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Origen de la danza:

La Real Academia define |danza como "baile, accin de bailar y sus mudanzas". Y |bailar por
"hacer mudanzas con los pies, el cuerpo y los brazos en orden y a comps". Por ello no haremos
distincin entre los vocablos danzar y bailar, y los emplearemos indistintamente.

La danza aparece unida al hombre, prcticamente desde sus orgenes. Incluso hay autores que
consideran esta actividad natural e instintiva y, por tanto, anterior al hombre y que, a su vez, es
observable en todos los planos de la vida animal.Tal vez estos autores, como Curt Sach o
Havelock Ellis, se basaran en relatos de viajeros de finales del siglo pasado y principios de ste,
que afirmaban haber visto la danza de los elefantes en la India o leyendas similares de otros
animales.Pero estos aspectos carecen de fundamento cientfico.

Es cierto que los denominados pueblos primitivos actuales, algunos africanos y de Oceana,
mantienen la danza como elemento esencial en sus manifestaciones tanto religiosas como
sociales.Tambin se interpretan como danza unas pinturas rupestres de la cueva de Cogull en la
provincia de Lrida.Se puede afirmar que la danza y el habla constituyen las dos actividades
bsicas diferenciadoras entre el hombre primitivo y el animal.

La danza primitiva era de carcter religioso como la mayor parte de las actividades que
realizaban.Y en ella no haba espectadores.Cada miembro de la tribu tena asignado su papel
dentro del ritual coreogrfico: msicos, danzantes, testigos.

Como en una celebracin religiosa, estn los fieles (testigos) y el celebrante, pero no hay
espectadores.

Cmo surge la danza? Sin duda alguna, para expresar las necesidades vitales: necesidad de
alimento (caza, recoleccin...), sentido de culto (ritos fnebres, lluvia, trueno, rayo, salida y ocaso
del sol, la luna...), de tipo social (galanteo, matrimonio, guerra...). Poco a poco se van
configurando los diversos tipos de danzas, sin perder nunca el carcter colectivo. La procesin en
torno a un objetivo sagrado o un rbol es una de las formas coreogrficas ms antiguas y que, de
forma evolucionada, bajo aspectos bien diversos, ha llegado a nosotros."

-Danza y rito.

En la danza ritual hay una gran parte de la tragedia humana (el problema de la fertilidad, la vejez
y la muerte).

Las danzas rituales constituyen la parte ms atractiva de las grandes fiestas de la fertilidad; en
ellas danzaron hombres y mujeres sin ese serio ceremonial de las danzas puramente religiosas,
con alegra y frenes, cuyo trasfondo religioso impidi que todo ello constituyera nicamente un
desbordamiento sexual.

En muchas culturas la danza formaba parte de los ritos de Iniciacin, bien para realizar
invocaciones, bien para mostrar al nefito ciertas enseanzas, tambin como finalizacin de la
Iniciacin. En algunos pueblos del norte de Australia, por ejemplo el rito de iniciacin femenino,
cuando la mujer llega a la pubertad, termina con una danza colectiva que festeja el nacimiento de
la nueva mujer.

La primera expresin del ritmo fue el chocar de bastones y el batir de palmas. Ms tarde se
agrega la cadencia acompasada con el cuerpo, los movimientos de brazos y piernas y tambin la
voz. En realidad todas las artes pueden reducirse a una Danza, ya que el movimiento es el
prototipo de las fuerzas vitales, y no hay duda de que todo arte que no lleve en s la idea de
movimiento carece de funcin vital. De hecho, probablemente la Danza es la expresin artstica
ms antigua que conocemos.

-Danzas primitivas Africanas.


Al igual que en el resto de culturas, en las culturas africanas las danzas tradicionales estn
intimamente relacionadas con las fases de la tierra (cambio de estaciones, desgracias naturales,
etc) y con las fases de la vida (nacimiento, iniciacin, matrimonio, muerte, ...).

Existe una gran variedad de ritmos y cadencias segn las diferencias culturales de los muy
diversos pueblos africanos.

Aunque muchas danzas se atienen a coreografas definidas, en general los bailarines realizan sus
movimientos con un alto grado de improvisacin. Generalmente, el bailarn utiliza, no solo sus
pies, sino que juega con sus caderas, sus piernas, cabeza y hombros, y en las msicas
polirrtmicas, donde cada tambor marca un ritmo diferente, cada parte del cuerpo puede seguir los
diferentes ritmos marcados a la vez.

Hay muchos tipos diferentes de bailes, cada uno hecho con un estilo particular y para un propsito
particular. El baile sirve para una gran variedad de funciones rituales y de simple diversin.
Algunos bailes sirven para honrar a las fuerzas espirituales en las ceremonias religiosas, mientras
otras son propias de las ceremonias concretas de iniciacin o pasaje. Hay numerosos bailes
sociales, como de competicin, bailes militares, o bailes que honran a los jefes importantes.

Bailes africanos, hoy conocidos internacionalmente, como puede ser "la danza del vientre" que se
exhiben en espectculos publicos por todo el mundo, tienen races culturales muy antiguas. La
exportacin y el mestizaje de los ritmos musicales modernos ha permitido que movimientos de
danza africanos se hayan generalizado por otros continentes.

El baile en Africa es un elemento importante de comunicacin. El vestuario y los diferentes pasos


revelan las distintas influencias culturales e histricas. Las variedades de estilos y tradiciones de
danza por todo el territorio sub-sahariano de frica son tan numerosas como los grupos sociales,
tanto urbanos como rurales, de los pases del continente. Sin embargo, podemos observar algunos
aspectos comunes como el importante papel de la danza como vehculo de expresin o
comunicacin social o espiritual. En frica el bailarn es ms que un intrprete; el bailarn es
adems un maestro, un historiador, un portavoz social, un sacerdote, un mdium espiritual, un
curandero y un contador de historias.

Las danzas van desde las formas antiguas que se referan, por ejemplo, a la fertilidad, la caza, los
ritos de iniciacin y el crecimiento y recoleccin de las cosechas, hasta formas ms modernas que
han evolucionado en respuesta a las nuevas condiciones, como la danza sudafricana gum boot,
inventada por los mineros negros que, cuando estaba prohibido tocar msica bajo el sistema del
apartheid, usaban sus botas de goma como instrumentos mientras danzaban simultneamente. En
la sociedad urbana otros modos artsticos modernos han evolucionado a la par que los nuevos
estilos musicales africanos como el hi-life y el jit.
Como parte de un ritual espiritual, la danza puede considerarse como una forma simblica de
comunicacin con los poderes naturales o como un movimiento inductor al trance que pone al
bailarn en condiciones de acceder directamente al mundo de los espritus. En determinadas
danzas de mscaras, el bailarn asume por un tiempo la identidad de un dios o de un poderoso
espritu ancestral. En muchas sociedades rurales de perfil tradicional, las danzas colectivas sealan
rituales de iniciacin como la llegada de la edad en la que los jvenes compiten entre ellos dentro
de la danza como parte de su paso a la madurez.

A menudo la danza africana adquiere un fuerte carcter narrativo, que puede haber evolucionado
desde la costumbre de los cazadores de contar historias de caza al resto de la comunidad. La
danza narrativa puede referirse a mitos de la creacin, relatar historias morales o simplemente
entretener y divertir. Sin embargo, la danza tambin se practica como una actividad puramente
esttica. Muchas universidades africanas han puesto en funcionamiento departamentos de arte
que, al mismo tiempo que aseguran el mantenimiento de las formas tradicionales, fomentan el
desarrollo de manifestaciones de danza coreografiada que se representan tanto en frica como por
todo el mundo.
La danza africana se caracteriza por su fuerte relacin ritual primitiva. Los ritos son principalmente
agrarios, funerarios y de iniciacin. El cuerpo humano y las actividades de sustento son valores
expresivos tan importantes como el tema dancstico.

La gran variedad y riqueza musical africana, el sonido de sus tambores, de la kora, del balafon,
nos transportan a un mundo primitivo, mgico, de gran riqueza cultural. Debido a su estrecha
conexin con la naturaleza, nos conecta con nuestro yo ms primitivo. Es el origen de los bailes
americanos, como el funky o la capoeira, debido a la exportacin de esclavos a este continente.

Son universalmente reconocidas las propiedades teraputicas de los ritmos de Africana. Desde el
punto de vista fsico, el motor se sita en las caderas y la pelvis, adems de en las piernas y los
brazos, con lo que se consigue fortalecer todos los msculos del cuerpo. Tambin permiten
trabajar la coordinacin y disociacin del cuerpo, adems de la creatividad individual gracias a la
improvisacin de movimientos.

Desde el punto de vista psquico, los ritmos son capaces de levantar el nimo y permiten contactar
con las sensaciones y emociones internas para liberarlas.
Estas danzas tiene mucho de "representacin actoral" pues no basta con conocer la tcnica y las
coreografas, sino que el bailarn tiene que llegar a "ponerle alma a su personaje" En las danzas
africanas, el bailarn se hace dueo del espacio, se hace protagonista y centro de la reunin,
intentando recibir el reconocimiento y el festejo de todos los participantes. Danza con todo el
cuerpo y a la vez, cada parte del mismo puede llegar a responder a un tambor diferente. Son
comunes los "duelos" entre el bailarn y los tamboreros, en los cuales se entabla un "dilogo"
entre ambos, hablndose, respondindose y desafindose mutuamente.

Siempre se baila descalzo, pues el contacto con la tierra es fundamental. La tierra representa los
ancestros, y es honrada por ser el sustento y madre de todo lo que existe. Muchas veces, el
bailarn danza manteniendo su plexo solar inclinado hacia el suelo, en una reverencia a la tierra,
mostrndole respeto y gratitud.

-Baile y Danza

El hombre, desde sus ms remotos orgenes, como ser sociable y religioso a un mismo tiempo,
sinti la necesidad de comunicarse con sus semejantes y con los poderes sobrenaturales. Para
ello, con anterioridad al dominio del lenguaje y a la difusin de la expresin oral, tuvo que recurrir
a sus propias limitaciones, a su propio cuerpo, para contactar con las divinidades, rendir culto a la
naturaleza y poder expresar a sus congneres de forma instintiva y espontnea sus propios
sen?timientos, necesidades o temores.

Por eso con unos movimientos corporales rtmicos que siguen un patrn, acompaados
generalmente con msica sirvieron como forma de comunicacin o expresin ya que los seres
humanos se expresan a travs del movimiento. La danza es la transformacin de funciones
normales y expresiones comunes en movimientos fuera de lo habitual para propsitos
extraordinarios. Incluso una accin tan normal como el caminar se realiza en la danza de una
forma establecida, en crculos o en un ritmo concreto y dentro de un contexto especial entre otras
cosas.

No se puede negar la antigedad de este arte porque para algunos antroplogos, es anterior a la
aparicin del ser humano el sentido de que, en cuanto a actividad natural e instintiva, aparece en
diversos planos de la animal. Se habla as de la danza nupcial en numerosas aves. Se designa de
igual manera el ritmo del movimiento ritual de algunas especies de serpientes antes de lanzarse al
ataque.

Junto a la pantomima y la gesticulacin ms primigenia el hombre incorpor como


acompaamiento diferentes sonidos, de carcter rtmico y repetitivo, que convirtieron esos
iniciales movimientos corporales en ritos ancestrales vinculados a las creencias y religiosidad de
los pueblos y tribus de la antigedad.
Por esta razn es considerada como una de las primeras artes de la humanidad, ?por el hecho de
que la danza ha ocupado un papel primordial en la evolucin ?de las civilizaciones, en unas
ocasiones como instrumento ?al servicio de creencias mticas y mgicas, otras veces como reflejo
y expresin de las costumbres, saberes y preocupaciones de determinadas sociedades, y, en fin,
como medio de diversin y entretenimiento de las ms variadas gen?tes y clases sociales.

Origen y desarrollo. En el arranque de la civilizacin se registr una estrecha relacin entre danza
y juego, como manifestaciones naturales ambas de la vitalidad y la expresividad humana. As,
podran equipararse el llamado instinto de juego y la espontnea inclinacin a la danza. En tal
sentido, ha de considerarse la danza como manifestacin del excedente de energa del ser humano
o como una actividad catrtica, de liberacin de impulsos.

La danza presenta la peculiaridad intrnseca de ser un arte intangible y fugaz, que se funde en los
cuerpos de quienes la realizan y perece al concluir el movimiento. En consecuencia, su
representacin fue incompleta y esttica prcticamente a lo largo de toda la historia hasta que las
tcnicas cinematogrficas permitieron reproducir la imagen en movimiento.

El estudio de los modos culturales que mani?fiestan las tribus primitivas que an sobreviven
permite suponer con fundamento que la danza, entendida como movimiento rtmico del cuerpo,
con acompaamiento sonoro o sin l, comenz a configurarse en torno al sonido que producan los
pies de los danzantes, quienes, en su expresin corporal, individual o colectiva, prestaron cada
vez mayor atencin a lo que habra de convertirse en la esencia de la danza: el ritmo. El
acompasa?miento de gestos y movimientos se vera sucesiva?mente reforzado por el batir de
palmas, la percu?sin y, ms tarde, la instrumentacin.

Segn las especulaciones antropolgicas, las pri?meras danzas humanas eran individuales y se
re?lacionaban con el cortejo amoroso. Las colectivas aparecieron tambin en el origen de la
civilizacin y su funcin, utilitaria y evocadora dentro de un contexto religioso, se asociaba a la
adoracin de las fuerzas superiores o de los espritus para con?seguir el xito en expediciones
guerreras o de caza, o para solicitar la bonanza o la lluvia. Las danzas para invocar las lluvias
persistieron durante siglos en algunos lugares, y la creencia en el hacedor de lluvia permaneci
viva en el acervo cultural de los indios de Norteamrica. La danza primitiva encerraba, pues, un
valor simblico y, en ella, los danzantes no representaban a personas concretas, sino que
encarnaban a un espritu, a un poder superior que se expresaba a travs de quien bailaba. En
tales danzas tribales, todos los danzantes eran actores y desempeaban un papel en el conjunto:

Se diferenciaban as los papeles principales, los del coro o los que acompasaban el ritmo con
instrumentos o con las manos. Se trataba de una cere?monia ritual colectiva en la que todo
ritmos, pasos, mscaras, vestidos obedeca a una pauta definitiva. En este contexto han de
situarse, como expresin mxima de la catarsis de la danza, las manifestaciones de cultos
animistas como el vud o la macumba, que perduran an en Hait y Brasil respectivamente.

La introduccin en el conocimiento humano de la sensibilidad artstica determin la configuracin


de la danza como manifestacin esttica. En la antigua Grecia, la musa de este arte, Terpscore,
inspir?aba a los danzantes y les confera gracilidad y agilidad, rasgos stos que se acentuaran a lo
largo la historia para culminar en la que tal vez sea la ms exquisita de las manifestaciones de la
danza, ?el ballet. En otros trminos, la evolucin del baile determin la aparicin de estilos
cortesanos y palaciegos, y, en especial, de expresiones de dan?za popular que constituyen la raz
de la tradicin y del folclor.

Perfil histrico. En el antiguo Egipto, veinte siglos antes de Cristo ya se haban establecido las
danzas astronmicas en honor del dios Osiris. El carcter religioso y profundamente simblico, de
alto contenido espiritual, fue, de uno u otro modo, comn a la danza oriental y se muestra an
patente en las danzas clsicas de los pueblos asiti?cos, conservadas y ejecutadas rigurosamente.
De ello constituyen una excepcin las danzas de los pases islmicos, cuyo sentido, ritmo y
contenido coreogrfico discurri evolutivamente por singu?lares derroteros.

Antigedad clsica. En la Grecia clsica, la danza apareci con frecuencia vinculada a los jue?gos,
y singularmente a los olmpicos. En estas ma?nifestaciones se haca patente, ms que en ningu?na
otra ocasin, el sabio equilibrio de msculos y articulaciones, de respiracin y circulacin, en el
que juego y danza se conjugaban. Entre las diver?sas danzas corales de la Grecia clsica se
diferen?ciaban mltiples modalidades como las guerreras (gimnopdicas, prricas) o las
interpretadas en ho?nor del dios Dioniso que, conocidas como dioni?sacas, tenan lugar en
conmemoracin de cada una de las estaciones del ao.

En el mbito romano, los ritos religiosos en los que el baile constitua un elemento principal se
ini?ciaron a la manera de los griegos, aunque a con?tinuacin degeneraron para convertirse en las
lla?madas danzas orgisticas, que eran caractersticas de las fiestas de Baco, las bacanales. Con la
apa?ricin y consolidacin del cristianismo se produjo una radical remisin de este tipo de
manifestacio?nes, que prcticamente desaparecieron, si bien la danza popular se introdujo
progresivamente en las celebraciones cristianas, incluso en el interior de los templos, como en el
caso de la danza de los sei?ses de las catedrales de Sevilla y Crdoba, tradi?cin espaola an
vigente. Otras fiestas popula?res, singularmente los carnavales, mantuvieron viva la secular
tradicin coreogrfica.

Danza cortesana. Con el Renacimiento, la danza teatral, virtualmente extinguida en siglos


an?teriores, renaci pujante en los escenarios cortesa?nos y palaciegos. A partir del siglo XVI se
inicio la elaboracin de tratados sobre el arte de la dan?za. El ideal esttico de la poca trascendi
el m?bito de las cortes italianas en las que naci para extenderse por toda Europa. En la que
puede con?siderarse primera poca de desarrollo de la danza moderna adopt una funcin
preponderante la pantomima que, derivada del mimo, logr su mxima expresin en la comedia
del arte italiana.

Cada pas, y ms concretamente cada corte eu?ropea, fue creando sus formas peculiares de
dan?za. As, se establecieron el branle francs, un baile de corro en el que poda participar todo el
que lle?gaba, y el volta, que gustaba sobremanera a Isa?bel I de Inglaterra, al tiempo que, segn
parece, es?candalizaba a los clrigos de la corte. Espaa puso de moda la pavana y la zarabanda,
y asimismo fue?ron apareciendo y popularizndose la chacona y el pasacalle. Compositores
geniales como Johann Sebastian Bach y Wolfgang Amadeus Mozart in?corporaron a sus
composiciones ritmos de danza, casi siempre tomados del folclor.

Una de las danzas europeas ms complejas en su ejecucin era el minu o minuetto, de


movi?miento moderado y que constituye la representa?cin del refinamiento cortesano del siglo
XVIII. Despus fue el vals la danza cortesana por exce?lencia, y con l se inici el paso de la
danza en gru?po al baile de parejas; grandes compositores como los Strauss contribuyeron a la
popularizacin de esta danza, que, no obstante, tuvo enconados de?tractores. Algo semejante
ocurri, ya en el primer cuarto del siglo XX, con el tango, baile de pareja de origen y espritu
argentino, que lleg a ser pro?hibido por inmoral por la autoridad eclesistica. Igualmente
discutido fue el charleston que, aun?que de vida efmera, alcanz altas cotas de popu?laridad y
que en cierto modo preludi los ritmos modernos, iniciados con el rock and roll.

La historia ha influido sobremanera en el desarrollo de la danza, ya que sta fue progresivamente


desprendindose de su primigenio sentido ritual y religioso en beneficio de una funcionalidad
ldica y esttica que deriv con el transcurrir de los siglos en dos formas sociales y culturales
diferentes de concebir el espectculo de la danza. Por un lado, su carcter de manifestacin
colectiva contribuy a su consolidacin ?como expresin festiva, popular y folclrica, mientras que
sus valores estticos y visuales favorecieron la aparicin de una danza de carcter teatral, el
ballet, caracterizada por una mas clara diferenciacin entre espectador (personaje que contempla)
y bailarn (artista que acta ante un pblico realizando ?movimientos corporales acordes con la
msica que interpreta).

La danza ha de valorarse, en todo caso, no slo como el resultado artstico de un discurrir


histrico, de unas civilizacion?es en evolucin constante, con sus preocupaciones religiosa?s, sus
costumbres, sus comportamientos sociales y sus ocios, sino tambin como el reflejo de la
capacidad expresi?va y cultural de cada pueblo.

Cabe resear a este respecto el inters creciente de la administracin pblica y de algunas


fundaciones privadas por defender, preservar y difundir las danzas autctonas como una forma
ms de rescatar el valioso patrimonio cultural y artstico legado por el pasado. Asimismo, mbitos
del saber humano como la antropologa, la sociologa o la psicologa han ido ocupndose en mayor
medida de la danza como fuente fundamental para el conocimiento de las sociedades presentes y
pretritas.

Si, como se ha mencionado, la danza es el reflejo de un pasado cultural no es menos cierto que
esta forma artstica no debe anclarse slo en formas y presentaciones tradicio?nales o
acadmicas, anquilosndose en cierta medida. Debe ser tambin un espectculo vivo y para ello
ha de corres?ponder a las inquietudes y gustos estticos de los nuevos tiempos incorporando
cuantas innovaciones tcnicas, rtmicas, visuales, expresivas y estticas se vayan sucediendo
tan?to en la propia parcela de la danza como en otros es?pectculos artsticos con similares
lenguajes y posibilidades expresivas.

De los orgenes de la danza a la msica contempornea

Desde los remotos inicios de la humanidad la danza ejer?ci una singular funcin en el desarrollo
de los ritos mgi?cos y de las creencias religiosas, ya que los movimientos corporales, repetidos
constantemente y casi de forma auto?mtica, eran el principal instrumento comunicativo
emplea?do por magos y chamanes para relacionarse con las divini?dades y las fuerzas
sobrenaturales en espera de ayuda y proteccin.

Danzas paroxistas y orgisticas, danzas flicas y de fecun?didad, danzas guerreras, danzas


totmicas y danzas sacras constituan el repertorio esencial de los ritos de los pueblos antiguos
(egipcios, griegos, romanos, culturas precolombi?nas, civilizaciones china e hind...). Dichas
danzas, pese a su distinta funcionalidad mgica, tenan en comn la utili?zacin de un complejo y
enigmtico conjunto de signos y smbolos slo comprensible para iniciados; el empleo de
mscaras, tatuajes y vestidos rituales; y la ejecucin de una serie de movimientos y gestos
codificados, repetitivos y es?tilizados. Todo ello nos habla de una concepcin abstracta y mtica del
universo, an perdurable en pueblos primitivos actuales, que ha ido perdiendo fuerza con la
progresiva su?cesin en la historia de las grandes civilizaciones, muchas de ellas ntimamente
relacionadas con la aparicin de alguna de las grandes religiones y creencias universales.

Con el transcurrir de la edad media y la poca moderna la danza fue abandonando en occidente su
cariz mistrico y religioso, en parte por la persecucin de que fue objeto por la iglesia cristiana, la
cual consideraba la danza como un acto pagano, obsceno y de escasa moral, y en parte por la
pro?gresiva secularizacin de las comunidades, para convertirse en un divertimento y juego, en un
acontecimiento social, imagen perfecta de las peculiaridades, la idiosincrasia y el folclore de los
pueblos.

Por un lado, las clases populares promovieron los bailes, mascaradas y carnavales, festejos
colectivos caracterizados por una amplia participacin ciudadana y ejecutados por lo general en
espacios abiertos y pblicos con motivo de fes?tividades, grandes eventos nacionales o fechas
relacionadas con las estaciones del ano o con ciertas actividades laborales casi siempre de mbito
agrario. Por su parte, las clases aris?tocrticas contribuyeron a la consolidacin de unos mode?los
de danza elitista y elegante, que se practicaba exclusiva?mente en salones palaciegos y
nobiliarios, o en zonas ajardinadas anexas a dichos espacios ldicos, slo accesibles a las clases
altas de la sociedad.

Se trata, en definitiva, de dos comportamientos sociales definidos, de dos formas distintas de


entender la diversin y el espectculo, cuya vigencia dura hasta nuestros das, res?pectivamente,
en las danzas folclricas y populares, carga?das de vitalidad y dinamismo (cueca, samba,
merengue, tarantella, baile flamenco...) y en los bailes de saln (pavana, minueto, vals,
polonesa...), los cuales, en cierta medida, se han popularizado y difundido en los ltimos tiempos
con?forme la aristocracia se ha ido despojando de su tradicional carcter clasista.

La preeminencia secular que haba ejercido Europa en cuanto a gustos y estilos de danza se
refiere comenz a de?clinar en el siglo XX en beneficio de un nuevo foco cultural y artstico, los
Estados Unidos, indiscutible origen de la ma?yora de los ritmos y los bailes contemporneos (fox-
trot, charlestn, blues...), en los que la juventud ha cobrado un protagonismo fundamental
conforme a su creciente papel social y cuya difusin se debe en gran parte al desarrollo de nuevos
medios de comunicacin de masas como la radio, el cine o la televisin.

As mismo hay que resear otra novedad de importancia aportada por el siglo XX, la proliferacin
de nuevos espacios destinados a la prctica de la danza, ya fuera como diversin o como
espectculo teatral. Esto es, los tradicionales espacios urbanos abiertos o los salones aristocrticos
han perdido buena parte de su pujanza en beneficio de otros es?pacios de entretenimiento, como
el cabaret o el music-hall, o de distintos mbitos expresivos. Tal es el caso de la cine?matografa,
uno de cuyos gneros, el musical, ha permitido en buena medida el conocimiento generalizado de
un mun?do como la danza, y sobre todo la danza clsica, e incluso ha dado origen a innovadoras
coreografas y lanzado al es?trellato a virtuosos bailarines, entre ellos Fred Astaire o Gene Kelly.

Si las pocas medieval y moderna permitieron, al menos en occidente, la estructuracin y


especializacin de la danza atendiendo a las diferenciaciones sociales y a su distinta concepcin
como diversin y espectculo, los siglos XIX y XX adems de acrecentar con originalidad y
variedad los tipos de baile y danza, contribuyeron a la consolidacin de sta como una de las
manifestaciones ms importantes en la evolucin de la msica clsica contempornea.

Hasta la edad media la msica apropiada para la danza y el baile haba sido compuesta por
individuos o colectivos annimos y haba ido transformndose de acuerdo a los diferentes gustos
estticos de las pocas y conforme se incorporaban nuevos instrumentos musicales. Desde
entonces, al igual que haba ocurrido en otros mbitos de la cultura, se introdujo el concepto de
autora pudindose as atribuir diferentes creaciones musicales a compositores de cierta
celebridad, muchos de los cuales pertenecan a crculos artsticos cercanos a los centros de poder
y cuyas composiciones solan ir destinadas a los mltiples festejos palaciegos y aristocrticos.

Sin embargo, no sera hasta la difusin del romanticismo en la primera mitad del siglo XIX cuando,
al producirse una premeditada y constante recuperacin del pasado musical y folclrico, la
mayora de los compositores clsicos mostraron un creciente inters por incluir en su repertorio
creativo diversas tipologas de danzas, ya tradicionales y populares, ya aristocrticas y elegantes,
todas ellas con amplias connotaciones nacionalistas como eco de la situacin poltica que viva
Europa tras la revolucin francesa y el auge de los nacionalismos.

Esta tendencia a incorporar a la msica clsica composiciones de marcado carcter popular y


nacional prosigui a lo largo del siglo XX, con especial nfasis en aquellos mbi?tos culturales
alejados del impacto occidental, como puede ser el caso de algunos sobresalientes compositores
latinoa?mericanos, los cuales, sin olvidar la tradicin clsica musical europea no renegaron de sus
propias races culturales y procuraron incorporar a su produccin variadas danzas y bailes de
raigambre ancestral y festiva.

Algunos compositores en sus producciones han tenido una cierta relevancia en danzas y bailes
tradicionales, autctonos y folclricos tales como la familia Strauss.

1-LA DANZA Y LA CULTURA HUMANA

La danza puede ser recreativa, ritual o artstica y va ms all del propsito funcional de los
movimientos utilizados en el trabajo y los deportes para expresar emociones, estados de nimo o
ideas. Puede contar una historia, servir a propsitos religiosos, polticos, econmicos o sociales; o
puede ser una experiencia agradable y excitante con un valor meramente esttico.

2-La danza y el cuerpo humano

El cuerpo puede realizar acciones como rotar, doblarse, estirarse, saltar y girar. Variando estas
acciones fsicas y utilizando una dinmica distinta, los seres humanos pueden crear un nmero
ilimitado de movimientos corporales. Dentro del extenso campo de movimientos que el cuerpo
puede realizar, cada cultura acenta algunos caracteres dentro de sus estilos dancsticos.

El potencial normal del movimiento del cuerpo puede ser aumentado en la danza, casi siempre a
travs de largos periodos de entrenamiento especializado. En el ballet, por ejemplo, el bailarn se
ejercita para rotar o girar hacia afuera las piernas a la altura de las caderas, haciendo posible el
poder levantar mucho la pierna en un arabesque. En la India, algunos bailarines aprenden a bailar
incluso con sus ojos y cejas. Tambin el vestuario puede aumentar las posibilidades fsicas: las
zapatillas de puntas, zancos y arneses para volar, son algunos de los elementos artificiales
utilizados por los bailarines.

3-La danza y la mente

Adems de proporcionar placer fsico, la danza tiene efectos psicolgicos, ya que a travs de ella
los sentimientos y las ideas se pueden expresar y comunicar. El compartir el ritmo y los
movimientos puede conseguir que un grupo se sienta unido. En algunas sociedades, la danza
puede llevar a estados de trance u otro tipo de alteracin de la conciencia. Estos estados pueden
ser interpretados como muestras de posesiones de espritus, o buscados como un medio para
liberar emociones. El estado de trance permite a veces realizar hazaas de fuerza extraordinaria o
de resistencia al peligro, como el bailar sobre brasas. En algunas tribus, los chamanes bailan en
estado de trance para poder curar a otros tanto fsica como emocionalmente. Se ha desarrollado
un nuevo tipo de terapia utilizando la danza para ayudar a las personas a expresarse y a
relacionarse con los dems.

4-Danza y sociedad

Los efectos tanto fsicos como psicolgicos de la danza le permiten ser til para muchas funciones.
Puede ser una forma de adorar a los dioses, un medio de honrar a nuestros ancestros o un
mtodo para crear magia. Se menciona la danza en la Biblia, y hasta la edad media era una parte
usual de los homenajes y de las celebraciones religiosas (tradicin que se mantiene en algunos
lugares de Espaa y Amrica Latina). Aunque la Iglesia cristiana denunci la danza como inmoral,
el cristianismo no consigui suprimir todos los ritos paganos.

La danza puede tambin formar parte de los ritos de transicin que se realizan cuando una
persona pasa de un estado a otro. As, el nacimiento, la iniciacin, la graduacin, el matrimonio, el
acceso a un puesto oficial y la muerte pueden ser enmarcados por la danza. Tambin forma parte
a veces del galanteo. En algunas sociedades, los bailes son los nicos eventos a los que acuden y
donde se conocen los jvenes de distinto sexo. En la sociedad contempornea, los bailes
proporcionan a los jvenes ocasiones importantes para reunirse. Tambin es factible trabajar
ayudado por la danza. Los movimientos rtmicos son capaces de lograr que el trabajo sea ms
rpido y eficiente, como en las danzas japonesas que se realizan en las plantaciones de arroz. En
algunas culturas, la danza es una forma de arte, y en el siglo XX algunas danzas que
originalmente eran ritos religiosos o entretenimientos de la corte se han adaptado al teatro.