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pope

et modernit :
sur la caducit et la rhabilitation dun genre

Saulo Neiva
Centre de recherches sur les littratures et la
sociopotique, CELIS EA1002
Universit Blaise-Pascal (Clermont 2)


Quelle place la posie pique occupe-t-elle dans les pratiques
littraires modernes? Lorsque nous tentons de rpondre cette
question, nous constatons avant tout que la situation de ce
genre aux XIXe et XXe sicles est fondamentalement paradoxale.
Bien que nous puissions parler de la prsence, voire du
renouveau de lpope dans diffrentes littratures des XIXe
(Roulin, 2005; Neiva, 2008, p. 217-315) et XXe sicles (Neiva,
2009b; Rumeau, 2009; Krauss et Urban, 2013), le discours
critique prsente souvent ce genre comme inadapt la
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modernit. Il est dsormais peru comme dsuet ou comme


tant en passe de le devenir, par diffrentes voix (Hugo, 1973
[1827]; Hegel, 1944 [1827]; Poe, 1989).
La problmatique de la caducit se place au cur des
tentatives de rflexion sur lpope dont la longue histoire
remonte la Potique dAristote depuis au moins la seconde
moiti du XVIIIe sicle. Ainsi, Christian Friedrich von
Blanckenburg, dans son Essai sur le roman (Versuch ber den
Roman, Leipzig, 1774) reprend la parent entre roman et
pope, prsente dans des textes critiques depuis le XVIIe sicle,
tout en inversant lchelle des valeurs que ce rapprochement
supposait jusqualors. Il ne sagit donc plus de montrer la
supriorit de la posie pique mais dindiquer que le roman,
qui reprsente lhomme intrieur et son rapport au monde et
non le citoyen et les actions publiques occupe dsormais la
place attribue auparavant lpope en tant que genre capable
de proposer une reprsentation de la totalit de la vie.
Ce postulat de la caducit de la posie pique se rpand
progressivement avant de saffirmer de faon claire dans le
discours critique au long du XIXe sicle. cette poque, lpope
se voit destitue du rle majeur quelle exerait dans la
hirarchie des genres hrite de la Renaissance. Dans luvre
de Hegel, qui tablit une chelle dvolution o les genres
littraires, les ges des civilisations et les arts sont en
correspondance, lpope se prsente comme tant
incompatible avec le prosasme du monde moderne (p. 163),
postulat qui a dailleurs un impact considrable sur le discours
critique ultrieur. Dans la ligne dHegel, Lukcs (1968 [1920]),
Bakhtine (1975) et leurs disciples placent ce principe de
priodisation au centre de leurs rflexions sur la

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genre

transformation des genres, en opposant lpope au roman,
quils associent de manire insparable deux poques
(respectivement, Antiquit et modernit), selon une tlologie
dinspiration hglienne :
Nous parlons de lpope comme dun genre prcis, rel, qui est
parvenu jusqu nous. Nous la voyons comme un genre
compltement achev et mme fig, presque sclros. Sa
perfection, sa haute tenue, labsence totale de toute navet
littraire la dsignent comme un genre vieilli au long pass
(Bakhtine, 1975, p. 450).

Comme nous lavons signal ailleurs (2008, 2009a, 2009b,


2012, 2014), un tel paradoxe persiste sous une autre forme au
sicle suivant, si bien quen dpit dune production littraire
importante dans le domaine de la posie pique, nous avons
parfois limpression dtre dsarms du point de vue de la
thorie des genres pour examiner ces pomes. Le foss entre
outils thoriques et production littraire semble se creuser de
faon irrversible. Par consquent, malgr limportance
incontestable de la pense de Lukcs et de Bakhtine dans les
tudes littraires, nous ne pouvons nier que le caractre
tlologique de leur pense et, surtout, ladhsion quasiment
unanime des spcialistes toutes leurs hypothses - a souvent
conduit leurs partisans, de manire plus ou moins claire,
murer lpope dans un systme clos de thorisation gnrique,
en lassociant une poque rvolue. Ce cadre a en quelque sorte
paralys la rflexion sur la vritable porte de ce genre,
suscitant galement une indiffrence lgard des
transformations quil a connues au long des ges.
Or, justement, au XXe sicle, lpope a continu de
connatre des transformations, grce notamment la
contribution de quelques auteurs importants. Sans tenter dtre

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exhaustif, contentons-nous de citer certaines uvres potiques


majeures du XXe sicle : Message (1934) de Fernando Pessoa,
LOdysse (1938) de Nikos Kazantzaki, le Cahier dun retour au
pays natal (1939) dAim Csaire, lpope du Cheik Bddredine
(1939) et lpope de la Guerre dindpendance (1949) de Nzim
Hikmet, le Chant gnral (1950) de Pablo Neruda, les Cantos (
partir de 1954) dEzra Pound, Indes (1960) ddouard Glissant,
Omeros (1990) de Derek Walcott. Ces pomes ont jou un rle
prpondrant dans le panorama littraire de notre poque.
Mais aussi et surtout, ce sont des uvres quil serait
inconcevable dexaminer sans prendre en considration la
manire dont elles participent (Derrida, 1986, p. 264) dune
tradition gnrique qui est considre comme morte . Tous
ces pomes sont dots de liens directs et dlibrs avec la
tradition pique occidentale, quils rlaborent, en instaurant
un dialogue stimulant et direct avec un fonds commun de
contraintes formelles, thmes, modes, motifs qui renvoient aux
codes de lpope, contribuant ainsi transmettre et
transformer ces mmes codes.
Compte tenu de ce paradoxe, deux grandes questions
simposent nous. De quels outils pouvons-nous disposer pour
surmonter ce paradoxe initial et pour examiner ces pomes
dans une perspective gnrique? Quel sens peut avoir le choix
que ces potes modernes font dun ge+6nre considr comme
incompatible avec le prosasme du monde moderne?

Pour une conception moderne de la posie pique

Notons avant tout que, pour examiner ces pomes, il nous faut
faire appel une conception de la posie pique qui soit

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genre

suffisamment dynamique pour tenir compte des
transformations connues par ce genre au long des sicles - une
souplesse inhrente toute approche diachronique. Il ne
faudrait pas pour autant que cela nous conduise remplacer
une dfinition de lpope, labore exclusivement partir
du corpus ancien donc, trop restreinte pour tenir compte des
enjeux de ce genre notre poque - par une conception moins
rigoureuse, qui serait trop vague, o le genre littraire, le mode
pique et la thmatique hroque seraient utiliss sans
distinction, comme des notions interchangeables. Il ne sagit
donc pas de remplacer une vision classique de lpope par le
continuum pope-pique-hroque - ce continuum
vritablement gnant (Goyet, 2013) - puisque cette solution
pourrait nous conduire assez rapidement restreindre notre
perspective danalyse, comme lorsque les rapports entre
pope et modernit sont rduits la problmatique de la
rappropriation romanesque dun imaginaire pique hrit du
pass (Labarthe, 2004, p. 205-224). Ce remplacement dune
vision classique du genre littraire par le continuum pope-
pique-hroque pourrait nous conduire galement
considrer, par exemple, que tout texte hroque est une
pope, ou que seul le mode pique, dfini avant tout par un ton
grandiloquent, est possible de nos jours.
Pour viter dadopter ce type de dmarche et par souci de
rigueur, il nous semble important dindiquer une conception
prcise de la posie pique et de signaler de quelle manire les
pomes de notre corpus sy rattachent. Les potes mentionns
ont compos de longs pomes narratifs, qui visent dpasser le
prosasme immdiat par un chant fdrateur, travers le
rcit dun pass collectif, impliquant une rflexion sur le

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prsent et une tentative de dire la totalit (dune poque, dun


espace, dune famille, dun clan, dune nation). Ils actualisent
ainsi lacte danamnse, dont le caractre actif est mis en avant
par la distinction aristotlicienne entre vocation simple
(mneme, mmoire) et remmoration (anamnesis, acte de rappel,
recherche ou effort de rappel) (Ricur, 2000, p. 22).
Par cette recherche active, qui est au cur de la posie
pique, ces pomes, dune certaine faon, effectuent le travail
pique dont nous parle Florence Goyet ( Dans et par le rcit,
lpope [...] confronte les visions du monde disponibles son
poque, elle fait jouer devant le public les options possibles en
les dveloppant, de faon permettre lauditeur de juger
chacune delles cest ce que jappelle le travail pique [...]. ,
Goyet, 2008, p. 319) Dans ses travaux, cette comparatiste
critique le caractre simplificateur des approches dinspiration
hglienne et prsente lpope comme un genre caractris
avant tout par sa complexit. Elle interprte lpope antique et
mdivale comme un genre littraire fondamentalement
problmatique, un discours qui cherche penser lHistoire
sans faire appel des concepts et qui est capable de rflchir
sur les changements engendrs par une poque :
[Il] se trouve parmi [les conceptions prsentes dans lpope]
une conception radicalement nouvelle, inconnue auparavant,
dont le texte fait l essai , dont il montre finalement la validit,
et qui est celle que lHistoire retiendra en effet [...]. Elle fait ainsi
bien plus qu accompagner le surgissement et lvolution des
civilisations [...]. Elle est acteur de lHistoire, qui elle permet
de prendre forme, en permettant de penser le changement.
(Goyet, 2008, p. 320-321)

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travers ce rcit du pass, lpope rinterprte le prsent :
Certes, ce que lpope reprsente explicitement, cest en
gnral une crise loigne, fabuleusement ancienne ou invente
[...]. Mais la crise ancienne est investie des traits du prsent. [...]
Cest quon reprsente en ralit la crise actuelle, sous une
forme diffrente. On la modlise pour parvenir la penser
vraiment, quand les outils conceptuels disponibles sont
insuffisants. (Goyet, 2006, p. 557-558 ; nous soulignons)

La posie pique moderne et contemporaine, toute proportion


garde, confronte elle aussi des visions du monde disponibles
son poque , de faon permettre [au lecteur] de juger
chacune delles , en faisant ainsi lessai dune conception, en
en montrant la validit et en permettant de penser le
changement . Elle nous semble donc dote de la complexit
que Goyet attribue son corpus antique et mdival.
Notons au passage que cette conception de la posie
pique constitue une invitation revoir un aspect de la thorie
des genres littraires que propose Kte Hamburger (1986
[1957]). Selon Hamburger, en effet, lhistorien est prsent dans
son rcit, rapportant ses personnages son champ dexprience
propre, tandis que le romancier et le pote pique disparaissent
entirement de leur cration, puisque leur univers est dtach
de la sphre du rel et relve du fictionnel. Ne conviendrait-il
pas de nuancer cette opposition entre lhistorien et le pote
pique la lumire dune redfinition de lpope comme
acteur de lHistoire et comme rcit reprsentant une crise
ancienne qui est investie des traits du prsent ?
Ces pomes se caractrisent galement par lactualisation
quils ralisent dun certain nombre dlments prcis du code
de lpope (comme lampleur du style grave ou sublime), par
leur relecture moderne de certains thmes (le bellicisme,

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lhrosme), certains motifs classiques (comme la descente aux


enfers) ou certains procds ancestraux (cest le cas du
catalogue). Insistons cependant sur un point : cet acte
daggiornamento de certains traits de genre (Fowler, 1982)
caractristiques de la posie pique implique invitablement
une modification de leur signification et des fonctions qui leur
sont attribues modification qui nempche toutefois pas que
le processus de reconnaissance (Fowler, 1971, p. 201 sq.) de
ces traits continue se produire, au moment de la rception des
textes.
voquons rapidement quelques exemples nous
permettant dillustrer cette dmarche dactualisation. Comment
concilier la longueur caractristique de la tradition pique et les
fondements dune potique du fragmentaire, typique de la
modernit? Dans Message de Pessoa, Lpope de la guerre de
lindpendance de Hikmet et le Chant gnral de Neruda, cet
effort de conciliation est indiqu par la prsence dune
structure gnrale bien dessine, qui rassemble cependant des
pices dotes dune relative autonomie de lecture par rapport
lensemble o elles sintgrent. De mme, les pomes de notre
corpus frappent par leur cohrence interne et par leur
dimension narrative, bien que souvent leur fil narratif soit trs
nettement problmatis, puisquil est parfois fractionn en
ramifications, par le rcit de multiples micro-histoires, comme
chez Hikmet et Neruda, ou concurrenc par la prsence dun
ton sarcastique dindignation, comme chez Pound, Hikmet,
Glissant et surtout chez Csaire.
ce propos, ces potes se rapproprient souvent
lampleur de registre caractristique du gravis stylus le style
grave ou sublime que, comme nous le savons, la roue de Virgile

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genre

associe lnide en le distinguant du style humble des
Bucoliques et du style moyen des Gorgiques (Lausberg, 1982
[1949], 465-469) afin de souligner lindignation emphatique
de leur critique sociale ou politique. La description que Pound,
dans le Canto XV , fait de lusure, cette bte cent pattes ,
tumeur qui condamne le monde moderne, en est un
exemple, au mme titre que, dans le clbre Canto XLV , le
plaidoyer sentencieux qui est profr contre ses effets
strilisants :
[...] with usura, sin against nature,
is thy bread ever more of stale rags
is thy bread dry as paper,
with no mountain wheat, no strong flour
with usura the line grows thick
with usura is no clear demarcation
and no man can find site for his dwelling.
Stonecutter is kept from his stone
weaver is kept from his loom
WITH USURA
wool comes not to market
sheep bringeth no gain with usura
Usura is a murrain, usura
blunteth the needle in the maids hand [...]. (p. 229-230)
( [...] par usura pch contre nature / sera ton pain de chiffes
encore plus rance / sera ton pain aussi sec que papier / sans
bl de la montagne farine pure / par usura la ligne spaissit /
par usura nest plus de claire dmarcation / les hommes nont
plus site pour leurs demeures. / Et le tailleur est priv de sa
pierre / le tisserand de son mtier / PAR USURA / la laine
dserte les marchs / le troupeau perte pure par usura. / Usura
est murne, usura / use laiguille, aux doigts de la couseuse /
suspend ladresse de la fileuse []. , 2002, p. 250-251)

Il en est de mme lorsque Neruda dnonce la prsence des


multinationales en Amrique latine ( La Standard Oil Co , La
Anaconda Cooper Mining Co. , La United Fruit Co. ) et,

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notamment, lorsquil dcrit le travail monstrueux


dexcavation dans les profondeurs des mines, dans La
Anaconda Cooper Mining Co. :
Nombre enrollado de serpiente,
fauce insaciable, monstruo verde,
en las alturas agrupadas,
en la montura enrarecida
de m pas, bajo la luna
de la dureza, excavadora,
abres los crteres lunarios
del mineral, las galeras
del cobre virgen, enfundado
en sus arenas de granito
(Neruda, 2005 [1950], p. 333-335)
( Nom lov de serpent, / gueule insatiable, monstre vert, / sur
laltitude runie, / sur la monture rarfie / de mon pays, sous une
lune / de duret, excavatrice, / tu ouvres les cratres sidraux / du
minerai, les galeries / du cuivre vierge, enchemis / dans son sable
pais de granit. , Neruda, 1977, p. 222)

Nous en trouvons un autre exemple emblmatique chez Csaire


qui, dans le Cahier dun retour au pays natal, se livre une
recherche active du pass collectif et, par ce biais, fait surgir
un souvenir souill par la violence ( Que de sang dans ma
mmoire! Dans ma mmoire sont des lagunes. Elles sont
couvertes de ttes de morts []. / Ma mmoire est entoure de
sang. Ma mmoire a sa ceinture de cadavres! , (Csaire, 2006
[1939], p. 32), y compris la violence de la guerre et de
lhrosme, thmes qui sont ainsi rinterprts dans une
perspective sarcastique :
Non, nous navons jamais t amazones du roi du Dahomey, ni princes
de Ghana avec huit cents chameaux, ni docteurs Tombouctou Askia
le Grand tant roi, ni architectes de Djenn, ni Madhis, ni guerriers.
Nous ne nous sentons pas sous laisselle la dmangeaison de ceux qui
tinrent la lance. (Csaire, 2006 [1939], p. 35)

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Ce souvenir douloureux sexprime travers un chant port par
une voix collective ( Ma bouche sera la bouche des malheurs
qui nont point de bouche, ma voix, la libert de celles qui
saffaissent au cachot du dsespoir , ibid., p. 21.), dont
lampleur ( Voix pleine, voix large, tu serais notre bien, notre
pointe en avant , p. 25) est suffisante pour renouveler la
vigueur oraculaire de la tradition pique et qui, par ce biais,
diffuse avec force lindignation haineuse face aux horreurs
du pass :
Mais qui tourne ma voix? Le fourrant dans la
gorge mille crocs de bambou.
Mille pieux doursin. Cest toi sale bout de
monde. Sale bout de petit matin.
Cest toi sale haine. Cest toi poids de linsulte
et cent ans de coup de fouet.
Cest toi cent ans de ma patience, cent ans de
mes soins juste ne pas mourir (p. 29).

Mentionnons enfin lactualisation de la thmatique hroco-


belliciste et de la reprsentation du pass collectif effectue par
ces potes. Cet aspect de la rhabilitation de lpope nous
permet de comprendre encore plus nettement les enjeux lis
la rcriture moderne de la posie pique.
Nous savons en effet que la thmatique hroque, dans la
perspective de la clbration du bellicisme, est mise en avant
par les adeptes de lquation simpliste pope=clbration
(Goyet, 2009), comme si ce genre littraire tellement complexe
pouvait tre rduit un simple chant de louange portant sur
les armes et les hommes . De mme, nous savons que la
violence du conflit et de la guerre exerce une fonction
primordiale dans la cosmogonie antique, dans un esprit qui
sloigne fortement de la sensibilit moderne dominante et de

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la conception de lHistoire qui rgne notre poque. la


diffrence de lpoque moderne, chez les Anciens la thmatique
de la violence sinscrit dans une cosmogonie o le conflit joue
un rle essentiel, au sein de laquelle la guerre, qui est perue
comme cause premire, et non comme rsultat (Madelnat,
1996, p. 69), divise les dieux et les mortels entre eux, jouant un
rle d ordalie du devenir (ibid., p. 65).
Ainsi, dans les pomes de notre corpus, cette thmatique
est en gnral adapte en vue dune mise en avant de la place
des hros anonymes ou des hros collectifs, une masse de
personnages qui restent dans lombre des hros de lHistoire,
des noms que lpope classique occulte en gnral en dpit de
son aspiration dire la totalit. Nous avons affaire une
multitude de personnages dont les noms ne sont pas inscrits
dans le bronze , linstar des compagnons dUlysse que
mentionne le Canto XX dEzra Pound :
What gain with Odysseus,
They that died in the whirlpool
And after many vain labours,
Living by stolen meat, chained to the rowingbench,
That he should a great fame
And lie by night with the goddess?
Their names are not written in bronze []
(Pound, 1987 [1954], p. 93-94)
( Quel gain avec Ulysse, / Eux qui prirent dans le tourbillon /
Et aprs maints labeurs vains, / Vivent de viande vole,
enchans au banc de nage, / Pour quil jouisse dune grande
rputation / Et repose la nuit prs de la desse? / Leur nom
nest pas inscrit dans le bronze [...] , Pound, 2002, p. 111-112).

Dans la mme ligne, chez Neruda, le dessein de peindre un


ample tableau collectif de personnages ayant marqu la
construction de lAmrique latine se manifeste par la

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juxtaposition aussi bien de personnages dont lHistoire officielle
se fait lcho (par exemple Corts , Homenaje a Balboa ,
Cuauhtemoc (1520) , San Martn ) que, dans toute la
partie intitule La Tierra se llama Juan (La terre sappelle
Jean), de personnages populaires et anonymes qui
[combattent] derrire les librateurs :
Detrs de los libertadores estaba Juan
trabajando, pescando y combatiendo,
en su trabajo de carpintera o en su mina mojada.
Sus manos han arado la tierra y han medido
los caminos (Neruda, 2005 [1950], p. 436)
( Derrire les librateurs se trouvait Jean / qui travaillait,
pchait et combattait, / dans sa menuiserie ou sa mine
mouille. / Ses mains ont labour la terre et mesur / les
chemins , Neruda, 1977, p. 322)

En ce sens dailleurs, leffort de rappel qui sous-tend la


reprsentation du pass collectif propose par ces pomes
implique trs clairement une relecture du prsent. Ces pomes
effectuent une anamnse fonde sur des liens explicites entre ce
pass et le prsent. Dans les pomes piques du XXe sicle, les
liens entre le pass reprsent et le prsent dcriture sont
beaucoup plus palpables. Pound, par exemple, face une
histoire contemporaine qui [lui] semble chaotique , pose
clairement le prsent comme un centre fixe autour duquel
tourbillonne [le pass] (Aji, 2009, p. 151). Quant Hikmet, les
huit livres de son pope de la guerre de lindpendance narrent
des pisodes de lhistoire rcente de la Turquie, travers une
remmoration visant signaler comment la [...] nation
[turque] / non seulement vainquit lennemi, / mais changea son
destin (p. 94). Neruda, lui, pouss par le projet de dire la
totalit de la vaste matire quest le pass historique, la terre
et le peuple latino-amricains, signale rgulirement combien,

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dans son prsent, il est entour ( Amrica , Canto general,


p. 377-378) par la matire chante, pour conclure par une
prospection sur le sens de lavenir de son continent :
Este libro termina aqu [...] y deseo
que contine como un rbol rojo
propagando su clara quemadura.
[...]
Y nacer de nuevo esta palabra,
tal vez en otro tiempo sin dolores,
sin las impuras hebras que adhirieron
negras vegetaciones en mi canto,
y otra vez en la altura estar ardiendo
mi corazn quemante y estrellado
(Neruda, 2005 [1950], p. 629)
( Ici prend fin ce livre [...] et je dsire / que tel un arbre rouge
il continue / propager sa flamme claire. / [] / Et ma parole
renatra, / dans un autre temps sans douleurs peut-tre, / sans
ces brins impurs qui fixrent / leurs vgtations noires mon
chant. / Et lon verra flamber nouveau et trs haut / mon
cur brlant et toil , Neruda, 1977, p. 517-518).

Enfin, cette dmarche de relecture du prsent et de prospection


sur lavenir est galement partage par Csaire, o
lenthousiasme prophtique apparat comme une des
consquences directes du travail danamnse :
voum rooh oh
senvoler
plus haut que le frisson plus haut que les sorcires vers
dautres toiles exaltation froce de forts et de montagnes
dracines lheure o nul ny pense les les lies pour mille
ans!

voum rooh oh
pour que revienne le temps de promission
et loiseau qui savait mon nom
et la femme qui avait mille noms
de fontaine de soleil et de pleurs

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et ses cheveux dalevin
et ses pas mes climats
et ses yeux mes saisons
et les jours sans nuisance
et les nuits sans offense
et les toiles de confidence
et le vent de connivence (p. 28)

La double inscription de la posie pique moderne

Comme nous pouvons le constater, ces potes sapproprient la
tradition pique et contribuent ainsi transmettre et
transformer les codes qui caractrisent ce genre. Cette
rhabilitation dun genre considr comme mort implique
un processus dinscription par rapport des textes antrieurs
et contemporains, qui seffectue travers un double
mouvement, que nous pourrions dcrire comme suit :
I) Dun ct, le pote pique du XXe sicle affiche une
filiation lgard dun rpertoire qui sest enrichi au long des
sicles (Homre, Virgile, Dante, lArioste, le Tasse, Cames,
Ercilla, Milton, Whitman), indiquant ainsi un parcours de
mmoire quil actualise par lcriture et que le lecteur
reconstitue par lacte de lecture. Ces textes, qui forment une
tradition gnrique spcifique, jouent le rle de prototypes,
puisque le pote moderne les cite ou les invoque pour exprimer
la faon dont il se les approprie, sen distingue et les rlabore
dans sa propre perspective en instaurant avec eux une gamme
trs large de rapports; ce propos, notons que nous ne saurions
rduire cette large palette de rapports possibles avec un
rpertoire antrieur au fonctionnement binaire dun
rinvestissement par captation ou subversion, tel quil est
prsent par Maingueneau (1991, p. 155-156). Paralllement, le

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pote se positionne aussi vis--vis de ses contemporains et


nous invite repenser un systme des genres que le discours
critique a tendance caractriser par une double hgmonie :
celle du roman, au dtriment dautres genres narratifs, et celle
de la posie dominante lyrique, au dtriment dautres formes
de posie.
II) De lautre ct, larrive de ces nouvelles contributions
modifie plus ou moins clairement la conception que le lecteur
se fait de la tradition gnrique. Celle-ci, du coup, loin
dapparatre comme morte , saffirme comme un processus
dynamique et en construction permanente, au fur et mesure
que le corpus qui la constitue est relu et que les traits de
genre sont reconnus et ractivs. Un processus o ces
traits sont la fois transmis et transforms travers la
rception de chaque nouvel arrivant au sein de la tradition.
Bien entendu, le dplacement provoqu par un nouveau venu
est proportionnel limpact de celui-ci sur les pratiques
littraires postrieures; par exemple, larrive des uvres de
Pound, de Neruda et, pour lunivers francophone, de Csaire, a
pu modifier plus nettement la conception que lon se faisait de
la posie pique, alors que la contribution dautres auteurs a t
moins fortement perue par les lecteurs. Par ce dplacement, la
transmission et la transformation de la tradition gnrique sont
assures. Cest pourquoi nous aurions raison de dire de ces
potes du XXe sicle ce que lcrivain argentin Alberto Manguel
affirme au sujet de lauteur de lnide : si Virgile doit
beaucoup Homre, linverse est galement vrai car, aprs
Virgile, Homre a acquis une nouvelle identit (2007, p. 49).
De mme, si Pessoa, Kazantzaki, Csaire, Hikmet, Neruda,
Pound, Glissant et Walcott doivent beaucoup au modle
homrique et virgilien, linverse est aussi vrai. En effet, grce

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eux, au XXe sicle, lidentit gnrique de la posie pique sest
la fois transmise et renouvele, ce qui rvle galement
combien elle est loin de prir ou de se figer.
Pour illustrer la richesse de ce double mouvement
dinscription qui caractrise la rhabilitation de la posie
pique au XXe sicle, voquons un cas assez reprsentatif : celui
de Derek Walcott, pote n Sainte-Lucie, dans les Carabes, en
1930, et qui sest vu attribuer le prix Nobel de littrature de
1992, deux ans aprs la publication de son pome Omeros.
Interrog sur le genre littraire de son pome, le pote se
montre hsitant quant le qualifier dpope. Il le prsente
tantt comme une pope sans hros (Baer, 1996, p. 174),
tantt comme un long pome qui prend le roman comme
modle (p. 190), pour prciser enfin dans quel sens il souhaite
le rattacher la tradition pique :
I do not think of it as an epic. Certainly not in the sense of epic
design. Where are the battles? There are a few, I suppose. But
epic makes people think of great wars and great warriors.
That isn't the Homer I was thinking of; I was thinking of Homer
the poet of the seven seas. (p. 189)
(Je ne le vois pas comme une pope. Certainement pas au sens
dun projet pique. O sont les batailles? Il y en a quelques-
unes, je suppose. Mais pope nous fait penser aux grandes
guerres et aux grands guerriers. Ce nest pas cet Homre-l
que je pensais; je pensais au Homre pote des sept mers.)

Son hsitation peut tre interprte comme un signe de la


tension qui caractrise le double mouvement dinscription de
son pome dans la tradition pique. Cet ouvrage manifeste en
effet une intention dinscription dans la ligne de la posie
pique, explicite ds son titre, raffirme par le choix
emblmatique des noms de quelques personnages importants

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www.revue-analyses.org, vol. 9, n 3, automne 2014

(Achille, Hector, Helen, Philoctte), ainsi que par lemprunt


dlments formels caractristiques de cette tradition
gnrique (des hexamtres homriques , disposs en tercets
la manire de Dante, selon une architecture bien dessine); en
outre, ce pome instaure la fois un dialogue assez conflictuel
avec Pound et un change fraternel avec la posie de Saint-
John Perse et de Glissant. Cet acte dinscription dans la tradition
pique saccompagne toutefois dun positionnement clair vis--
vis des pratiques littraires hgmoniques au XXe sicle,
puisquil est mis au service de la reprsentation dun univers
contemporain marqu par le prosasme de la modernit, o
des pcheurs descendants desclaves, habitants dun village
cariben, mnent une vie modeste et ctoient des touristes. Un
prosasme qui est typique du genre romanesque, mais dont le
pote extrait la matire pour riger une allgorie sur le destin
des peuples amricains, sur le poids du pass, notamment
lorsque celui-ci a t refoul, et sur le besoin de contrecarrer
lamnsie historique par un effort de rappel, travers
lanamnse.
En envisageant la caducit et la rhabilitation de la posie
pique dans toute sa complexit, nous pouvons analyser la
prsence de ce genre littraire au XXe sicle comme un
mouvement dinscription de diffrents textes au sein dune
tradition gnrique qui, par ce biais, se transmet en mme
temps quelle se transforme. Cette inscription dans la tradition
pique ne constitue pas une simple imitation nave ou vaine des
traits formels dun genre du pass ; il sagit au contraire dun
procd lgitime ractivation de ce genre, procd qui est
particulirement digne dintrt pour linterprtation de notre
corpus. Nous ne devons pas confondre une telle dmarche de
rhabilitation avec une suppose illusion de la continuit ,

218
SAULO NEIVA, pope et modernit : caducit et rhabilitation dun
genre

imposture qui consisterait penser les traditions gnriques
comme des ralits monolithiques ou des entits figes.
Notons enfin que cette dmarche de rhabilitation de la
posie pique est particulirement reprsentative du
fonctionnement plus ample de la transformation des genres
littraires. Plus prcisment, elle est reprsentative de laspect
le moins tudi de cette transformation : la caducit. Le
processus de caducit dun genre, qui nest pas inluctable,
relve de facteurs divers, comme la rupture dans la
transmission des codes gnriques, la modification des
fonctions attribues ces codes au point de les rendre
mconnaissables, la saturation dun modle formel ou la
transformation dune pratique sociale qui lui est associe. Il
nous semble que, souvent, les enjeux lis la caducit des
genres ne sont pas examins de faon adquate parce que
certains critiques font appel une conception tlologique ou
biologique de la transformation des genres, alors que celle-ci
nobit pas un schma prtabli. La problmatique de la
rhabilitation de la posie pique est particulirement
reprsentative de ce phnomne et de limportance dexaminer
la transformation des genres littraires sans faire appel un
schma prtabli.

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Rsum

Cet article examine la situation paradoxale de lpope au
XXe sicle, genre qui est considr par la critique comme
incompatible avec la modernit mais qui est transmis et
renouvel grce quelques pomes qui ont jou un rle
prpondrant dans le panorama littraire de lpoque.


Abstract

This paper examines the paradoxical situation of the epic in the
twentieth century, a genre that is considered by critics as
incompatible with modernity although it is transmitted and
renewed through a number of important poems in the literary
scene of the time.

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