando los Estados Unidos para que se retirase totalmente de
Mxico. Y as, en vez de acceder a ellas, el gobierno de Fran-
cia declar "sin valor en adelante" el tratado de Miramar
(suponiendo algo arbitrariamente que Maximiliano no poda
ya cumplirlo), propuso a ste, so pena de retirar inmediata-
mente todas las tropas, una convencin aduanera para el pago
de los crditos franceses, y mand a Bazaine que dejase de
dar los 500.000 pesos mensuales que haba empezado a faci-
litar para la reorganizacin del ejrcito mexicano.
Malas noticias hubo tambin de Austria, la cual, poT ame-
282 ERNESTO DE LA TORRE

nazas de los Estados Unidos, anunci que no podra ya enviar


voluntarios para el ejrcito de Maximiliano.
Este cay en un profundo desaliento y estuvo a punto de
abdicar (julio de 1866), pero lo contuvo su imperial consorte,
la cual se ofreci a ir a Pars a hablar con Napolen 111.
La emperatriz de Mxico se hizo recibir por Napolen, que
a todo trance procuraba evitar una penosa entrevista. Sin em-
bargo, hubo tres. La primera, de gran gala; las otras dos,
privadas. En la primera, despus de la ceremonia oficial,
present Carlota las peticiones de su esposo: que Bazaine :fuese
llamado a Francia, que las tropas auxiliares fuesen pagadas
por el tesoro francs y que las expedicionarias continuasen
en Mxico hasta la completa pacificacin del pas. Napolen,
anciano, enfermo y desarmado por los argumentos de la vehe-
mente Carlota, lloraba, pero respondi resueltamente que era
imposible! Al fin accedi a considerar de nuevo el asunto con
sus ministros. La emperatriz de Mxico vio a stos y., por se-
gunda vez, a Napolen antes de que se juntasen todos en
consejo. A Napolen le present entonces dos telegramas que
l mismo haba puesto a Maximiliano cuando titubeaba en acep-
tar definitivamente la corona de Mxico. "Podis estar segu-
ro -deca el primero- de que mi apoyo no os faltar jams"
( 18 de marzo de 1864) . "Qu pensarais de m -insista
en el segundo- si, estando ya V.A.I. en Mxico, os dijera
que me era imposible cumplir las condiciones que haba fir-
mado?" (26 de marzo de 1864). Napolen se conmovi mu-
cho ms que la primera vez, pero no respondi nada.
La junta de ministros no quiso hacer modificacin alguna a
lo ya determinado, y Napolen fue personalmente a informar
a Carlota del penoso resultado. "Vuestra Majestad -d-
jole- no debe hacerse ya ilusin alguna." "El negocio -con-
test fuera de s Carlota- toca igualmente a Vuestra Majestad,
y Vuestra Majestad tampoco debe hacerse ilusiones sobre este
punto" (14 de agosto de 1866). Das despus (29 de agosto),
Napolen escriba a Maximiliano que "en adelante le era
imposible dar a Mxico ni un escudo ni un hombre ms".
La pobre emperatriz se volvi loca. Manifestbalo ya en su
carta a Maximiliano de 22 de agosto de 1866, en la cual le
dice que "El (Napolen, cuyo nombre siempre omite) simple-
mente no quera y todo esfuerzo era intil, porque EL te-
na en s mismo el Infierno ... " Y el 27 de septiembre siguien-
te, durante su emotiva entrevista con Po IX, su psiquismo
LECTURAS HISTORICAS MEXICANAS 283

no resisti ms y la mana de la persecucin se apoder de


ella, que tema ser envenenada por emisarios de Napolen.
Muri, habiendo tenido cortos tiempos de lucidez, muchos aos
despus en el castillo de Bouchout, en Blgica (19 de enero
de 1927).
Entre tanto Maximiliano reorganizaba el ejrcito imperial~
que haba esperado que podra componerse, prescindiendo de
los franceses, de unos 40,000 hombres, pero que, descontados
stos, no lleg a tener sino unos 31,000; pues Austria -segn
se di jo ya- no pudo enganchar ms voluntarios para M-
xico.
En septiembre ( 1866) inici el emperador una poltica de
tendencias francamente conservadoras, cuyo programa, forma-
do por don Teodosio Lares, comprenda una poltica mexi-
cana y un ministerio compacto y unido a cuyo cargo exclusivo
estara la administracin, y armona entre la Iglesia y el
Estado. Nombr nuevos ministros y algunos prefectos de los
Departamentos, pe-rtenecientes todos al partido conservador ;
modific en sentido catlico la Ley sobre Cementerios y de-
sign un comisario imperial que asistiese a las sesiones de los
prelados diocesanos, reunidos en la corte para conferenciar
sobre el concordato.
En su nueva trayectoria tropez en seguida el emperador
con las noticias del fracaso de la emperatriz en Francia y la
de su locura. La primera le lleg el lo. de octubre; la segun-
da, el 18. Dese de nuevo abdicar, pero no lo quiso de veras,
con lo que se produjo una situacin ambigua, en la que nadie
saba lo que se tena qu~ hacer.
En su citada carta de 29 de agosto ( 1866) , Napolen, con
la proverbial claridad francesa de ideas y de expresin, haba
expuesto a Maximiliano lo que deba hacer en las diversas
hiptesis posibles: supuesto que Napolen no le poda dar ya
ni un escudo ni un hombre ms "haba que saber si Maxi-
miliano podra sostenerse por sus propias fuerzas o se vera
forzado a abdicar; en el primer caso, las fuerzas francesas
permaneceran hasta 1867, segn se haba convenido; en el
segundo, Maximiliano debera publicar un manifiesto expo-
niendo la noble ambicin que le haba movido a aceptar el
mando que le ofreci una gran parte del pueblo mexicano y
cules eran los obstculos insuperables que le obligaban a re-
nunciar a la empresa; haba que aprovechar, adems, la estan-
cia del ejrcito francs para reunir una representacin nacio-
284 ERNESTO DE LA TORRE

nal y hacer elegir un gobierno que ofreciera alguna garanta


de estabilidad". Maximiliano le contest: "Mi conciencia no
me permite todava responder de una manera definitiva."
El 18 de octubre, al saber la locura de la emperatriz, el
emperador, que se hallaba muy debilitado por la disentera
y el paludismo, se abati mucho y dijo a sus ntimos que abdi-
cara. Empezaron los preparativos para la retirada, que se
mantena secreta, pero fue advertida por los ministros, los
cuales presentaron su renuncia como protesta. Mediaron Fischer
y Bazaine, y la retiraron.
La resolucin del emperador no era definitiva, y as pasa-
ron cuarenta das de incertidumbre para todos, hasta el 28 de
noviembre. El 21 de octubre sali aqul para Orizaba; el 24
de noviembre hubo all una junta de ministros y consejeros
para tratar sobre la abdicacin, que fue aprobada por 2 de los
23 presentes, rechazada por 10 y vot.ada como aplazable por
11 ; y el 28 del mismo mes, en la tarde, decidi, por fin,
Maximiliano quedarse. "Abdicar el poder en manos de extran-
jeros -escribi en un borrador- sera traicin ms que fuga.
Ningn Habsburgo hara eso; por consiguiente, manifiesto y
congreso."
Al manifiesto y al congreso les daba otro sentido del su-
gerido por Napolen.
La ereccin del segundo Imperio mexicano se hizo con la
direccin y apoyo de Napolen 111. Su destruccin, con la di-
reccin y apoyo de William H. Seward, secretario de Est.ado
del presidente Johnson de los Estados Unidos.
La accin de Seward fue doble: sobre Europa y sobre M-
xico.
En Europa forz a Napolen a que negara su auxilio militar
y econmico a Maximiliano, y a Austria y Blgica a que no
enviaran ms soldados para el ejrcito imperial de Mxico.
Con relacin a Mxico, evit la accin directa, porque -de-
ca- "si un ejrcito de los Estados Unidos entrara en Mxi-
co, nunca regresara"; y se content con acercar a la fron-
tera mexicana las tropas victoriosas del Norte y permitir o
tolerar que los republicanos de Mxico recibiesen copiosa can-
tidad de armas y municiones de los Estados Unidos. Lo, pri-
mero sirvi para paralizar el ejrcito de Bazaine, que suspen-
di luego sus operaciones; lo seguJtdo, para destruir el Imperio
mexicano por medio de los mexicanos.
Los republicanos, que en 1865 se hallaban casi destruidos,
LECTURAS HISTORICAS MEXICANAS 285

en 1866 se reorganizaron y muy pronto contaron con tres res-


petables ejrcitos: el del Norte, el de Occidente y el del Sur,
al respectivo mando de los generales Mariano Escobedo,
Ramn Corona y Porfirio Daz. Su avance fue de fciles. victo-
rias, pues los franceses se retiraron muchas veces abandonan-
do las plazas y los elementos militares.
Ya en el perodo de su gobierno personal (noviembre de
1866-mayo de 1867), trat Maximiliano de resistirles, o ms
bien, de prepararse una retirada honrosa por medios polticos
y militares, segn fuese menester. Los polticos consintieron
en intentar reunir un Congreso nacional que decidiese si haba
de continuar o no el Imperio; y, frustrado el Congreso, en
entablar negociaciones con los republicanos, a las que daran
valor las operaciones militares del novsimo ejrcito imperial
mexicano.
Franceses y liberales mexicanos opinaron que, dadas las cir-
cunstancias de la guerra civil, el Congreso era imposible y
que, aun cuando se reuniera, los liberales vencedores jams
se someteran al veredicto de la asamblea. Por tal motivo el
emperador reuni una Junta de Notables en vez del Congre-
so, la cual, casi por unanimidad, acord la continuacin del
Imperio (14 de enero de 1867). En ella caus profunda impre-
sin el discurso realista de don Alejandro Arango y Escandn.
"Los hombres del partido conservador -di jo entre muchas
otras verdades -juzgaron que solicitar una alianza con Europa
ofrecfa ventajas sin riesgo alguno: de ella ha resultado la mo-
narqua. Los hombres del partido liberal solicitaron y han obte-
nido a su vez el apoyo de los Estados Unidos, harto ms
eficaz, por lo visto, que el de Europa. Yo no descubro traicin
ni en uno ni en otro pensamiento; pero en el del partido li-
beral me parece que ha y inmensos riesgos para mi pas. El
general Bazaine ha dicho que, por los informes de sus ge-
nerales, recin llegados del interior, tiene hoy adquirido el
convencimiento de que la opinin de los pueblos no es monr-
quica sino republicana. Y o, seores, respeto mucho a esos gene-
rales, pero no vacilo en afirmar que vienen engaados. Lo que
el pas quiere ante todo es paz; se prescindira con gusto de
los derechos polticos con tal de disfrutar por completo de las
garantas civiles. Nuestro pueblo (y no somos una excepcin
entre los dems del Universo) se ocupa muy poco en formas
y sistemas de gobierno. Lo digo sin agravio de nadie; aqu,
como en otras partes, la cuestin actual es ms de polica que
286 ERNESTO DE LA TORRE

de poltica; y entre nosotros ser bendito el gobernante que


devuelva a esta dicha sociedad el sosiego que las malas pasio-
nes de unos cuantos le han arrebatado; que sea un escudo a
la honra, a la vida y a la propiedad de los ciudadanos; que,
levantando sobre todo su corazn y sus ojos al cielo, apoye sus
mandatos en los principios de nuestra augusta religin, sin el
respeto de la cual no es posible lisonjearse con esperanzas de
orden y de verdadera libertad. Al que tales conquistas realice
no le preguntar la generalidad de los mexicanos si se llama
Emperador o Presidente. La opinin de los pueblos no es ad-
versa al Imperio: la revolucin no sera bastante fuerte para
derribar el trono sin la complicidad del poder interventor."
Sin ningn resultado emprendi Maximiliano negociaciones
con J urez y Porfirio Daz. Y as, todo dependi ya de la
suerte de las armas.
Contra los republicanos, que presentaban imponentes efecti
vos y mucho mejor armamento, organiz el emperador tres
pequeos cuerpos de ejrcito con soldados mexicanos bien
fogueados y magnficos jefes, tambin mexicanos. Estos eran:
Miramn, Mrquez y Meja. Los dos primeros haban sido
enviados a Europa cuando Maximiliano haca gala de libera-
lismo y haban regresado poco antes y ofrecido sin resent
miento alguno sus espadas al emperador, cuyo trono ya se bam-
boleaba.
Mientras los franceses se embarcaban en Veracruz (febrero
de 1867) , Maximiliano, siguiendo un plan poltico de su pri
mer ministro Lares, entraba en Quertaro despus de haberse
puesto a la cabeza de las tropas del Imperio, Miramn haba
tomado ya la ofensiva y apoderdose de Zacatecas (27 de
enero de 1867), de donde huy a toda velocidad don Benito
J urez, mas cinco das despus (lo. de febrero), era total-
mente derrotado en San Jacinto por Escobedo.
En Quertaro se reunieron para tomar nuevamente la ofen-
siva 9,000 hombres, llegados unos con Miramn, otros con
Mndez y el resto con el propio emperador, el cual, por no
dejar indefensa a la imperialista Quertaro, retras tanto la
salida de los diversos ejrcitos, que todos quedaron sitiados en
esa ciudad por las fuerzas concentradas de los republicanos
en nmero de 22,000 hombres al mando de Escobedo.
El sitio dur setenta das (6 de marzo-15 de mayo de 1867).
Dos asaltos de los republicanos fueron rechazados. Mrquez se
abri paso con xito para ir a Mxico por refuerzos y Mira-
LECTURAS HISTORICAS MEXICANAS 287

mn hizo dos vistosas salidas: una para apoderarse de vveres


en San Juanico y otra sobre el cerro del Cimatario, de donde
desaloj por algunas horas a los 10,000 hombres de Rgules.
Mrquez no pudo traer refuerzos. Intent audazmente sal-
var primero a Puebla, sitiada por el general Daz, y aumentar
con las tropas imperialistas de esa ciudad, tonificadas con la
victoria, las suyas propias; pero lleg tarde, tuvo que retro-
ceder a Mxico y all qued cercado por el vencedor de
Puebla.
Sin victoria, por una traicin comprada, cay Quertaro en
poder de los republicanos el 15 de mayo de 1867. El empe
rador y los generales Miramn y Meja fueron condenados a
muerte y fusilados el 19 de junio siguiente. Los tres murieron
como valientes y cristianos caballeros.
La capital del Imperio capitul el da 20 y los republicanos
entraron en eHa el 21.