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ANDR GORZ

COLOGIE ET POLITIQUE

1975-1978
Le mot du cobaye

Il sagit pour nous de diffuser des ouvrages intressants et utiles ou rares sans
aucun autre but que de faire de nous des cobayes lettrs et critiques, dans un sens diffrent de la pseudo-
critique circulaire manant des analyses dune littrature qui rde autour de nos cages, et qui ne fait rien
de plus que nous enfermer en nous faisant croire que nous sommes dehors.

Cette dition consiste en un simple scan de ldition de rfrence (voir ci-dessous). Le rsultat final
a t optimis afin de produire un fichier plus lger, plus clair et plus ou moins cherchable

La plupart des livres dAndr Gorz sont disponibles chez Les cobayes lettrs.

Edition de rfrence :

GORZ Andr, cologie et politique, Paris, Seuil, 1978, 245 p.

(parution originale)
Andr'.Gorz/Michel Bosquet

cologie
et politique
ditions du Seuil
27, rue Jacob, Paris Vic
EN COUVERTURE: photo G. Peress, Magnum.

ISDN 202-004771-3.

1975, 1977, ditions Galile.


~ 1978, ditions du Seuil, pour la prsente Uition.

Le prsent ouvrage est une nouvelle dition augmente


et remanie du volume qui a paru sous le mme titre
aux ditions Galile en 1975.
Il comprend en premire partie,
cologie et Libert,
publi aux ditions Galile en 1977.
AVERTISSEMENT

L'auteur de cet ouvrage a utilis jusqu'ici deux noms diff-


rents : l'un, qui lui fut donn il y a vingt-cinq ans par son
premier employeur, pour signer des articles de presse dont,
longtemps, le genre fut difficilement conciliable avec des ana-
lyses de fond; l'autre pour signer des travaux qui, longtemps,
J.urent difficilement traduisibles en style journalistique.
Sur les questions, cologiques au sens large, que traite le
prsent recueil, le travail journalistique et la rflexion de fond
ont fmi par se confondre. D'o la double signature de ce
volwne qui, outre une premire partie originale, regroupe des
crits publis entre 1973 et 1977 dans le Nouvel Observateur,
le Sauvage et Lumire et Vie.
Introduction :
leur cologie et la ntre

L'cologie, c'est comme le suffrage universel et le repos


du dimanche : dans un premier temps, tous les bourgeciis et
tous les partisans de l'ordre vous disent que vous voulez
leur ruine, le triomphe de l'anarchie et de l'obscurantisme.
Puis, dans un deuxime temps, quand la force des choses et
la pression populaire deviennent irrsistibles, on vous
accorde ce qu'on vous refusait hier et, fondamentalement
rien ne change.
La prise en compte des exigences cologiques conserve
beaucoup d'adversaires dans le patronat. Mais elle a dj
assez de partisans patronaux et capitalistes pour que son
acceptation par les puissances d'argent devienne une
probabilit srieuse.
Alor~ mieux vaut, ds prsent, ne pas jouer cache-
cache: IJ,_a lutte cologique n'est pas une fin en soi, c'est une
tape.} Elle peut crer des difficults au capitalisme et
l'obliger changer; mais quand, aprs avoir longtemps
rsist par la force et la ruse, il cdera finalement parce que
l'impasse cologique sera devenue inluctable, il intgrera
cette contrainte comme il a intgr toutes les autres.
- C'est pourquoi il faut d'emble poser la question
franchement: que voulons-nous? Un capitalisme qui s'ac-
commode des contraintes cologiques ou une rvolution
conomique, sociale et culturelle qui abolit les contraintes
du capitalisme et, par l mme, instaure un nouveau
rapport des hommes la collectivit, leur environnement
et la nature? Rforme ou rvolution?
Ne rpondez surtout pas que cette question est secon-
daire et que l'important, c'est de ne pas salo~r la plante
10 ~COLOGIE ET POLITIQUE

au point qu'elle devienne inhabitable. Car la survie non


plus n'est pas une fin en soi: vaut-il la peine de survivre
dans un monde transform en hpital plantaire, en cole
plantaire, en prison plantaire et o la tche principale des
ingnieurs de l'me sera de fabriquer des hommes adapts
cette condition (Illich)?
Si vous doutez encore que c'est bien ce monde que les
technocrates de l'ordre tabli nous prparent, lisez le
dossier sur les nouvelles techl}iques de lavage de cer-
veau en Allemagne et aux Etats-Unis 1 : la suite de
psychiatres et de psycho-chirurgiens amricains, des cher-
cheurs attachs la clinique psychiatrique de l'universit de
Hambourg explorent, sous la direction des professeurs
Gross et Svab, des mthodes propres amputer les indi-
vidus de cette agressivit qui les empche de supporter
tranquillement les frustrations les plus totales : celles que
leur imposent le rgime pnitentiaire, mais aussi le travail
la chane, l'entassement dans des cits surpeuples, l'cole,
le bureau, l'arme.
Il vaut mieux tenter de dfinir, ds le dpart, pour qyoL
onlutte et pas seulement contre quoi. Et il vatiCmieux
essayer de prvoir comment le capia.i,li_sn;t~ _s.er:l!. .!!.t:f.eci.Let
chang~__ pl:l.r les c:<:>11t@ff~s:1:colog.iqes, que de croire que
clles=ci provqueront sa disparition, sans plus.
Mais d'abord, qu'est-ce, en termes conomiques, qu'une
contrainte cologique? Prenez par exemple les gigantesques
complexes chimiques de la valle du Rhin, Ludwigshafen
(Basf), Leverkusen (Bayer) ou Rotterdam (Akzo). Chaque
complexe combine les facteurs suivants :
- des ressources naturelles (air, eau, minraux) qui
passaient jusqu'ici pour gratuites parce qu'elles n'avaient
pas tre reproduites (remplaces);
- des moyens de production (machines, btiments) qui
sont du capital immobilis, qui s'usent et dont il faut donc
assurer le remplacement (la reproduction), de prfrence
par des moyens plus puissants et plus efficaces, donnant
la firme un avantage sur ses concurrents;
1. Les Temps modernes, mars 1974.
11 INTRODUCTION: LEUR tCOLOGIE ET LA NOTRE .

- de la force de travail humaine qui, elle aussi,


demande tre reproduite (il faut nourrir, soigner, loger,
duquer les travailleurs).
En conomie capitaliste, la combinaison de ces facteurs,
au sein du processus de production, a pour but dominant le
maximum de profit possible (ce qui, pour une firme
soucieuse de son avenir, signifie aussi: le maximum de
puissance, donc d'investissements, de prsence sur le
march mondial). La recherche de ce but retentit pro-
fondment sur la faon dont les diffrents facteurs sont
combins et sur l'importance relative qui est donne
chacun d'eux.
La firme, par exemple, ne se demande jamais comment
faire pour que le travail soit le plus plaisant, pour que
l'usine mnage au mieux les quilibres naturels et l'espace
de vie des gens, pour que ses produits servent les fins que se
donnent les communauts humaines. Elle se demande
seulement comment faire pour produire le maximum de
valeurs marchandes au moindre cpt montaire. Et cette
dernire question elle rpond : l._ll me faut privilgier le
fonctionnement parfait des machines, qui sont rares et
chres, par rapport la sant physique et psychique des
travailleurs qui sont rapidement remplaables pour pas
cher. Il me faut privilgier les bas cots de revient par
rapport aux quilibres cologiques dont la destruction ne '
sera pas ma charge. Il me faut produire ce qui peut
se vendre cher, mme si des choses mojns coteuses pour-
raient tre plus utiles. l
Tout porte l'empreirlte de C(!~ ~~!ie!l~_u:.~_pit3llte.~: la
nature des produits, la technologie de production, les
conditions de travail, la structure et la dimension des
entreprises... '
Mais voici que, dans la valle du Rhin notamment,
l'entassement humain, la pollution de l'air et de l'eau ont
atteint un degr tel que l'industrie chimique, pour conti-
nuer de crotre ou mme seulement de fonctionner, se voit
oblige de filtrer ses fumes et ses effiuents, c'est--dire de
reproduire des conditions et des ressources qui, jusqu'ici,
passaient pour naturelles et gratuites. Cette ncessit de
1Z t:COLOGIE ET POLITIQUE

re(lroduiru'environnement va avoir des incidences viden-


ts: fCfaut mvesffraaiis la dpollution, donc accrotre la
masse des capitaux immobiliss; il faut ensuite assurer
l'amortissement (la reproduction) des installations d'pura-
tion; et le produit de celles-ci (la propret relative de l'air et
de l'eau) ne peut tre vendu avec profit.
En somme, il y a augmentation simultane du poids du
capital investi (de la composition organique), du cot
de reproduction d celui-ci et des cots de production, sans
augmentation correspondante des ventes. Par consquent,
de deux choses l'une : 'u bien le taux de profit baisse, ou
bien 1~-p~Jx;_i_es pro_duit's augmentef
La firme cherchera videmmnt relever ses prix de
vente. Mais elle ne s'en tirera pas aussi facilement : toutes
les autres firmes polluantes (cimenteries, mtallurgie, sid-
rurgie, etc.) chercheront, elles aussi, faire payer leurs
produits plus cher par le consommateur final. La prise en
compte des exigences cologiques aura finalement cette
consquence : les prix tendront augmenter plus vite que
ls salaires rels, le pouvoir d'ac_h.i:iJ .P.QPMlaire... ~U:\ __q.o.n.
comprim. et tot -~~~-P..S.Sra . comme. si . ~. cot-de -la
dpollio~ .tait prJ.e,v. S~r-fos rsso#f~~-~ 4ol}t,. d.isP.Q,SeDt
les gens pour acheter des mrchandises. La production de
celles-ci tendra donc stagner ou baisser; les tendances
la rcession ou la crise s'en trouveront aggraves. Et ce
recul de la croissance et de la production qui, dans un autre
systme, aurait pu tre un bien (moins de voitures, moins
de bruit, plus d'air, des journes de travail plus courtes,
etc.), aura des effets entirement ngatifs: les productions
polluantes deviendront des biens de luxe, inaccessibles la
masse, sans cesser d'tre la porte des privilgis; les
ingalits se creuseront; les pauvres dev.iendront relative-
ment plus pauvres et les riches plus riches)
La prise . en compte des cots cologiques aura, en
somme, les mmes effets sociaux et conomiques que la
crise ptrolire. Et le capitalisme, loin de succomber la
cris-; ta grera comme il l'a toujours fait : des groupes
financiers bien placs profiteront des difficults de groupes
rivaux pour les absorber bas prix et tendre leur
13 INTRODUCTION: LEUR ~COLOGIE ET LA NOTRE

mainmise sur l'conomie. Le pouvoir central renforcera


son contrle sur la socit : des technocrates calculeront
des normes optimales de dpollution et de production,
dicteront des rglementations, tendront les domaines de
vie programme et le champ d'activit des appareils de
rpression. On dtournera la colre populaire, par des
mythes compensateurs, contre des boucs missaires com-
modes (les minorits ethniques ou _raciales, par exemple, les
chevelus, les jeunes...) et l'Etat n'assoira plus son
pouvoir que sur la puissance de ses appareils: bureaucra-
tie, police, arme, milices rempliront le vide laiss par le
discrdit de la politique de parti et la disparition des partis
politiques. Il suffit de regarder autour de soi pour
percevoir, en France et ailleurs, les signes d'une semblable
dgnrescence.
Direz-vous que rien de tout cela n'est invitable? Sans
doute. Mais c'est bi~Jl.ainsi-q1:1e-les.. cho~e.s rj~q~~ot .de ..se
passer si le apiallsme est__ c:~mtr~jntde. pnm,dre .en .compte
les cots oof~gigs' sans ~'une <,itt<MPJ~.politique, . laRGe,- .
tous fos niveau~. lpfafrahe ia. matrise des oprations et .
ltii oppose un tout aufre projet de socit efde.'ci:vllisaifoii:
Car les partisans de ta: toissarice ont raison sur un point
au moins: dans le cadre de l'actuelle socit et de l'actuel
modle de consommation, fonds sur l'ingalit, le privi-
lge et la recherche du profit, la non-croissance ou la
croissance ngative peuvent seulement signifier stagnation,
chmage, accroissement de l'cart qui spare riches et
pauvres. Dans le cadre de l'actuel mode de production,
il n'est pas possible de limiter ou de bloquer la crois-
sance tout en rpartissant plus quitablement les biens
disponibles.
En effet, c'est la nature mme de ces biens qui interdit le
plus souvent leur rpartition, quitable : comment voulez-
vous rpartir quitablement les voyages en Concorde,
les Citron DS ou SM, les appartements au sommet des
immeubles-tours avec piscine, les mille produits nouveaux,
rares par dfinition, que l'industrie lance chaque anne pour
dvaloriser les modles anciens et reproduire l'ingalit et
la hirarchie sociales? Et comment rpartir quitable-
14 ~COLOGIE ET POLITIQUE

ment les titres universitaires, les postes de contrematre,


dingnieur en chef ou de titulaire de chaire?
Comment ne pas voir que le ressort principal de la
croissance rside dans cette fuite en avant gnralise que
stimule une ingalit dlibrment entretenue : dans ce que
Ivan Illich appelle la modernisation de la pauvret ?
Ds que la masse peut esprer accder ce qui tait
jusque-l un privilge de l'lite, ce privilge (le bac, la
voiture, le tlviseur) est dvaloris par l mme, le seuil
de la pauvret est hauss d'un cran, de nouveaux privilges
sont crs dont la masse est exclue. Recrant sans cesse
la raret pour recrer l'ingalit et la hirarchie, la-soci.t~
.e_ng~m:IJ~_plus . . .Jtesoins.J:n~~!.!~[~!s qu 'el1~11:_~1lJ~Qmbl_e,
(( le taux de croissance de la frustrtrf" excde largement
celui de la production (Illich).
Tant qu'on raisonnera dans les limites de cette civilisa-
tion ingalitaire, J!!._~I}>~~ apparatra la masse des
gens comme la promesse - pourtant e!Jti~r.~11m:U ..i.llmo.ir..f#
- qu'ilS".~ssfQ.tf.!f"".!l)Our:-fi-::<~iQ:s~pr:iyH&~~ ~~..et--la
non..Crnissane __ qmme-leun:ondamnation-.la.m..QJg.rit
~!l.~_espoir. Aussi n'est-ce pas tant ~-l~g.Q.~~_!lce qu'il faut
s'attaquer qu' la mystification qu'elle entretient, la
dynamique des bes0iis cfois"sants et toujours frustrs sur
laquelle elle repose, la comptition qu'elle organise en
incitant les individus vouloir, chacun, se hisser au-
dessus)> des autres. La dev.ise de cette socit pourrait
tre : Ce qui est bon pour tous ne vdttin. Tu ne seras
respeable que si tu as mieux que les autres. i
Or c'est l'inverse qu'il faut affirmer pour rompre avec
l'idologie de la croissance : Seul est digne de toi ce qui est
bon pour tous. Seul mrite d'tre produit ce qui ne privilgie
ni n'abaisse personne. Nous pouvons tre plus heureux avec
moins d'opulence, car dans une soit sans privilge, il ny a
pas de pauvres.
Essayer d'imaginer une socit fonde sur ces critres. La
production de tissus pratiquement inusables, de chaussures
durant des annes, de machines faciles rparer et capables
de fonctionner un sicle, tout cela est, ds prsent, la
porte de la technique et de la science - de mme que la
11 INTRODUCTION: LEUR il:COLOGIE ET LA NOTRE

multiplication d'installations et de services collectifs (de


transport, de blanchissage, etc.) dispensant chacun de
l'achat de machines coteuses, fragiles et dvoreuses
d'nergie.
Supposez dans chaque immeuble collectif deux ou trois
salles de tlvision (une par programme); une salle de jeux
pour les enfants; un atelier bien quip de bricolage; une
buanderie avec aire de schage et de repassage : aurez-vous
encore besoin de tous vos quipements individuels, et irez-
vous encore vous embouteiller sur les routes s'il y a des
transports collectifs commodes vers les lieux de dtente, des
parcs de bicyclettes et de cyclomoteurs sur place, un rseau
dense de transports en conunun pour les banlieues et les
villes?
Imaginez encore qtie la grande industrie, planife cen-
tralement, se borne ne produire que le ncessaire : quatre
ou cinq modles de chaussures et de vtements qui durent,
trois modles de voitures robustes et transformables, plus
tout ce qu'il faut pour les quipements et services collectifs.
C'est impossible en conomie de march? Oui. Ce serait le
chmage massif? Non : la sem1:1.ine._.de-.-\li.ngLheure.s, -~ _
condition de changeflsysfem:-e serait l'uniformit et la
grisaille? Noicar imaginezencore ceci :
Chaque quartier, chaque commune dispose d'ateliers,
ouverts jour et nuit, quips de gammes aussi compltes
que possible d'outils et de machines, o les habitants,
individuellement, collectivement ou en groupes, produiront
pour eux-mmes, hors march, le superflu, selon leurs gots
et dsirs. Comme ils ne travailleront que vingt heures par
semaine (et peut-tre moins) produire le ncessaire, les
adultes auront tout le temps d'apprendre ce que les enfants
apprendront de leur ct ds l'cole primaire : travail des
tissus, du cuir, du bois, de la pierre, des mtaux; lectricit,
mcanique, cramique, agriculture ...
C'est une utopie? Ce ~..tre.Jl.JLPXQgr~e. Car cette
utopie>rcorre-spond la forme la plus avancee, et non la
plus fruste, du socialisme : une socit sans bureaucratie,
o le march dprit, o il y en a assez pour tous et o les
gens sont individuellement et collectivement libres de
18 ~COLOGIE ET POLITIQUE

faonner leur vie, de choisir ce qu'ils veulent faire et avoir


en plus du ncessaire : une socit o le libre dveloppe-
ment de tous serait la fois le but et la condition du libre
dveloppement de chacun. Marx dixit.

Le Sauvage, avril 1974.


CHAPITRE 1 cologie et libert

Brice.
1. LE R~ALISME ~COLOGIQUE

Le capitalisme de croissance est mort. Le socialisme de


croissance, qui lui ressemble comme un frre, nous reflte
l'image dforme non pas de notre avenir mais de notre
pass. Le marxisme, bien qu'il demeure irremplaable
comme instrument d'analyse, a perdu sa valeur proph-
tique.
Le dveloppement des forces productives, grce auquel
la classe ouvrire devait pouvoir briser ses chanes et
instaurer la libert universelle, a dpossd les travailleurs
de leurs dernires parcelles de souverainet, radicalis la
division entre travail manuel et intellectuel, dtruit les
bases matrielles et existentielles d'un pouvoir des produc-
teurs.
La croissance conomique, qui devait assurer l'abon-
dance et le bien-tre tous, a fait crotre les besoins plus
vite qu'elle ne parvenait les satisfaire, et abouti un
ensemble d'impasses qui ne sont pas conomiques seule-
ment : le capitalisme de croissance est en crise non
seulement parce qu'il est capitaliste mais aussi parce qu'il
est de croissance.
On peut imaginer toute sorte de palliatifs l'une ou
l'autre des impasses dont cette crise rsulte. Mais sa
nouveaut est qu'elle sera aggrave terme par chacune
des solutions partielles et successives par lesquelles on
prtend la surmonter.
Car tout en prsentant toutes les caractristiques d'une
crise de suraccumulation classique, la crise actuelle pr-
18 tCOLOGIE ET POLITIQUE

sente aussi des dimensions nouvelles que, de rares


exceptions prs, les marxistes n'avaient pas prvues, et
auxquelles ce qu'on entendait jusqu'ici par socialisme
ne contient pas la rponse : crise du rapport des individus
l'conomique lui-mme; crise du travail; crise de notre
rapport avec la nature, avec nos corps, avec l'autre sexe,
avec la socit, avec notre descendance, avec l'histoire;
crise de la vie urbaine, de l'habitat, de la mdecine, de
l'cole, de la science.
Nous savons que notre mode de vie actuel est sans
avenir; que les enfants que nous allons mettre au monde
n'utiliseront plus, dans leur ge mur, ni l'aluminium ni le
ptrole; que, en cas de ralisation des actuels programmes
nuclaires, les gisements d'uranium seront alors puiss.
Nous savons que riotre monde va finir; que, si nous
continuons comme par-devant, les mers et les fleuves seront
striles, les terres sans fertilit naturelle, l'air touffant dans
les villes et la vie un privilge auquel seuls auront droit les
spcimens slectionns d'une nouvelle race humaine, adap-
te par conditionnements chimiques et programmation
gntique la nouvelle niche cologique que les ingnieurs
biologistes auront synthtise pour elle.
Nous savons que, depuis cent cinquante ans, les socits
industrialisantes vivent du pillage acclr de stocks dont la
constitution a demand des dizaines de millions d'annes et
que, jusqu' ces tout derniers temps, les conomistes, qu'ils
fussent classiques ou marxistes, ont rejet comme rgres-
sives ou comme ractionnaires les questions concer-
nant l'avenir trs long terme: celui de la plante, celui de
la biosphre, celui des civilisations. A long terme nous
serons tous morts, disait Keynes, pour expliquer par une
boutade que l'horizon temporel de l'conomiste n'avait pas
dpasser les dix ou vingt prochaines annes : la
science , nous assurait-on, dcouvrirait de nouvelles voies,
les ingnieurs de nouveaux procds encore insouponns
aujourd'hui.
Mais la science et la technologie ont fini par faire cette
dcouverte capitale : toute activit productive vit des
emprunts qu'elle fait aux ressources limites de la plante
19 tCOLOGIE ET LIBERTt

et des changes qu'elle organise l'intrieur d'un systme


frp.gile d'quilibres multiples.
~ Il ne s'agit point de diviniser la nature ni de retour-
nlr elle, mais de prendre en compte ce fait: l'activit
humaine trouve en la nature sa limite externe et ignorer
cette limite, on provoque des retours de bton qui
prennent, dans l'immdiat, ces formes discrtes, encore si
mal comprises : nouvelles maladies et nouveaux mal-tres;
enfants inadapts ( quoi?); baisse de l'esprance de vie;
baisse des rendements physiques et de la rentabilit
conomique; baisse de la qualit de ,la vie bien que le
niveau de consommation soit en hauss.
La rponse des conomistes consistait essentiellement,
jusqu'ici, traiter d'utopistes et d'irresponsables ceux qui
constataient ces symptmes d'une crise des rapports
profonds avec la nature, dans lesquels l'activit cono-
mique trouve sa condition premire. Le plus loin que
l'conomie politique soit alle a t d'envisager la crois-
sance zro des consommations physiques. Un seul cono-
miste, Nicholas Georgesco-Rgen, a eu le bon sens de
constater que, mme stabilise, la consommation de res-
sources limites finira invitablement par les puiser
compltement, et que la question n'est donc point de ne
pas consommer de plus en plus, mais d~_.Q.P.~mmer de
moi!!~_.!LmPi!ls: il n'y a pas d'autre moyen de-iiD.ger
les-stocks naturels pour les gnrations futures.
C'est cela, le ralisme cologique.
On lui objecte habituellement que l:~rr~t ou l'inve:rsj9n
d~ J~ rpj~.~.Ece perptuerait ou mme aggraver.~I! les
~~~s et ~'!tr~~.~~!.~l._E-1!..e ~t~!.Q[,~1i9n de. la"~o..~!lWn
rnatene.IJ~.9~~ ~lus pauvres. "Mii.s ou donc a-t-on pns que
la croissance effacTesmegalits? Les statistiques montrent
le contraire 1 Fera-t-on valoir que ces statistiques ne s'appli-
quent qu'aux pays capitalistes et qu'un rgime socialiste
instaurerait plus de justice sociale ? Mais dans ce cas,
pourquoi alors y aurait-il besoin de produire toujours plus?
Pourquoi n'obtiendrait-on pas une amlioration des condi-
l. Voir, ici mme, Rinventer l'avenir, p. 61.
20 ~COLOGIE ET POLITIQUE

tions et du niveau de vie en tirant un meilleur parti des


ressources disponibles; en produisant autre chose, autre-
ment; en supprimant les g(!.~pfa,ges; en veillant ne point
produire socialement des choses si dispendieuses que
jamais elles ne seront accessibles tous; ni des choses si
encombrantes ou polluantes que leurs nuisances l'emporte-
ront sur leurs avantages ds le moment o la majorit s'en
servira 1 ?
Tous ceux qui, gauche, refusent d'aborder sous cet
angle la question d'une quit sans croissance, dmontrent
que le socialisme, pour eux, n'est que la continuation par
d'autres moyens des rapports sociaux et de la civilisation
capitaliste, du mode de vie et du modle de consommation
bourgeois (dont la bourgeoisie intellectuelle, d'ailleurs, se
dtourne la premire, sous l'influence de ses filles et de ses
fils).
L'utopie ne consiste pas, aujourd'hui, prconiser le
bien-tre par,Aa dcroissance et la subversion de l'actuel
mode de vie ;l!'utopie consiste croire que la croissance de
la production sociale peut encore apporter le mieux-tre, et
qu'elle est matriellement possible.--.

2. lCONOMIE POLITIQUE ET (COLOGIE: MARX ET ILLICH

L'conomie politique comme discipline spcifique ne


s'applique ni la famille ni aux communauts assez petites
pour rgler d'un commun accord le mode de coopr.ation
des individus et leurs changes de biens et de services.
L'conomie politique ne commence que l o la coopra-
tion et la rciprocit cessent: elle ne commence qu'avec la
production sociale qui, fonde sur une division sociale du
travail, est rgle par des mcanismes extrieurs la
volont et la conscience des individus : par les mca-
nismes du march ou du Plan d'Etat (ou une combinaison
des deux).

1. Voir, ici mme, L'idologie sociale de la bagnole, p. 77.


21 i:coLOGIE ET LIBERT!:

L'homo conomicus, c'est--dire l'individu abstrait qui


sert de support aux raisonnements conomiques, a cette
caractristique de ne pas consommer ce qu'il produit et de
ne pas produire ce qu'il consomme. Par consquent, il ne se
pose jamais de questions de qualit, d'utilit, d'agrment,
de beaut, de bonheur, de libert et de morale, mais
seulement des questions de valeur d'change, de flux, de
volumes quantitatifs et d'quilibre global.
L'conomiste ne s'occupe donc pas de ce que les
individus pensent, sentent et dsirent, mais seulement des
processus matriels, indpendants de leur volont, que
leurs activits engendrent dans un milieu (social) aux
ressources limites.
Il est impossible de faire dcouler de l'conomie poli-
tique une morale. Marx a t l'un des premiers le
comprendre. L'alternative qu'il voyait tait, trs schma-
tiquement, la suivante :
- ou bien les individus parviennent se regrouper et,
pour soumettre les processus conomiques leur volont
commune, remplacent la division sociale du travail par la
coopration volontaire des producteurs associs;
- ou bien les individus demeurent disperss et diviss :
dans ce cas, les proceSSJ!S conomiques anantiront leurs
buts et, tt ou tard, un Etat fort leur imposera d'autorit,
en vue de ses buts extrieurs lui, la coopration dont ils
ont t incapables par eux-mmes en vue de buts communs
qui leur fussent propres: Socialisme ou barbarie.
L'cologiste est vis--vis de l'activit conomique dans la
mme position que l'conomiste vis--vis des activits
individuelles ou communautaires :
.--L'cologie comme discipline spcifique ne s'applique ni
aux communauts ni aux peuples dont la manire de
produire n'a pas, sur le milieu ambiant, d'effets durables
ou irrmdiables : les ressources naturelles y paraissent
infinies, l'impact de l'activit humaine ngligeable. Dans les
meilleurs cas, le souci de mnager la nature est, de mme
que le souci de vivre sainement ( l'hygine ), partie
intgrante de la culture populaire.
L'cologie n'apparat comme discipline spare que
22 ~COLOGIE ET POLITIQUE

lorsque l'activit conomique dtruit ou perturbe durable-


ment le milieu ambiant et, de ce fait, compromet la
poursuite de l'activit conomique elle-mme, ou en change
sensiblement les conditions. L'cologie s'occupe des condi-
tions que l'activit conomique doit remplir et des limites
externes qu'elle doit respecter pour ne pas provoquer des
effets contraires ses buts ou mme incompatibles avec sa
propre continuation.
De mme que l'conomie s'occupait des contraintes en
extriorit que les activits individuel/es font surgir lors-
qu'elles produisent des rsultats collectifs non voulus, de
mme l'cologie s'occupe des contraintes en extriorit que
fait surgir l'activit conomique lorsqu'elle produit, dans le
milieu ambiant, des altrations qui bouleversent ses calculs.
De mme que l'conomie se trouve au-del de la sphre
de la rciprocit et de la coopration volontaire, de mme
l'cologie se trouve au-del de la sphre de l'activit et du
calcul conomiques, mais sans l'englober: il n'est pas vrai
que l'cologie soit une rationalit suprieure qui subsume-
rait celle de l'conomie. L'cologie a une rationalit
diffrente: elle nous fait dcouvrir les limites de l'efficacit
de l'activit conomique et les conditions extra-cono-
miques de celle-ci. Elle nous fait dcouvrir, en particulier,
que l'effort conomique pour venir bout de rarets
relatives engendre, pass un certain seuil, des rarets
absohtes et insurmontables : les rendements deviennent
ngatifs, la production dtruit plus qu'elle ne produit. Cette
inversion apparat quand l'activit conomique empite sur
l'quilibre des cycles lmentaires et/ou dtruit des res-
sources qu'elle est incapable de rgnrer ou de reconsti-
tuer.
A ce genre de situation, le systme conomique a
toujours rpondu jusqu'ici par des efforts supplmentaires
de production : il cherche combattre par des productions
accrues les rarets engendres par une production accrue. Il
ne voit pas (nous y reviendrons encore) que, ce faisant, il
aggrave ncessairement les rarets; que, pass un certain
seuil, les mesures en faveur de la circulation automobile
aggravent les encombrements; que la croissance de la
23 'COLOGIE ET LIBERT'

consommation de mdicaments accrot la morbidit tout en


la dplaant; que la croissance de la consommation
d'nergie engendre des pollutions qui, faute d'tre combat-
tues la source, entraneront une nouvelle augmentation
de la consommation d'nergie, elle-mme polluante, et
ainsi de suite.
Pour comprendre et attaquer ces contreproductivits ,
il faut rompre avec la rationalit conomique 1 C'est ce
que fait l'cologie : elle nous rvle que la rponse aux
rarets, nuisances, encombrements et impasses de la civili-
sation industrielle doit tre cherche souvent non dans un
accroissement mais dans une limitation ou une rduction
de la production matrielle. Elle dmontre qu'il peut tre
plus efficace et productif de mnager les stocks naturels
que de les exploiter, de soutenir les cycles naturels que
d'intervenir en eux.
Il est toutefois impossible de faire dcouler de l'cologie
une morale. Ivan Illich a t parmi les premiers le
comprendre. L'alternative qu'il voit est, schmatiquement,
la suivante :
- ou bien nous nous regroupons pour imposer la
production institutionnelle et aux techniques des limites
qui mnagent les ressources naturelles, prservent les
quilibres propices la vie, favorisent l'panouissement et
la souv~rainet des communauts et des individus : c'est
l'option conviviale;
- ou bien les limites ncessaires la prservation de la
vie seront calcules et planifies centralement par des
ingnieurs cologistes, et la production programme d'un
milieu de vie optimal sera confie des institutions centra-
lises et des techniques lourdes. C'est l'option techno-
fasciste, sur la voie de laquelle nous sommes dj plus qu'
moiti engags 2 : Convivialit ou technofascisme .
1. Sur les diffrents niveaux de la contreproductivit, voir Ivan Illich,
Nmsis mdicale, Le Seuil, 1975, p. 83-100; et Jean-Pierre Dupuy et Jean
'Robert, La Trahison de /'opulence, PUF, 1976.
2. Cf. dans Ivan Illich, La Convivialit, Le Seuil, 1973, p. 154, ces
remarques qui, sans le nommer, visent sans doute le Club de Rome :
Une lite organise, oppose la croissance au nom de principes
24 ~COLOGIE ET POLITIQUE

L'cologie, la diffrence de I'cologisme, n'implique


donc _pas le rejet des solutions autoritaires, technofascistes.
Il importe d'en tre conscient. Le rejet du technofascisme
ne procde pas d'une science des quilibres naturels mais
d'une option politique et de civilisation. L'cologisme
utilise l'cologie comme le levier d'une critique radicale de
cette civilisation et de cette socit. Mais l'cologie peut
aussi tre utilise pour l'exaltation de l'ingnierie applique
aux systmes vivants.

3. ~COLOGISME ET AUTOGESTION

Le fait de prfrer les systmes naturels et leurs


quilibres autorguls aux systmes programms. par des
experts et des institutions, ne doit pas tre confondu avec
un culte quasi religieux de la Nature. Il n'est pas impossible
que des systmes artificiels soient, certains gards, plus
efficaces que les systmes naturels. La prfrence donne
ceux-ci doit tre comprise comme un choix rationnel, la
fois politique et thique : un choix de l'autorgulation
dcentralise plutt que de l'htrorgulation centrale. La
politique de sant fournit cet gard un exemple
particulirement frappant : un paradigme.
La slection naturelle est le type mme de l'autorgula-
tion dcentralise. Elle peut tre mise hors circuit par les
interventions centrales de plus en plus efficaces, de l'appa-
reil mdico-hospitalier : celui-ci russit faire survivre des
enfants qui, sans son intervention, mourraient durant les

abstraits, est probablement en formation. Mais (... ) elle est l'antidote


industriel l'imagination rvolutionnaire. En incitant la population
accepter une limitation de la production industrielle, on donnerait
obligatoirement plus de pouvoir aux bureaucrates qui optimisent la
croissance et on en deviendrait soi-mme l'otage. La production stabilise
de biens et services trs rationaliss et standardiss loignerait encore plus
de la production conviviale que ne le fait la socit industrielle de
crol888nce.
Voir aussi Nmsis mdicale, op. cit., p. 124-130.
21 t:COLOGIE ET LIBERTt:

premiers jours ou les premiers mois suivant leur naissance.


Ces enfants auront leur tour des enfants dont une
proportion croissante prsentera des dficiences ou des
maladies hrditaires. En raison de la dtrioration accl-
re du patrimoine hrditaire qui en rsulte, les gnticiens
recommandent dj aux gouvernements une politique
d'eugnisme: c'est--dire une rglementation de la libert
de procrer, de s'accoupler.
L'abolition d'une autorgulation naturelle conduit ainsi
l'introduction d'une rglementation administrative. La
slection naturelle est finalement remplace par une slec-
tion sociale.
Celle-ci peut, certains gards, tre plus efficace que
celle-l : l'eugnisme empche la conception d'individus
dficients ou non viables, alors que la slection naturelle ne
les limine qu'aprs leur conception ou mme, souvent,
aprs leur naissance seulement. Mais voil : la slection
naturelle se fait spontanment, sans aucune intervention
programme. L'eugnisme, en revanche, suppose une tech-
nobureaucratie capable d'imposer aux gens le respect des
normes administratives qu'elle dicte. L'autorgulation
naturelle ne peut tre remplace que par un pouvoir
rglementaire.
Cet exemple, nullement utopique, a pour but d'illustrer
le principe suivant de l'cologisme (sinon de l'colo-
gie): mieux uaut laisser faire la nature que de la corriger au
prix d'une soumission croissante des individus aux institu-
tions, des hommes au pouvoir d'autres hommes. Car ce que
les cologistes reprochent aux ingnieurs des systmes, ce
n'est pas de violer la nature (elle n'est pas sacre) mais, ce
faisant, de mettre en place de nouveaux instruments de
pouvoir.

On le constatera : le choix cologiste est clairement


incompatible avec la rationalit capitaliste 1 Il est tout
1. Et pas seulement avec le capitalisme de croissance. La lin de celle-ci
ne sonne pas ncessairement le glas de celui-l. Le capitalisme a dj
survcu de longues priodes de stagnation et de crise: 1874-1893: 1914-
ZI il!COLOGIE ET POLITIQUE

aussi incompatible avec le socialisme autoritaire qui, mme


en l'absence d'une planification centrale de toute l'cono-
mie, est le seul qui ait t instaur ce jour. Le choix
cologiste n'est pas incompatible, en revanche, avec le
choix socialiste libertaire ou autogestionnaire, mais il ne se
confond pas avec lui. Car il se situe un autre niveau, plus
fondamental : celui des prsupposs matriels extra-cono-
miques. Ces prsupposs sont notamment d'ordre techno-
logique, car la technique n'est pas neutre: elle reflte et
dtennine le rapport du producteur au produit, du travail-
leur au travail, de l'individu au groupe et la socit, de
l'homme au milieu; elle est la matrice des rapports de
pouvoir, des rapports sociaux de production et de la
division hirarchique des tches 1
Des choix de socit n'ont cess de nous tre imposs par
le biais de choix techniques 2 Ces choix techniques sont
rarement les seuls possibles. Ce ne sont pas ncessairement
les plus efficaces. Car le capitalisme ne dveloppe que les
techniques conformes sa logique et compatibles avec sa
domination. Il limine les techniques qui ne consolideraient
pas les rapports sociaux en vigueur, mme quand elles sont
plus rationnelles au regard des buts atteindre 3 Les
rapports capitalistes de production et d'change se sont
inscrits dans les technologies que le capitalisme nous lgue.
Sans la lutte pour des technologies diffrentes, la lutte
pour une socit diffrente est vaine : les institutions et les
structures de l'tat sont, dans une large mesure, dtermi-
nes par la nature et le poids des techniques. Le nuclaire
par exemple, qu'il soit capitaliste ou socialiste, suppose et
impose une socit centralise, hirarchise et policire.

1939. Il exige l'accumulation de capital mais, quand celle-ci devient


structurellement impossible, loin de s'effondrer, il travaille la rendre
possible de nouveau. Ce qui peut exiger des destructions massives de
capital et des guerres.
1. Cf. A. Gorz et coll., Critique de la division du travail, Le Seuil, 1973
et, ici mme, De l'lectronuclaire l'lectrofascisme , p. 114.
2. Voir, ici mme, Scienc et socit: l'exemple de la mdecine ,
p. 209.
3. Voir, ici mme, De l'lectronuclaire l'lectrofascisme , p. 114.
27 ecoLOGIE ET LIBERTI

L'inversion des outils est une condition fondamentale au


changement de socit : le dveloppement de la coopration
volontaire, l'panouissement et la souverainet des commu-
nauts et des individus supposent la mise en place d'ins-
truments et de mthodes de production :
- utilisables et contrlables au niveau du quartier ou de
la commune;
- gnrateurs d'une autonomie conomique accrue des
collectivits locales et rgionales;
- non destructeurs du milieu de vie;
- compatibles avec le pouvoir que producteurs et
consommateurs associs doivent exercer sur la production
et les produits.
Bien sr, on objectera qu'il n'est pas possible de changer
les outils sans changer la socit et que, pour cela, il faut
prendre le pouvoir d'tat. Cette objection est juste
condition qu'on n'en conclue pa~ que le changement de
socit et la prise du pouvoir d'Etat doivent prcder les
changements technologiques~ Car sans changement des
outils, le changement de socit restera formel et illusoire.
Si la dfinition, thorique et pratique, de technologies
alternatives; et si la lutte des individus et des communauts
pour prendre, individuellement et collectivement, le pou-
voir sur leur vie, n'~n sont pas le ressort permanent, la
prise du pouvoir d'Etat par des socialistes ne changera
fondamentalement ni les rapports de pouvoir ni les
rapports des hommes et des femmes entre eux et avec la
nature. Le socialisme n'est pas immunis contre le techno-
fascisme. Il risque, au contraire, d'y basculer d'autant plus
failement qu'il perfectionnera et multipliera les pouvoirs
d'Etat sans dvelopper simultanment l'autonomie de la
socit civile.
C'est pourquoi l'exigence cologiste est, dans sa spcifi-
cit, une dimension indispensable de la lutte anticapitaliste.
Seule la gauche socialiste et autogestionnaire pourrait
prendre en charge politiquement cette exigence. Elle n'en
est pas encore l, ni dans sa pratique, ni dans. son
programme. C'est pourquoi le mouvement cologiste doit
continuer d'affirmer sa spcificit et son autonomie.
28 ' ~COLOGIE ET POLITIQUE

L'exigence cologiste porte sur des pralables fondamen-


taux. C'est pourquoi elle n'est pas sujette marchandages.
Le socialisme ne vaut pas mieux que le capitalisme s'il se
sert des mmes outils. La domination totale de l'homme
sur la nature entrane invitablement une domination de
l'homme par les techniques de domination. En l'absence de
tout autre choix, mieux vaudrait encore un capitalisme non
nuclaire qu'un socialisme nuclaire ; car le premier hypo-
thquerait moins lourdement l'avenir.

4. laCOLOGIE ET CRISE DU CAPITALISME

Toute production est aussi destruction. Ce fait peut


rester masqu aussi longtemps que la production n'opre
pas sur les ressources naturelles une ponction irrversible :
ces ressources semblent alors inpuisables. Elles se renou-
vellent d'elles-mmes: l'herbe repousse, les mauvaises
herbes aussi. Les effets de la destruction paraissent
entirement productifS. Mieux :. la destruction est la condi-
tion mme de la production. C'est une tche sans fin.
Cette tche est indispensable. La Nature n'est pas bonne
pour l'homme. Elle n'est pas un jardin plant pour lui. La
vie humaine sur terre est prcaire et, pour s'panouir, elle a
besoin de dplacer certains quilibres de l'cosystme.
L'agriculture en est un exemple : elle dplace non seule-
ment l'quilibre entre les espces vgtales mais aussi entre
les espces vgtales et animales; elle implique notamment
la lutte contre les parasites et les maladies cryptogamiques,
lutte qui peut fort bien tre mene par des moyens
biologiques : c'est--dire en favorisant certaines espces,
dites utiles, afin qu'elles fassent chec aux espces dites
nuisibles. Ce faisant, l'agriculture refaonne aussi la
surface du globe.
La Nature n'est donc pas intangible. Le projet prom-
then de la matriser ou domestiquer n'est pas
ncessairement incompatible avec le souci cologique.
Toute culture (au double sens du terme) empite sur la
29 l:COLOGIE ET LIBERTI:

Nature et modifie le milieu. La question fondamentale que


soulve l'cologie est seulement de savoir:
1. Si les transferts que l'activit humaine impose ou
extorque la nature mnagent les ressources non renouve-
lables;
2. si les effets destructifs de la production n'en dpassent
pas les effets productifs en raison des ponctions excessives
qu'elle opre sur les ressources renouvelables.
Sous ces deux rapports, la crise conomique actuelle
prse~te des caractristiques qui paraissent indiquer que les
facteurs cologiques y jouent un rle dterminant et
aggravant. Cela ne signifie point que ces facteurs doivent
tre considrs comme les causes premires de la crise :
nous avons plutt affaire une crise capitaliste de
suraccumulation, aggrave par une crise cologique (et,
nous le verrons, sociale).
Pour plus de clart, j'essaierai d'analyser sparment les
diffrents niveaux de cette mme crise.
a. La crise de suraccumulation. Dans sa phase avance,
le dveloppement capitaliste repose principalement sur le
remplacement des ouvriers par des machines, du travail
vivant par du travail mort. La machine, en effet, est avant
tout du travail qui a t accumul et comme enseveli sous
une forme inerte, morte, capable d'oprer encore en
l'absence de l'ouvrier. La machine a cot cher cons-
truire; il va falloir rentabiliser l'investissement qu'elle
reprsente, ce qui veut dire : l'investisseur va chercher en
tirer un profit suprieur au prix que l'installation de la
machine lui a cot. Pour autant qu'elle sert produire ce
profit par /'intermdiaire des ouvriers qui y travaillent, la
machine est un capital. La logique du capital est de
chercher crotre.
Crotre ou prir, telle est la loi du capital. En effet, sauf
en priode de crise prolonge, quand toutes les firmes
d'une mme branche s'entendent pour se rpartir le march
et pratiquer les mmes prix (on appelle cela un cartel), les
diffrentes firmes se concurrencent. Et cela de la manire
suivante: chacune cherche rentabiliser ses machines le
30 ~COLOGIE ET POLITIQUE ,

plus vite possible afin de pouvoir installer des machines


encore plus efficaces : des machines sur lesquelles un mme
volume de production pourra tre assur par un nombre
plus petit d'ouvriers. On appelle cela un gain de pro-
ductivit .
Ainsi, mesure que le capitalisme avanc se dveloppe,
des machines de plus en plus perfectionnes et de plus en
plus chres produisent avec le concours d'un nombre de
plus en plus faible d'ouvriers de moins en moins qualifis.
Dans la production, le poids des salaires directs diminue,
tandis qu'augmente le poids du capital (c'est--dire le poids
des profits qu'il faut raliser pour rentabiliser et renouveler
les machines): en termes marxistes, on dit que la compd-
sition organique du capital augmente. On dit aussi que la
production devient de plus en plus capitalistique : elle
utilise des quantits croissantes de capital pour assurer un
mme volume deproduction. Elle doit donc produire aussi
une masse croissante de profit pour remplacer et renouve-
ler les machines, tout en rmunrant les capitaux, en
grande partie prts par les banques, un taux d'intrt
satisfaisant pour les prteurs.
Marx a fait la dmonstration que, tt ou tard, le taux de
profit se mettra baisser : plus on utilise de capital pour
produire un mme quantum de marchandises, plus le profit
qu'on retire de cette production tend devenir faible en
regard de la masse de capital utilise. Cette masse ne peut
pas crotre l'infini. C'est l une vidence.
Mais partir du moment o le taux de profit baisse, tout
le systme s'enraie: les machines ne peuvent plus tre
rentabilises ni, par consquent, renouveles la mme
cadence qu'auparavant; donc la production de machines
(entre autres) va diminuer et, de proche en proche, l
baisse de la production va faire tache d'huile. En termes
marxistes, on parlera de (( suraccumulation )) : le poids du
capital dans la production est devenu si lourd (la composi-
tion organique si leve) que le capital ne peut plus se
reproduire un rythme normal. La valeur des capitaux qui
ne rapportent plus de profit suffisant tombe alors zro.
Ces capitaux vont tre dtruits : on ferme, par exemple, les
31 f:COLOGIE ET LIBERTf:

usines qui ne peuvent plus utiliser pleinement leurs


machines ni donc les rentabiliser. C'est la crise.
Pour l'viter, les gestionnaires du capitalisme se sont
constamment efforcs de contrecarrer la tendance du taux
de profit baisser. A cette fin, deux moyens s'offraient
eux:
- accrotre la quantit de marchandises vendues;
- accrotre non la quantit mais le prix (la valeur
d'change) des marchandises, en les rendant de plus en plus
sophistiques.
Ces deux moyens ne sont videmment pas exclusifs l'un
de l'autre. On peut, en particulier, accrotre les ventes en
rendant les produits moins durables, donc en forant les
gens en changer plus souvent. En mme temps, on peut
rendre ces produits plus sophistiqus et plus chers.
C'est cela, la consommation opulente : elle assure la
croissance capitaliste sans pour autant assurer ni la
croissance des satisfactions ni la croissance du nombre de
choses rellement utiles (des valeurs d'usage) dont les
gens disposent un moment dtermin. Au contraire : il
faut une quantit croissante de produits pour assurer un
mme degr de satisfaction des besoins. Des quantits
croissantes d'nergie, de travail, d matires et de capital
sont . consommes sans que les gens s'en trouvent
beaucoup mieux. La production se fait de plus en plus
destructive et gaspilleuse; la destruction des produits est
intgre dans leur conception, leur usure est programme.
C'est ainsi que nous avons assist au remplacement du
fer-blanc par l'aluminium, qui demande quinze fois plus
d'nergie; au remplacement des transports ferroviaires par
des transports routiers, qui consomment six sept fois plus
d'nergie tout en s'usant beaucoup plus vite; la dispari-
tion des objets visss ou boulonns au profit des objets
souds ou sertis et donc impossibles rparer; l'abaisse-
ment de la dure de vie des cuisinires et rfrigrateurs
environ six ou sept ans; au remplacement des fibres
naturelles et du cuir par des matires synthtiques peu
durables; la gnralisation des emballages perdus, aussi
coteux en nergie que les emballages consigns en verre
32 t:COLOGIE ET POLITIQUE

inusable; l'introduction des tissus et de la vaisselle


jetables; la construction d'immeubles-tours en aluminium
et verre, dont la rfrigration en t consomme autant
d'nergie que le chauffage en hiver, etc.
Ce type de croissance constituait une fuite en avant, non
une solution durable : il cherchait viter la baisse du taux
de profit et la saturation du march par la circulation
acclre du capital et l'usure acclre des produits 1
Nous verrons qu'il crait des effets contraires ses buts
(que les conomistes appellent encombrements et d-
sutilits )et qu'il provoquait de nouvelles rarets relatives,
de nouvelles insatisfactions et formes de pauvret.
Ce qui importe pour le moment, c'est que cette fuite en
avant qui, de toute manire, devait dboucher sur une crise
conomique, s'est termine l'occasion de la crise du
ptrole. Celle-ci n'a pas caus la dpression conomique;
elle a dclench et rvl une dpression qui couvait depuis
plusieurs annes. Surtout, elle a permis de toucher du doigt
le fait que le dveloppement capitaliste avait provoqu des
rarets absolues: en essayant de surmonter les obstacles
conomiques la croissance, le dveloppement capitaliste
avait fait natre des obstacles physiques.

b. La crise de reproduction. En rgime capitaliste, la


raret absolue se manifeste normalement par l'explosion
des prix avant de se manifester comme pnurie. Selon le
dogme de l'conomie librale (ou nolibrale), l'augmenta-
tion d'un prix par suite d'une raret provoque une
augmentation de la production du bien rare : car la
production de ce bien est devenue plus rentable. Ce
raisonnement suppose toutefois que le bien rare soit
productible. Or les rarets qui se sont aggraves partir du
milieu des annes 1960 concernaient principalement des
bien non productibles: il ne dpendait pas de l'activit
humaine que ces biens fussent disponibles en plus grandes
quantits: ils taient rares parce qu'ils taient rares.
Il en allait ainsi de l'espace dans les rgions les plus
1. Voir, ici mme, Socialisme ou cofascisme ,p. 87.
33 ~COLOGIE ET LIBERT~

industrialises; de l'air, de l'eau, de la fertilit naturelle du


sol; des forts, des poissons, d'un nombre croissant de
matires premires. L'explosion des prix a aggrav la crise
conomique ou acclr sa venue; car elle a contribu de
deux manires la baisse du taux de profit :
1. Lorsque l'espace, l'air et l'eau deviennent rares, il est
impossible de les produire en quantits plus grandes, quel
que soit le prix qu'on y mette. Il est seulement possible de
faire servir une seconde fois (ou une (n + l)e fois) l'espace,
l'air et l'eau dont d'autres se sont dj servis. S'agissant de
l'espace, cela veut dire qu'on va construire en hauteur et en.
profondeur, ou qu'on va racheter de plus en plus cher aux
agriculteurs des terres sur lesquelles construire des usines,
des cits et des routes. S'agissant de l'air et de l'eau, cela
veut dire qu'il fadra les recycler. Cette ncessit se
prsente non seulement au Japon mais aussi dans la valle
du Rhin : l'industrie chimique allemande a renonc
agrandir ses installations en raison des investissements trop
levs que le ncessaire recyclage de l'air et de l'eau aurait
exigs 1
La ncessit d'un tel recyclage a une signification
conomique prcise : elle rvle qu'il faut dsonnais repro-
duire ce qui, jusqu'ici, tait abondant et gratuit. L'air et
l'eau, notamment, doivent tre traits comme des moyens
de production panni d'autres: il faut investir dans des
installations de dpollution qui redonnent l'air et l'eau
certaines de leurs qualits primitives. La consquence de
cette ncessit est une augmentation supplmentaire de la
composition organique du capital (c'est--dire du poids du
capital par quantum de marchandises produites). Et cette
augmentation de la composition organique ne peut corres-
pondre aucune augmentation de la production marchande :
l'air et l'eau qu'un trust chimique recycle ou dpollue aprs
usage ne peuvent tre vendus. La tendance la baisse du
taux de profit se trouve donc aggrave. La rentabilisation
du capital a rencontr des limites physiques. Ce ne sont pas
les seules.
1. Voir, ici mme, Leur cologie et la ntre, p. 9.
34 tCOLOGIE ET POLITIQUE

2. L'puisement des gisements les plus accessibles, donc


les moins onreux exploiter, va tre une seconde limite
physique la capacit du capital se rentabiliser. En effet,
de nouveaux gisements de matires premires ne peuvent
tre dcouverts et exploits qu'au prix d'investissements
beaucoup plus lourds que par le pass. Le financement de
ces investissements suppose un prix lev des produits de
base. Le prix lev des produits de base, toutefois, pse sur
les taux de profit des industries de transformatidn en une
priode o ceux-ci tendent dj dcliner pour les raisons
prcdemment indiques.
Qui plus est, la prospection et l'extraction minires
exigeront demain des investissements encore plus levs
qu'aujourd'hui. En prvision du renchrissement rapide des
matires premires qui s'ensuivra, l'industrie de transfor-
mation doit dvelopper ds prsent de nouvelles techno-
logies plus conomes en nergie et en produits de base.
Cela aussi exige des investissements.
Voil qui explique ces caractristiques indites et
premire vue paradoxales de la crise prsente : en dpit de
la suraccumulation, de la baisse du taux de profit et de la
rcession, l'investissement reste un niveau lev et les prix
continuent d-'augmenter. Les raisonnements conomiques
traditionnels sont incapables de rendre compte de ce
paradoxe qui ne devient comprhensible que si on prend en
compte des facteurs physiques.
Le capital, dans ces conditions, rencontre invitablement
des difficults financer les investissements : il devient
incapable d'assurer sa reproduction par ses propres
moyens. La reproduction du capital industriel (c'est--dire,
grosso modo, de l'appareil de production matrielle) ne
peut plus tre assure que par un transfert de ressources
prleves sur la consommation : par des subventions de
l'tat l'industrie. Mais cela signifie que le maintien du
niveau de production n'est possible qu'au prix d'une
rduction de la consommation : la reproduction du systme
cote plus que dans le pass et, dans certaines branches,
elle cote plus qu'elle ne rapporte. Autrement dit, /'indus
trie consomme plus que par le pass pour ses propres besoins;
31 ~COLOGIE ET LIBERT~

elle livre moins de produits que par le pass aux consom-


mateurs finaux. Son efficacit a diminu, ses cots
physiques ont augment. C'est l que nous en sommes.

Rappelons l'enchanement qui a conduit cette situa-


tion:
- Dans un premier temps, la production s'est faite de
plus en plus gaspilleuse, c'est--dire destructive, pour viter
la crise de suraccumulation : elle a dtruit une cadence
acclre les ressources non renouvelables; et elle a
surconsomm des ressources en principe renouvelables (air,
eau, forts, sol, etc.) un rythme tel qu'elles en sont
devenues rares.
_,_ Dans un deuxime temps, face la rarfaction des
ressources pilles, l'industrie a fait des efforts supplmen-
taires pour combattre par des productions accrues les
rarets engendres par une production accrue. Mais les
productions qu'elle a dveloppes cette fin ne sont pas
consommables pour les utilisateurs finaux : elles sont
consommes par l'industrie elle-mme.
Du point de vue du consommateur final, tout se passe
ainsi comme si l'industrie devait produire davantage pour
assurer un mme niveau de consommation la population.
L'quilibre entre production et consommation s'est dplac
au dtriment de celle-ci. Le rendement du systme baisse.
Le changement des rapports de proprit (par nationalisa-
tions) est impuissant remdier cette baisse du rende-
ment. 11 peut, au plus, faciliter, pendant un temps limit,
l'efficacit des transferts de la consommation vers l'inves-
tissement. En aucun cas il ne peut relancer durablement .la
croissance de la consommation matrielle. Car les obstacles
la croissance sont devenus physiques.
En rsum, nous avons affaire une crise classique de
suraccumulation complique par une crise de reproduction
due, en dernire analyse, la rarfaction de ressources
naturelles. La solution la crise ne peut plus tre trouve
36 lCOLOGIE ET POLITIQUE

dans la croissance conomique mais seulement dans. une


inversion de la logique capitaliste : celle-ci tend spontan-
ment la maximisation : crer le maximum de besoins
pour les satisfaire par le maximum de biens et services
marchands, en ralisant le maximum de profit sur le flux
maximal de matires et d'nergie. Or le lien entre plus
et mieux' est rompu. Mieux , ce peut tre moins :
crer le minimum de besoins, les satisfaire par la moindre
dpense possible de matires, d'nergie et de travail, en
provoquant le moins possible de nuisances.
Cela est possible sans appauvrissement, ni aggravation
des injustices, ni dtrioration de la qualit de la vie,
condition d'attaquer la pauvret sa source: cette source
n'est pas l'insuffisance de la production mais la nature des
biens produits, le modle de consommation qu'elle
engendre et l'ingalit qui lui sert de ressort. C'est ce que
j'essaierai de montrer de plus prs dans les deux sections
qui suivent.

5. QUAND LA RICHESSE REND PAUVRE

Une vie plus riche n'est pas seulement compatible avec


. une rduction des quantits produites; elle exige pareille
rduction. Rien, sinon la logique capitaliste, ne nous
empche de fabriquer et de rendre accessibles tous des
vtements, des ustensiles, des appareils lectromnagers et
des vhicules faciles rparer, conomes en nergie et qui
durent toute une vie, en accroissant simultanment le
temps libre et la quantit de biens d'usage dont une
population dispose un moment donn.
La corrlation possible entre vivre mieux et pro-
duire moins semble dj comprise par un large public :
- 53 % des Franais accepteraient un freinage de la
consommation et de la croissance, condition qu'il aille de
pair avec une nouvelle faon de vivre;
17 COLOGIE ET LIBERT

- 68 % prfreraient des vtements plus classiques et


durables que ceux qui s'usent en une saison;
- 75 % considrent les emballages perdus et autres
maxi bouteilles comme un gaspillage stupide;
- 78 % accueilleraient une soire par semaine .sans
tlvision comme une occasion bienvenue d'enfin se regar-
der et se parler en face 1

Dans les pays industriellement dvelopps, la pauvret


n'a plus sa raison d'tre dans une insuffisance de la pro-
duction mais dans la manire de produire et dans la nature
des produits. L'limination de la pauvret n'y suppose plus
qu'on produise un plus grand volume de biens mais
seulement qu'on produise autre chose et qu'on le produise
autrement.
La persistance de la pauvret dans les pays industrielle-
ment dvelopps ne peut tre attribue aux mmes causes
que l'existence de la pauvret dans les pays dits pauvres.
Alors que cette dernire peut tre attribue, le cas chant,
des pnuries matrielles dont le dveloppement des forces
productives pourrait venir bout (sous certaines condi-
tions), la persistance de la pauvret dans les pays riches
doit tre attribue un systme social qui produit des
pnuries en mme temps que des richesses croissantes : la
pauvret est produite et reproduite mesure que le niveau
de consommation s'lve. Pour mieux comprendre le
mcanisme de cette reproduction, il est utile de distinguer
trois raisons de la pauvret.
Remarque pralable. La raret de ressources matrielles
n'est pas ressentie de la mme manire quand ces res-
sources sont quitablement rparties que quand leur
rpartition est ingale. Marshall Sahlins 2 a excellemment
montr que pauvret et quit sont exclusives l'une de
l'autre: la raret de ressources peut tre cause de frugalit,

1. D'ap~s une enqute SOFRES rbllisc par Elle en mars 1974.


2. Age de pierre, Agt' d'abondance, Gallimard, 1976.
~COLOGIE ET POLITIQUE

de dnuement, de misre physiqlogique mais non de


pauvret quand les ressources sont galement acces-
sibles et distribues tous. La pauvret signifie par
dfinition privation de jouissances accessibles d'autres : les
riches. Pas plus qu'il n'y a de pauvres quand il n'y a pas de
riches, pas plus il ne peut y avoir de riches quand il n'y a
pas de pauvres : quand tout le monde est riche
personne ne l'est; de mme quand tout le monde est
pauvre . A la diffrence de la misre, qui est insuffisance
de ressources ncessaires pour vivre, la pauvret est par
essence relative 1
Aprs ces dfinitions, on peut distinguer trois causes de
pauvret.

1. L'accaparement. C'est la raison la plus commune de la


pauvret : les riches accaparent leur avantage exclusif des
ressources qui, sinon, seraient disponibles en quantits
suffisantes. L'accaparement des terres et des sources d'eau
est typique sous ce rapport: il s'oppose une distribution
de ressources suffisantes tous. L'accaparement n'a pas sa
raison dans la pnurie - qui n'en est que la consquence
- mais dans la domination d'une classe ou caste sur une
autre.

2. L'accs rserv. Nous parlerons de rservation exclu-


sive quand une minorit privilgie se rserve l'accs des
ressources naturelles qui, en raison soit de leur raret, soit
de leur nature mme, ne pourraient tre rparties tous ni
leur devenir accessibles au mme moment. Un exemple
typique est l'institution de droits d'accs aux sites naturels
qui seraient privs de tout agrment si la foule les
envahissait ; ou encore l'institution de droits d'accs
des ressources naturelles comme le bon air, la lumire, le
silence qui ne peuvent tre prservs un endroit dtermin
que par la limitation de leur accs.

1. Le terme de pauprisation absolue, forg par les traducteurs de


Marx, est tout fait impropre. Marx lui-mme ne parlait pas de
<c pauprisation (Verarmutung) mais d' cc immisration (Verelendung).
39 'COLOGIE ET LIBERT!a

L'institution du droit d'accs se fait le plus souvent


par l'industrialisation de l'accs 1 : pour accder une
plage, il faut louer une chambre l'htel, y prendre un
repas ou acheter une villa; pour avoir de la lumire ou du
silence, il faut louer ou acheter un logement qui sera cher
en raison de la rarfaction de ces ressources, pourtant
gratuites en elles-mmes 2
On remarquera que, cette fois, la rservation ne cre pas
la raret: celle-ci la prcde. La rservation ne s'oppose pas
une distribution quitable : elle prserve quelque chose
qui, quitablement distribu, disparatrait, et dont la distri-
bution quitable n'est donc pas possible. Mais cette prser-
vation est assure au profit exclusif d'une minorit dont
elle fait la richesse et dont elle dnote la puissance.
L'exemple de la lumire et du silence montre la
possibilit de principe de crer des riches, et par consquent
des pauvres, par rarfaction artificielle de ressources
abondantes. La reproduction de la pauvret a dans cette
rarfaction artificielle l'un de ses ressorts: en dtruisant,
sans ncessit ni avantage pour personne, des ressources
jusque-l abondantes; en instituant un droit d'accs ce
qui en reste ou en industrialisant cet accs, la production
destructive engendre de nouvelles formes de privilge et de
pauvret, et empche l'limination de celle-ci.
3. La consommation distinctive. Nous appellerons dis-
tinctives des consommations de biens et services d'une
valeur d'usage douteuse mais qui, par leur raret et leur
prix, dsignent leur consommateur comme privilgi. Les
consommations distinctives peuvent impliquer un acca-
parement mais tel n'est pas ncessairement le cas. L'usage
du Concorde, par exemple, implique de toute vidence un
accaparement : cet avion a accapar un nombre trs lev
d'heures de travail qui, en principe, auraient pu tre
consacres des fins utiles tous, et il accapare des

1. Elle peut aussi, comme en URSS ou en Chine, se faire par la


slection politique des ayants droit.
2. A ce sujet, voir, ici mme, Socialisme ou cofascismc , p. 87.
40 COLOGIE ET POLITIQUE

quantits de carburant qui acclrent la rarfaction du


ptrole.
Le Concorde est toutefois une source de pauvret
indpendamment de l'accaparement de ressources sociales
qu'il implique : il reflte tous l'ingalit des dsirs et des
pouvoirs. Le dsir de voler deux fois la vitesse du son
pour gagner quatre heures entre Paris et Washington est
avant tout dsir de quelque chose d'exceptionnel qui
dsigne comme exceptionnellement importants et puissants
les gens qui l'obtiennent. Ceux qui utilisent ce moyen de
transport n'y recourent pas simplement pour l'agrment ou
l'avantage qu'il leur procure (un avion subsonique est en
fait plus confortable) mais pour faire valoir leur droit
distinctif un bien rare, rserv par essence aux puissants
et aux privilgis.
La consommation distinctive est le second ressort de la
reproduction de la pauvret. Lorsqu'un objet d'usage est
largement rpandu, il suffit de lancer un objet nouveau,
initialement rare et cher en raison de sa seule nouveaut,
pour que, indpendamment de toute supriorit du nou-
veau sur l'ancien, le riche trouve une occasion de se
distinguer comme riche et de rtablir la pauvret du
pauvre. C'est ce qu'Ivan Illich appelle la modernisation
de la pauvret 1 .
L'limination de la pauvret dans les pays industrialiss
ne sera donc jamais obtenue par un accroissement de la
production. Elle suppose une rorientation de la produc-
tion conforme aux critres suivants :
- les biens produits socialement doivent tre accessibles
tous;
- leur production ne doit pas tre destructive de
ressources naturellement abondantes;
- ils doivent tre conus de manire que leur diffusion
gnrale ne dtruise pas leur valeur d'usage par les
encombrements qu'elle produit.

1. Dans la Convivialit, op. cit. Cf., ici meme, Rinventer l'avenir ,


p. 61.
41 'COLOGIE ET LIBERT'

Mais ce n'est pas tout. La rorientation de la production


conformment ces critres suppose' une rvolution
culturelle : la pauvret ne disparatra que si disparat
l'ingalit des pouvoirs et des droits qui en est la source
principale. En effet, la diffrenciation par la consommation
n'est souvent plus que le moyen d'affirmer la hirarchie
sociale. A la limite, son seul et unique but est de constituer
les autres en pauvres sans rien accaparer qui soit dsirable
en lui-mme. C'est l le cas, par exemple, de la consomma-
tion de bijoux prcieux ou d'articles de haute mode. Ces
consommations distinctives ne procurent mme plus une
jouissance, un pouvoir ou un confort : elles manifestent
simplement le pouvoir d'accder des choses qui ne sont
pas la porte de tous. La seule fonction de ces choses est
de rendre l'ingalit sociale tangible.
Aussi l'galit dans la consommation ne peut-elle tre
que le rsultat, et non le levier, de l'galit sociale. Elle a
pour condition l'abolition de la hirarchie. Si la hirarchie
des pouvoirs et des fonctions subsiste, elle aura tt fait de
rtablir des ingalits matrielles et symboliques 1 Si elle
est abolie, les ingalits matrielles perdent leur significa-
tion sociale.

6. llGALITll ET DIFFllRENCE

L'galit matrielle cesse d'tre une proccupation


majeure quand elle n'est pas le signe d'une stratification
hirarchique : la richesse matrielle n'est ni insultante ni
appauvrissante pour les autres quand elle ne s'accompagne
ni d'un privilge ni d'un pouvoir sur autrui. La pauvret
matrielle n'est pas humiliante quand elle procde d'un
choix de se contenter de moins et non d'une relgation aux
chelons infrieurs de la socit.
La rsistance que l'homme de gauche occidental
oppose ces vrits revle quel point son univers culturel
1. C'est le cas dans toutes les socits socialistes autoritaires.
42 tCOLOGIE ET POLITIQUE

et ses valeurs de rfrence ont t uniformiss par les


rapports marchands : l'ingalit, pour lui, ne signifie jamais
diffrence mais classement hirarchique selon qu'on a
plus ou moins . Seule cette uniformisation des
valeurs, des modes de vie et des buts individuels a permis
d'tendre les rapports marchands et le salariat tous les
domaines de l'activit humaine. La concurrence, l'envie, la
revendication au nom de l'galit ou de la justice
sociale ne sont possibles que dans un univers social
homogne o les diffrences sont d'ordre purement quanti-
tatif et donc mesurables. Les catgories du plus et du
moins supposent un continuum socio-culturel dans
lequel l'ingalit n'est conue que comme une diffrence
conomique entre des individus principalement gaux.
La fiction de cette galit principielle est le fondement
culturel du capitalisme : .elle seule permet la compensation
montaire de toutes les diffrences et leur traduction en
ingalits de revenu. D'o, durant l'instauration de la
domination bourgeoise, la rpression froce des minorits
et des dviances culturelles qui, par leur attachement la
spcificit et. la diffrence de leurs valeurs, menaaient
l'unidimensionnalit du systme socioculturel ncessaire au
rgne de la marchandise. D'o aussi l'cole universelle,
dont nous savons maintenant que, par son uniformit
mmei.. elle favorise les plus favoriss. D'o la destruction
par l'Etat d'thiques (ou de dontologies) profession-
nelles spcifiques, que les membres d'une profession
pourraient invoquer pour refuser la vente ou la location de
leur savoir-faire.
Le sens et le contenu propres toute activit se trouvent
donc refouls pour tre remplacs par un ddommage-
ment montaire, c'est--dire par le droit d'accs aux
consommations marchandes. Le montant de ce ddom-
magement devient le but dterminant de l'activit sociale:
du travail. Celui-ci est vid de tout contenu propre, rduit
une prestation mesurable par sa dure et achet au
travailleur comme une quelconque marchandise. C'est
notre salaire qui dtermine ce que nous valons, non notre
activit qui, elle, est dpouille de toute finalit autonome.
43 'COLOGIE ET LIBERT'

C'est l'alination du travail qui assigne l'argent, le pouvoir


d'acheter des marchandises, comme but principal aux
individus.
Voil qui permet de comprendre la poursuite perma-
nente d'une galisation toujours vanescente : chaque
catgorie salarie poursuit le niveau de revenu de la
catgorie immdiatement suprieure laquelle, son tour,
cherche rattraper celle qui la prcde. Pass un
certain niveau de revenu, l'augmentation de celui-ci n'est
pas demande pour elle-mme ni mme pour les consom-
mations supplmentaires qu'elle permettrait: elle signifie
avant tout la demande que la socit me reconnaisse les
mmes droits, la mme valeur sociale qu' autrui. Dans
une socit fonde sur la rmunration ingale de travaux
galement dnus de sens, la revendication d'galit est le
ressort secret de l'escalade continuelle des revendications
de consommation, de l'insatisfaction et de la concurrence
sociales.
La stabilisation du niveau de consommation ne sera
donc ralisable que lorsque :
l. tous les travaux socialement ncessaires jouiront
d'une gale reconnaissance (et rmunration) sociale;
2. la possibilit sera donne tous de raliser l'infinie
diversit des capacits, dsirs et gots personnels grce
une varit illimite d'activits libres, individuelles ou
collectives.
La rduction de la dure du travail social et la .possibilit
d'employer le temps libre des activits productives sont
les conditions du dprissement des rapports marchands et
de concurrence. La diffrence des niveaux de consomma-
tion et des modes de vie cessera de signifier l'ingalit
lorsqu'elle sera le rsultat non plus des diffrences de
rmunration mais des fins diffrentes que les individus et
les groupes poursuivent durant leur temps libre.
44 lf:COLOGIE ET POLITIQUE .

7. AUTOGESTION ET HtTlf:ROGESTION SOCIALES:


LA SOCllf:Tlf: CIVILE ET L'i!TAT

La coupure entre production et consommation, vie de


travail et loisir rsulte de la destruction des capacits
autonomes au profit de la division capitaliste du travail.
Elle pennet de perptuer et d'tendre sans cesse la sphre
des rapports marchands : le travailleur ayant t priv de
toute possibilit de choisir le but et la nature de son travail
salari, la sphre de la libert devient celle du non-travail.
Toute activit cratrice ou productive de quelque porte
sociale lui tant cependant interdite durant son temps libre,
sa libert est rduite aux choix entre des consommations et
des divertissements passifs.
La destruction des capacits autonomes du travailleur ne
rsulte donc pas seulement de la parcellisation et de la
dqualification des tches introduites par l'organisation
scientifique du travail . Il ne suffit pas de s'attaquer
celle-ci. La destruction des capacits autonomes s'opre
dj en amont de la division du travail, par la scolarisation ..
L'cole enseigne avant toute chose qu'il y a pour toute
question une autorit comptente et pour toute activit
des spcialistes; que l'amateur ne vaudra jamais le
professionnel ; que l'individu intgral ou polyvalent
ne sera jamais qu'un dilettante et un touche--tout.
La socialisation scolaire des individus consiste dcoura-
ger l'autonomie et la polyvalence en faveur de qualifica-
tions scolaires (ou diplmes) dont le caractre essentiel
est de ne pas avoir de valeur d'usage pour celui qui les
acquiert, mais seulement une valeur d'change: vous ne
pouvez rien faire par vous-mme avec ce que l'cole vous
enseigne; vous pouvez seulement exercer vos qualifications
scolaires pour le compte d'un tiers, en essayant de vous
vendre sur le march du travail.
L'cole ne nous apprend ni parler une langue trangre
ou mme notre propre langue; ni chanter ou nous
4& tCOLOGIE ET LIBERT!

servir de nos .mains et de nos pieds; ni nous alimenter


sainement; ni nous dbrouiller dans le maquis des
institutions; ni prendre soin d'un malade ou d'un bb. Si
les gens ne chantent plus mais achtent des millions de
disques o des professionnels chantent pour eux; s'ils ne
savent pas s'alimenter mais paient le mdecin et l'industrie
pharmaceutique pour se faire traiter contre les effets d'une
alimentation malsaine; s'ils ne savent pas lever leurs
enfants mais Jouent les services de puricultrices diplmes
d'tat; s'ils ne savent rparer ni un poste de TSF, ni un
robinet, ni soigner une foulure, ni gurir sans mdicaments
une grippe, ni faire pousser une salade, etc., c'est que
l'cole a pour mission inavoue de livrer aux industries, au
commerce, aux professions patentes et l'tat, des tra-
vailleurs, consommateurs, clients et administrs sur mesure.
La fonction institutionnelle dvolue l'cole est de
prolonger et de corroborer - et non pas de contrecarrer
ou de corriger - l'action dsintgratrice, infantilisante,
dculturarite de la socit et de l'Etat. S'il existait une
socit civile ducative, c'est--dire sous-tendue par une
culture vivante, l'cole ne pourrait avoir l'action qu'elle a
ni tre ce qu'elle est. Si elle est ce qu'elle est, c'est qu'elle
participe du processus gnral par lequel le savoir, la
culture, l'autonomie ont t expulss du travail, des
rapports des gens entre eux et avec la nature, de l'espace
habit et de la vie hors du travail, pour tre concentrs
dans des institutions spcialises o, ncessairement, ils
deviennent une spcialit institutionnelle.
Le chmage, c'est--dire l'impossibilit de produire
moins de travailler pour le compte d'un tiers, est la
sanction la plus spectaculairement absurde d'un systme
social fond sur l'htrorgulation gnralise.

La destruction des capacits.-autonomes s'inscrit donc


dans un proce~sus, planifi ou-non, tendant assurer au
capital (ou l'Etat qui en prend le relais) la domination du
travailleur dans son travail et dans sa consommation la
48 tCOLOGIE E'T POLITIQUE

fois: en mettant les travailleurs dans l'impossibilit de


produire, en famille ou en groupes largis rien de ce qu'ils
consomment ou dsirent, le capital (ou l'Etat) les contraint
satisfaire la totalit de leurs besoins par des consomma-
tions marchandes (c'est--dire par des achats de biens et
services produits institutionnellement); en mme temps, il
s'assure le contrle de ce~ consommations.
Cette destruction des capacits autonomes et l'uniformi-
sation culturelle qui en rsulte s'accompagnent ncessaire-
ment d'une destruction de la socit civile par l'tat. Par
socit civile il faut entendre le tissu des relations
sociales que les individus tablissent entre eux au sein de
groupes ou de communauts qui ne doivent leur.existence
ni la mdiation ni l'acte institutionnel de l'Etat 1 : ce
sont toutes les relations fondes sur la rciprocit et le
volontariat, non sur le droit et l'obligation juridique.
Ce . sont, par exemple, les relations de coopration et
d'entraide qui peuvent exister dans une commune, un
quartier ou un immeuble; la cohsion et la solidarit des
anciennes cits ouvrires 2 ; les associations volontaires et
les coopratives cres par les gens eux-mmes dans leur
intrt commun; les rapports familiaux et les communauts
domestiques largies; l'ensemble des changes et des
communications qui constitue ou constituait la vie
locale ou de quartier.
Tout ce tissu de relations sociales autorgulatrices et non
institutionnelles est disloqu par la division sociale et
territoriale du travail qui accompagne l'industrialisation:
l'exode rural fait disparatre les communauts villageoises,
grossit les banlieues, juxtapose des individus atomiss dans
des cits-dortoirs dont la configuration physique oppose

1. Voir ce sujet l'excellent ouvrage de Pierre Rosanvallon, L 'Age de


l'autogestion, Le Seuil, coll. Politique , 1976.
2. Pour une comparaison entre l'ancienne cit ouvrire et la cit HLM
avec confort moderne, voir l'entretien avec un ouvrier des Batignolles
relog en 1971, in les Temps modernes, n 314-315 (septembre-octobre
1972), p. 616-62~. Ce document d'une qualit exceptionnelle fait par:tie
d'une enqute ralise par des tudiants de l'UP d'architecture de Nantes.
47 ~COLOGIE ET LIBERT~

des obstacles supplmentaires aux communications et aux


changes; la longueur des trajets pour aller au travail
accrot la fatigue; l'encombrement des transports et des
cits fait de tous cette pure quantit d'humanit
anonyme qui fait obstacle, par sa densit, la progression et
au confort de chacun.
Le travail lui-mme est subi, l'ouvrier tant travaill par
la machine qu'il sert au lieu de se servir d'elle pour
travailler la matire. Ce travail mousse ses facults et
atrophie ses capacits produire par lui-mme.
La fatigue, le manque de place, le manque de temps et de
relations de voisinage font disparatre l'entraide mutuelle :
des services marchands - ventuellement relays par des
services publics, des quipements collectifs et domestiques
- assurent la fonction jadis remplie par la tante, les
grands-parents ou les voisins.

Ce dprissement de la socit civile entrane toujours un


renforcement et un dveloppement des activits institution-
nelles de" l'tat. Les individus atomiss lui demandent de
suppler, par une prise en charge sociale de plus en plus
complte, la disparition de leur capacit s'aider, se
protger, se soigner mutuellement et lever eux-mmes
leurs enfants. Le dveloppement de la prise en charge
institutionnelle acclre son tour la professionnalisation,
la spcialisation et la division de toutes tches, et donc le
dprissement de la socit civile.
Ce dplacement de la socit civile par l'Etat correspond,
sur le plan politique, au remplacement de l'autorgulation
par l'htrorgulation. Ce que nous avons dit au sujet de la
slection naturelle s'applique ici aussi bien. L'htrorgula-
tion peut tre plus efficace que l'autorgulation: la
concentration de la production dans de grandes u.nits; la
planification centrale (par la holding ou par l'Etat); la
parcellisation des tches et la quasi-militarisation de la
main-d'uvre qui s'ensuit, s'accompagnent jusqu' un
certain point au moins d'une efficacit croissante.
48 ~COLOGIE ET POLITIQUE

La concentration technique' entrane cependant invi-


tablement une concentration et une spcialisation gogra-
phiques. Celles-ci ont pour consquence que chaque
collectivit territoriale - quartier, bourg, ville, rgion -
produit non plus en fonction de ses besoins propres mais
pour les besoins compltement abstraits d'usagers lointains
et anonymes. Personne ne consomme ce qu'il produit ni ne
produit ce qu'il consomme. La production des grandes
units spcialises est ncessairement htrorgule par le
march et/ou l'tat, c'est--dire, en fait, par d'autres
grandes units (banques, courtiers, services de vente,
administrations) spcialises dans l'htrorgulation 1
Le gain d'efficacit a donc pour contrepartie une
prolifration bureaucratique qui est source de cots, de
rigidits, de retards, de centralisation du pouvoir et
d'uniformisation des individus (puis, pass un certain
point, de gaspillages, de dperditions d'nergie et de baisses
d'efficacit). Le dprissement de la socit civile au profit
de l'tat amorce ainsi le dprissement des liberts fonda-
mentales et l'instauration d'une socit pan-tatiste, plus
ou moins militarise: on a pris l'habitude d'appeler
totalitaire ce genre de socits parce que l'tat y a
totalement vinc la socit civile et est devenu Etat
total 2
Nous avons virtuellement atteint ce stade. Aucune action
d'intrt local ou professionnel, social ou culturel ne peut
tre entreprise par les intresss eux-mmes - fussent-ils
habitants d'un mme immeuble - en dehors d'interven-
tions, d'autorisations, de rglementations ou de droga-
tions d'une autorit comptente . Aucune initiative ne
peut s'exercer d'en bas sans la dsignation d'un respon-
sable, responsable non pas envers ses prochains mais
devant la Loi. Aucun travail ne peut tre fait ou entrepris
s'il n'est pas donn, c'est--dire prdtermin dans sa nature

1. Voir, ici mme, De l'lectronuclaire l'lectrofascisme : Un


nouveau despotisme, p. 122.
2. C'est le national-socialisme qui, le premier, s'est proclam der total
St1141.
49. iecoLOGIE ET LIBERTie

et son but htronome par un employeur institutionnel.


Aucune association volontaire ne peut se former sans que
l'institution ne lui demande des comptes et sans que les
partis politiques ne l'accusent soit de briser leur monopole,
soit de ne pas se placer dans leur orbite.
Dfini dans ses besoins par un ensemble d'institutions,
de professions, de prescriptions et de droits, le citoyen est
sollicit se conduire en consommateur, usager et ayant
droit d'un ensemble de prestations, d'quipements et de
prises en charge. Il ne consomme plus les biens et services
dont il prouve le besoin autonome mais ceux qui corres-
pondent aux besoins htronomes que lui dcouvrent les
experts professionnels d'institutions spcialises 1
La concurrence entre partis politiques porte essentielle-
ment sur le mode et l'tendue de la prise en charge
institutionnelle de besoins institutionnellement dtermins.
Le citoyen est dfini de la sorte comme le consommateur
de politiques labores et excutes par ceux d'en haut :
il peut choisir entre les partis de la mme manire qu'entre
les marques de lessive. Qu'il refuse ce choix, il sera accus
d' apolitisme. Dcourag de rien faire ou tenter pour,
en association avec les autres, faonner selon ses dsirs, par
lui-mme, sa manire de travailler, d'habiter, de produire,
de circuler, de consommer, de vivre, il est encourag en
revanche souhaiter que de nouvelles sollicitudes d'en haut
viennent combler les derniers espaces laisss son initia-
tive.
Surajoute cette tendance de fond, l'autogestion des
municipalits et des entreprises n'est pas en mesure de
contrecarrer ou d'inverser l'volution vers le pan-tatisme.
Il faudrait que, simultanment, leur dimension et leur
fonctionnement, leur production et leur organisation
ouvrent, dans les entreprises et les communes, de nouveaux
espaces de libert qui permettent l'autogestion de porter
sur le quoi et pas ~eulem.ent sur le convnent.

1. C'est l une ide que j'emprunte Ivan Illich, qui la dveloppe dans
/'Age du professionnalisme. William Klein illustre une ide voisine dans
son film le Couple modle.
50 tCOLOGIE ET POLITIQUE

L'autogestion d'units htrorgules est un non-sens ou


une mystification. Pareille autogestion est ncessaire-
ment institue par l'tat lui-mme et donc tatise avant
mme d'avoir exist de faon autonome. Elle ne peut
aucunement supprimer ni mme modifier les alas et les
contraintes d'une htrorgulation que rendent ncessaire
la dimension des units conomiques et techniques ainsi
que la complexit de leurs flux physiques et financiers.
L'autogestion d'une grande ville voue la monoproduc-
tion de tles ou de pneumatiques - et donc dpendante
d'alas conjoncturels chappant sa prise - est une
proposition aussi vide de sens que l'autogestion du trust -
ou, pire encore, de la filiale - qui monopolise sa main-
d' uvre.
L'autogestion suppose ncessairement des units cono-
miques et sociales assez petites pour que leurs activits
productives, mais aussi la rpartition et la dfinition de
leurs tches, puissent assurer une mme communaut
territoriale la diversit de capacits et de talents; la richesse
des changes humains; la possibilit d'ajuster une partie au
moins des productions aux besoins et aux dsirs locaux; et
donc un minimum d'autarcie locale.
Bref, l'autogestion suppose des outils susceptibles d'tre
autogrs. Ces outils sont techniquement possibles. Il n'est
pas question de retourner l'artisanat, l'conomie
villageoise et au Moyen Age, mais de subordonner les
techniques industrielles l'extension continuelle des auto-
nomies individuelles et communautaires, au lieu de subor-
donner ces autonomies l'extension continuelle des tech-
!1iques industrielles 1 Selon la formule d'lvan Illich, la

1. C'est l prcisment ce qu'entendait Ivan Illich dans l'admirable


chapitre Ill de Nmsis mdicale, op. cit. (principalement p. 89 97),
intitul Les deux dimensions de la contreproductivit industrielle .
Illich y reprend et dveloppe l'ide (dj contenue dans la Convivialit,
op. cit.), de synergie entre les productions autonome et htronome : cette
synergie existe quand le produit industriel (par exemple la bicyclette, le
li'l ecoLOGIE ET LIBERTt

valeur de l'outillage global dpend de son aptitude


intgrer les programmes de production htronomes aux
actions spontanes et personnelles des gens.
La redfinition de l'outillage global et son redploiement
supposent videmment une refonte des institutions et de
l'Etat. Il ne peut tre question d'abolir celui-ci d'un coup
mais seulement de le faire dprir au profit d'une expan-
sion de la socit civile 1
Contre les tendances pan-tatistes de la droite aussi bien
que de la gauche classique, l'cologisme incarne la rvolte
de la socit civile et le mouvement de sa reconstruction.

8. SEPT THtSES EN GUISE DE CONCLUSION

Les analyses partielles qui forment cet essai ont permis


d'aboutir quelques conclusions. Je vais essayer de les
noncer succinctement sous forme de thses, puis de leur
donner une illustration utopique.

1. La crise actuelle du capitalisme a pour causes un


surdveloppement de capacits de production et la destruc-
tivit, gnratrice de rarets insurmontables, des techniques
employes. Cette crise ne peut tre dpasse que par un
mode de production nouveau qui, rompant avec la
rationalit conomique, se fonde sur le mnagement des
ressources renouvelables, la consommation dcroissante
d'nergie et de matires.
2. Le dpassement de la rationalit conomique et la
dcroissance des consommations matrielles peuvent tre
raliss par l'htrorgulation technofasciste aussi bien que
tlphone, le poste transistors, les vido-cassettes, etc.) facilite le
dveloppement d'activits autonomes.
1. Voir ce sujet Pierre Ro1!3nvallon, op. cit., ainsi que l'annexe au
Deuxime Retour de Chine par Claudie et Jacques Broyelle et Evelyne
Tschirhan, Le Seuil, 1977.
62 ~COLOGIE ET POLITIQUE

par l'autorgulation conviviale. Le technofascisme ne sera


vit que par une expansion de la socit civile qui, son
tour, suppose la mise en place de techniques et d'outils
permettant une souverainet croissante des communauts
de base.

3. Le lien entre plus et mieux est rompu.


Mieux peut tre obtenu avec moins. On peut vivre
mieux en travaillant et consommant moins, condition de
produire des choses plus durables qui n'engendrent ni
nuisances ni rarets insurmontables ds lors que tous y
accdent. Seul mrite d'tre produit socialement ce qui reste
bon pour chacun quand tous en jouissent - et inverse-
ment.

4. La pauvret dans les pays riches a pour cause non


pas l'insuffisance des productions mais la nature des biens
produits, la manire de les produire et de les rpartir. La
pauvret ne sera supprime que si on cesse de produire
socialement 1 des richesses rares, c'est--dire rserves et
exclusives par essence. Seul mrite d'tre produit sociale-
ment ce qui ne privilgie ni n'abaisse personne.

5. Le chmage dans les socits riches reflte la diminu-


tion du temps de travail socialement ncessaire. Il montre
que tous pourraient travailler beaucoup moins condition
que tous travaillent. L'gale reconnaissance et rmunra-
tion sociale de tous les travaux socialement ncessaires est
la condition la fois de la suppression de la pauvret et de
la rpartition du travail sur tous ceux qui y sont aptes.

6. Le travail social tant limit aux productions sociale-


ment ncessaires, la rduction du temps de travail pourra
aller de pair avec l'expansion des activits autogres et
1. Une production est dite Sociale quand elle est assure par des
travailleurs salaris pour le compte d'une institution (entreprise ou
administration). Le travail d'un domestique n'est pas social, quoique
salari, ni les productions que des ouvriers pourraient raliser pour leur
propre compte sur les machines de leur atelier.
53 t:COLOGIE ET LIBERTt:

libres. En plus du ncessaire qui leur est assur par la


production sociale, les individus pourront crer durant leur
temps libre, seuls ou collectivement, tour le superflu qui
leur parat dsirable. La production d'une varit illimite
de biens et services dans les ateliers et coopratives de
voisinage assurera l'expansion de la sphre de la libert et
le dprissement des rapports marchapds; l'expansion de la
socit civile et le dprissement de l'Etat.

7. L'uniformit du modle de consommation et de vie


disparatra en mme temps que les ingalits sociales. Les
individus et les communauts se diffrencieront et diversi-
fieront leurs styles de vie au-del de ce qui est aujourd'hui
imaginable. Leurs diffrences seront toutefois le rsultat
des emplois diffrents qu'ils feront de leur temps libre et
non de l'ingalit des rmunrations sociales et des
pouvoirs. Le dploiement des capacits autonomes durant
le temps libre sera la seule source des diffrences et des
richesses.

Pour illustrer ces thses, voici une utopie parmi d'autres


possibles. Les thses ci-dessus peuvent recevoir des traduc-
tions diffrentes de celle qui est ici suggre. Elles n'ont
d'autre but que de librer l'imagination quant ce qu'il est
possible de faire pour changer la vie.

UNE UTOPIE POSSIBLE PARMI D'AUTRES

Quand ils se rveillrent ce matin-l, les Franais se


demandrent quels nouveaux bouleversements les attendaient.
Depuis les lections et en attendant la passation des pouvoirs,
les occupations d'entreprises s'taient multiplies. Aux jeunes
chmeurs qui, depuis deux ans, s'taient mis occuper des
usines fermes pour y organiser la production sauvage de
toute sorte d'articles d'usage, des ouvriers licencis, des
retraits et des coliers taient venus se joindre en nombre
croissant. Des immeubles vides avaient t transforms en
communes, en coopratives de production ou en coles
54 ~COLOGIE ET POLITIQUE

sau1ages . Dans les coles, les coliers s'taient mis


importer leurs nouveaux savoirs et, avec ou sans la coopra-
tion des enseignants, installer des levages de lapins, de
carpes. de truites ainsi que des machines travailler le mtal
et le bois.
Ceux qui voulaient se rendre au travail. en ce lendemain de
la passation des pouvoirs, eurent une premire surprise:
durant la nuit, des lignes blanches avaient t peintes, dans
toutes les grandes villes, sur la chausse de toutes les grandes
artres. Celles-ci avaient dsormais leur couloir de circula-
tion rserv aux autobus tandis que les rues parallles taient
dotes de couloirs pour les cyclistes et les cyclomotoristes.
Aux portes des villes. des centaines de deux-roues se
trouvaient la disposition du public et des files de cars bleus
de la gendarmerie et de la police supplaient les autobus. Il
n ) avait ni vente ni contrle des titres de transport.
A midi, le gouvernement Jlt savoir qu'il avait dcid la
gratuit des transports et /'interdiction progressive, chelon-
ne sur douze mois, de la circulation des voitures particu-
lires dans les villes. Sept cents lignes de tramway allaient
tre cres ou rouvertes dans les principales agglomrations,
et vingt-six mille autobus construits dans les douze mois. La
TVA sur les bicyclettes et les cyclomoteurs tait supprime,
leur baisse de 20 %tant immdiate.
Le soir, le prsident de la Rpublique et le Premier
ministre expliqurent le dessein d'ensemble dans lequel
s'inscrivaient ces mesures. Depuis 1972, dit le prsident, le
produit national brut franais avait atteint, par habitant, un
niveau proche du niveau amricain : la diffrence se situait
entre 5 et 12 %. selon les fluctuations du franc, notoirement
sous-valu. Oui, Franaises et Franais, nous avons
presque rattrap l'Amrique, insista le prsident. Et il
ajouta : Eh bien, nous n'avons pas lieu d'en tre fiers.
Le prsident rappela l'poque o le niveau de vie amricain
semblait aux Franais un rve hors d'atteinte. Il y a dix ans
seulement, rappela-t-il, des hommes de progrs soutenaient
que le jour o les ouvriers franais auraient des salaires
amricains, c'en serait fait de la contestation anticapitaliste
et des mouvements rvolutionnaires. Ils s'taient lourdement
66 ~COLOGIE ET LIBERT~

tromps, nota le prsident. Une forte proportion d'ouvriers et


d'employs franais avaient maintenant des salaires de niveau
amricain sans que cela empcht leur rad{calisation. Au
contraire. Car en France, comme aux Etats-Unis, nous
payons de plus en plus cher un bien-tre de plus en plus
douteux. Nous faisons /'exprience des cots croissants pour
des satisfactions dcroissantes. L'expansion conomique ne
nous a apport ni plus d'quit ni plus de dtente et de joie de
vivre. J'estime que nous avons fait fausse route et qu'il nous
faut changer de cap. Le gouvernement avait donc labor
un programme pour une autre croissance et une autre
conomie, avec d'autres structures. La philosophie de ce
programme, remarqua le prsident, tenait en trois points
fondamentaux :

1. Nous allons travailler moins. Jusqu'ici, le but de


/'activit conomique avait t d'accroitre le capital afin
d'accroitre la production et les ventes afin d'accroitre les
profits lesquels, rinvestis, permettraient d'accrotre le capi-
tal et ainsi de suite. Mais pareil processus est ncessairement
fini. Pass un certain point, il ne peut continuer que s'il
dtruit ses surplus croissants. Nous avions atteint ce point,
dit le prsident. Ce n'est qu'en gaspillant notre peine et nos
ressources que nous avons pu raliser dans le pass un
semblant de plein-emploi des capacits productives et des
hommes.
A l'avenir, il s'agirait donc de travailler moins, mieux et
autrement. Le Premier ministre prsenterait des propositions
dans ce sens. Sans attendre, le prsident tenait cependant
affirmer le principe suivant : Tout adulte aura droit tout
le ncessaire, qu'il occupe ou non un emploi. Car, lorsque
/'appareil de production atteint une efficacit technique telle
qu'une fraction de la force de travail disponible suffit
couvrir tous les besoins de la population, il n'est plus
possible de faire dpendre le droit un plein revenu de
/'occupation d'un emploi plein temps. Nous avons, conclut
le prsident, gagn le droit au travail libre et au temps
libre.
lCOLOGIE ET POLITIQUE

2. Nous allons consommer mieux. Jusqu'ici, les


produits taient conus pour procurer le plus grand profit
possible aux firmes qui les fabriquaient. Dsonnais, dit le
prsident, ils seront conus pour apporter les plus grandes
satisfactions possibles ceux qui les utilisent comme ceux
qui les produisent.
A cette f'm, les entreprises dominantes de chaque branche
allaient devenir proprit sociale. Les entreprises auront pour
tche de fournir dans chaque domaine un nombre rduit de
modles standards, de qualit gale, en quantits suffisantes
pour couvrir les besoins de tous. La conception de ces
modles obirait quatre critres fondamentaux: durabilit,
facilit de rparation, agrment du processus de fabrication,
non-pollution.
La durabilit des produits, exprime en nombre d'heures
d'usage, figurerait obligatoirement ct du prix. Nous
devons prvoir une trs vive demande trangre pour ces
produits, remarqua le prsident, car ils seront uniques au
monde.

3. Nous intgrerons la culture dans la vie quotidienne de


tous. Jusqu'ici, le dveloppement de l'cole tait all de
pair avec celui de l'incomptence gnralise.
C'est ainsi, dit le prsident, que nous avons dsappris
d'lever nos enfants, de cuisiner nos plats et de chanter nos
chansons. Des salaris nous fournissent nos mets et nos
chansons en conserve. Nous en sommes arrivs au point,
remarqua le prsident, oy les parents estiment que des
professionnels diplms d'Etat sont seuls qualifis pour lever
valablement leurs enfants. Ensuite nous chargeons des
amuseurs professionnels de meubler lectroniquement le
temps que nous avons gagn, tout en rcriminant contre la
mauvaise qualit des biens et services que nous consommons.
Il tait urgent, dit le prsident, que les individus et les
groupes reprennent le pouvoir sur /'organisation de leur
existence, de leur milieu de vie et de leurs changes. La
reconqute et l'extension des autonomies individuelle et
communautaire est notre seule chance d'viter la dictature
des appareils d'tat.
57 tCOLOGIE ET LIBERTt

Le prsident cda alors la parole au Premier ministre pour


l'expos du programme de changements. Le Premier ministre
commena par lire une liste de vingt-neuf entreprises ou
firmes dont il demandait la socialisation. Plus de la moiti se
situaient dans le secteur des biens de consommation, car il
s'agissait de donner un dbut d'application immdiat aux
principes travailler moins et consommer mieux.
Pour la concrtisation de ces principes, dit le Premier
ministre, il fallait s'en remettre aux travailleurs eux-mmes:
il leur appartenait de se runir en assembles gnrales et en
groupes de travail spcialiss, selon la mthode, mise au point
chez Lip, de la division du travail d'laboration et de la prise
en commun de toutes les dcisions. Les travailleurs devaient
se donner un mois, estimait le Premier ministre, pour dfinir,
avec le concours de conseillers extrieurs et de comits
d'usagers, une gamme rduite de modles, des normes de
qualit et des objectifs de production. Une nouvelle mthode
de gestion avait dj t mise au point par une quipe semi-
clandestine de /'INSEE.
Pendant ce mois venir, dit le Premier ministre, la
production ne serait assure que l'aprs-midi, le matin
servant l'laboration collective. Le but que devaient se fixer
les travailleurs tait de couvrir par leur productwn tous les
besoins d'articles de premire ncessit, tout en rduisant la
dure hebdomadaire du travail vingt-quatre heures. Les
effectifs devraient videmment tre augments. Les femmes
et les hommes prts s'embaucher ne manqueraient pas.
Les travailleurs, remarqua le Premier ministre, seraient
d'ailleurs libres de s'organiser de manire que chacun puisse
travailler tantt plus, tantt moins de vingt-quatre heures
dans la mme entreprise; ils seraient libres d'occuper pendant
certaines priodes deux ou trois emplois simultans temps
partiel, ou de travailler dans l'agriculture vers /afin de l't,
dans le btiment au printemps, bref d'apprendre et d'exercer
de pair plusieurs mtiers. Il leur appartiendrait de mettre sur
pied cette fm une bourse aux changes d'emplois, tant
entendu que les vingt-quatre heures hebdomadaires payes
deux mille francs par mois devraient tre prises pour base
moyenne.
&8 tCOLOGIE ET POLITIQUE

Deux personnes, dit le Premier ministre, devront pouvoir


vivre trs dcemment avec deux mille francs par mois,
compte tenu des facilits et services collectifs leur
disposition. Mais nul ne sera tenu de se restreindre: Le
luxe ne sera pas prohib. Il devra toutefois tre gagn par Je
travail. Le Premier ministre donna cet gard les
exemples suivants : une rsidence secondaire reprsente
environ trois mille heures de travail. Celui qui voudra en
acheter une devra travailler, en plus de ses vingt-quatre
heurej hebdomadaires, trois mille heures dans les mtiers ou
industries du btiment, dont mille heures au moins devront
tre fournies par avance. D'autres objets classs comme non
ncessaires, tels que les voitures individuelles (qui repr-
sentent environ six cents heures de travail), pourront tre
acquis selon le mme principe. L'argent ne donne pas de
droits, remarqua le Premier ministre. Il nous faut apprendre
valuer le prix des choses en heu.res de travail. Ce prix-
travail, ajouta le Premier ministre, dcrotra rapidement.
Ainsi, contre cinq cents heures de travail, on pourra, bientt,
se procurer tous les lments permettant des profanes un
peu bricoleurs de se construire eux-mmes, en quinze cents
heures, une grande varit d'habitations en dur.
Le but, prcisa-t-il, devait tre de supprimer progressive-
ment la production et les changes marchands en dconcen-
trant et miniaturisant les units de production de telle
manire que chaque communaut de base produise au moins
la moiti de ce qu'elle consomme. Car la source de tous les
gchis et de toutes les frustrations, nota le Premier ministre,
tait que personne ne consomme ce qu'il produit ni ne
produit ce qu'il consomme.
Pour faire un premier pas dans la nouvelle direction, le
gouvernement avait obtenu de l'industrie du cycle que sa
production ft immdiatement augmente de 30 % mais que
la moiti des cycles et cyclomoteurs ft livre en kits
pour tre monts par les utilisateurs eux-mmes. Des modes
d'emploi dtaills avaient t imprims. Des bancs de
montage, avec tout /'outillage ncessaire, seraient installs
sans dlai dans les mairies, les coles, les commissariats, les
casernes, les parcs et parkings publics ... Le Premier ministre
59 ICOLOGIE ET LIBERTI

exprima le vu qu' l'avenir les communauts de base


dveloppent ce genre d'initiative: chaque quartier, chaque
ville, voire chaque grand immeuble, devait se doter de ses
ateliers de cration et de production libre o les gens, durant
leurs loisirs, produiront selon leur dsir, avec une gamme
d'outils de plus en plus perfectionns, y compris le vido et la
tlvision en circuit ferm. La semaine de vingt-quatre heures
et la garantie de ressources permettraient aux gens de
s'organiser entre eux pour se rendre des services (garde
d'enfants, aide aux vieillards, transmission de connaissances)
et acqurir, en commun, les quipements collectifs dsirables.
Cessez de demander tout propos:" Que fait le gouverne-
ment? " s'exclama le Premier ministre. Le gouvernement a
pour vocation d'abdiquer entre les mains du peuple.
La clef de vote de la nouvelle socit, poursuivit le
Premier ministre, tait la refonte de /'ducation. Il tait
indispensable que, durant leur scolarit, tous les enfants se
familiarisent avec le travail de la terre, du mtal, du bois, des
toffes et de la pierre et qu'ils apprennent l'histoire et les
sciences, les mathmatiques et la littrature en liaison avec
ces activits.
Aprs sa scolarit obligatoire, poursuivit le Premier
ministre, chacun mnera de pair, pendant cinq ans, vingt
heures de travail social, donnant droit un plein revenu, et
les tudes ou apprentissages de son choix. Le travail social
devra tre effectu dans un ou plusieurs des quatre secteurs
suivants: agriculture; sidrurgie et mines; btiment, travaux
publics et hygine publique; soins aux malades, aux vieillards
et aux enfants.
Aucun tudiant-travailleur, prcisa le Premier ministre, ne
serait tenu d'excuter pendant plus de trois mois d'affile les
tches les plus ingrates, comme celles d'boueur, d'ouvrier
hospitalier, de manuvre. En revanche, chacun, jusqu' l'ge
de quarante-cinq ans, assumerait ces tches pendant douze
jours par an en moyenne. Il n'y aura plus dans ce pays ni
nababs ni parias, s'exclama le Premier ministre. Six cent
quatre-vingts centres pluridisciplinaires d'auto-enseignement
et d'auto-apprentissage, ouverts tous jour et nuit, se
trouveraient, dans les deux ans, la porte de ceux des
80 ~COLOGIE ET POLITIQUE

villages reculs, afin que nul ne ft enferm dans un mtier


contre son gr.
Durant leur dernire anne de travail-ducation, il appar-
tiendrait aux tudiants-travailleurs de se grouper en petites
quipes autonomes pour raliser de bout en bout une initiative
originale, qu'ils auraient discute au pralable avec leur
communaut locale. Le Premier ministre exprima l'espoir
que beaucoup d'initiatives tendraient redonner vie aux
rgions dsertes du centre de la France et y rintroduire
une agriculture respectueuse de l'cosystme. Beaucoup de
gens, dit-il, s'inquitaient de ce que la France dpendit de
l'tranger pour spn carburant auto et son fuel industriel, alors
qu'il tait bien plus grave de la voir dpendre du soja
amricain pour son bifteck et de la ptrochimie pour ses
crales et ses lgumes.
La dfense du territoire exige d'abord son occupation, dit
le Premier ministre. La souverainet nationale dpend
d'abord de notre capacit savoir nous nourrir nous-
mmes. C'est pourquoi le gouvernement mettrait tout en
uvre pour inciter cent mille personnes par an s'tablir
dans les rgions en voie d'abandon afin d'y rintroduire et d'y
perfectionner la culture et /'levage biologiques ainsi que les
technologies douces. Toute l'aide scientifique et mat-
rielle dsirable serait accorde pendant cinq ans aux nou-
velles communauts rurales. Celles-ci feraient davantage
pour combattre la faim dans le monde que les exportations de
centrales nuclaires et de fabriques d'insecticides.
Le Premier ministre conclut que, pour favoriser l'imagina-
tion et les changes d'ides, la tlvision ne fonctionnerait
plus le vendredi et le samedi.
CHAPITRE Il cologie et socit

1. R~INVENTER L'AVENIR

Un certain type de croissance tire sa fin. Il nous faut


ensemble en inventer un autre. C'est Valry Giscard
d'Estaing qui l'a dit. 'aurait pu tre l'un quelconque de
ses opposants ou adversaires. Mais quelle autre croissance?
Dans quel dessein? Pour faire quoi? Questions accessoires :
l'vidence est qu'il faut que a croisse et que, hors de
l'expansion, il n'y a pas de salut.
Et si c'tait faux? S'il n'y avait pas de salut dans la
croissance non plus? Si, moins d'un bouleversement total
des institutions, des techniques et des comportements
actuels, la croissance apportait non pas le mieux qu'elle
promet mais des frustrations de plus en plus insupportables
et des nuisances, des contraintes de plus en plus formida-
bles? Faut-il changer de croissance ou changer ce qui est
produit, la faon de le produire, la dfinition des besoins,
la faon de les satisfaire, bref, le mode de production et le
mode de vie?
Voil les questions qu'attaquent de front deux livres par
ailleurs fort diffrents : la Convivialit, par Ivan Illich 1 , et
l'Anti-conomique, par Jacques Attali et Marc Guillaume 2
Illich est un catholique subversif qui regarde les socits
industrialises avec plusieurs sicles de recul; Jacques
Attali et Marc Guillaume sont des professeurs d'conomie

1. Op. cit.
2. Jacques Attali et Marc Guillaume, L'Anti-Economique, PUF, 1974.
62 ~COLOGIE ET POLITIQUE

Polytechnique qui montrent quel point la prtendue


science conomique est ptrie d'apriori idologiques,
de choix politiques, de postulats anthropologiques indfen-
dables, et quel point la thorie doit tre renouvele.
Malgr la profonde diffrence de leur objet et de leur
dmarche, les deux ouvrages concident sur un ensemble de
points essentiels, commencer par ceux-ci :
1. L'argument selon lequel la croissance rduit les
ingalits est une escroquerie intellectuelle sans fonde-
ment (Attali et Guillaume).
2. Bon nombre de besoins sont crs et entretenus par
le systme ; il est donc vicieux de prtendre justifier celui-
ci par le fait qu'il assure au mieux la satisfaction des
besoins qu'il cre (Attali et Guillaume).
Commenons par le premier point. En 1962, les 10 % les
plus riches de la population franaise avaient un revenu
soixante-seize fois (76 fois!) plus lev que les 10 % les plus
pauvres. A titre de comparaison, ce coefficient d'ingalit
tait de 10 pour la Tchcoslovaquie, de 15 pour la Grande-
Bretagne, de 20,5 pour l'Allemagne et de 29 pour les tats-
Unis. Dix ans plus tard, la production industrielle franaise
avait doubl; mais le coefficient d'ingalit tait pratique-
ment inchang en France, et il tait toujours de 29 aux
tats-Unis.
Bien mieux: en France comme aux tats-Unis, le gros
(plus de la moiti) des biens et services tait et est produit
pour les 20 % les plus aiss de la population. Autrement
dit, le privilge des riches et la pauvret des pauvres sont
rests inchangs.
J'entends les objections qui fusent: Mais les pauvres
vivent mieux qu'il y a dix ans. Ils consomment plus, ils
sont donc moins pauvres. Erreur, double erreur. Car:
1. s'il est vrai que les pauvres consomment plus de biens
et services marchands, il ne s'ensuit pas qu'ils vivent
mieux;
2. supposer mme qu'ils vivent mieux, il ne s'ensuit
pas qu'ils sont moins pauvres.

Voyons ces deux points de plus prs :


63 t:COLOGIE ET SOCU~T~

1. Consommer plus, c'est--dire disposer d'une plus


grande quantit de biens marchands, ne signifie pas
ncessairement une amlioration. Cela peut signifier
simplement qu'il faut dsormais payer ce qui, prcdem-
ment, tait gratuit; ou encore qu'il faut dpenser beaucoup
plus (en monnaie constante) pour compenser tant bien que
mal la dgradation gnrale du milieu de vie. Les citadins
vivent-ils mieux parce qu'ils consomment une quantit
croissante de transports, individuels et collectifs, pour faire
la navette entre leur lieu de travail et leur banlieue-dortoir
de plus en plus lointaine? Vivent-ils mieux parce qu'ils
remplacent tous les cinq ou six ans des draps qui, jadis,
duraient plus d'une gnration? Ou parce qu' la place
d'une eau de robinet devenue rpugnante ils achtent de
plus en plus d'eau dite minrale? Vivent-ils mieux parce
qu'ils consomment davantage de combustible pour chauf-
fer des logements de moins en moins calorifugs? Sont-ils
moins pauvres parce qu'ils ont remplac la frquentation
du caf du coin et du cinma de quartier - tous deux en
voie de disparition - par l'achat d'un tlviseur et d'une
voiture leur offrant des vasions imaginaires et solitaires
hors de leur dsert de bton?
Il y a longtemps que des conomistes comme Ezra
Mishan (inconnu en France) ont tabli que, faute de
prendre en compte les destructions qu'elle entrane (nui-
sances, pollutions, dcomposition des rapports interhu-
mains), la croissance signifie de plus en plus une
dgradation et non une amlioration ; son cot est
suprieur aux avantages qu'on en retire (Attali et
Guillaume).
Ou, comme l'crit Illich, les drogus de la croissance
sont prts payer toujours plus cher pour jouir toujours
moins . La diffusion massive de vhicules rapides a eu
pour effet d'accrotre les distances plus rapidement encore
que la vitesse vhiculaire, d'obliger tout le monde
consacrer plus de temps et d'argent, d'espace et d'nergie
la circulation. C'est la grande empoignade entre l'indus-
trie de la vitesse et les autres pour savoir qui va dpouiller
l'homme de la part d'humanit qui lui reste.
64 COLOGIE ET POLITIQUE

On ne peut pas attribuer la croissance de la


consommation la finalit d'accrotre le bien-tre de la
collectivit. Les plaidoyers en faveur d'une croissance
roriente ne sont pas recevables, moins d'une rorienta-
tion radicale (Attali et Guillaume).
2. Je sais: l'quipement lectromnager s'est dmocra-
tis, il n'est plus, comme il y a quarante ans, le privilge
de l'lite. Et il en va de mme pour la consommation de
viandes, de conserves; de voitures, de vacances... S'ensuit-il
que les ouvriers, par exemple, sont moins pauvres? Posez la
question de vieux ouvriers. Ils vous disent qu'en 1936,
avec leur quinzaine de salaire, mari et femme pouvaient
partir en vacances bicyclette, loger et manger l'htel
pendant deux semaines et qu'il leur restait de l'argent au
retour. Aujourd'hui, pour gagner leurs vacances l'htel et
en voiture, l'homme et la femme doivent travailler et
conomiser, il n'y a plus de temps pour faire la cuisine et
les courses, il faut donc un frigo, des conserves, des
grillades et des heures supplmentaires pour payer tout
cela. C'est donc a, vivre mieux? C'est donc a la qualit
de vie apporte par les appareils mnagers?
Rponse d'une lectrice de France nouvelle: Tout est
d'abord une question de loisirs, de temps de vivre ...
Luttons pour le temps de travail cinq ou six heures par
jour et les gadgets lectriques pourront tre mis au muse ...
Qu'est-ce qu'une lessive de quatre personnes quand on
rentre 16 heures? Qu'est-ce que huit assiettes, huit
couverts quand, chacun son tour dans une famille, on fait
la vaisselle?
Tout de mme, dira-t-on, le fait que les ouvrires poss-
dent aujourd'hui des biens de confort, rservs jadis aux
bourgeois, les rend moins pauvres. Mais attention : moins
pauvres que qui? Que les Indiens ou les Algriens pauvres?
Que les ouvriers d'il y a cinquante ans? La comparaison est
compltement abstraite. Car la pauvret n'est pas une donne
objective et mesurable ( la diffrence de la misre, de la
sous-alimentation): c'est une diffrence, une ingalit, une
impossibilit d'accder ce que la socit dfinit comme
tant bien et bon , une exclusion du mode de vie
66 tCOLOGIE ET SOCltT

dominant; et ce mode de vie dominant n'est jamais celui de


la majorit mais celui des 20 % les plus aiss de la popu-
lation, qui donnent le ton par leurs consommations privi-
lgies et ostentatoires. Dans une socit o tout le monde
serait pauvre, personne ne le serait. Ce qui fait les pauvres,
c'est un moindre-tre par rapport une norme sociocul-
turelle orientant et stimulant les dsirs.
On est pauvre au Prou quand on va pieds nus, en Chine
quand on n'a pas de bicyclette, en France quand on ne
peut se payer une auto. Dans les annes 1930, on tait
pauvre quand on ne pouvait s'acheter un poste de TSF;
dans les annes 1960, on tait pauvre quand on devait se
priver d'un tlviseur; dans les annes 1970 on devient
pauvre faute d'un tlviseur couleur, etc. Comme le dit
Illich, la pauvret se modernise : son seuil montaire
s'lve parce que de nouveaux produits industriels sont
prsents comme des biens de premire ncessit, tout en
restant hors de porte du plus grand nombre. La masse
paie toujours plus cher un moins-tre croissant .
En effet, ds que la masse accde un type de produit,
celui-ci est dvaloris. Tantt, comme dans le cas de
l'automobile, il est dvaloris par le seul fait que la
majorit des gens s'en servent : la voiture perd sa valeur
d'usage, devient une entrave la circulation et la
communication des personnes. La minorit privilgie alors
s'en dtourne en faveur de nouveaux transports de luxe
(trains spciaux, avions, taxis, voitures de louage). Tantt,
sans que le produit popularis ait rien perdu de sa valeur
d'usage, l'industrie le dvalorise en lanant un produit
meilleur, rserv la minorit, et qui, prsent comme
la nouvelle forme du bien-tre, maintiendra l'ingalit.
L'innovation nourrit l'illusion que ce qui est nouveau est
mieux, elle cre. plus de besoins qu'elle n'en satisfait
et exacerbe les frustrations. Le taux de croissance de la
frustration excde largement celui de la production
(Illich). Car si ce qui est nouveau est mieux, ce qui est
vieux n'est pas bon ... La logique du .. toujours mieux "
remplace celle du bien comme lment structurant de
l'action .
88 i!COLOGIE ET POLITIQUE

Bref, comme le montrent galement Attali et Guillaume,


la suite de Baudrillard, le maintien de l'ingalit est le
ressort de sa croissance: La mise sur le march d'un
nouveau bien et son achat par les plus riches frustrent les
plus pauvres jusqu' ce qu'ils l'acquirent ... Il existe donc
une dynamique des classes sociales qui fait le jeu des
producteurs, dont le rsultat est nul en termes d'amliora-
tion du bien-tre et qui explique au moins en partie le
soutien de la croissance par la demande.
Les biens, en somme, ne sont plus dsirs et achets pour
leur valeur d'usage mais pour leurs fonctions symbo-
liques de statut, d'vasion, de communication et l'indi-
vidu est dress, duqu les dsirer : l'environnement
social lui impose ce mode d'expression et d'affirmation
en lui dniant la possibilit d'un panouissement person-
nel dans son travail , en dtournant son dsir en dsir de
consommation (Attali et Guillaume).
Sur ce point, cependant, l'analyse d'Illich va plus
profond que celle de Baudrillard dont Attali s'inspire.
Qu'est-ce qui permet, se demande Illich, de dtourner
les besoins et les dsirs en dsirs de consommation?
Rponse : le fait que, pour la satisfaction de tout besoin,
Pindividu a d'abord t rduit dpendre d'institutions et
d'outils gants qui chappent son contrle et sa prise.
Mqie pour l'air (dpollu) qu'il respire, pour l'eau (traite
ou embouteille) qu'il boit, le soleil (que l'industrie
touristique lui vend) et la dtente (que l'industrie du
spectacle et la radio-tlvision lui procurent), l'individu
dpend des mga-outils de .mga-institutions bureaucra-
.tiques et marchandes, dont il ne peut tre que le client
asservi, uniformis, impuissant, exploit et toujours insatis-
fait.
Rendu passif, il est amen ne rclamer qu'une prise
en charge plus complte et meilleure de ses besoins
par les mga-institutions dispensatrices de biens. Illich dira
qu'on est soumis au monopole radical: Un mono-
pole radical s'tablit quand les gens abandonnent leur
capacit inne de faire ce qu'ils peuvent pour eux-mmes et
pour les ~utres, en change de quelque chose de mieux que
67 !aCOLOGIE ET SOCl!aT!a

peut seulement produire pour eux un outil dominant. ..


Cette domination de l'outil instaure la consommation
obligatoire, c'est--dire transforme l'individu en consom-
mateur passif d'une production de masse que seules les
grosses industries peuvent assurer. Finalement, mme
les besoins lmentaires ne peuvent plus tre satisfaits
hors commerce .
Ce type d'analyse est parfaitement recevable et utilisable
pour des marxistes: ce que Illich dcrit, ce n'est rien
d'autre que l'extension des rapports marchands tous les
domaines de la vie individuelle et sociale, et leur domina-
tion par les monopoles industriels, bancaires et tatiques.
Ce qu'il dnonce, ce n'est rien d'autre que les rapports de
production capitalistes, soutenus par la division capitaliste
du travail : une division des tches la fois technique
(parcellaire) et sociale (hirarchique et ingalitaire) qui
spare les producteurs de leurs moyens de production et de
leurs produits afin de mieux les asservir aux exigences du
capital ( la loi du patron, la vitesse des machines). Plus
les moyens de production sont gants, mieux ils assurent
cet asservissement, car moins ils sont contrlables, matri-
sables et utilisables. par les ouvriers qui y sont assujettis et
par la communaut (ville, rgion) o ils sont implants.
Qu'on ne dise surtout pas que ce gigantisme des
outils et la division du travail qu'il impose sont la
consqunce invitable du dveloppement des forces
productives et du progrs technico-scientifique. Le
contraire a t dmontr de faon dcisive par un universi-
taire amricain 1 ; et les patrons intelligents aussi bien que
les scientifiques un peu imaginatifs savent que le gigantisme
est non pas une ncessit technique mais un choix
politique : les units de production moyennes (pas plus de
cinq cents ouvriers) sont plus efficaces, plus fcondes en
inventions et innovations (l'OCDE en a fourni la preuve
statistique) et plus conomiques (moins de gchis, de
dsconomies externes, de pollution, etc.).
C'est pour des raisons essentiellement politiques que le
L Stephen Marglin, in Critique de la division du travail, op. cit.
l:COLOGIE ET POLITIQUE

capitalisme ne donne pas la prfrence aux units moyen-


nes: celles-ci, toute une srie de grves rcentes l'a montr,
sont trop faciles prendre en main par les ouvriers (Jaeger,
Lip, Cerizay, etc.) et elles ont pour le patron cet inconv-
nient supplmentaire : la diffrence des units gantes,
elles ne lui permettent pas de dominer la politique locale et
le march du travail local.
La science et la technologie, loin d'exiger le gigantisme,
ont accouch d'outils gants parce que le capital demande
ces outils-l et refuse les autres. Les moulins vent, par
exemple, comme l'a montr le grand historien Marc Bloch,
ont t limins pour la seule raison que, le vent tant
partout et tout le monde, ils ne permettent pas la
monopolisation. Aujourd'hui encore les gnratrices
oliennes (il en existe des prototypes trs efficaces) et la
domestication de l'nergie solaire n'intressent ni l'indus-
trie ni les banques. Et mme dans le nuclaire, l'enrichisse-
ment de l'uranium est confi de monstrueuses units
diffusion gazeuse; la mthode par ultracentrifugation, aussi
efficace petite qu' grande chelle, n'a t dveloppe
nulle part (sauf, parat-il, en Chine).
Bref, comme le dit Illich, dans un langage soudain
marxiste, la structure des forces productives faonne les
rapports sociaux, prcisment parce qu'elle a t faon-
ne elle-mme en vue d'ass.urer la domination du capital
sur le travail.
A partir de l, les jugements d'Illich et d'Attali se
rejoignent nouveau sur ce que peut et ne peut pas tre
une socit socialiste.
Pour Illich, la possibilit d'adapter les outils anticonvi-
viaux [qui manipulent et asservissent les individus] une
socit socialiste est extrmement rduite... L'appropriation
publique des moyens de production par l'intermdiaire
d'un organisme central de planification et de rpartition ne
transformera pas la structure antihumaine de l'outil. Aussi,
longtemps qu'on attaquera le trust Ford pour la seule
raison qu'il enrichit M. Ford, on entretiendra l'illusion que
les usines Ford [que le fait de construire des voitures la
chane] peuvent enrichir. la collectivit. Or le concept
89 ~COLOGIE ET SOCl~T~

d'appropriation ne saurait s'appliquer un outillage


incontrlable, c'est--dire des mga-outils dont le
contrle exige une machinerie bureaucratique, hirarchise,
broyeuse d'hommes et gnratrice d'une centralisation du
pouvoir. Il faut choisir entre distribuer des millions de
personnes, au mme moment, l'image colore d'un pitre
s'agitant sur le petit cran, ou donner chaque groupe
humain le pouvoir de produi,re et de distribuer ses propres
programmes dans les centres vido. Dans la premire
hypothse, la technique est mise au service de la promotion
du spcialiste, rgie par des bureaucrates... Mais la science
peut aussi s'employer simplifier l'outillage, rendre
chacun capable de faonner son environnement immdiat,
c'est--dire de se charger de sens en chargeant le monde de
signes.
Pareillement, Attali et Guillaume crivent : Faut-il
donner le pouvoir ceux qui ne l'ont pas ou tenter de le
retirer tout le monde? ... L'ide d'autogestion semble tre
pour l'instant la seule proposition nouvelle disponible.
Mais elle ne suffit pas fonder un modle global.
Apprentissage de la dmocratie et du non-pouvoir , elle
peut draper vers l'actuel systme industriel et ses
contradictions. Les ouvriers de la General Motors autog-
re ne seraient pas moins influents que les actuels lobbies
financiers pour le dveloppement de l'automobile ... L'auto-
nomie d'entreprises autogres sans modification fonda-
mentale des rapports sociaux conduirait une sorte de
capitalisme des travailleurs, dont le mode de production
actuel s'accommoderait fort bien .
Or c'est ce mode de production, c'est toute la logique
conomique qu'il s'agit de changer. Et dans cette perspec-
tive, l'essentiel n'est pas de dfinir un nouveau projet
politique cohrent mais de proposer une attitude imagina-
tive nouvelle, radicale et subversive qui, seule, permettra de
transformer la logique de notre volution .
Cette proposition de rupture, de dconstruction du
systme conomique, ne peut que se situer hors du
capitalisme monopolistique et du socialisme bureaucra-
tique, hors aussi de toute rfrence un modle existant,
70 ~COLOGIE ET POLITIQUE

invitablement compromettant. C'est dire qu'elle doit tre


avant tout une remise en question de toute lgitimit du
pouvoir et une double ngation de l'exploitation capitaliste
et de l'alination totalitaire .
Autant qu'Illich, Attali et Guillaume refusent ainsi les
solutions prfabriques, d'en haut : il ne s'agit pas de
mieux gouverner les processus conomiques et les hommes
mais de permettre ceux-ci. de prendre en main et de
changer leur vie, de s'affranchir des puissances ext-
rieures et des buts extrieurs (Marx) en fondant une
conomie radicalement nouvelle : une conomie qui fonc-
tionnerait avec d'autres comportements individuels (refus
de l'gosme, de l'appropriation, du pouvoir) et pas
seulement avec d'autres procdures (Attali et Guillaume).
Ces autres comportements ne peuvent tre le rsultat
d'une manipulation ou d'un enseignement mais seulement
d'une conversion, d'une dcouverte libratrice favorise par
les impasses et les crises du monde industrialis : il est
possible de faire plus avec moins, de crer pour tout le
monde plus de bonheur avec moins d'opulence (Illich).
La limitation de la croissance n'est pas un but en soi, elle
n'a aucun intrt si elle est prconise, impose par une
nouvelle lite organise ayant l'anticroissance pour tout
programme. Au contraire, la formation d'une pareille lite
est l'antidote industriel l'imagination rvolutionnaire.
En incitant la population accepter une limitation de la
production industrielle sans mettre en question la structure
de base de la socit industrielle, on donnerait obligatoire-
ment plus de pouvoir aux bureaucrates qui optimisent la
croissance et on en deviendrait soi-mme l'otage.
Bref, il faut refuser la rcupration, par les gestionnaires
du capitalisme, d'une critique de la croissance qui n'a de
sens- et de porte rvolutionnaire - qu'en rfrence un
changement social total , un changement dans les
mcanismes qui ont form les besoins tels qu'ils sont
aujourd'hui (Attali et Guillaume). Or, tout semble
s'organiser partout pour bloquer, interdire et dnaturer la
ncessaire subversion par l'imagination, et mme la simple
vasion par le verbe hors des schmas les plus classiques :
71 ecoLOGIE ET soc1eTl

la rcupration du vocabulaire socialiste par les socits


capitalistes en dnature le sens ... Le confusionnisme idolo-
gique est aussi aggrav par un dbat politique o le choix
est limit une alternative simpliste entre conomie de
march et conomie planifie centralement, alors que ni
l'une ni l'autre n'ont jamais fonctionn nulle part.
A entretenir ce blocage idologique (... ), on risque de
rendre dfinitivement impossible toute intervention d'un
autre avenir (Attali et Guillaume): d'un avenir o la
parole soit prise et partage, o personne ne puisse limiter
la crativit d'autrui, o chacun puisse changer la vie
(Illich).
4mars 1974.

2. L'OPULENCE CONDAMNU PAR ELLE-MlME

Inutile de l'attendre plus longtemps : la grande crise a


dj commenc. Si vous avez du mal la reconnaitre, c'est
qu'elle n'a pas la mme forme que la dernire fois.
Cette fois, ce n'est pas la production capitaliste qui
s'effondre en premier dans les mtropoles: c'est d'abord
tout ce qui lui donnait un sens. Le lien entre plus et
mieux se rompt. La croissance de la production a dj
pour envers visible une croissance plus forte encore des
destructions qu'elle cause. On vit plus mal en consommant
plus. La croissance engendre plus de pnuries qu'elle n'en
attnue.
Si vous en doutez, regardez autour de vous; et lisez, par
exemple, /'Utopie ou la Mort 1 de Ren Dumont. Savez-
vous, entre autres choses, que les marchands de papier, de
meubles et de bois qui - avec la bndiction des
technocrates brsiliens - rasent actuellement la fort
amazonienne s'attaquent la source qui rgnre le quart
l. Le Seuil, Paris, 1973. Voir aussi Harry Rothman, Murderous
Providence, Rupert Hart-Davis, Londres, 1972.
72 COLOGIE ET POLITIQUE

de l'oxygne contenu dans l'air de la plante? Savez-vous


que dans les grandes villes cet oxygne manque dj au
point que les flics de Tokyo, pour n'tre pas asphyxis aux
carrefours, disposent de fontaines d'oxygne o ils vont
respirer intervalles rguliers? Ou qu' Los Angeles,
certains jours, il est recommand aux gens de ne pas trop
bouger afin d'conomiser le peu d'oxygne que les bagnoles
laissent leurs poumons?
Savez-vous que I~ Hollande importe de l'eau potable de
Norvge, que les Etats-Unis en importent du Canada et
que la ville de San Francisco envisage d'en faire venir de la
calotte polaire, sous forme d'icebergs? Savez-vous que,
selon Cousteau, la moiti de la vie marine filme en 1956
avait disparu en 1964 (qu'en reste-t-il aujourd'hui?) et que,
selon le Sovitique Kasymov, la mer Caspienne, au train
actuel, sera vers la fin du sicle une tendue d'eau aussi
pestilentielle, glauque et morte que l'est dj le lac Eri?
Pourquoi? Parce que, pour la production marchande qui
domine en Europe de l'Est aussi bien qu' l'Ouest, ce qui
n'a pas de prix n'a pas de valeur. Qu' cela ne tienne,
s'exclament les conomistes no-libraux : nous allons donc
donner un prix des choses qui n'en ont pas encore, l'air,
l'eau, la lumire et, bien entendu, la vie humaine. Car
celle-ci n'est gure pargne.
Saviez-vous qu'un ouvrier franais sur six sera mutil
durant sa vie de travail? Que tous les riveteurs et calfats de
la construction navale, tous les chauffeurs de camions
lourds, 45 % des ouvriers des forges et la presque totalit
des sidrurgistes sont atteints de surdit partielle? Et que
l'industrie chimique et ptrochimique, avec ses installations
toutes rcentes, est celle qui attaque le plus profondment
la sant de ses travailleurs?
Alors, chers conomistes no-libraux, dites-le-nous
vite : combien vaut le rayon de soleil, l'air vif sans plomb
ni anhydride sulfureux, la baignade dans les mers et les
lacs?.
A quel prix l'industrie et la banque pourront-elles
racheter tout cela pour nous revendre au dtail - sous
forme d'purateurs d'air, de cliniques et de chambres
73 ~COLOGIE ET SOCl~T~

d'htel - ce dont elles nous auront spolis en gros? Et


l'oue, l'odorat, la vie d'un homme, quels en sont les prix?
Quel est, dans vos calculs cots/avantages , l'avantage
qui compensera malgr tout et rendra rentable la surdit, le
cancer de la vessie, l'extermination directe ou indirecte,
totale ou partielle d'un peuple du tiers monde ? Car si
tout a un prix, tout, finalement, non seulement se paie,
mais aussi s'achte.
Tous nos malheurs, disait Ivan Illich, viennent de ce que
la production marchande n'a aucun souci de ce qui est bon
pour tous, elle ne connat que des valeurs d'change, par
essence relatives. Ren Dumont dit peu prs la mme
chose avec d'autres rfrences. Le monde imprialiste dans
son ensemble - tous pays et toutes classes confondus - a
engendr un mode de vie qui .ne pourra jamais tre tendu
l'ensemble de la plante. Si tout le monde voulait se
nourrir comme les Amricains, il faudrait aujourd'hui
multiplier par quatre la production agricole du globe; il
faudrait la multiplier par huit d'ici la fin du sicle. Or
Nord-Amricains et Europens ensemble utilisent, pour se
nourrir, environ 20 % des terres agricoles du monde, en
plus des leurs propres. Nous sommes, dit Dumont, des
assassins qui enlvent les protines de la bouche des enfants
pauvres.
Ce n'est pas une formule rhtorique. Jugez-en: sur
70 millions de tonnes de poissons pchs en mer, le tiers
monde en consomme 14 millions de tonnes; tandis que
25 millions de tonnes sont transformes en farines pour
finir dans les auges de nos animaux domestiques. Avec
chaque kilo d'ufs, de poulet, de steak nous enlevons 4
6 kilos de protines moins noblement savoureuses aux
enfants du tiers monde que la malnutrition rabougrit.
Et la preuve que notre mode de vie, fait pour une
minorit privilgie, n'est pas gnralisable, c'est qu'il entre
en crise ds que de nouveaux venus y prtendent. Vous
l'avez remarqu : depuis que les Japonais prtendent
manger de la viande, elle manque dans le reste du monde (y
compris en Amrique du Nord); depuis que le gouverne-
ment sovitique cherche pallier par des importations le
74 ieCOLOGIE ET POLITIQUE

dsastre de sa politique agricole, le prix des aliments pour


btail grimpe vertigineusement, accentuant encore la
hausse (et la raret) de la viande.
Le fait est l : il est impossible que l'humanit entire
vive comme les 20 % des Nords-Amricains et Europens
privilgis dont le style de consommation sert de repre --'-
hors d'atteinte - au reste des Nord-Amricains, des
Europens et du monde. Il n'y a pas assez de ressources
minrales, ni mme d'air, d'eau et de terres pour que le
monde entier puisse adopter notre faon ravageuse de
produire et de consommer. Il n'y a pas si longtemps, les
technocrates occidentaux niaient ce qui tend aujour-
d'hui devenir une vidence. Ils croyaient qu'il suffisait
d'exporter nos techniques pour que notre mode de
production et de vie devnt possible. En Inde, par exemple,
l'introduction de riz haut rendement devait, selon eux,
provoquer une rvolution verte qui viterait la rvolu-
tion tout court. Erreur : l'introduction des riz haut
rendement a dj provoqu plusieurs meutes.
Pourquoi? Parce que ces varits de riz demandent le
nivellement parfait, l'irrigation et le drainage des terrains,
l'emploi d'engrais chimiques et d'insecticides. Autant dire
que - en l'absence d'une rvolution sociale et culturelle,
d'immenses investissements de travail volontaire par les
paysans associs en coopratives et en communes - la
culture des varits haut rendement n'est la porte que
des paysans riches. Avec quoi les paysans pauvres -
60 % des Indiens survivent dans une pauvret abjecte,
avec moins de 0,45 franc par jour, crit Dumont -
paieraient-ils engrais et insecticides? Comment niveler et
drainer leurs parcelles, moins de les mettre en commun?
En fait, la rvolution verte les condamne : il ne leur
reste qu' s'embaucher chez les paysans riches. Ils le font;
et ils constatent qu'en raison de l'abondance de l'offre, le
prix de leur force de travail a baiss. D'o les meutes.
Moralit : l'exportation de techniques capitalistes
engendre ou acclre la concentration capitaliste. L'adop-
tion de ces techniques qui ne peuvent tre assimiles et
appliques par tous ~ par la masse des paysans pauvres ou
71 lCOLOGIE ET soc1aTa

sans terre - aggrave encore l'oppression du peuple,


renforce encore la morgue et le pouvoir que le paysan riche
exerce sur le village, y compris sur le bureaucrate, le
politicien et le policier qui, tous, dpendent de l'argent des
potentats locaux. Leur richesse ne se diffuse pas, il n'y a
pas de dveloppement rel.
L'aide au dveloppement? A quel dveloppement?
Quelles missions d'aide s'occupent de grouper les
paysans pauvres et de rendre de nouvelles connaissances
pratico-thoriques accessibles tous? Ce serait de l'immix-
tion politique. L'enseignement? Dumont a fait le procs de
l'cole traditionnelle - machine reproduire les ingalits
- dj avant Ivan Illich 1 coutez-le de nouveau :
Tant que persistera le mpris du travail, toutes les
tentatives d'une socit moins ingale en resteront au stade
des propositions moralisatrices, des incantations. Suppri-
mer ce mpris - ce qui n'est pas ralis pleinement en
Union sovitique - exigerait d'abord que chacun ait
largement particip un travail manuel(... ), non pas dans
la chane abrutissante de l'atelier automatis, mais sur
l'tabli de l'artisan o, en utilisant ses mains, on dveloppe
une forme d'intelligence aussi indispensable que celle du
raisonnement abstrait. Le travail diversifi, recompos,
l'usine et aux champs en alternance, devient une joie, nous
dit William Morris; il supprime les sgrgations manuels-
intellectuels, villes-campagnes (... ). Quand ils ont travaill
avec des ouvriers agricoles, ils en ont des choses
:ip.'apprendre, mes tudiants de l'universit d'Ottawa.
Eloge de l'austrit, de la frugalit, de la bicyclette et de la
civilisation socialiste chinoise; condamnation de l'automo-
bile et tout ce qu'elle implique. J'entends les protestations
qui fusent de ce ct-ci du monde : Tant que les seuls
bourgeois avaient des voitures, c'tait vive l'automobile!
Maintenant que le peuple commence d'en avoir, on
condamne l'automobilisme. C'est vrai.
Mais c'est que l'automobile est une invention de la

l. En particulier dans Terres vivantes, Pion, 1961, et dans L'Afrique


noire est mal partie, Le Seuil, 1969.
78 ecoLOGIE ET POLITIQUE

bourgeoisie pour elle-mme: elle n'a d'avantage que


lorsqu'elle est le privilge d'une minorit. Ds que le plus
grand nombre y accde, le caractre antisocial de la
voiture clate : ce vhicule de luxe perd sa valeur d'usage, il
devient pour tous (qu'ils en possdent un ou non) une
source infinie de frustrations, de dangers, de cots et
d'incommodits: bruit, puanteur, toxicit, villes asphyxies
qui deviennent inhabitables dans leur centre et prolifrent
leur priphrie en d'interminables banlieues, rongeant la
campagne sectionne d'autoroutes ...
Les bourgeois dsertent alors les villes agonisantes,
renoncent de plus en plus la voiture : ils prfrent l'avion,
l'hlicoptre, voire le transport par rail. Longtemps frustr
d'automobiles, le peuple s'y accroche encore et craint
qu'on ne veuille le frustrer une seconde fois. Il ne mesure
pas encore que les avantages du mode de vie bourgeois
disparaissent et se tournent en leur contraire par le fait
mme que le peuple y accde. Comment le lui expliquer, se
demande Dumont?
Le voici, en effet, qui oppose la fraction embourgeoise
de la classe ouvrire, dsormais majoritaire en pays riche ,
ces proltaires des temps modernes que sont les masses
rurales, les habitants des bidonvilles et autres chmeurs des
pays domins. Comment, se demande-t-il, faire accepter
aux premiers les disciplines qu'imposera un jour la
ncessaire croissance zro de leur production globale? (... )
Comment leur imposer des solutions souvent plus rvolu-
tionnaires que celles que proposent nos partis dit rvolu-
tionnaires? .
Comment? Mais vous avez la rponse sous les yeux :
c'est la crise du mode de vie capitaliste; l'appauvrissement
qu'engendre la croissance matrielle; la putrfaction des
institutions, la violence des appareils rpressifs; la faillite
idologique et sociale de la production marchande. C'est
tout cela qui ouvrira la voie' l'aprs-capitalisme et ses
militants en imposant cette vidence : le seul moyen de
vivre mieux, c'est de produire moins, de consommer moins,
de travailler moins, de vivre autrement.
Dumont le dit lui-mme : Nous sommes acculs au '
77 ~COLOGIE ET SOCl~T~

socialisme parce que l'conomie de profit nous mne


tous notre perte. Cela commence se sentir et se
savoir.
Le Sauvage, mars 1973.

3. L'ID~OLOGIE SOCIALE DE LA BAGNOLE

Le vice profond des bagnoles, c'est qu'elles sont comme


les chteaux ou les villas sur la Cte : des biens de luxe
invents pour le plaisir exclusif d'une minorit de trs
riches et que rien, dans leur conception et leur nature, ne
destinait au peuple. A la diffrence de l'aspirateur, de
l'appareil de TSF ou de la bicyclette, qui gardent toute leur
valeur d'usage quand tout le monde en dispose, la bagnole,
comme la villa sur la Cte, n'a d'intrt et d'avantages que
dans la mesure o la masse n'en dispose pas. C'est que, par
sa conception comme par sa destination originelle, la
bagnole est un bien de luxe. Et le luxe, par essence, cela ne
se dmocratise pas : si tout le monde accde au luxe, plus
personne n'en tire d'avantages; au contraire: tout le
monde roule, frustre et dpossde les autres et est roul,
frustr et dpossd par eux.
La chose est assez communment admise, s'agissant des
villas sur la Cte. Aucun dmagogue n'a encore os
prtendre que dmocratiser le droit aux vacances, c'tait
appliquer le principe : Une villa avec plage prive pour
chaque famille franaise. Chacun comprend que si chacune
des 13 ou 14 millions de familles devait disposer ne serait-
ce que 10 m de cte, il faudrait 140000 km de plages pour
que tout le monde soit servi! En attribuer chacun sa
portion, c'est dcouper les plages en bandes si petites - ou
serrer les villas si prs les unes contre les autres - que leur
valeur d'usage en devient nulle et que disparat leur
avantage par rapport un complexe htelier. Bref, la
dmocratisation de l'accs aux plages n'admet qu'une seule
solution : la solution collectiviste. Et cette solution passe
78 ~COLOGIE ET POLITIQUE

obligatoirement par la guerre au luxe que constituent les


plages prives, privilges qu'une petite minorit s'arroge
aux dpens de tous.
Or, ce qui est parfaitement vident pour les plages,
pourquoi n'est-ce pas communment admis pour les.
transports? Une bagnole, de mme qu'une villa avec plage,
n'occupe-t-elle pas un espace rare? Ne spolie-t-elle pas les
autres usagers de la chausse (pitons, cyclistes, usagers des
trams ou bus)? Ne perd-elle pas toute valeur d'usage quand
tout le monde utilise la sienne? Et pourtant les dmagogues
abondent, qui affirment que chaque, famille a droit au
moins une bagnole et que c'est l' Etat qu'il appartient
de faire en sorte que chacun puisse stationner son aise,
rouler son aise en ville et partir en mme temps que tous
les autres, 150 km/h, sur les routes du week-end ou de~
vacances.
La monstruosit de cette dmagogie saute aux yeux et
pourtant la gauche ne ddaigne pas d'y recourir. Pourquoi
la bagnole est-elle traite en vache sacre? Pourquoi, la
diffrence des autres biens privatifs, n'est-elle pas
reconnue comme un luxe antisocial? La rponse doit tre
cherche dans les deux aspects suivants de l'automobilisme.
1. L'automobilisme de masse matrialise un triomphe
absolu de l'idologie bourgeoise au niveau de la pratique
quotidienne : il fonde et entretient en chacun la croyance
iHusoire que chaque individu peut prvaloir et s'avantager
aux dpens de tous. L'gosme agressif et cruel du conduc-
teur qui, chaque minute, assassine symboliquement les
autres , qu'il ne peroit plus que comme des gnes
matrielles et des obstacles sa propre vitesse, cet gosme
agressif et comptitif est l'avnement, grce l'automobi-
lisme quotidien, d'un comportement universellement bour-
geois ( On ne fera jamais le socialisme avec ces gens-l,
me disait un ami est-allemand, constern par le spectacle de
la circulation parisienne).
2. L'automobile offre l'exemple contradictoire d'un
objet de luxe qui a t dvaloris par sa propre diffusion.
Mais cette dvalorisation pratique n'a pas encore entran
sa dvalorisation idologique : le mythe de l'agrment et de
79 ecoLOGIE ET soc1eTe

l'avantage de la bagnole persiste alors que les transports


collectifs, s'ils taient gnraliss, dmontreraient une
supriorit clatante. La persistance de ce mythe s'explique
aisment : la gnralisation de l'automobilisme individuel a
vinc les transports collectifs, modifi l'urbanisme et
l'habitat et transfr sur la bagnole des fonctions que sa
propre diffusion a rendues ncessaires. Il faudra une
rvolution idologique ( culturelle ) pour briser ce cercle.
Il ne faut videmment pas l'attendre de la classe dominante
(de droite ou de gauche).
Voyons maintenant ces deux points de plus prs.
Quand la voiture a t invente, elle devait procurer
quelques bourgeois trs riches un privilge tout fait
indit : celui de rouler beaucoup plus vite que tous les
autres. Personne, jusque-l, n'y avait encore song : la
vitesse des diligences tait sensiblement la mme, que vous
fussiez riches ou pauvres; la calche du seigneur n'allait pas
plus vite que la charrette du paysan, et les trains
emmenaient tout le monde la mme vitesse (ils n'adop-
trent des vitesses diffrencies que sous la concurrence de
l'automobile et de l'avion). Il n'y avait donc pas, jusqu'au
tournant du dernier sicle, une vitesse de dplacement pour
l'lite, une autre pour le peuple. L'auto allait changer cela :
elle tendait, pour la premire fois, la diffrence de classe
la vitesse et au moyen de transport.
Ce moyen de transport parut d'abord inaccessible la
masse tant il tait diffrent des moyens ordinaires: il n'y
avait aucune commune mesure entre l'automobile et tout le
reste: la charrette, le chemin de fer, la bicyclette ou
l'omnibus cheval. Des tres d'exception se promenaient
bord d'un vhicule autotract, pesant une bonne tonne, et
dont les organes mcaniques, d'une complication extrme,
taient d'autant plus mystrieux que drobs aux regards.
Car il y avait aussi cet aspect-l, qui pesa lourd dans le
mythe automobile : pour la premire fois, des hommes
chevauchaient des vhicules individuels dont les mca-
nismes de fonctionnement leur taient totalement inconnus,
dont l'entretien et mme l'alimentation devaient tre
confis par eux des spcialistes.
80 t:COLOGIE ET POLITIQUE

Paradoxe de la voiture automobile: en apparence, elle


confrait ses propritaires une indpendance illimite,
leur permettant de se dplacer aux heures et sur les
itinraires de leur choix une vitesse gale ou suprieure
celle du chemin de fer. Mais, en ralit, cette autonomie
apparente avait pour envers une dpendance radicale : la
diffrence du cavalier, du charretier ou du cycliste, l'auto-
mobiliste allait dpendre pour son alimentation en nergie,
comme d'ailleurs pour la rparation de la moindre avarie,
des marchands et spcialistes de la carburation, de la
lubrification, de l'allumage et de l'change de pices
standard. A la diffrence de tous les propritaires passs de
moyens de locomotion l'automobiliste allait avoir un
rapport d'usager et de consommateur - et non pas de
possesseur et de matre - au vhicule dont, formellement,
il tait le propritaire. Ce vhicule, autrement dit, allait
l'obliger consommer et utiliser une foule de services
marchands et de produits industriels que seuls des tiers
pourraient lui fournir. L'autonomie apparente du propri-
taire d'une automobile recouvrait sa radicale dpendance.
Les magnats du ptrole perurent les premiers le parti
que l'on pourrait tirer d'une large diffusion de l'auto-
mobile : si le peuple pouvait tre amen rouler en voi-
ture moteur, on pourrait lui vendre l'nergie ncessaire
sa propulsion. Pour la premire fois dans l'histoire, les
hommes deviendraient tributaires pour leur locomotion
d'une source d'nergie marchande. Il y aurait autant de
clients de l'industrie ptrolire que d'automobilistes - et
comme il y aurait autant d'automobilistes que de familles,
le peuple tout entier allait devenir client des ptroliers. La
situation dont rve tout capitaliste allait se raliser : tous
les hommes allaient dpendre pour leurs besoins quotidiens
d'une marchandise dont une seule industrie dtiendrait le
monopole.
Il ne restait qu' amener le peuple rouler en voiture. Le
plus souvent, on croit qu'il ne se fit pas prier: il suffisait,
par la fabrication en srie et le montage la chane,
d'abaisser suffisamment le prix d'une bagnole; les gens
allaient se prcipiter pour l'acheter. Ils se prcipitrent bel
81 tCOLOGIE ET SOCltTt

et bien, sans se rendre compte qu'on les menait par le bout


du nez. Que leur promettait, en effet, l'industrie auto-
mobile? Tout bonnement ceci: Vous aussi, dsonnais,
aurez le privilge de rouler, comme les seigneurs et bour-
geois, plus vite que tout le monde. Dans la socit de
l'automobile, le privilge de l'lite est mis votre porte.
Les gens se rurent sur les bagnoles jusqu'au moment o,
les ouvriers y accdant leur tour, les automobilistes
constatrent, frustrs, qu'on les avait bien eus. On leur
avait promis un privilge de bourgeois; ils s'taient
endetts pour y avoir accs et voici qu'ils s'apercevaient
que tout le monde y accdait en mme temps. Mais qu'est-
ce qu'un privilge si tout le monde y accde? C'est un
march de dupes. Pis, c'est chacun contre tous. C'est la
paralysie gnrale par empoignade gnrale. Car lorsque
tout le monde prtend rouler la vitesse privilgie des
bourgeois, le rsultat, c'est que rien ne roule plus, que la
vitesse de circulation urbaine tombe - Boston comme
Paris, Rome ou Londres - au-dessous de celle de
l'omnibus cheval et que la moyenne, sur les routes de
dgagement, en fin de semaine, tombe au-dessous de la
vitesse d'un cycliste.
Rien n'y fait : tous les remdes ont t essays, ils
aboutissent tous, en fin de compte, aggraver le mal. Que
l'on multiplie les voies radiales et les voies circulaires, les
transversales ariennes, les routes seize voies et page,
le rsultat est toujours le mme : plus il y a de voies de
desserte, plus il y a de voitures qui y affluent et plus est
paralysante la congestion de la circulation urbaine. Tant
qu'il y aura des villes, le problme restera sans solution : si
large et rapide que soit une voie de dgagement, la vitesse
laquelle ls vhicules la quittent, pour pntrer dans la
ville, ne peut tre plus grande que la vitesse laquelle ils se
diffusent dans le rseau urbain. Tant que la vitesse
moyenne, dans Paris, sera de 10 20 km/h, selon les
heures, on ne pourra quitter plus de 10 ou 20 km/h les
priphriques et autoroutes desservant la capitale. On les
quittera mme des vitesses beaucoup plus faibles ds que
les accs seront saturs et ce ralentissement se rpercutera
82 ~COLOGIE ET POLITIQUE

des dizaines de kilomtres en amont s'il y a saturation


de la route d'accs.
Il en va de mme pour toute ville. Il est impossible de
circuler plus de 20 km/h de moyenne dans le lacis de
rues, avenues et bolevards entrecroiss qui, ce jour,
taient le propre des villes. Toute injection de vhicules
plus rapides perturbe la circulation urbaine en provoquant
des goulots, et finalement la paralyse.
Si la voiture doit prvaloir, il reste une seule solution :
supprimer les villes, c'est--dire les taler sur des centaines
de kilomtres, le long de voies monumentaJes, de banlieues
autoroutires. C'est ce qu'on a fait aux Etats-Unis, Ivan
Illich en rsume 1 le rsultat en ces chiffres saisissants :
L'Amricain type consacre plus de mille cinq cents
heures par an (soit trente heures par semaine, ou encore
quatre heures par jour, dimanches compris) sa voiture :
cela comprend les heures qu'il passe derrire le volant, en
marche ou l'arrt; les heures de travail ncessaires pour
la payer et pour payer l'essence, les pneus, les pages,
l'assurance, les contraventions et impts ... A cet Amri-
cain, il faut donc mille cinq cents heures pour faire (dans
l'anne) 10 000 km. 6 km lui prennent une heure. Dans les
pays privs d'industrie des transports, les gens se dplacent
exactement cette mme vitesse en allant pied, avec
l'avantage supplmentaire qu'ils peuvent aller n'importe o
et pas seulement le long des routes asphaltes.
Il est vrai, prcise Illich, que dans les pays non
industrialiss les dplacements n'absorbent que 3 8 % du
temps social (ce qui correspond vraisemblablement deux
six heures par semaine). Conclusion suggre par Illich :
l'homme pied couvre autant de kilomtres en une heure
consacre au transport que l'homme moteur, mais il
consacre ses dplacements cinq dix fois moins de temps
que ce dernier. Moralit : plus une socit diffuse des
vhicules rapides, plus - pass un certain seuil - les gens
y passent et y perdent de temps se dplacer. C'est
mathmatique.
1. Dans nergie et quit, Le Seuil, 1973.
83 t:cOLOGIE ET soc1t:Tt:

La raison? Mais nous venons l'instant de la voir : on a


clat les agglomrations en interminables .banlieues auto-
routires, car c'tait le seul moyen d'viter la congestion
vhiculaire des centres d'habitation. Mais cette solution a
un revers vident : les gens, finalement, ne peuvent circuler
l'aise que parce qu'ils sont loin de tout. Pour faire place
la bagnole, on a multipli les distances : on habite loin du
lieu de travail, loin de l'cole, loin du supermarch - ce
qui va exiger une deuxime voiture pour que la femme au
foyer puisse faire les courses et conduire les enfants
l'cole. Des sorties? Il n'en est pas question. Des amis? Il y
a les voisins... et encore. La voiture, en fin de compte, fait
perdre plus de temps qu'elle n'en conomise et cre plus de
distances qu'elle n'en surmonte. Bien sr, vous pouvez
vous rendre votre travail en faisant du 100 km/h; mais
c'est parce que vous habitez 50 km de votre job et
acceptez de perdre une demi-heure pour couvrir les 10
derniers kilomtres. Bilan: Les gens travaillent une
bonne partie de la journe pour payer les dplacements
ncessaires pour se rendre au travail (Ivan Illich).
Vous direz peut-tre: Au moins, de cette faon, on
chappe l'enfer de la ville une fois finie la journe de
travail. Nous y sommes: voil bien l'aveu. La ville
est ressentie comme l'enfer , on ne pense qu' s'en
vader ou aller vivre en province, alors que, pour des
gnrations, la grande ville, objet d'merveillements, tait
le seul endroit o il valt la peine de vivre. Pourquoi ce
revirement? Pour une seule raison: la bagnole a rendu la
grande ville inhabitable. Elle l'a rendue puante, bruyante,
asphyxiante, poussireuse, engorge au point que les gens
n'ont plus envie de sortir le soir. Alors, puisque les
bagnoles ont tu la ville, il faut davantage de bagnoles
encore plus rapides pour fuir sur des autoroutes vers des
banlieues encore plus lointaines. Impeccable circularit :
donnez-nous plus de bagnoles pour fuir les ravages que
causent les bagnoles.
D'objet de luxe et de source de privilge, la bagnole est
ainsi devenue l'objet d'un besoin vital: il en faut une pour
s'vader de l'enfer citadin de la bagnole. Pour l'industrie
84 ~COLOGIE ET POLITIQUE

capitaliste, la partie est donc gagne : le superflu est devenu


ncessaire. Inutile dsonnais de persuader les gens qu'ils
dsirent une bagnole: sa ncessit est inscrite dans les
choses. Il est vrai que d'autres doutes peuvent surgir
lorsqu'on voit l'vasion motorise le long des axes de fuite:
entre 8 heures et 9 h 30 le matin, entre 5 h 30 et 7 heures le
soir et, les fins de semaine, cinq six heures durant, les
moyens d'vasion s'tirent en processions, pare-chocs
contre pare-chocs, la vitesse (au mieux) d'un cycliste et
dans un grand nuage d'essence au plomb. Que reste-t-il des
avantages de la bagnole? Qu'en reste-t-il quand, comme
c'tait invitable, la vitesse plafond sur les routes est limite
celle, prcisment, que peut atteindre la voiture de
tourisme la plus lente?
Juste retour des choses: aprs avoir tu la ville, la
bagnole tue la bagnole. Aprs avoir promis tout le monde
qu'on irait plus vite, l'industrie automobile aboutit au
rsultat rigoureusement prvisible que tout le monde va
plus lentement que le plus lent de tous, une vitesse
dtermine par les lois simples de la dynamique des fluides.
Pis: invente pour pennettre son propritaire d'aller o il
veut, l'heure et la vitesse de son choix, la bagnole
devient, de tous les vhicules, le plus serf, alatoire,
imprvisible et incommode: vous avez beau choisir une
heure extravagante pour votre dpart, vous ne savez jamais
quand les bouchons vous permettront d'arriver. Vous tes
riv la route ( l'autoroute) aussi inexorablement que le
train ses rails. Vous ne pouvez, pas plus que le voyageur
ferroviaire, vous arrter l'improviste et vous devez, tout
comme dans un train, avancer une vitesse dtermine par
d'autres. En somme, la bagnole a tous les dsavantages du
train - plus quelques-uns qui lui sont spcifiques :
vibrations, courbatures, dangrs de collision, ncessit de
conduire le vhicule - sans aucun de ses avantages.
Et pourtant, direz-vous, les gens ne prennent pas le train.
Parbleu: comment le prendraient-ils? Avez-vous dj
essay d'aller de Boston New York en train? Ou d'Ivry
au Trport? Ou de Garches Fontainebleau? Ou de
Colombes l'Isle-Adam? Avez-vous essay, en t, le
8& tCOLOGIE ET SOCltTl

samedi ou le dimanche? Eh bien! essayez donc, courage!


Vous constaterez que le capitalisme automobile a tout
prvu : au moment o la bagnole allait tuer la bagnole, il a
fait disparatre les solutions de rechange : faon de rendr~
la bagnole obligatoire. Ainsi, l'tat capitaliste a d'abord
laiss se dgrader, puis a supprim, les liaisons ferroviaires
entre les villes, leurs banlieues et leur couronne de verdure.
Seules ont trouv grce ses yeux les liaisons interurbaines
grande vitesse qui disputent aux transports ariens leur
dientle bourgeoise. L'arotrain, qui aurait pu mettre les
ctes normandes ou les lacs du Morvan la porte des
pique-niqueurs parisiens du dimanche, servira faire gagner
quinze minutes entre Paris et Pontoise et dverser ses
terminus plus de voyageurs saturs de vitesse que les trans-
ports urbains n'en pourront recevoir. a, c'est du progrs!
La vrit, c'est que personne n'a vraiment le choix: on
n'est pas libre d'avoir une bagnole ou non parce que
l'univers suburbain est agenc en fonction d'elle - et
mme, de plus en plus, l'univers urbain. C'est pourquoi la
solution rvolutionnaire idale, qui consiste supprimer la
bagnole au profit de la bicyclette, du tramway, du bus et
du taxi sans chauffeur, n'est mme plus applicable dans les
cits autoroutires comme Los Angeles, Detroit, Houston,
Trappes ou mme Bruxelles, modeles pour et par l'auto-
mobile. Villes clates, s'tirant le long de rues vides o
s'alignent des pavillons tous semblables et o le paysage (le
dsert) urbain signifie : Ces rues sont faites pour rouler
aussi vite que possible du lieu de travail au domicile et vice
versa. On y passe, on n'y demeure pas. Chacun, son travail
termin, n'a qu' rester chez soi et toute personne trouve
dans la rue la nuit tombe doit tre tenue pour suspecte de
prparer un mauvais coup. Dans un certain nombre de
villes amricaines, le fait de flner pied la nuit dans les
rues e~t d'ailleurs considr comme une prsomption de
dlit.
Alors, la partie est-elle perdue? Non pas; mais l'alterna-
tive la bagnole ne peut tre que globale. Car pour que les
gens puissent renoncer leur bagnole, il ne suffit point de
leur offrir des moyens de transport collectifs plus corn-
88 ~COLOGIE ET POLITIQUE

modes : il faut qu'ils puissent ne pas se faire transporter du


tout parce qu'ils se sentiront chez eux dans leur quartier,
leur commune, leur ville l'chelle humaine, et qu'ils pren-
dront plaisir aller 4 pied de leur travail leur domicile -
pied ou, la rigueur, bicyclette. Aucun moyen de trans-
port rapide et d'vasion ne compensera jamais le malheur
d'habiter une ville inhabitable, de n'y tre chez soi nulle
part, d'y passer seulement pour travailler ou, au contraire,
pour s'isoler et dormir.
Les usagers, crit Illich, briseront les chanes du
transport surpuissant lorsqu'ils se remettront aimer
comme un territoire leur lot de circulation, et redouter
de s'en loigner trop souvent. Mais, prcisment, pour
pouvoir aimer son territoire, il faudra d'abord qu'il soit
rendu habitable et non pas circulable : que le quartier ou la
commune redevienne le microcosme model par et pour
toutes les activits humaines, o les gens travaillent,
habitent, se dtendent, s'instruisent, communiquent,
s'brouent et grent en commun le milieu de leur vie
commune. Comme on lui demandait une fois ce que les
gens allaient faire de leur temps, aprs la rvolution, quand
le gaspillage capitaliste sera aboli, Marcuse rpondit :
Nous allons dtruire les grandes villes et en construire de
nouvelles. a nous occupera un moment.
On peut imaginer que ces villes nouvelles seront des
fdrations de communes (ou quartiers), entoures de
ceintures vertes o les citadins - et notamment les
coliers - passeront plusieurs heures par semaine
faire pousser les produits frais ncessaires leur subsis-
tance. Pour leurs dplacements quotidiens, ils disposeront
d'une gamme complte de moyens de transport adapts
une ville moyenne : bicyclettes municipales, trams ou
trolleybus, taxis lectriques sans chauffeur. Pour les
dplacements plus importants dans les campagnes, ainsi
que pour le transport des htes, un pool d'automobiles
communales sera la disposition de tous dans les garages
de quartier. La bagnole aura cess d'tre besoin. C'est que
tout aura chang : le monde, la vie, les gens. Et a ne se
sera pas pass tout seul.
87 ~COLOGIE ET SOCl~T~

Entre-temps, que faire pour en arriver l? Avant tout, ne


jamais poser le problme du transport isolment, toujours
le lier au problme de la ville, de la division sociale du
travail et de la compartimentation que celle-ci a introduite
entre les diverses dimensions de l'existence : un endroit
pour travailler, un autre endroit pour habiter, un
troisime pour s'approvisionner, un quatrime pour s'ins-
truire, un cinquime pour se divertir. L'agencement de
l'espace continue la dsintgration de l'homme commence
par la division du travail l'usine. Il coupe l'individu en
rondelles, il coupe son temps, sa vie, en tranches bien
spares afin qu'en chacune vous soyez un consommateur
passif livr sans dfense aux marchands, afin que jamais il
ne vous vienne l'ide que travail, culture, communication,
plaisir, satisfaction des besoins et vie personnelle peuvent et
doivent tre une seule et mme chose: l'unit d'une vie,
soutenue par le tissu social de la commune.

Le Sauvage, septembre-octobre 1973.

4. SOCIALISME OU ~COFASCISME

Quand ont paru le mmorandum Mansholt et le rapport


Meadows au Club de Rome, la premire raction, chez
beaucoup d'entre nous, taitjubilante: enfin, le capitalisme
avouait ses crimes. Il avouait que la logique du profit
l'avait conduit produire pour produire; rechercher la
croissance pour la croissance; gaspiller des ressources
irremplaables; ravager la plante; rendre de plus en
plus complique et onreuse la satisfaction de besoins
lmentaires (respirer, rcuprer, se tenir propre, se loger,
se mouvoir, etc.); accroitre la frustration des gens en
mme temps que la masse des biens marchands venus
remplacer ce qui avait t gratuit jusque-l : l'air, le soleil,
l'espace, les forts, les mers ... Il avouait que a ne pouvait
pas continuer ainsi sous peine de catastrophes menaant
88 ~COLOGIE ET POLITIQUE

d'extinction les formes suprieures de vie sur terre. Il


reconnaissait que toutes les valeurs de la civilisation
capitaliste devaient tre rexamines : il fallait changer la
faon de vivre, de consommer, de produire.
Voil le sens que, sans trop forcer, on pouvait trouver au
mmorandum Mansholt et au rapport Meadows : ils
apportaient de l'eau au moulin de tous ceux qui refusaient
le capitalisme parce qu'ils en refusaient la logique: les
prmisses et les consquences. Fallait-il s'en rjouir? C'est
certain : les aveux de l'ennemi venaient souligner la
pertinence de nos critiques les plus radicales. Cependant,
rien n'tait encore gagn pour autant : il n'y aura pas de
miracle. Le capitalisme ne se transformera pas en son
contraire parce que, frapps par la grce, quelques trs
grands patrons ont reconnu les limites matrielles de la
croissance. Au contraire : si le capitalisme admet aujour-
d'hui que ces limites existent; que les trente prochaines
annes ne pourront ressembler aux trente dernires; que la
Terre ne peut, sans industrialisation, nourrir les 6 milliards
d'habitants de l'an 2000, mais que cette industrialisation,
loin de les sauver, scellerait leur perte; si le capitalisme
intelligent reconnat tout cela, ce n'est point, on s'en doute,
pour prparer son suicide. C'est plutt pour se prparer
livrer bataille sur de nouveaux terrains, avec de nouvelles
armes et de nouveaux buts conomiques.
Quels buts? Ceux-l mmes que la gauche, qu'il cherche
maintenant prendre de vitesse, aurait pu inettre en avant
dans un programme rvolutionnaire d'une simplicit
redoutable : nous pouvons vivre mieux tout en consom-
mant et en travaillant moins, mais autrement. La preuve de
cette affirmation est facile, nous y reviendrons plus loin.
La seule question qui se pose est : peut-on vivre mieux en
consommant moins dans le cadre du capitalisme?
Ne vous pressez pas trop de rpondre ni, surtout, de
dmontrer (ce qui est thoriquement possible) que la
rponse doit tre ngative. Car jamais le capitalisme
conscient et organis n'acceptera de poser la question sous
cette forme. Cette question, pour lui, doit tre balaye au
profit d'un impratif : Il faut que nous y arrivions. Car
89 ~COLOGIE ET SOCl~T~

du moment o il est tabli que la poursuite de la croissance


matrielle conduit des impasses plantaires ~ et cela
n'est pas niable, bien qu'on puisse chicaner sur les dlais et
les chiffres - , le problme pos au capitalisme est
essentiellement pratique: il faut qu'il prisse ou qu'il
change la base et la nature de sa croissance conomique~
Y russira-t-il? Il est trop tt pour le dire. Mais ce qui
est dj sr, c'est qu'il labore les moyens thoriques et
pratiques qui pourraient le rendre apte affronter, par une
grande mutation, la nouveaut historique d'un vrai pro-
blme. Ne sous-estimez pas sa capacit d'adaptation et sa
ruse. Ne confondez pas le capitalisme avec l'obstination
borne de la majorit des patrons et des managers : ce ne
sont pas eux qui laborent la stratgie long terme du
capital. Celle-ci est conue et mise en pratique discrtement
par quelques dizaines <;le gants industriels et bancaires qui,
en raison de leurs ramifications, sont obligs d'avoir une
pense, ils peuvent l'acheter comme tout le reste: il leur
suffit d'en passer commande aux universits, fondations,
centres de recherches.
Le Club de Rome n'a nen fait d'autre: ce groupe, slect,
de patrons surface mondiale a pass commande au MIT.
Le MIT a livr la marchandise, sous forme de recomman-
dations abondamment fondes. Aux conomistes mainte-
nant de voir comment le capitalisme peut s'accommoder de
ces recommandations. Rappelons-en les points saillants :
- partir de 1975, la production industrielle d.es pays
riches doit cesser de crotre. Seules devront se dvelop-
per, pendant quinze ans encore, les industries des pays
pauvres ;
- vers 1990, la production industrielle mondiale devra
avoir tripl, mais la consommation de ressources minrales
ne sera plus qu'un quart de l'actuelle. Et cela grce aux
deux sries de mesures suivantes :
a) recherche de la durabilit maximale des produits: il
faut qu'ils redeviennent pratiquement inusables et, pour le
moins, faciles rparer. Finis les continuels changements
de mode et de modle, les gadgets, la camelote,
b) rcupration et recyclage systmatiques de toutes les
90 COLOGIE ET POLITIQUE

matires premires, qui, de mme que l'nergie, seront


alloues selon une rigoureuse planification centrale. Seule
la production de biens immatriels pourra se dvelopper
librement.
Tout cela parat du simple bon sens. Il suffira, en
somme, de rendre les matriels six fois plus durables, en
moyenne, pour qu'une production industrielle six fois
moindre nous procure le mme volume de valeurs d'usage.
La rpartition des biens matriels sera peu prs galitaire,
puisque, le plus souvent, ceux-ci dureront plus d'une
gnration. On travaillera moins, on achtera moins, et
pourtant on n'aura se priver de rien. A qui, en effet,
manqueraient les nouveauts si elles n'taient pas
lances sur le march? La TV couleur vous manquait-elle
avant que les trusts de l'lectronique la lancent? Enrichit-
elle votre vie? Manquiez-vous de sous-vtements pour
hommes aux couleurs vives et usure rapide? Et la-
machine - lectrique - qui - vous - dispense - de - faire -
de - la - gymnastique - parce - qu'elle - fait - travailler -
vos - muscles - sans - que - vous - ayez - - lever - le -
petit - doigt ( Vous pouvez tricoter pendant qu'elle tra-
vaille pour vous ), est-ce un enrichissement, un appa-
vrissement, un avachissement ou quoi?
La cause est entendue : Consommez moins, vous vivrez
plus. Mais si les choses sont aussi simples, pourquoi les
capitalistes n'y ont-ils pas pens plus tt? Pourquoi ont-ils
cr d'abord la civilisation opulente - qui, en fait, est
une civilisation de la pauvret dans le gaspillage - plutt
que de s'occuper d'emble des vraies richesses ? E.t
pourquoi, soudain, prtendent-ils s'en occuper?
La rponse ces questions tient en deux propositions :
l. le capitalisme dvelopp est oblig au gaspillage s'il
veut viter la crise conomique;
2. le capitalisme dvelopp est dsormais oblig de
cesser certains gaspillages s'il veut viter des crises d'un
autre ordre : cologiques d'abord, conomiques et poli-
tiques ensuite.
Voyons ces deux propositions de plus prs. Cela nous
aidera apprcier les redoutables problmes de conversion
91 !COLOGIE ET SOClilaTlla

que la non-croissance industrielle va poser au capitalisme.


Le capitaliste n'est pas d'abord quelqu'un qui a de la
fortune et qui vit du travail des autres: cela, c'tait dj
vrai de l'esclavagiste, de l'usurier, du fodal. Le propre du
capitaliste, c'est que l'argent, pour lui, n'est pas d'abord
quelque chose qu'on dpense (l'argent dpens n'est, par
essence, pas du capital), mais quelque chose qu'on investit
en vue d'un profit qui sera investi son tour en vue d'un
profit plus grand encore et ainsi de suite l'infini. La
croissance du profit, de la production, de la finne est le
seul critre de la russite de ses dirigeants. Et peu importe
que ceux-ci soient propritaires ou grants salaris, patrons
de droit divin ou managers technocrates : dans tous les cas,
ils doivent se conduire en capitalistes, c'est--dire faire leur
discours obsessionnel, but, tyrannique du Capital qui ne
sait dire autre chose que : Plus, plus grand, plus vite.
Et pourquoi toujours plus, plus vite? C'est bien simple:
si vous n'inventez ou n'achetez pas de nouvelles machines
sur lesquelles un plus petit nombre d'ouvriers fabriquera
une plus grande quantit de marchandises, un concurrent,
soyez-en sr, installera ces machines nouvelles avant vous
et grignotera impitoyablement votre part du march. Donc
il vous faut prendre les devants : il faut que vos profits
soient toujours au moins aussi importants que ceux des
concurrents afin que vous puissiez toujours amortir et
renouveler vos machines au moins aussi vite qu'eux.
Une autre politique, tendant utiliser longtemps les
mmes modles, supposerait l'limination pralable de toute
concurrence. Et celle-ci ne peut tre obtenue que de deux
faons : la planification prive de la production par des
accords de cartel auxquels chaque firme doit adhrer sous
peine de sanctions aussi terribles que celles que la mafia
inflige une bande indiscipline; ou la planification pu-
blique et la gestion sociale de toute l'industrie.
Le renouvellement de plus en plus rapide des quipe-
ments (cinq ans, en moyenne) est dans la logique de la
saine comptition capitaliste. Et cette acclration de
l'innovation est d'autant plus marque que, sous la
pression des travailleurs, les salaires ont tendance
92 tCOLOGIE ET POLITIQUE

augmenter. Pour chapper l'accroissement de ses cots,


la baisse de ses profits, le capitalisme n'a qu'une issue: la
fuite en avant par les investissements de productivit, par la
modernisation continue des techniques, des machines,
des mthodes. Plus, plus grand, plus vite.
Mais bientt surgit un nouveau problme : qui va
consommer ces flots croissants de marchandises que
dversent des fabriques de plus en plus efficientes? Com-
bien de temps peut continuer cette course dans laquelle
chacun cherche prendre de vitesse les autres, se
soustraire la baisse tendancielle du taux de profit en
forant l'allure des innovations? N'arrivera-t-il pas un
moment o la croissance devra s'arrter parce que le
march sera physiquement incapable d'absorber un sur-
crot de marchandises? Quelle catastrophe ce serait pour le
Capital : les industries de biens de consommation .cesse-
raient de crotre et d'investir; les industries de biens
d'quipement ne marcheraient plus qu'au ralenti; le
chmage s'tendrait; l'conomie descendrait la spirale de la
crise.
Comment viter cette ventualit? C'est trs simple:
pour tre sr que vos produits futurs ne vous resteront pas
sur les bras, veillez donc la destruction acclre de vos
produits passs et prsents. Autrement dit, faites en sorte
que les gens changent constamment l'ancien contre du
neuf, soit parce que (usure physique) l'objet us est
irrparable - soit parce que (obsolescence morale) de
grandes campagnes publicitaires vantent la supriorit des
nouveaux modles et font des modles prcdents, dmo-
ds ,un signe de pauvret. Pour plus de sret, la plupart.
des grandes firmes veillent ce que l'usure physique
empche les gens rfractaires la mode de conserver trop
longtemps un mme objet. L'histoire suivante est particu-
lirement difiante cet gard : les premiers tubes fluores-
cents, mis au point en 1938 par Philips (Hollande), avaient
une dure de vie de 10 000 heures. Ils pouvaient donc
brler sans interruption pendant quatorze mois. Mau-
vaise affaire, jugea la direction Philips, qui, avant de lancer
ces tubes sur le march, eut soin d'en rduire la dure de
93 tCOLOGIE ET SOCltTt

vie l 000 heures (ou 42 jours). L'Art du gaspillage 1 de


Vance Packard contient de nombreuses anecdotes de ce
genre.
Prenez encore l'loquent exemple suivant : supposez que,
pour une dpense de 100 F (en cuir, travail, temps-
machine) un industriel puisse produire soit cinq paires de
chaussures ayant chacune une dure d'usage de 300 heures,
soit deux paires ayant chacune une dure d'usage de 3 000
heures. Dans le premier cas, pour 100 F il cre l 500 heures
d'usage; dans le second cas, il cre 6000 heures d'usage.
Quelle solution choisira-t-il? La premire, videmment.
D'abord parce qu'il pourra, sur chaque paire bon march,
faire un bnfice proportionnellement plus lev que sur
chaque paire durable. Ensuite, et surtout, parce que les
paires bon march s'usent dix fois plus vite et qu'il pourra
donc en vendre dix fois plus dans l'anne : son profit, au
bout du compte, sera facilement quinze fois plus lev que
s'il faisait des chaussures durables.
Qu'il gaspille du cuir, du travail, de l'nergie, des
machines lui importe peu: la rentabilit (le profit) maxi-
male ne s'obtient pas en conomisant les facteurs, mais par
des formes de gaspillage et de destruction qui assurent une
rotation convenable du capital. Avec les profits raliss, il
ne restera plus au fabricant qu' inventer de nouveaux
modles et de nouvelles mthodes qui accroissent encore la
consommation de chaussures.
Ne rparez pas. Usez et jetez. Changez pour changer.
Pour vous en donner le got, voici d'abord les emballages
perdus, puis les tissus jetables, bientt la vaisselle jetable.
Beauts de l'opulence! La prosprit repose sur la transfor-
mation de plus en plus rapide des montagnes de camelote
en montagnes de dtritus; et les heureux agents de cette
transformation, appels consommateurs, sont les mmes
qui usent sans joie leurs forces afin de produire ce que,
entre le mtro et le dodo, ils esprent trouver le temps
d'user. Le capitalisme n'a-t-il pas trouv l le secret de la
croissance indfinie?
l. Calmann-Lvy.
14 ~COLOGIE ET POLITIQUE

Eh bien non. Depuis dix ans, environ, l'un des postulats


implicites sur lesquels vivait le capitalisme ne tient plus : il
a cess d'tre vrai que, plus on produit, plus le cot de
chaque unit produite est faible et la somme des richesses
grande. Pass un seuil, c'est plutt l'inverse: la croissance
dtruit plus de richesses qu'elle n'en cre et les cots,
directs, ou indirects, vont croissant. Tous les pays sur-
dvelopps en font dj l'exprience: la qualit de la
vie baisse bien que la production croisse. Dans tous les
bassins industriels, la limite physique de la croissance est
atteinte et la rentabilit des investissements ne peut plus
que dcliner. New York, Detroit, Tokyo, la Ruhr et,
depuis peu, Paris dprissent des effets de leur congestion.
Les cours d'eau et les lacs sont devenus des bouillies
pestilentielles et bruntres; les fumes chimiques embru-
ment l'air et favorisent les affections des voies respira-
toires; le bruit, la salet, les engorgements provoquent
l'exode des gens aiss, et les impts de ceux qui restent ne
suffisent pas pour permettre aux villes de remonter la
pente.
Pour produire plus, dans ces rgions, il faudrait au
pralable dpolluer l'eau et l'air grands frais. Car
l'environnement n'y peut recevoir les effluves de nouvelles
industries - fussent-elles rputes propres - si le taux
de pollution caus par les industries existantes n'est pas
abaiss. Le cot des installations et des productions futures
sera donc plus lev que dans le pass. Les grandes
industries se trouvent dans la situation d'un constructeur
de voitures qui, pour continuer de vendre ses vhicules,
devrait lui-mme largir les routes, en construire de
nouvelles, raser le cur des villes et le remodeler afin que
l'automobile puisse passer.
Que les pollueurs soient les payeurs, dit-on. Parbleu.
Mais quelle en est la consquence? L'augmentation des
cots et la baisse des profits. Les patrons peuvent
payer , ajoute-t-on. C'est bien vrai. Mais ils feront alors
payer tout le monde. Car si les capitalistes doivent investir
dans la technologie propre, c'est de deux choses l'une:
- Hs financent ces investissements sur leurs profits en
95 tCOLOGIE ET SOCltTt

ne relevant pas leurs prix de vente. Leurs profits baissent


donc, la croissance de la production est alors freine ou
mme enraye, le chmage s'tend, les salaires rels
baissent (c'est le cas aux tats-Unis);
- les capitalistes relvent leurs prix afin de prserver
leurs profits. Mais dans ce cas, les biens matriels devenant
de plus en plus chers, les gens en achteront relativement
moins. La production de biens matriels, cette fois encore,
sera freine en faveur de la lutte contre les nuisances.
Le rsultat final, dans les deux cas, est donc le mme : la
croissance ne peut continuer au mme rythme et de la
mme faon qu'avant. Le souci de la qualit de la vie
n'est pas compatible ave la croissance des productions
matrielles qui a prvalu jusqu'ici. Les grandes firmes en
sont bien conscientes. Conglomrats, multinationales,
grandes banques d'affaires tirent la conclusion qui s'im-
pose : il faut que la qualit de la vie devienne une affaire
rentable; au lieu de s'accrocher dsesprment aux produc-
tions matrielles, il faut s'en dtourner progressivement en
faveur des productions immatrielles. Il n'y a pas de limite
la croissance de celles-ci; l'avenir leur appartient.
Le Club de Rome, Sicco Mansholt, Robert Latts le
disent si candidement qu'on s'est longuement interrog sur
leurs arrire-penses. Mais pourquoi auraient-ils des ,
arrire-penses? Ce sont tout simplement des ralistes. Les
rveurs, ce sont tous ces industriels classiques qui se
prtendent partisans de la croissance continue alors que le
prix de l'nergie et des principaux mtaux est appel
dcupler; que le manque d'eau oblige la distillation des
mers ou au recyclage des eaux uses; que l'vacuation de la
chaleur et des dchets produits par les centrales thermiques
pose des problmes dont nul ne connat encore la solution;
que la ncessit de mnager ou mme de reproduire
l'environnement grvera de plus en plus lourdement les
cots de production.
Les chiffres du rapport Meadows ont beau tre sujets
caution, cela ne change rien la vrit fondamentale de sa
thse : la croissance matrielle a des limites physiques, et
toute tentative pour reculer ces limites (en recyclant et
96 ieCOLOGIE ET POLITIQUE

dpolluant) ne fait que dplacer le problme : car la


rgnration de l'air, de l'eau, des mtaux exige des
quantits accrues d'une ressource limite entre toutes,
l'nergie, et toutes les formes d'nergie industriellement
disponibles entranent une pollution chimique, thermique
et (ou) radioactive. Dans l'avenir prvisible, l'nergie sera
de plus en plus coteuse et rare.
Le problme est donc clair : il faut que la croissance
change de base, qu'elle porte prioritairement sur les
marchandises immatrielles. Mais qu'est-ce que cela signi-
fie concrtement? Et d'abord, comment le capitalisme s'y
prendra-t-il pour que cette mutation s'opre sans crise
grave?
Vous avez la rponse sous les yeux: il suffit de voir
comment le monde industrialis se dbarrasse de ses
industries et de leurs nuisances en direction de pays et de
continents pauvres. La crois~~mce de l'industrie automobile
amricaine n'a gure lieu qu'en Espagne et au Brsil. Fiat
ne se dveloppe plus gure qu'en URSS, en Espagne et en
Argentine. Renault se procure une proportion croissante de
ses pices auprs de ses licencis yougoslaves et roumains.
Les meubles scandinaves vont se faire fabriquer en
Pologne, une bonne part des camras allemandes viennent
de Singapour, la grosse chimie allemande installe ses
nouvelles usines au Brsil (encore), dans une dizaine
d'annes So Paulo sera une agglomration de 20 millions
d'habitants. Un rapport d'ex~rts prpar par la Rand
Corporation annonce que les tats-Unis, avant la fin du
sicle, feront fabriquer l'tranger la totalit de leurs
produits manufacturs et n'auront plus sur leur territoire
que des industries scientifiques et tertiaires. Peut-tre vous
demandez-vous avec quoi, alors, ils paieront leurs produits
manufacturs? Mais avec les profits, voyons, que leur
rapporteront (et rapportent dj) les usines amricaines de
par le monde. Les Amricains deviendront, selon les
prvisions de la Rand, un peuple de banquiers, occup
principalement faire tourner et fructifier les milliards
prlevs sur le travail des autres. La faon dont le
gouvernement amricain gre l'actuelle crise montaire se
97 tCOLOGIE ET SOCltTt

comprend mieux dans cette perspective. Et aussi la faon


dont d'autres nations y ragissent. Car Allemands, Japo-
nais, Britanniques, Franais, Hollandais ont les mmes
ambitions que les Amricains, quoique une moindre
chelle : ils veulent de leur ct parasiter le reste du monde,
l'ombre tutlaire des tats-Unis et en comptition avec
eux O'un n'exclut pas l'autre).
Quel merveilleux projet! A nous la propret, les produc-
tions immatrielles, les loisirs, l'opulence - aux pays du
tiers monde, condition qu'ils soient bien sages, les
productions matrielles, les salets, les nuisances, la sueur,
les fatigues, les villes congestionnes et pollues. Quand le
rapport Meadows envisage le triplement de la production
industrielle mondiale, tout en recommandant sa non-
croissance dans les pays industrialiss, n'est-ce pas cette
vision no-imprialiste de l'avenir qu'il se rfre implicite-
ment? Et nous, allons-nous acheter cette marchandise-l?
Sous prtexte de prserver ( supposer que ce soit encore
possible) notre environnement (ou ce qu'il en reste), allons-
nous faire alliance avec les patrons mondiaux du Club de
Rome afin que, aids au besoin de dfoliants et de napalm,
ils aillent plutt empoisonner le Congo et le Zambz.e,
dvaster l'Amazonie, pomper l'Iran et faire travailler les
chmeurs de l'Inde aux tches que les gens volus
refusent? Bon apptit.
De toute faon, .cette exportation des industries et de
leurs nuisances ne peut tre qu'une tape transitoire,
prparant un certain type de non-croissance. Elle peut
aider les firmes multinationales taler les risques,
gagner du temps, compenser la dcapitalisation des
industries mres et, surtout, crer les conditions d'une
cartellisation gnrale : quand les industries du monde
entier seront contrles par un petit nombre de firmes
(trois cents, prvoit-on) celles-ci pourront s'entendre entre
elles, se rpartir les marchs, se partager les ressources min-
rales, aligner leurs prix, planifier leur production totale,
employer les mmes techniques, s'abstenir de toute concur-
rence.
Tout cela s'est dj vu durant la grande dpression des
98 ~COLOGIE ET POLITIQUE

annes 1930. Le capitalisme peut accepter la non-croissance


condition d'liminer la concurrence au profit d'une
cartellisation gnrale qui gle le rapport des forces entre
firmes, leur garantit leurs profits et substitue la planifica-
tion capitaliste au jeu du march. Mais essayons de voir
plus loin. Avec ces profits garantis, que pourront faire les
grandes firmes? Ne pas les investir signifierait que le
capitalisme agonise, qu'il est devenu parasitaire, semblable
la domination de la mafia. Les patrons du Club de Rome
pensent encore qu'il y a mieux faire. Puisque les
occasions de nouveaux investissements rentables dans les
productions matrielles seront barres, pourquoi ne cher-
cheraient-ils pas accaparer et industrialiser les produc-
tions immatrielles, dont beaucoup sont encore artisanales
et prcapitalistes? Pensez: si l'on industrialisait la mde-
cine, le sexe, l'ducation, la culture, quel immense champ
s'ouvrirait la croissance capitaliste.
Il ne s'agit point l d'ides farfelues. Sur l'industrialisa-
tion du sexe les recherches (nous y reviendrons) avancent
d'un bon pas. Elles ne sont pas plus folles que n'aurait
paru, il y a seulement vingt ans, l'ide d'une industrialisa-
tion du soleil, du plein air et des paysages. Or cette
industrialisation approche dj de son terme : conglom-
rats et banques sont en train d'acheter les derniers sites o
l'on peut encore jouir gratuitement du soleil, de la mer ou
d'un panorama. Ils y difient des arodromes, des tours
d'appartements, des htels avec piscine, plage quipe, port
de plaisance, parkings, de sorte que si vous voulez vous
dtendre au soleil vous devez obligatoirement passer par (et
payer) les moyens industriels l'utilisation desquels la
jouissance du soleil, de la plage, de la dtente est subor-
donne.
Le capitalisme a russi ce tour de force de capitaliser les
sites et paysages, c'est--dire de les transformer en un
capital que personne, pourtant, n'a apport, et de les grer,
exploiter et louer aux usagers . Il a suffi, pour cela,
d'industrialiser le mode d'accs et le mode d'emploi de ces
sites. Pourquoi ne pas en faire autant pour les autre11
consommations immatrielles ?
99 IF:COLOGIE ET soc"ttt
Prenez la mdecine. Elle reste encore en grande partie un
artisanat de luxe. Dj le capital a persuad les gens qu'ils
ne pouvaient pas se soigner ni mme rester en bonne sant
sans des moyens industriels - en majorit bidon ou
toxiques - que, sous des emballages .et des noms compli-
qus, ils doivent se procurer en pharmacie. On les a aussi
convaincus qu'il fallait un centre industriel de soins, dit
hpital, pour les soigner (sinon les gurir). Or, par une
sorte de scandale logique, la plupart des ordonnateurs de
produits pharmaceutiques et de soins industrialiss restent
encore indpendants du capital.
Cette survivance ~e peut durer : mdecins et psychiatres
devront devenir les salaris du capital, il faudra que leur
fonction s'industrialise. Et avant longtemps, vous appren-
drez sans doute qu'un conglomrat contrlant des labora-
toires pharmaceutiques, des cliniques, des fabriques d'lec-
tronique mdicale et des compagnies d'assurance, a lanc
l'assurance sant, avec la bndiction et le soutien
financier de l'tat : seront couverts contre les risques de
diverses maladies tous ceux qui souscriront un abonne-
. ment sant, comportant de priodiques analyses mdi-
cales automatises, des vaccinations, mdications prven-
tives et rgimes alimentaires, tout cela, bien entendu,
l'aide de produits fabriqus par le conglomrat et sous le
contrle de mdecins salaris auxquels celui-ci aura pay
leurs tudes.
En mme temps que la sant, pourquoi ne pas industria-
liser le sexe? Le professeur John Postgate, de l'universit de
Sussex, expose des ides assez dtailles ce sujet dans le
New Scientist d'avril 1973. Pour rduire la croissance
dmographique, Postgate propose une pilule permettant
aux couples d'avoir exclusivement des garons. tant
donn la phallocratie dominante, les couples, pense Post-
gate, voudront en grande majorit avoir des garons
seulement, si bien que le monde comptera finalement cinq
ou cinquante fois plus d'hommes que de femmes. Cons-
quence automatique : la baisse brutale de la natalit.
Consquence annexe : l'homosexualit et, surtout, la mas-
turbation deviendront prdominantes.
100 ~COLOGIE ET POLITIQUE

Postgate, qui a l'esprit industriel, ne dit pas: Il ne


restera plus aux hommes qu' se masturber ; il crit :
Des substituts mcaniques et graphiques aux pratiques
sexuelles normales pourraient tre largement utiliss. Et
voil l'industrie de la sexualit. Les substituts mcaniques
et graphiques seront rapidement perfectionns, des moyens
lectriques, lectroniques (nous allons voir qu'ils existent
dj ) et chimiques feront leur apparition; les machines
sous masturber garniront les couloirs des cinmas
rotiques (qui, fait notable, ont russi sauver l'industrie
cinmatographique de la crise o l'avait mise la tlvi-
sion).
Le principe, comme vous voyez, est toujours le mme : il
faut empcher les gens de satisfaire leurs besoins de faon
spontane et autonome; il faut que, pour leur satisfaction,
ils dpendent de moyens institutionnels et industriels dont
ils ne peuvent disposer que s'ils les achtent ou les louent
aux institutions qui en dtiennent ce qu'Illich appelle le
monopole radical .
Et pourquoi s'arrter en si bon chemin? Pourquoi le
Capital ne prendrait-il pas aussi le contrle de la prostitu-
tion afin de l'industrialiser, au lieu de l'abandonner aux
artisans, la mafia et la police? Il suffirait, pour cela,
qu'il rende cette profession ses titres. Il suffirait que cette
socit qui a codifi et professionnalis tout savoir-faire,
qui a confr l'institution scolaire le monopole radical de
la transmission des aptitudes (de celles, du moins, qui sont
socialement reconnues), admette galement la cration
d'un Diplme d'aptitude sexuelle (DAS) : l'industrie de la
prostitution serait ne en mme temps qu'une nouvelle
comptence professionnelle qui, sanctionne par un titre
scolaire, sera une source prcieuse de nouvelles ingalits.
Il y aura les titulaires du DAS et les autres, ce qui
pennettra de mieux hirarchiser une population en bonne
partie dsuvre et vivant de l'assist;mce publique 1 :

l. Un septime de la population de New York- soit plus d'un million


de personnes - vit d'assistance publique. Ce chiffre ne peut aller qu'en
augmentant.
101 &COLOGIE ET SOCl&T&

l'ordre pourra y reposer sur la domination des supermles.


Ce ne serait pas la premire fois.
Tout cela ne serait-il pas dans la logique de l'cole? Sa
fonction n'est-elle pas de briser les ractions spontanes,
d'intercaler entre le dsir et la possibilit d'apprendre un
lourd appareil institutionnel, slectif et disciplinaire, qui
scolarise bien plus qu'il n'enseigne et n'duque? L'cole est
l'appareil essentiel de reproduction de l'ordre social.
Quand, enfin, enseignera-t-elle aussi marcher et parler
aux tout-petits? Pensez au march que cela ouvrirait
l'industrie des biens plus ou moins immatriels : apparejls
audio-visuels pour enseigner la parole, appareils lectrom-
caniques transistoriss pour apprendre marcher viendront
s'ajouter aux riches machines enseigner qui, enfin,
permettent rellement d'industrialiser l'dition, l'enseigne-
ment, la Kulture .
Direz-vous que ce sont l des ides folles? Prenez garde:
des ides de ce type sont propages par un influent groupe
de psychiatres qui tiennent pour fous les gens qui s'in-
surgent contre cet cofascisme montant. Vous avez, par
exemple, le docteur Frank Ervine, psychiatre Boston, qui
propose de lobotomiser - c'est--dire de dtruire, par
chirurgie crbrale, les facults cratrices et rflexives - les
gens dont les actes dpassent un niveau acceptable de
violence. Une centaine de ces psychochirurgiens
(amricains et europens) procdent actuellement ce
genre de mutilations crbrales, notamment chez des
dtenus, des fous, des enfants difficiles et des femmes 1
Le docteur Robert Heath, de l'universit de Tulane, par
exemple, parvient inverser le comportement sexuel grce
l'implantation d'lectrodes dans le cerveau. Certains de
ses patients, avec vingt-cinq lectrodes implantes, sont des
sortes de zombies tlcommands par ondes hertziennes.
Chez d'autres, les lectrodes sont connectes des pa-
1. La psychochirurgie est une technique plus raffine et efficace que
celle mise au point par le docteur Skinner et que, aux ~tats-Unis et en
Grande-Bretagne, on applique des dtenus, violents ou homosexuels.
Orange m~canique dcrivait trs fidlement la mthode de Skinner et ses
effets.
102 l!:COLOGIE ET POLITIQUE

quets de plaisir transistoriss, grce auxquels les pa-


tients peuvent approcher l'orgasme jusqu' mille fois par
heure. Cela les rend, bien entendu, tout fait dociles, ce
qui est le but.
Mais le principal pionnier du contrle physique de
l'esprit est le docteur Jos Delgado, thoricien d'une
socit psycho-civilise dans laquelle les comporte-
ments, sentiments et actions des hommes seraient comman-
ds distance grce un ordinateur central, un peu de la
mme faon que les vaisseaux spatiaux. Il s'agit, en somme,
de faire des hommes des robots commands par un
ordinateur garant de l'ordre universel. Qui programmera
l'ordinateur? Vous le devinez: un comit de psychiatres,
seuls dtenteurs et garants de la sant mentale. Nous
sommes en train de crer une civilisation o ceux qui
s'cartent de la norme s'exposent au risque d'une mutila-
tion crbrale , crit le docteur Peter Breggin 1
Il n'est pas du tout exclu, crit d'autre part Ivan Illich,
que, effrays par les dangers qui les menacent, les gens
remettent leur sort entre les mains de technocrates qui se
chargeraient de maintenir la croissance juste en de du
seuil de destruction de la vie. Ce fascisme technocratique
assurerait galement la subordination maximale des
hommes aux outils, en tant que producteurs et consomma-
teurs la fois. L'homme survivrait dans des conditions qui
enlveraient sa vie toute valeur : il serait enferm du
berceau la tombe dans une cole plantaire, un hpital
plantaire qui ne se distingueraient que par leur nom d'une
prison plantaire. La tche principale des ingnieurs serait
de fabriquer un type d'homme adapt cette condition.
Nous savons dsormais par les psychochirurgiens que
cela est matriellement possible.
Quel projet opposer ces sinistres ingnieurs de l'me?
Celui d'une socit o les individus, librement associs en
vue de buts communs, auraient le maximum d'autonomie
individuelle et collective. Mais cela suppose videmment la
subversi<:>n non seulement de la proprit, mais aussi de la
1. Voir Les Temps modernes, avril 1973.
103 tCOLOGIE ET SOCISTt

nature des techniques de production, des moyens de


production, des formes de collaboration productive 1 Car
il est illusoire de croire que les notions de collaboration
volontaire , de planification dmocratique , d' auto-
gestion ouvrire pourront jamais conserver un sens dans
une usine de 20 000 ouvriers, produisant des pneus ou des
souliers pour tout un pays, drainant la main-d'uvre de
toute une ville ou rgion et la condamnant ainsi dpendre
pour tout le reste de paysans inconnus, d'usines lointaines,
de bureaucrates anonymes organisant des changes abs-
traits.
Non, rassurez-vous: il ne s'agit pas de revenir
l'agriculture de subsistance ni l'autarcie des communes;
mais de rtablir un quilibre entre production institution-
nelle et autonomie des communauts de base. Reprenez,
sous cet angle, l'exemple des chaussures. Supposez que la
production sociale institutionnalise ne porte que sur
quatre ou cinq modles de base, trs durables et rpondant
aux besoins que, priodiquement consults, les gens auront
exprims. Voil pour le ncessaire : il peut tre planifi
centralement, il peut tre assur en ramenant une dizaine
d'heures par semaine le travail des ouvriers et des usines de
la chaussure.
Pour le reste - le non-ncessaire, le superflu, le luxe -
vous trouverez travers le pays des centaines d'ateliers
ouverts jour et nuit, quips de machines intelligentes,
robustes, faciles rparer et manier : vous y fabriquerez
vous-mme (aprs avoir pay la matire premire) les
chaussures votre got. C'est une chose que vous aurez
apprise ds l'enfance : confectionner vtements et chaus-
sures, faonner et cuire la glaise, former et ajuster le bois et
le mtal, faire pousser les lgumes, cela fait partie de
l'ducation de base, de mme que l'lectricit et la
mcanique.
Et voil, le tour est jou : le plan central et sa bureau-
cratie sont rduits peu de chose et laissent subsister un
vaste secteur libre mais non marchand grce auquel indi-
1. Ce que les marxistes appellent les rapports de production.
104 ecoLOGIE ET POLITIQUE

vidus, quartiers, communes faonnent leur iguise leur vie


et leur milieu de vie, qui, enfin, sont les leurs.
La crise gnrale, crit Ivan Illich, ne peut tre
surmonte que par la rduction des outils et du pouvoir au
sein de la socit. .
Le Sauvage, juillet-aot 1973.

&. DOUZE MILLIARDS D'HOMME87

Malgr le dveloppement des flottes de chalutiers, le


produit annuel de la pche a baiss de 11 % depuis 1970.
Malgr la rvolution verte , la production de crales,
par tte, est retombe, dans le tiers, monde, au-dessous du
niveau des annes 1961-1965. Aux Etats-Unis, elle baissera
cette anne de 12 19 %, par suite de la scheresse. Au
Bangladesh, elle baissera d'au moins un huitime~ la suite
des inondations. Les rserves mondiales de crales repr-
sentaient plus de trois mois de consommation en 1961.
Elles ne reprsentent mme plus quatre semaines.
Nous n'allons plus la famine, nous y sommes. L'anne
dernire, environ 70 millions de personnes sont mortes des
suites de la malnutrition ou de la faim. C'est le chiffre cit
par le prix Nobel sudois Normann Borlaug, l'un des
principaux promoteurs de la rvolution verte , qui craint
que de 10 50 millions de personnes supplmentaires ne
meurent de faim, en Inde seulement, dans les douze mois
qui viennent. Dans l'tat de Bihar (Inde), une pidmie de
variole vient de faire 25 000 morts.
C'est dans ce contexte que s'est tenue, Bucarest, la
Confrence mondiale de la population, organise par
l'ONU. La surpopulation est-elle la cause des famines, du
sous-dveloppement, des guerres? Malgr certaines formu-
lations maladroites, personne ne l'avait affirm. La plupart
des nations du tiers monde et tous les pays socialistes ont
nergiquement soutenu le contraire. Johri Rockefeller lui-
10I ~COLOGIE ET SOCl~T~

mme, frre du vice-prsident des tats-Unis et partisan


depuis quarante ans de la limitation des naissances, a tenu
prciser que l'expansion dmographique ne cause pas
les problmes qui assaillent maint pays: elle les aggrave et
les multiplie .
Allait-on, de cette faon, noyer le poisson? Pas tout
fait. Mme le reprsentant de la Chine l'a affirm (dans le
second volet d'une polmique dont nos confrres, le plus
souvent, n'ont retenu que la premire partie): Il y a des
problmes spcifiques de population. Nous ne nions pas
l'importance d'une politique dmographique. La Chine a la
sienne; mais celle-ci s'inscrit dans un plan gnral de
dveloppement du pays.
La ralit de ces problmes spcifiques de population est le
mieux illustre par deux exemples extrmes : le Sahel et le
Bangladesh. Au Sahel, la famine actuelle, aux causes
multiples (climatiques, politiques, sociales), n'aurait jamais
pris ces proportions si, par suite de l'accroissement des
populations nomades, les pturages qui bordent le Sahara
n'avaient t surchargs: le Sahara s'est mis ronger les
terres prives de leur couverture vgtale, avanant vers le
sud la vitesse de 9 50 km. par an. Refluant devant
le dsert, les nomades et leurs troupeaux ont soumis leur.
pression insoutenable des rgions nouvelles. Seule une action
d'ensemble, dpassant de loin l'aide alimentaire, peut dsor-
mais empcher l'extension du dsastre.
Au Bangladesh, de mme, la catastrophe n'a pas que des
causes naturelles. Au contraire : la suite de la pression
dmographique mais aussi de la rvolution verte, les
contreforts de !'Himalaya sont soumis, depuis vingt-cinq
ans, un dboisement intensif. Le sol n'y retient plus les
pluies, dont le ruissellement emporte la terre, gonfle avec
soudainet le dbit du Gange et du Brahmapoutre, en
rehausse le lit. Les inondations catastrophiques de ces
dernires annes ont l leur cause principale. Ici aussi il
faudrait un plan d'ensemble, de reboisement avant tout,
comparable ceux que la Chine ralise depuis vingt-cinq
ans. La limitation des naissances ne suffira pas, encore
qu'elle soit indispensable, si le Bangladesh ne doit. pas prir
108 f:COLOGIE ET POLITIQUE

bien avant d'atteindre les 220 millions d'habitants (trois


fois le nombre actuel) que les dmographes lui prdisent
pour l'an 2000.
La tentation est forte, aprs ces exemples, d'luder le
problme de la population mondiale pour ne poser que
celui des rgions et des pays les plus peupls. La majorit
des dlgus du tiers monde ont cd cette tentation. En
quoi la pression dmographique conceme-t-elle le Gabon
qui a trois habitants au kilomtre carr? En quoi cong:me-
t-elle le Brsil, qui a pour ambition de dpasser les Etats-
Unis et de peupler ses territoires vides? En quoi conceme-
t-elle l'Argentine, qui souhaite doubler sa population en
vingt-cinq ans afin de rsister la pression brsilienne? En
quoi conceme-t-elle l'URSS, qui, proccupe par le pril
jaune, souhaite peupler ses rpubliques d'Asie?
A clater ainsi le problme, on retombe vite dans un
scnario classique de la thorie des jeux : celui de la
tragdie des communs. Le voici: pour ne pas laisser
les autres profiter des pturages communaux plus
qu'on en profite soi-mme, chacun s'vertue y placer au
plus vite le plus grand nombre possible de vaches.
Rsultat : les pturages sont ruins et toutes les vaches
prissent. C'est ce type de scnario qui s'est dj vrifi
dans la pche la baleine et, plus rcemment, dans la pche
l'anchois, au thon, la morue, au hareng, etc. Il risque de
se rpter dans bien d'autres domaines. C'est pourquoi
l'ONU cherchait convaincre tous les gouvernements
qu'ils avaient un intrt commun freiner la croissance
dmographique.
Si celle-ci, en effet, continuait sur sa lance actuelle, il y
aurait 9 milliards d'hommes en 1995, 40 milliards en l'an
2025, 100 milliards en l'an 2075. La catastrophe se pro-
duirait bien avant : au dbut du sicle prochain.
Si, au lieu de continuer sur sa lance, la croissance
dmographique se stabilise son taux actuel de 2 % l'an, il
y aura 6,5 milliards d'hommes sur Terre en 1998 (deux fois
plus qu'en 1965) et 27 milliards en 2070. La catastrophe
restera invitable. L'objectif, modeste, des promoteurs de
la Confrence mondiale tait de ne pas dpasser les 12
107 ~COLOGIE ET SOCl~T~

16 milliards d'habitants vers l'an 2100. Soit trois quatre


fois la population actuelle.
Cet objectif apparemment modeste sera en ralit diffi-
cile atteindre. Car, son taux d'accroissement actuel, la
population mondiale franchirait le cap des 12 milliards ds
l'an 2035. Il est improbable que la Terre puisse nourrir
durablement et en suffisance une population de cette taille.
En effet, pour qu'une population mondiale double de
l'actuelle dispose d'une ration alimentaire moiti moindre
que celle des Europens d'aujourd'hui, il faudrait obtenir
des rendements europens sur la totalit des terres culti-
vables du globe. Pour nourrir une population triple, il
faudrait ou bien qu'elle se contente du tiers de l'actuelle
ration europenne, ou bien que des rendements europens
soient obtenus sur de nouvelles terres, encore couvertes de
fort. Est-ce possible? Non: en tout cas pas pendant long-
temps. Les agronomes n'ont aucune peine dmontrer
l'incohrence des technocrates qui parlent d'une extension
tout le globe de notre agriculture mcanise et chimise.
Quelques chiffres donneront une ide de l'impasse. Il a
suffi de soixante-dix ans l'agriculture moderne pour
dtruire, de 1882 1952, la moiti de l'humus sur 38,5 %
des terres cultives. L'tendue des terres impropres la
culture a augment, durant cette priode, de 1,5 milliard
d'hectares. Plus du tiers des forts existant en 1882 ont t
rases (soit 1,9 milliard d'hectares). Sur le 1,2 milliard
d'hectares actuellement cultiv, il ne reste que 0,5 milliard
d'hectares de bonnes terres.
Or les mthodes actuelles de culture sont encore plus
destructrices que durant la priode considre. Les rende-
ments unitaires levs, en Amrique du Nord et en Europe,
sont obtenus au prix. de dpenses croissantes en nergie et
d'une mise mal, insoutenable la longue, des cycles de
l'eau, de l'azote et du carbone. L'eau commence manquer
partout. La crise de l'nergie aggrave encore l'impasse. En
1945, on dpensait, aux tats-Unis, 1 calorie d'nergie
fossile pour produire 3,70 calories alimentaires. Aujour-
d'hui, ce rapport est tomb 1/2,82.
La rvolution verte n'a t possible dans les pays
108 t:COLOGIE ET POLITIQUE

industrialiss, qu'en augmentant trs fortement les inputs


d'nergie fossile, limite et irremplaable. Les nouvelles
semences slectionnes, qui devaient tripler partout les
rendements unitaires, sont en ralit des espces fragiles
qui, pour prosprer, exigent un milieu artificiel cr, aux
EtatsUnis, au prix de dpenses nergtiques quivalant
800 litres de ptrole par hectare et par an 1
Voil qui explique l'chec de la rvolution verte dans
le tiers monde. Seuls les paysans riches y peuvent acqurir
les engrais, les insecticides, le matriel de transport,
d'pandage et de pompage qu'exigent les nouvelles
semences. D'o une acclration de l'exode rural et du
chmage. En Inde, o la rvolution verte avait produit,
la fin des annes 1960, un accroissement de 50 % des
rcoltes de crales, 40 % du gain taient dus, en fait,
l'ensemencement de surfaces nouvelles et une partie impor-
tante de celles-ci avait t prleve sur les cultures de
lgumineuses, qui sont la principale source de protines des
Indiens. Bilan: les Indiens n'ont aujourd'hui, par tte, pas
plus de crales qu'il y a dix ou quinze ans; mais leur
ration de lgumineuses a baiss de 30 %.
Ce n'est pas tout. Le forage de nouveaux puits et le
pompage mcanique ont provoqu, au bout de quelques
annes, des scheresses dsastreuses (et prvisibles) dans
plusieurs rgions de l'Inde. Les Philippines, qui avaient
mis gros sur la nouvelle varit de riz IR-8, connurent un
dsastre diffrent. En raison de l'troitesse de leur base
gntique, les nouvelles varits de crales sont, en effet,
sujettes la propagation foudroyante de maladies et de
parasites. Le tungro (maladie virale), qui a ravag, en 1972~
le quart des rizires des Philippines, a rduit nant les
plans tendant faire de ce pays un gros exportateur de
crales 2
Cette anne, nouveau dsastre : l'engrais azot, indispen-
sable aux nouvelles varits de crales, fait dfaut. C'est
qu'il faut 3 tonnes de ptrole pour produire 1 tonne

1. D'aprs navid Pimente! et coll., in Science, 3 novembre 1973.


2. D'aprs George Borgstrom, in Focal Points, MacMillan, 1973.
109 f:COLOGIE ET SOClf:Tt:

d'engrais. L'Inde n'est plus en mesure de payer l'engrais


que lui vendait le Japon, ni mme d'acheter le ptrole
ncessaire au fonctionnement de la moiti de ses usines de
fertilisants.
Le bond en avant de la production agricole, outre ses
limites cologiques, bute ainsi contre l'impasse nergtique.
Si le monde entier utilisait les techniques agricoles amri-
caines sur les superficies actuellement cultives, l'agricul-
ture, elle seule, puiserait la totalit des rserves connues
de ptrole en l'espace de vingt-neuf ans. Le moyen de
nourrir 8, 12; 16 milliards d'hommes reste trouver. Il
n'est pas sr que ce soit possibl.
Pourtant, quand le premier monde, tats-Unis et Sude
en tte, sonne le tocsin et appelle aux disciplines dmogra-
phiques, ses conseils provoquent d'abord l'irritation ou la
rvolte de la majorit du tiers monde. Cela ne doit pas
surprendre. Car avec 13 % seulement de la population
mondiale, les pays capitalistes industrialiss consomment
87 % des ressources nergtiques. Ils s'approprient la
moiti de la pche mondiale, n'en laissant au tiers monde
que le cinquime. Ils utilisent, pour se nourrir, 20 % des
surfaces agricoles du globe en plus des leurs propres. Us
tablissent actuellement au Sahel, en pleine famine, un
levage de 150000 hectares qui doit fournir de la viande
l'Europe. Ils donnent les deux tiers de la rcolte mondiale
de soja leurs btes, alors que le soja est le principal
aliment protinique pour 1 milliard d'habitants de l'Asie.
Ils utilisent 800 900 kilos de crales par an et .par tte
pour engraisser cheptel et volailles, alors que 150 200
kilos suffisent un habitant du tiers monde pour se
nourrir, lui-mme et ses poules. Ils affirment que l'hydro-
sphre et l'atmosphre seront empoisonnes par les dchets
des 8, 12 ou 16 milliards d'hommes du sicle prochain;
mais les 500 millions d'habitants de l'Europe occidentale et
de l'Asie causent actuellement l'environnement autant de
ravages que le feraient (s'ils existaient) IO milliards
d'indiens.
D'o le soupon : quand nous demandons au tiers
monde plus de discipline dmographique, ne serait-ce pas
110 ~COLOGIE ET POLITIQUE

pour que nous puissions continuer piller les ressources


limites de la plante? Pour que nos recommandations
soient crdibles, il faudrait que nos socits commencent
par mettre fin au pillage, qu'elles cessent de maintenir ou
de mettre en place, dans le tiers monde, des rgimes qui
font obstacle tout dveloppement autonome.
Josu de Castro fut l'un des premiers le montrer 1 : les
campagnes antinatalistes, de strilisation et de distribution
de contraceptifs, n'ont d'efficacit et de sens (le gouverne-
ment indien en sait quelque chose) que si, accompagnant
une politique .de dveloppement tous azimuts, elles per-
mettent d'atteindre plus vite le niveau de vie qui provo-
quera la baisse spontane de la natalit. John Rockefeller,
finalement, ne disait pas autre chose. Mais ce qu'il n'a pas
dit, et que d'autres ont d dire sa place, c'est qu'une
politique de dveloppement commence par la rforme
agraire; par la mobilisation des chmeurs (20 30 %de la
population) contre les causes des calamits naturelles ;
par les campagnes de reboisement, de drainage, d'amliora-
tion des sols; par l'mancipation des femmes ... C'est tout
cela que des interventions, militaires ou non, du premier
monde ont empch depuis vingt ans au Guatemala, au
Congo (Zare), au Vietnam du Sud, au Brsil, en Rpu-
blique dominicaine, en Indonsie, aux Philippines, au
Chili... Tant que le premier monde subventionnera et
armera des rgimes qui affament les peuples et exportent
leurs produits coloniaux, ses craintes dmographiques
resteront suspectes dans le tiers monde. Elles sont pourtant
fondes.
2 septembre 1974.
1. In Gopolitique de la faim, ditions ouvrires, 1952.
CHAPITRE Ill La logique des outils

1. NUCLf:AIRE: UN CHOIX POLITIQUE PAR EXCELLENCE

Le nombre de racteurs nuclaires construire dans I


monde a t estim 3 500 d'ici la fin du sicle; leur cot
2000 milliards de dollars. Au bout de vingt-cinq ans, ces
racteurs seront uss et il faudra en construire d'autres qui,
coup sr, seront plus sophistiqus et plus chers. Une
occasion sans prcdent d'investissements rentables s'offre
ainsi, pour longtemps, des masses sans prcdent de
capitaux.-
Une technologie amricaine, propulse par les deux plus
grands groupes financiers du monde, tendra, grce au
nuclaire, son hgmonie sur la plante; et les firmes qui
auront matris cette technologie se trouveront intgres
dans le rseau serr dont les deux multinationales amri-
caines couvrent la terre : ces firmes, fires vassales des mai-
sons mres amricaines, domineront avec celles-ci des pays
tiers. La dpendance politique et technique leur procu-
rera le maximum de revenus avec le minimum de risques.
Telle est la vision d'ensemble dans laquelle s'inscrit le
programme nuclaire franais que le parlement discute
depuis mercredi dernier. Ce programme est d'abord un
choix politique, conforme la stratgie des plus grands
groupes du capitalisme franais : Schneider, Pechiney,
Saint-Gobain-Pont--Mousson, CGE. Des choix de cette
porte ne sauraient tre soumis au dbat public et au
vote: c'est trop risqu. C'est pourquoi, comme le note
Julien Schvartz, dput UDR de la Moselle 1 , le dbat
1. Voir le Monde des 13 et 14 mai 1975.
112 ~COLOGIE ET POLITIQUE

actuel au parlement n'est plus qu'un simulacre, destin


apporter une lgitimit drisoire aux dcisions
technocratiques qui ont arrt la politique officielle
jusqu'en 1977.
L'immensit des intrts politiques et financiers en jeu
explique la vigueur des campagnes de propagande menes
par le lobby nuclaire . Si la vigilance et le sens critique
du pblic ont t longtemps pris en dfaut, c'est que ce
lobby comprend des entreprises et des agences publiques
aussi bien que prives, et que le dossier du nuclaire n'a pas
t plaid, comme nagure celui du ptrole, par les
multinationales elles-mmes : il a t dfendu principale-
ment par des hommes de gouvernement et des fonction-
naires qui s'abritaient volontiers derrire les arguments
techniques d'ingnieurs passionns pour les grosses
machines.
Voil qui a permis de prsenter un choix fondamentale-
ment politique comme une option technique, apparemment
cautionne par les dtenteurs, rputs impartiaux, de la
science. Le public- c'est--dire, en fait, tout le monde -
tait invit s'en remettre aux experts et faire confiance.
Toute objection tait rejete comme obscurantiste, toute
vellit de contrle dmocratique et populaire carte sous
prtexte que la complexit technique de. la question n'tait
la porte que des spcialistes. bs le dpart, l'option
nuclaire s'annonait incompatible avec la dmocratie.
Cette morgue technocratique des pronuclaires a fini par
procurer les meilleures armes leurs adversaires : force
de s'abriter derrire la prtendue impartialit dela science,
les partisans du miclaire veillrent les soupons de trs
nombreux scientifiques. Ceux-ci y regardrent de plus prs
et dcouvrirent avec indignation le caractre biais, falla-
cieux ou mensonger de maints arguments invoqus en
faveur de l'atome. Grce eux, les problmes suivants
furent mis en lumire :
- l'valuation des risques d'accidents comporte une
large part d'arbitraire;
- la fiabilit du principal organe de scurit des
racteurs n'a jamais t dmontre;
113 LA LOGIQUE DES OUTILS

- le stockage des dchets est une question non rsolue


et la mthode officiellement retenue n'a pas encore pu tre
applique industriellement;
- les 85 % de coefficient d'utilisation (facteur de
charge), sur lesquels table le programme franais, n'ont
encore jamais t atteints dans aucune centrale : le record,
ce jour, est de 68 %;
- partout o l'lectricit nuclaire est destine au
chauffage, industriel ou domestique, elle permet d'cono-
miser non pas 1,5 million de tonnes de fuel (indication
officielle) mais seulement 500 000 tonnes par tranche de
1000 MW;
- les comparaisons officielles des prix de revient ont
oubli de prendre en compte le cot (particulirement
lourd) de distribution de l'lectricit;
- l'approvisionnement en uranium enrichi n'est pas
assur pour la priode 1979-1981 et il exigera la mise en
chantier, ds 1979, d'une seconde usine de sparation
isotopique (cot: douze milliards actuels), laquelle
consommera l'nergie produite par trois quatre rac-
teurs;
- il n'est pas certain que le programme n~claire puisse
fournir plus d'nergie qu'il n'en consomme lui-mme. Le
mode de calcul du bilan nergtique des centrales fait
l'objet d'une controverse mthodologique du plus haut
intrt.
Les querelles d'experts et les dsaccords entre scienti-
fiques eurent une vertu majeure : ils firent comprendre au
public que la comptence des spcialistes n'avait rien
d'absolu et que la science tait non pas reine mais serve.
Elle n'est neutre que pour autant qu'elle peut tre mise au
service de toutes les causes: son domaine, c'est la
dfinition des moyens; non celle des fins dernires. Celles-ci
relvent du choix souverain, thique et politique, des gens
eux-mmes 1
Bref, les dsaccords entre scientifiques rendaient la

1. Voir sur ce point les tmoignages et tudes prsents dans le


numro 2 d'lmpascience, 1. rue des Fosss-Saint-Jacques, 75005 Paris.
114 !ECOLOGIE ET POLITIQUE

libert aux citoyens et les renvoyaient aux questions


politiques de fond :
- au service de quel type de croissance propose-t-on un
programme nuclaire?
- l'exploitation quasi militaire des installations
nuclaires, la surveillance policire permanente des citoyens
qui y travaillent, de leur famille, des populations environ-
nantes, sont-elles compatibles avec le maintien des liberts
politiques et syndicales?
- crerait-on plus ou moins d'emplois si, plutt que
dans un programme nuclaire, on investissait dans les
nergies de remplacement et les conomies d'nergie,
savoir : l'isolation thermique, la plus grande durabilit des
produits, un design facilitant la rparation et le recyclage,
l'amlioration des services collectifs, etc.?
- vivrait.:on mieux ou moins bien si le dveloppement
conomique et culturel ne se fondait pas sur un accroisse-
ment de la consommation nergtique?
Ces questions, et bien d'autres, resteront poses aprs la
conclusion du dbat parlementaire. Elles supposent le
concours d'experts, pour rassembler les donnes et rendre
cohrente la formulation des rponses. Mais les rponses
elles-mmes ne peuvent tre fournies par des spcialistes :
elles impliquent un choix de socit et de civilisation. Elles
sont politiques par excellence.
17 mai 1975.

2. DE L'IELECTRONUCLUIRE A L'IELECTROFASCISME

Le programme nuclaire ne procde pas d'un choix


technique; il procde d'une option politique, idologique et
de civilisation. Les centrales nuclaires ne sont pas des
moyens au service de buts qui pourraient tre atteints par
d'autres voies; ce sont des moyens qui prdterminent les
buts atteindre et imposent un certain type de socit,
irrversiblement, l'exclusion de tout autre.
115 LA LOGIQUE DES OUTILS

Sous ses dehors techniques, l'option nuclaire contient


un programme cach, conu par les dirigeants politiques et
patronaux, mais dont tous les pro-nuclaires n'ont pas une
claire conscience. Au-del des dangers directs de l'nergie
nuclaire, c'est ce programme cach qu'il s'agit de dchif-
frer et de combattre : il illustre on ne peut mieux la logique
et les tendances du capitalisme franais et mondial, dans la
phase actuelle de la crise.

1. LE TOUT LECTRIQUE

La dcision de doter la France d'une grande industrie


nuclaire est bien antrieure la crise ptrolire
d'octobre 1973: elle remonte plus de dix ans, l'poque
o EDF lanait le tout lectrique , le chauffage lec-
trique intgr. D'un point de vue strictement conomique,
ce parti pris d'lectrification tait un non-sens clatant: au
lieu de brler du combustible (ptrole ou charbon) dans les
foyers domestiques ou dans des chaufferies collectives, avec
un rendement de 85 %. on allait, avec un rendement de
30 %,' transformer ces combustibles en courant lectrique,
transporter et distribuer ce courant avec des pertes trs
leves et au prix d'investissements trs lourds, pour fina-
lement retransformer l'lectricit en chaleur.
En bout de ligne, on recueillait de la sorte peine le
quart de l'nergie thermique consomme, l'entre, par la
centrale EDF. Le cot et la lourdeur des quipements de
distribution ncessaires (rseaux haute tension et basse
tension, stations de transformation et de commutation,
cbles souterrains dans les villes, etc.) contribuaient
enlever au chauffage lectrique foute chance de comptiti-
vit.
Pour tourner cet obstacle, on confra aux logements
chauffs l'lectricit un double privilge : ils avaient seuls
droit une isolation thermique qui abaissait de plus de
moiti leur consommation de chaleur; ils avaient droit un
prix de faveur de l'lectricit, justifi pa~ des calc~ls
116 'COLOGIE ET POLITIQUE

typiquement capitalistes d'amortissement des installations


et de cot marginal.
En fait, le lancement du tout lectrique ne pouvait
s'expliquer que dans la perspective du tout nuclaire: il
s'agissait de prparer le terrain, les esprits et le rseau la
relve des combustibles fossiles par l'atome. EDF voyait
plus loin qu'on ne croit.

Il. LA FILIRE AMRICAINE

Pour la classe dirigeante franaise, la relve nuclaire


n'avait toutefois d'intrt que si elle s'accompagnait d'un
des revirements politiques et industriels les plus importants
de ces trente dernires annes : elle devait permettre le
regroupement de l'industrie lectronuclaire franaise et
son insertion dans la stratgie mondiale des deux multina-
tionales amricaines qui briguaient (mais ne dtenaient
point encore) l'hgmonie en matire de grandes centrales.
La bourgeoisie industrielle franaise, autrement dit, ne
s'intressait au nuclaire que pour autant que le pro-
gramme franais lui permettait de se placer la remorque
des Amricains : ceux-ci devaient fournir les brevets et
normes de fabrication, garantir la fiabilit du produit,
assurer leurs licencis franais des marchs de sous-
traitance dans le monde entier. Le patronat franais
pensait, de la sorte, se prmunir contre tous alas tech-
niques et risques commerciaux : il allait mettre une main:-
d'uvre franaise au service d'une matire grise amri-
caine, quitte abandonner aux Amricains une partie de
ses profits.
Mais pour russir dans ce dessein, il fallait encore quete
patronat franais obtienne l'limination de la filire fran-
aise des racteurs graphite-gaz, d'une part, et d'autre part
le dmantlement du CEA qui avait mis au point cette
filire nationale et prtendait l'imposer en France et mme
dans le reste du monde.
C'tait en 1968-1969. C'tait l'poque o la mission d'un
grand pays sud-amricain, venue pour acqurir des rac-
117 LA LOGIQUE DES OUTILS

teurs franais, fut poliment conduite. C'tait l'poque o


les parties les plus classiques des centrales nuclaires
franaises subissaient d'tonnantes avaries, et o des
commissions semi-officielles se mettaient en devoir de
dmontrer la supriorit conomique et technique des
racteurs amricains, eau lgre.
Puis, le 16 octobre 1969, lors de l'inauguration de la
centrale graphite-gaz de Saint-Laurent-des-Eaux, Marcel
Boiteux, directeur gnral d'EDF, mangea le morceau.
Voici les extraits les plus significatifs de son allocution
confidentielle 1 :
Il nous faut reconnatre que la filire eau lgre n'est
pas plus prouve que la filire graphite-gaz sur le plan de
fiabilit (...). Mais il y a actuellement dans le monde
environ 80 000 MW en construction ou en commande dans
les filires eau lgre, alors que dans la filire gaz-
graphite il y en a 8 000 en service ou en commande. Vous
voyez donc la disproportion ...
Continuer, en France, dans nos petites frontires,
poursuivre une technique laquelle le monde ne s'intresse
pas (sic), cela n'a plus de sens aujourd'hui. Le fait que le
march mondial soit maintenant nettement orient vers la
filire . eau lgre fait que nos industriels ne pourront se
placer dans le monde industriel que dans la mesure o ils
ont eux-mmes un acquis valable dans la filire laquelle le
monde s'intresse.
Le lendemain de cette allocution, la fausse manuvre
obstine d'un oprateur mettait la centrale de Saint-
Laurent hors d'tat de fonctionner. Les partisans de la
filire amricaine avaient le champ libre.

Ill. LE FAIT ACCOMPLI TECHNOCRATIQUE

Jusque-l, les centrales nuclaires sont prnes essen-


tiellement comme des marchandises : ce sont des choses

1. Je crois tre le seul journaliste avoir publi des extraits de ce


discours dans le Nouvel Observateur du 1" juin 1970.
118 ~COLOGIE ET POLITIQUE

que les Amricains fabriquent ou fabriqueront, des choses


qui peuvent se vendre, donc des choses que le capitalisme
franais a intrt produire. Savoir si ces choses ont une
grande ou une petite utilit, de grands ou de petits
inconvnients, voil des questions tout fait accessoires.
Pas plus qu'on ne s'tait interrog sur l'utilit du pro-
gramme spatial ou du Concorde, pas plus on ne .s'tait
encore interrog sur le bilan nergtique d'un programme
de centrales nuclaires, ou sur les cots externes de
celles-ci.
Le lobby nuclaire a donc la voie libre quand, au
lendemain de la crise ptrolire d'octobre 1973, le
gouvernement se demande avec angoisse comment la
France paiera un ptrole quatre fois plus cher et par quoi
elle remplacera une source d'nergie qui viendra puise-
ment au dbut du sicle prochain. Dans ce climat, les
conomtres d'EDF apparaissent comme des sauveurs: ils
ont fait des calculs prcis, au centime de centime prs. Ces
calculs dmontrent que l'nergie nuclaire revient dsor-
mais moiti moins cher que le ptrole et que, pour pouvoir
consommer dans vingt-cinq ans trois fois plus d'nergie
qu'en 1970, le Franais a besoin d'un programme d'environ
deux cents tranches nuclaires de 1 000 MW chacune.
Le gouvernement saisit la planche de salut que le lobby
nuclaire lui tend : la construction de centrales sera la
fois la condition et le moteur de la croissance industrielle
venir. Aucun Service d'tat n'a les moyens de vrifier les
calculs d'EDF ni, surtout, de soumettre un examen
critique les extrapolations et les hypothses sur lesquelles
ils se fondent. Aussi, le 4 mars 1974, le gouvernement
Messmer arrte le programme nuclaire franais, sans
examen ni dbat contradictoire, dans les conditions sui-
vantes:
Le prsident Pompidou tait dj gravement malade.
Face au dlgu gnral }'nergie et au ministre plaidant
le dossier d'EDF, il n'y avait personne. M. Poujade, qui
aurait pu dfendre l'environnement, venait d'tre remplac
quarante-huit heures plus tt. Son successeur, M. Peyre-
fitte, tait sans annes. C'est fmalement le Premier ministre
119 LA LOGIQUE DES OUTILS

qui trancha. La France acclrait la construction de


centrales et se lanait l'horizon 2000 dans le tout
1

lectrique, tout nuclaire 1


Il ne restait plus qu' convaincre ou, au moins,
anesthsier le peuple en le plaant trs vite devant des faits
accomplis d'une immense porte, prsents toujours comme
des dcisions d'ordre technique, de la comptence des tech-
nocrates.

IV. MONTE DE L'LECTROFASCISME

Tout au long de l'anne coule, EDF, seconde par les


responsables de la sret nuclaire et de la protection
contre les rayonnements ionisants, cherchera empcher
les gens de se mler de ce qui les regarde. La radiotoxicit
du plutonium? Sottise. La concentration biologique, dans
les chanes alimentaires, de certains dchets radioactifs?
Contre-vrit scientifique. Les risques d'accident? On ne
compte encore aucune victime. La pollution thermique?
Fadaise : on pche aux pieds des centrales de Chinon. Les
objections des cologistes? Ce sont des farfelus dont, dit
une circulaire confidentielle d'EDF, le but est d'entraver
le bon fonctionnement de la socit actuelle .
Car la socit actuelle, qui est bonne, tout le monde le
sait, ne peut bien fonctionner que grce au nuclaire. Et le
nuclaire ne peut se dployer que si les gens font confiance
aux techniciens et experts, seuls dtenteurs de la connais-
sance vraie, seuls dpositaires de l'intrt public, seuls
habilits prendre des dcisions. Il est inutile de perdre
son temps pour convaincre les protestataires de mtier
.(sic), continue la circulaire EDF. Il faut faire en sorte que
la population ne soit pas contamine par la propagande
adverse (sic). EDF rinvente spontanment le langage et
la mentalit flics : ceux qui contestent le nuclaire sont des
adversaires intrieurs , des professionnels de la subver-
sion.
l. Le Monde, 22 novembre 1974.
120 &COLOGIE ET POLITIQUE

A l'abri d'une campagne de propagande triomphaliste et


rassurante que seule contre, avec des moyens drisoires, la
presse cologiqu_e et/ou gauchiste, des dcisions fondamen-
tales passent comme une lettre la poste. Par exemple :
- la France aura le privilge d'abriter Tricastin, sur le
Rhne, la plus grande usine europenne de diffusion
gazeuse: 60 % de sa production seront exports. L'usine
consommera tout le courant produit par quatre gros
racteurs. Tricastin 1 sera suivi par Tricastin Il, puis par
Tricastin III: au moins 12000 MW. L'uranium enrichi
pourra, espre-t-on, se vendre de plus en plus cher et la
construction des Tricastin permettra de rentabiliser
d'normes capitaux. Le climat de la valle du Rhne, en
revanche, sa faune, sa flore, ses paysages, la sant et le
plaisir de sa population ne rentabilisent rien du tout et ne
rapportent rien personne. C'est seulement quand on les
aura dtruits qu'on pourra vendre la population des
plaisirs et des sites de remplacement. C'est a le progrs;
- sans dclaration d'utilit publique ni permis de
construire, EDF difie Creys-Malville le premier de trois
surrgnrateurs de 1200 MW, flanqu de quatr tours de
refroidissement qui finiront par plonger la rgion dans une
brume permanente. Ces surrgnrateurs, crivent les
quatre cents (qui sont maintenant prs de 2000)
scientifiques concerns, risquent des accidents dont le
mcanisme est rigoureusement le mme que celui des
bombes atomiques. Ces accidents sont pudiquement bapti-
ss" excursions nuclaires" et correspondent l'explosion
de quelques dii.aines de tonnes d'explosifs classiques, pour
autant qu'on sache les calculer d'avance. Mme si la
probabilit en est faible, l'accident atteindrait des propor-
tions catastrophiques sans prcdent, par rejet dans l'envi-
ronnement d'une quantit de radioactivit norme, conte-
nant en particulier du plutonium 239. Nous posons la
question : les populations de la rgion lyonnaise ont-elles
t consultes ou simplement informes des risques que le
gouvernement ou ses agences ont dlibrment dcid de
leur faire subir et que les experts ne savent ni calculer ni, a
fortiori, prvenir? . La rponse est: non. Le cahier des
121 LA LOGIQUE DES OUTILS

charges concernant. cette implantation a t tir ... deux


exemplaires;
- sans que personne y prenne garde, on (qui, au
juste?) a dcid de faire de la France le dpotoir nuclaire
de l'Europe et du Japon. A l'usine de La Hague, on
retraitera, partir de 1979, 800 tonnes de combustible
irradi par an. Autrement dit, partir de cette date, la
France sera traverse tous les ans par des centaines et
bientt par mille convois spciaux transportant dans Jeurs
chteaux de plomb des lments hautement radioactifs.
Comme chaque convoi mettra plus d'un jour pour arriver
destination, il y en aura constamment plusieurs sur les
routes, avec tous les risques politiques, policiers et d'acci-
dents que cela comporte.
Mais ce n'est l 'que le commencement. A La Hague, le
combustible irradi est dissous. Aprs prcipitation (tou-
jours imparfaite) du plutonium, de l'uranium et des
transuraniens, le solvant contient quantit de dchets
fortement radioactifs. Il est reconcentr quatre-vingts fois
en vue de son stockage dans des fts d'acier inox, revtus
d'une paisseur de plus d'un mtre de bton. L'chauffe-
ment des dchets, sous l'effet de la radioactivit, est si
intense qu'ils doivent tre rfrigrs en permanence par un
circuit de refroidissement, sous surveillance continuelle. Et
cela pendant sept sicles.
Il est question d'incorporer ces dchets dans des blocs de
verre: une usine-pilote de vitrification est prvue pour 1977
Marcoule. Mais, crivent les " quatre cents ", on ne
sait absolument pas quelle pourrait tre l'volution
physique long terme de ces blocs sous l'action de la
temprature et du rayonnement.
Le physicien amricain Alvin Weinberg, entre autres,
directeur du Laboratoire national d'Oak Ridge, parlait ce
sujet de pari la Faust : l'homme doit payer l'accs
une source d'nergie. inpuisable en faisant vu de
vigilance ternelle. Mais Boiteux ne voit dans cette compa-
raison qu'une inquitude mtaphysique. C'est bien
normal : le souci du long terme a toujours t tranger la
civilisation capitaliste. Dans le long terme nous serons
122 ~COLOGIE ET POLITIQUE

tous morts, disait Keynes. Faisons ce qui est rentable


dans l'immdiat, ensuite on verra bien.
Cette. fois, pour rsoudre quelques problmes court
tenne, on risque d'en crer, long terme, de compltement
insolubles: 0,01 fo des dchets accumuls dans un sicle
quivaudront aux retombes radioactives de dix bombes
thennonuclaires de cinq mgatonnes chacune. Qui peut
garantir que les dpotoirs .nuclaires ne laisseront pas
chapper 0,01 ~ de leur contenu par an, par mois ou mme
par semaine?

V. UN NOUVEAU DESPOTISME

La socit toute nuclaire, c'est une socit pleine de


flics. a, je n'aime pas du to.ut. Il n'y a pas la moindre
autogestion dans une socit fonde sur un tel choix
nergtique , disait Louis Puiseux dans une interview la
Gueule ouverte. Bernard Laponche, secrtaire du syndicat
CFDT-CEA, dit la mme chose, ce qui n'est pas surpre-
nant. Mais coutez maintenant Jean-Claude Leny, direc-
teur gnral de Framatome, la socit qui assure en France
la maitrise d'uvre des racteurs eau pressurise (licence
Westinghouse) :
Les installations nuclaires ne sont pas dange-
reuses(... ), condition qu'elles soient exploites et contr-
les par des quipes comptentes, organises d'une
manire rigoureuse et avec un grand sens de la responsabi-
lit(... ). Si l'on se mettait installer de petits racteurs pour
chauffer les villes, il y aurait un risque : leur exploitation
pourrait tre confie des collectivits locales qui les
donneraient en rgie des socits plus ou moins comp-
tentes.
Pour moi, il est essentiel que les centrales nuclaires
construire soient peu nombreuses, donc de grande taille,
implantes sur des sites ad hoc et exploites de faon quasi
militaire 1
Nous y voil. Quand Puiseux parle d'une socit pleine
1. Dclaration Investir du 24 mar5 l97S.
123 LA LOGIQUE DES OUTILS

de flics, il est encore en de de la vrit: la socit


nuclarise suppose la mise en place d'une caste de
techniciens militariss, obissant, la. manire -de la
chevalerie mdivale, son propre code et sa propre
hirarchie interne, soustraite la loi commune et investie
de pouvoirs tendus de contrle, de surveillance et de
rglementation.
Les missions de la chevalerie nuclaire comprendront
notamment : l'exploitation de cinquante groupes de quatre
centrales; la formation et la surveillance des personnels
travaillant dans les centrales; la surveillance et la gestion
des dchets radioactifs entreposs dans les centrales; le
transport des matires radioactives et la surveillance des
convois spciaux; la production et le retraitement des
matires fissiles; la surveillance des installations de produc-
tion et de retraitement, et de leurs personnels ; la surveil-
lance et la gestion des dpts terminaux stockant les
dchets pour des sicles (des centaines de milliers d'annes
s'agissant des transuraniens); le choix des sites d'implan-
tation et la programmation du nombre des centrales...
La chevalerie nuclaire comprendra donc des dizaines de
milliers de membres et elle contrlera et rgira des
centaines de milliers de civils. Appareil militaire, elle
exercera sa domination au nom des impratifs techniques
de la mgamachine nuclaire.
La tendance au despotisme a toujours t inhrente
l'organisation capitaliste de la production. Tous les fron-
tons d'usine pourraient porter cette inscription : Ici
cessent les liberts dmocratiques et le droit des personnes
disposer d'elles-mmes. Le fondement de ce despo-
tisme de fabrique (l'expression est de Marx), c'est la
subdivision des tches. Elle est ncessaire la domination
du capital, c'est--dire du patron ou du collectif de
managers qui le reprsentent: il faut que chaque ouvrier,
groupe d'ouvriers et atelier ne produisent que des. frag-
ments dnus de valeur d'usage et de valeur marchande.
C'est seulement la recomposition programme de ces
fragments qui donnera naissance un produit utilisable. Et
cette recomposition du produit fragment, des travaUx.
124 ~COLOGIE ET POLITIQUE

fragmentaires, est, bien entendu, le monopole de la hi-


rarchie managriale.
C'est sur ce monopole qu'elle assied son pouvoir: elle est
l'intermdiaire oblige entre les diffrentes spcialits
ouvrires et les diffrents fragments du produit. Sans elle,
le travail spcialis des ouvriers ne vaut rien. La domina-
tion du capital et l'impossibilit du pouvoir ouvrier (de
(< l'autogestion) sont inscrits dans l'organigramme des
usines. Leur nationalisation n'y change rien, n'y changera
rien.
Or la fonction que la hirarchie managriale assume
l'chelle de l'usine, l'tat central l'assume l'chelle de la
socit dans son ensemble. La concentration technique,
conomique et territoriale des productions fait que chaque
commune, ville ou rgion ne produit pas ce qu'elle
consomme et ne consomme pas ce qu'elle produit: elle
produit une majorit de choses qui devront tre combines
avec ou changes contre d'autres choses produites ailleurs
pour permettre la production locale de vivre. L'tat
programme, coordonne et assure tant bien que mal le
droulement de ces combinaisons et de ces changes. Plus
la division sociale et territoriale du travail est pousse, plus
la fonction de l'tat central est importante et plus son
pouvoir technobureaucratique devient grand.
Tant la bourgeoisie industrielle que la technocratie
publique ont intrt ce que l'emprise centralisatrice de
l'tat soit aussi forte que possible, l'autonomie et le
pouvoir de dcision des populations locales aussi faibles
que possible. La centralisation la fois technique et
gographique de la production et de la distribution
d'nergie est le moyen d'un renforcement sans prcdent de
l'tat central. Elle rend possible un nouveau despotisme.

VI. DFS MACHINES AUTO-DVORANTES

Supposons que tout cela soit vrai, disent les partisans


du nuclaire. Par quoi allez-vous remplacer les centrales
atomiques, faute desquelles nous subirons une baisse du
12& LA LOGIQUE DES OUTILS

niveau de vie et d'emploi? Cette question est le pige


cons par excellence. Elle se fonde, en effet, sur trois
postulats implicites qui, tous trois, sont faux :
a. Le premier postulat, c'est que le niveau de vie et
d'emploi dpend de l'accroissement de la consommation
nergtique, et de la substitution d'lectricit nuclaire au
ptrole. En fait, on peut dmontrer que :
- un dveloppement fond sur la croissance nergtique'
zro assure un plus grand nombre d'emplois de tout genre
qu'un dveloppement fond sur une consommation d'ner-
gie croissante. Cette dmonstration a t fournie, bien
involontairement d'ailleurs, par la volumineuse tude de
la fondation- Ford. Ces emplois, de plus, seront plus plai-
sants que ceux qu'offrent les grandes usines et les grandes
machines administratives.
- contrairement la lgende, le nucl~ire n'est moins
cher que le ptrole que dans les cas o le ptrole sert
produire de l'lectricit; et dans ces cas seulement.
Lorsqu'elle remplace le ptrole brl dans les fours
industriels, les chaufferies collectives et les foyers domes-
tiques, la thermie lectronuclaire revient deux trois fois
plus cher que la thermie ptrole. Le calcul a t fait par
l'Institut conomique et juridique de l'nergie (IEJE),
Grenoble 1 Il en rsulte que la substitution de l'lectronu-
claire au ptrole entranera une baisse du niveau de vie;
- pour lever le niveau de vie, c'est dans les conomies
d'nergie, non dans la production d'nergie, qu'il faut
investir avant tout. L'investissement dans les conomies
d'nergie exige du travail bien plus que du capital; c'est un
investissement lger, local, crateur d'emplois (en outre, il
rduit les nuisances). Or c'est prcisment parce qu'il fait
appel au travail vivant plus qu'au capital que ce type
d'investissement n'intresse pas le capitalisme. Bref, le
niveau de vie peut tre considrablement lev par une
utilisation diffrente et meilleure de l'nergie disponible.

1. Dans Alternatives au nuclaire, Presses universitaires de Grenoble,


BP 47, 38040 Grenoble Cedex.
128 ~COLOGIE ET POLITIQUE

b. Le second postulat, c'est que seule l'nergie nuclaire


est susceptible de remplacer le ptrole. En fait, malgr son
ampleur, le programme nuclaire franais est destin non
pas rduire, mais seulement stabiliser l'importation
franaise d'hydrocarbures son niveau actuel, et cela
l'horizon de l'an 2000. Or l'IEJE a montr que cette mme
stabilisation peut tre obtenue si, tout en arrtant le
programme nuclaire, on investit prioritairement dans les
conomies d'nergie et le chauffage gothermique et
solaire.
Au-del de l'horizon 2000, la matrise de l'nergie
solaire, non seulement pour le chauffage mais surtout pour
la production d'nergie dans de petites units dcentrali-
ses, ne pose pas de problme i.nsurmontable.

c. Le troisime postulat, c'est que le programme


nuclaire accrotra la quantit d'nergie disponible. En fait,
une tude d'un groupe d'universitaires et d'ingnieurs
lyonnais, Diogne, tablit que, jusqu' la fin du sicle,
le programme lectronuclaire franais consommera plus
d'nergie qu'il n'en fournira.
C'est incroyable? Non: le groupe Diogne prend seule-
ment en compte les cots nergtiques externes du prcr
gramme que les conomistes d'EDF persistent ignorr:
cots des rseaux de distribution d'lectricit; cot des
usines de Tricastin; cot des centrales elles-mmes et de
leurs tours de refroidissement; cot des infrastructures
diverses; cot des usines de retraitement; cot, tonnam-
ment lourd, des instituts d'enseignement et de recherche ...
Le bilan, c'est que sept centrales en construction
consomment annuellement autant d'nergie qu'en peuvent
effectivement fournir 4 centrales en pleine exploitation :
Loin de rsoudre la crise de l'nergie qui justifie
apparemment son engagement - crit le groupe Diogne
- ce programme va donc l'entretenir et mme l'aggraver.
Monstre auto-dvorant, croissant pour lui-mme, gonflant
artificiellement le Produit nergtique brut, l'lectronu-
claire est le couronnement d'une socit de plus en plus
127 LA LOGIQUE DES OUTILS

complexe, de plus en plus agite mais d'un rendement et


d'un intrt dcroissant au niveau des individus.

Vil. L'ALTERNATIVE

Direz-vous que, si tout cela tait vrai, les conomistes


patronaux s'en seraient aperus depuis . longtemps?
Dtrompez-vous: personne ne vous a dit que le pro-
gramme nuclaire n'tait pas rentable. Le calcul cono-
mique global fait par le groupe Diogne tablit seulement
que le programme nuclaire n'accroit pas la quantit nette
d'nergie utilisable des fins autres que la production de
centrales d'nergie.
Or ce paradoxe n'a rien d'exceptionnel : toutes les
productions opulentes du capitalisme avanc consistent
consommer et dtruire des ressources gratuites pour
ensuite les reproduire par des moyens compliqus et les
revendre aux gens sous forme de biens et de services
marchands. Et quand, pour une raison ou une autre,
l'expansion de la consommation marchande est bloque au
niveau cles indivigus, le capitalisme s'arrange pour faire
consommer par l'Etat.des marchandises d'un genre spcial,
destines ne jamais servir rien, sauf leur auto-
destruction. Ces marchandises spciales, trs rentables pour
l'industrie, ce sont les armements.
Eh bien, le programme nuclaire, par bien des cts, a la
mme fonction que les programmes d'armement : il fait
circuler le capital et, en apparence, lui permet des profits
qui ne correspondent toutefois aucune ralit.
Le dveloppement de technologies lgres, faisant appel
au gothermique et au solaire, serait d'une nature cono-
mique tout fait diffrente, et donc sans intrt pour le
capital. Car les investissements seraient dcentraliss, la
technologie maitrisable et utilisable mme par des petites
communes ou des individus, les transports d'nergie
(surtout pour le s0laire) seraient inutiles, les grandes units
n'auraient aucun avantage sur les ~tites. Aucune firme,
aucune banque, aucun organisme d'tat ne pourrait donc
128 ~COLOGIE ET POLITIQUE

monopoliser ces technologies. Elles rendraient un large


degr d'autonomie aux collectivits locales et aux nations
non encore industrialises o elles rendraient possible un
type diffrent de dveloppement.
C'est cette alternative que le capitalisme combat de
toutes ses forces, .l'chelle des firmes multinationales et
des tats nationaux. Refuser le programme nuclaire, c'est
refuser la logique du capitalisme et le pouvoir de son tat.
Le Sauvage, avril 1975.

3. L'IMP~RIALISME SANS RIVAGES: LES MULTINATIONALES

Le dveloppement des multinatio9ales remet peu


prs tout en question: nos ides sur l'Etat, le pouvoir, la
monnaie, la planification, les nationalisations, la lutte
ouvrire, le commerce extrieur. Tout ce que les hommes
politiques continuent de mettre derrire ces mots est caduc.
Depuis le xvme sicle, le monde n'a sans doute jamais
connu un ensemble de bouleversements d'une pareille
ampleur.
Mais, si vous consultez la centaine de titres qui, en
l'espace d'un an, ont t consacrs aux multinationales, ce
sont rarement ces aspects fondamentaux que vous y
trouverez traits. Vous ne les trouverez pas non plus dans
l'tude exhaustive, de plusieurs milliers de pages, que la
Fondation Ford et IBM ont commande Harvard
University. Le grand patronat, voyez-vous, est en train de
rditer sur cette question une opration qui lui a dj
russi. sur la crise urbaine, la croissance, la pollution, la
qualit de la vie: l'opration noyons le poisson. Il
commande ses Fondations, ses Business Schools, ses
universits d'lite des flots de littrature savante et jargon-
nante pour couvrir notre voix nous, syndicalistes et
ouvriers, qui avons t les premiers lever ce livre et qui
129 LA LOGIQUE DES OUTILS

appelons un chat un chat. C'est ce qu'ils appellent lever


le dbat.
De mme qu'ils ont mis le concept la Pollution la
place de cette ralit tangible: leurs industries chimique,
mtallurgique, ptrolire empoisonnent d'abord les
ouvriers qui y trvaillent, ensuite les habitants des villes et,
enfin, les poissons des mers, de mme ils tentent actuelle-
ment de. mettre le concept la Firme multinationale la
place de cette autre ralit : Michelin ou General Motors,
IBM ou Saint-Gobain organisent l'exploitation l'chelle
plantaire, placent et dplacent leurs usines comme des
pices sur un chiquier, vident de toute substance l'autono-
mie des tats-nations et la politique des gouvernements en
matire industrielle, commerciale, fiscale, montaire!
L'homme qui parle ainsi s'appelle Charles Levinson.
Canadien, secrtaire gnral du Syndicat international de la
chimie et auteur de deux livres retentissants, il a dcouvert
les multinationales quand, face la mare des postes
transistors japonais, les Amricains - ouvriers en tte -
ragirent par un sursaut nationaliste et protectionniste.
Levinson, qui tait alors secrtaire gnral adjoint de la
Fdration internationale des mtallos (FIOM), leur rvla
une vrit qui les stupfia: les produits Made in Japan
taient en fait fabriqus' par des filiales japonaises de trusts
amricains. L'invasion du march amricain tait dirige de
New York via Tokyo. L'ennemi des ouvri~rs amricains
n'tait pas l'ouvrier japonais ni mme l'Etat japonais:
c'tait le capital amricain lui-mme, qui n'avait d'amri-
cain que son origine et sa dnomination.

Prs de vingt ans ont pass depuis. Et ce qui, l'poque,


faisait sensation, est devenu monnaie courante : les appa-
reils de photo Rolleiflex vont se faire monter Singapour;
les microcircuits Siemens de mme; Agfa-Gevaert fait
fabriquer ses appareils au Japon; les meubles sudois
proviennent d'usines polonaises; une partie des pices des
voitures Renault est produite en Yougoslavie et en Rouma-

5
130 SCOLOGIE ET POLITIQUE

nie, etc. Quant aux trusts amricains, beaucoup d'entre eux


ont compltement expatri leurs activits manufacturires :
la totalit des appareils de photos vendus aux tats-Unis
est fabrique l'tranger, de mme que 96 % des magnto-
phones, 95 %des deux roues, 90 %des rcepteurs de TSF,
70 %des machines crire portatives, 67 %des chaussures,
50 %des tlviseurs en noir et blanc, etc.
Il n'est pas actuellement de grande firme qui ne possde
des usines filiales dans plusieurs pays et qui n'y fasse
fabriquer diffrents composants entrant dans un mme
produit. Bien mieux : la capacit de survie d'une firme en
tant qu'entit autonome dpend dj - et dpendra de
plus en plus - du nombre et de la solidit des filiales
qu'elle aura implantes travers le monde. On verra
mieux, tout l'heure, les avantages que cette multinatio-
nalit procure. Pour le moment, coutons encore Levin-
son dcrire l'ampleur du processus de multinationalisa-
tion : ,
La production des multinationales croit actuellement
deux fois plus vite que l'ensemble de l'activit conomique
mondiale. Vers 1985, trois cents quatre' cents multinatio-
nales contrleront, selon les prvisions actuelles, 80 % de
toute l'industrie du monde capitaliste. Si vous regardez
l'industrie avance - celle qu'on appelle scienti-
fique parce qu'elle utilise peu de main-d'uvre et
beaucoup de matire grise - , vous constaterez qu'une
poigne de firmes, souvent associes en des consortiums ou
des joint ventures, domine dj le monde : 7 firmes gantes
contrlent toute l'industrie ptrolire; 15 contrlent la
ptrochimie; l'lectronique professionnelle est sous la
coupe de 10 firmes; l'industrie du pneumatique est truste
par 8 socits, la fabrication du verre plat par 5, la
production de papier par 9, etc.
Et si vous croyez que tous ces ganfs se battent
couteau tir pour largir leurs parts respectives du march
mondial, dtrompez-vous vite. Il y a certes des cas et des
endroits o la concurrence demeure vive mais, entre firmes
bien tablies, la tendance n'est plus la lutte mais
l'accord de cartel, au gentleman's agreement, l'entraide
131 LA LOGIQUE DES OUTILS

pour consolider leur domination et barrer la route de


nouveaux venus.
Prenez le cas du pneumatique. On vous a racont que
Michelin a des ennuis en Amrique du Nord, o il cherche
implanter de grosses usines. Vous en concluez que la lutte
doit tre vive entre les gants du pneu: Dunlop-Pirelli,
Michelin, Goodrich, Firestone et Goodyear. Or voici que
vous dcouvrez que Dunlop produit des pneus pour le
compte de Goodyear dans plusieurs pays; que Michelin et
Dunlop sont associs au sein de joint ventures et que,
comble de malice, une fabrique irlandaise qui produit des
pneus radiaux pour le compte d'une firme af!1ricaine est la
proprit de la firme autrichienne Sempent, laquelle est
contrle par la firme franco-belge Klber-Colombes qui,
elle-mme, est contrle p~r la firme franaise Michelin,
dont le sige est Ble (Suisse).
Alors, quand on vous parle de " luttes de gants ",
prenez-le avec un grain de sel : les vrais gants ne se battent
pas entre eux; il y a trop de risques. Leurs conflits se
rglent plutt de faon feutre, autour d'un tapis vert. C'est
ainsi que Shell est engag dans vingt-cinq joint ventures et
la Standard Oil of New Jersey (Esso) dans trente-cinq joint
ventures avec d'autres compagnies ptrolires; et qu'il y a
plus de quatre mille joint ventures entre des multinationales
amricaines et leurs prtendues concurrentes europennes
- trois fois plus qu'il n'y a de joint ventures entre les firmes
europennes elles-mmes.
L'image, trs peu conforme aux reprsentations habi-
tuelles, qui se dgage de ces donnes, est celle d'une
oligarchie mondiale : elle est compose de quelques cen-
taines de grandes firmes, dont les managers (y compris, on
le verra, les nouveaux managers sovitiques) sortent des
mmes coles, du mme milieu social, professentles mmes
ides et poursuivent les mmes buts avec les mmes
moyens. Ces firmes se disputent, certes, les marchs, mais
jamais par la guerre commerciale et les prix. Les armes
qu'elles utilisent les unes contre les autres sont plutt: la
nouveaut et l'image du produit, cre et soutenue pat de
coteuses campagnes publicitaires; l'extension des rseaux
13Z ~COLOGIE ET POLITIQUE

commerciaux, notamment par la tentative constante de


suborner les revendeurs et concessionnaires des autres
marques: le trafic d 'influene, dcisif, trs payant' et mme
indispensable partout o l'Etat et ses administrations sont
corruptibles - c'est--dire, en fait, partout. Si, en Europe,
on ne peut pas, en rgle gnrale, acheter les bonnes grces
des chefs de gouvernement, on peut, en revanche, toujours
obtenir ou Jouer les services de ministres, d'anciens
ministres ou de personnalits politiques dont les ministres
dpendent un titre ou un autre.
N'oubliez pas, dit Levinson, que l'minent " Euro-
pen " Paul-Henri Spaak, ancien Premier ministre socia-
liste de Belgique, tait, au moment de sa mort, directeur
dTIT-Europe, et qu'un autre grand " Europen '', Louis
Armand, ancien prsident de la SNCF, tait directeur de
Westinghouse-E\~rope.

Mais tout cela n'est encore que de la petite histoire. On


entr'aperoit le fond du problme lorsqu'on aborde l'in-
fluence des multinationales sur la balance commerciale, la
balance des paiements et la politique montaire des tats.
La plupart des gens - y compris les hommes politiques -
croient encore que les comptes extrieurs d'une nation
ressemblent ceux d'une picerie : exportations d'un ct,
importations de l'autre. Si le pays importe plus qu'il
n'exporte, il doit dvaluer, c'est--dire baisser ses prix
l'exportation pour vendre davantage au-dehors. Eh bien,
non: ce n'est plus du tout ainsi que les choses se passent.
Une conomie capitaliste moderne a par essence un dficit
commercial avec l'tranger. Si, la manire de l'Alle-
magne, elle a un excdent chronique, c'est qu'elle retarde.
C'est l un aspect que Levinson a mis en lumire de
manire provocante.
L'>s prsent, dit-il, la production que les multinatio-.
nales assurent dans leurs filiales trangres dpasse de plus
de 20 milliards de dollars le montant total des exportations
mondiales. Les chiffres exacts sont, pour 1971 : total des
133 LA LOGIQUE DES OUTILS

exportations mondiales : 310 milliards de dollars; produc-


tion des filiales trangres : 330 milliards de dollars. Et, sur
ces 330 milliards, 275 taient le fait des seules filiales
amricaines. Vous pouvez donc dire que celles-ci assurent
actuellement une production gale 90 %du montant total
des exportations de tous les pays runis.
Alors, vous proccuper de la balance commerciale
amricaine, croire que vous allez l'assainir par des mani-
pulations montaires, quelle bonne blague. Il n'est pra-
tiquement pas de grande firme amricaine qui se soucie
d'exporter ses produits : ce sont ses capitaux, ses usines,
son know-how, ses rseaux commerciaux qu'elle exporte, en
implantant directement ses filiales dans les pays dont elle
veut conqurir le march. Actuellement, le capitalisme
amricain produit l'tranger six fois plus qu'il n'y exporte;
et ce taux passera huit en 1975. Les deux tiers des
exportations industrielles amricaines sont faites de pro-
duits et services que les maisons mres amricaines vendent
leurs propres filiales trangres. Autant dire que le gros
des exportations amricaines est la consquence d'une
exportation de capitaux. Et si vous ajoutez que les filiales
sont, pour la maison mre, des clients captifs, auxquels
celle-ci peut vendre un prix parfaitement fantaisiste, force
vous est de conclure que les manipulations montaires ne
peuvent voir qu'un effet trs limit sur les exportations
amricaines.

Levinson en arrive ici l'un de ses chevaux de bataille :


la vocation au dficit extrieur des conomies capitalistes
avances. Dans son dernier livre, il crivait : Les exporta-
tions matrielles sont dj une pratique prime; ce sont
maintenant la gestion et le capital qui traversent les
frontires, sans se soucier des barrires douanires et
autres, auxquelles ils ne sont d'ailleurs pas soumis.
Lnine notait ce phnomne ds 1916: L'exportation des
marchandises qui caractrise le capitalisme de type ancien,
le cde sous le capitalisme moderne l'exportation des
134 ~COLOGIE ET POLITIQUE

capitaux. La raison en est facile comprendre partfr


des exemples allemand et japonais.
Dvasts par la guerre et privs de colonies, l'Allemagne
et le Japon ont ralis, partir de 1948, les taux
d'investissement les plus levs du monde: plus du tiers des
ressources nationales tait investi. Les salaires taient
beaucoup plus bas que dans les autres pays industrialiss
afin de permettre cette accumulation et cette croissance
record. Des complexes industriels gigantesques surgirent,
dont les capacits dpassrent rapidement les besoins du
pays.
Les industriels n'avaient pas le choix: trop faibles
politiquement pour se tailler de nouvelles zones d'influence
dans un monde domin par leurs vainqueurs, ils ne pou-
vaient investir que dans leur propre pays. C'est ce qu'ils
firent. Les principales firnies acquirent donc une taille
dmesure. Pour rentabiliser leurs installations, elles se
mirent exporter 50 %, 60 % (et souvent plus) de leur
production. Et comme, en raison des bas salaires (bas par
rapport la productivit)~ la contre-valeur des exportations
ne pouvait tre consomme intgralement par les Alle-
mands et les Japonais, leurs pays se sont trouvs la tte
d'excdents commerciaux permanents et normes: la plu-
part des autres pays avaient des dettes envers eux.
Cela ne pouvait pas continuer ainsi, du propre avis des
gouvernements japonais et allemand. Que pouvaient-ils
faire, en effet, avec ces montagnes de devises difficilement
convertibles? Et comment continuer de vendre aux autres
pays si ceux-ci vous doivent beaucoup d'argent et n'ont
rien vous vendre que vous ayez besoin d'acheter? Ne
vaudrait-il pas mieux, pour le Japon et l'Allemagne,
construire des usines rentables dans les pays clients, plutt
que d'y vendre, crdit, des marchandises allemandes et
japonaises?
Agite d'abord par les trusts les plus dynamiques, cette
question finit par devenir aigu. Et cela pour trois raisons :

1. Sous l'effet de la surindustrialisation et des pnuries


de maind'uvre qu'elle entrane, les salaires finissent par
135 LA LOGIQUE DES OUTILS

exploser . On fait appel la main-d'uvre immigre.


Mais celle-ci, son tour, se rvle de moins en moins
maniable. De plus, elle ne peut tre indfiniment parque
dans les bidonvilles dont elle se contenterait peut-tre si elle
restait en Afrique ou en Turquie, en Core ou aux
Philippines. Autant donc construire des usines dans ces
pays-l, en profitant des bas salaires. C'est un raisonne-
ment qui vaut principalement pour des industries manufac-
turires (automobile, mcanique de prcision, . optique,
lectronique grand public), comme le montre cette dclara-
tion d'Ernst von Siemens, PDG de Siemens, rapporte par
Levinson:
Siemens a ralis la moiti de ses ventes l'tranger
bien qu'il ne produise que 20 % hors d'Allemagne. A
l'avenir, nous allons exporter davantage de capitaux et de
savoir-faire au lieu de contin:uei' importer des travailleurs
trangers qui reprsentent dj 20 % de nos effectifs en
Allemagne. Au cours de la prochaine dcennie, le person-
nel employ hors d'Allemagne augmentera de 50 %contre
10 %en Allemagne mme.

2. La surindustrialisation se heurte, notamment en


Allemagne, au Japon, aux Pays-Bas, des liinites physi-
ques : la place, l'eau et l'air commencent manquer, la
surpopulation et la pollution des bassins industriels
dpassent le seuil critique. C'est l la principale raison qui
empche l'industrialisation chimique allemande de cons-
truire de nouvelles usines sur les bords du Rhin : il faut
recycler l'eau et l'air, construire de nouvelles villes. Il est
moins cher pour elle de s'installer au Brsil et dans le sud
des tats-Unis: avec les capitaux, elle exporte la pollution.

3. Indpendamment des deux raisons prcdentes, la


cration de filiales l'tranger comporte des avantages
financiers et politiques si considrables que toute grande
finne se doit d'y recourir. On peut estimer, dit Levinson,
qu'une socit multinationale fait un profit de 30 40 %
plus lev qu'une socit exportative traditionnelle, et cela,
138 ECOLOGIE ET POLITIQUE

en particulier, grce au mcanisme des prix de transfert.


Explication : un trust multinatinal - Michelin, par
exemple - a dix-sept usines dans treize pays trangers. Ces
usines sont coiffes par une socit holding, qui assure la
gestion financire, et par une socit commerciale qui rgle
les importations et exportations. Ces socits sont domici-
lies en Suisse ( Ble, dans le cas de Michelin) ou dans
l'un des paradis fiscaux o il n'existe pas d'impts sur
les bnfices: Liechtenstein, Luxembourg, les Bahamas, le
Cayman, etc. L'astuce des drigeants internationaux consis-
tera dsormais faire en sorte que les filiales ne fassent pas
de bnfices en France, aux Pays-Bas et en Allemagne, par
exemple, o les impts sont assez lourds, mais que les
bnfices soient d'autant plus levs dans les pays o
l'impt est faible ou nul.
Pour parvenir ce rsultat, la direction internationale de
la firme fait payer ses filiales des prix disproportionns
pour des services rendus, des licences de fabrication,
des pices dtaches ou des demi-produits. Rien n'em-
pche, par exemple, la direction suisse d'une firme
d'automobiles de faire fabriquer des lments en Pologne,
puis de revendre ces lments ses usines franaises ou
allemandes avec un bnfice de 200 300 %. Par ces divers
moyens, la direction internationale de la firme, installe en
Suisse, ralisera des bnfices gigantesques et exempts
d'impts au dtriment des usines filiales franaises ou
belges, par exemple, qui, greves artificiellement de cots
crasants, paratront constamment au bord du dficit. ,
En lisant domicile dans un paradis fiscal, la firme
multinationale cumule finalement les avantages suivants:
elle ne paie pas d'impts sur les bnfices; elle n'a pas
craindre les restrictions de crdit ou le contrle des changes
que pourrait instaurer l'un ou l'autre des pays o elle
possde des usines; elle rduit les risques de nationalisation
ou d'expropriation. En effet, si un gouvernement franais
nationalise Michelin, Pechiney ou Saint-Gobain, par
exemple, il ne prendra le contrle que des usines franaises;
les filiales trangres, proprits de holdings suisses,
resteront hors d'atteinte et s'efforceront, titre de rtor-
137 LA LOGIQUE DES OUTILS

sion, de couper les usines franaises de certaines de leurs


sources d'approvisionnement et de leurs dbouchs tran-
gers.

Mais toutes ces pratiques sont encore relativement


bnignes si on les compare la mise en coupe rgle de
pays du tiers monde. L, ni la concurrence ni le pouvoir
politique ne mettent de frein la soif de profit de la grande
firme .. Elle dbarque sur un march pratiquement vierge,
commence par acheter les bonnes grces du ministre de
l'lntrieur, du chef de la police, d'officiers suprieurs, de
notables locaux, puis elle vend des prix de monopole
exorbitants les produits ou services de ses filiales. L'indus-
trie pharmaceutique britannique ou suisse, par exemple,
pratique au Brsil des prix de rapine; les transports
ferroviaires ou les tlcommunications, sous contrle nord-
amricain, ont, en Amrique centrale, les prix les plus
levs du monde.
Mais comme, depuis une vingtaine d'annes, les bn-
fices raliss de la sorte sont devenus plus difficiles
rapatrier - l'endettement des pays pills ayant atteint un
plafond, leur monnaie tant difficilement convertible - , les
trusts amricains et europens ont adapt leurs mthodes :
ils prlvent dsormais leurs bnfices non plus seulement
sur les ventes de leurs filiales mais aussi et surtout sur les
fournitures que leur expdie la maison mre.
Celle-ci envoie, par exemple, ses filiales en Argentine
ou en Inde de vieilles machines dj amorties et qu'elle leur
fait payer jusqu' quatre fois le prix normal. Elle leur loue
des brevets et leur vend des services managriaux un
prix de brigandage. Elle leur impose l'utilisation de
matires premires et de composants fournis par la maison
mre, et par elle seule, des prix de monopole. En somme
la filiale devient pour la maison mre un client captivant :
celle-ci ralise souvent le gros de ss bnfices non sur. les
marchandises que ses filiales vendent mais sur celles qu'elle
oblige ses filiales lui acheter.
138 tCOLOGIE ET POLITIQUE

Selon le rcent rapport de l'ONU, les filiales du tiers


monde paient pour les seuls brevets, licences et services
rendus une somme gale la moiti des investissements
nouveaux qui affiuent dans les pays sous-dvelopps .
Les superbnfices que les multinationales ralisent d'autre
part sur les fournitures qu'elles expdient leurs filiales
reprsentent sans doute une somme au moins gale celle
retenue par l'ONU. Ces superbnfices occultes enlvent
toute valeur aux donnes officielles, pourtant impression-
nantes, concernant les taux de profit que les multinatio-
n~les ralisent dans le tiers monde : les investissements non
ptroliers rapportent officiellement 12 % du capital investi
dans l'hmisphre Sud, contre IO %en Europe et 8,6 %au
Canada.
Tels sont les principaux avantages qu'une firme retire de
la multiplication de ses filiales. Ses oprations multinatio-
nales ne sont finalement rien d'autre qu'une pratique
que, il y a cinq ans encore, on appelait plus simplement
imprialisme conomique ou no-colonialisme. On
en faisait grand cas, en France, durant les annes 1960 :
c'tait l'poque o les firmes amricaines, encore fortes de
leur suprmatie technologique et de leurs dollars universel-
lement convoits, investissaient si massivement l'tranger
que, en douze annes (1960-1971), leur patrimoine interna-
tional est pass de 32 86 milliards de dollars. En douze
annes, les firmes amricaines ont donc investi au-dehors
moiti plus que durant toute /'histoire antrieure.
Une lgende tenace veut que ces investissements directs
soient la cause principale du dficit extrieur amricain. La
ralit est beaucoup moins simple: l'essentiel des nouveaux
investissements amricains en Europe a t financ par les
banques et les gouvernements europens eux-mmes, qui ne
demandaient pas :mieux que de prter de l'argent une
firme <l'outre-Atlantique ou de lui accorder des subven-
tions publiques afin de l'attirer Bordeaux, Dunkerque,
Rotterdam ou en Bavire. Qui plus est, les firmes
amricaines n'ont aucun besoin de s'endetter pour financer
leurs investissements trangers : durant les trois annes
139 LA LOGIQUE DES OUTILS

1968-1970, par exemple, elles ont rapatri de l'tranger (du


tiers monde, principalement) un total de 24,3 milliards de
dollars au titre des dividendes, intrts, royalties et rede-
vances diverses; durant la mme priode, elles n'ont investi
l'tranger que 10,9 milliards de dollars.
En 1971, dernire anne pour laquelle on dispose de
donnes compltes, les firmes amricaines ont rapatri
officiellement 9 milliards de dollars de dividendes, intrts,
royalties et redevances (trs exactement 6,67 milliards de
dividendes et intrts, le reste au titre des royalties et
redevances). Durant cette mme anne, elles n'ont investi
dans leurs filiales que 4,8 milliards de capitaux frais.
Encore ces chiffres ne disent-ils pas tout: ils ne sont que
la partie visible de l'iceberg. Une multinationale, en effet,
ne rapatrie ses bnfices que dans la mesure o elle ne peut
les rinvestir l'tranger avec profit : soit parce que le
march est trop troit dans le pays concern pour absorber
une production accrue, soit parce que le risque politique de
nouveaux investissements est trop grand. Et c'est l
prcisment le cas dans la plupart des pays du tiers monde.
Aussi est-ce du monde sous-dvelopp - la chose tait
flagrante dans le cas du Chili durant les annes 1960- que
les firmes multinationales rapatrient le gros de leurs
bnfices pour les placer dans des pays prospres et
politiquement srs comme le Canada, l'Europe occidentale,
l'Australie. Les tableaux de l'ONU sont loquents cet
gard: durant l'anne 1970, les multinationales ont rapa-
tri 996 millions de dollars d'Afrique mais n'y ont investi
que 270 millions; elles ont rapatri 2400 millions d'Asie
mais n'y ont investi que 200 millions; les rapatriements
d'Amrique latine se sont levs (pour 1968) 2 900
millions contre 900 millions d'investissements. Encore ces
chiffres ne tiennent-ils pas compte des rapatriements
clandestins qui, pour l'Amrique latine, sont du mme
ordre de grandeur que les rapatriements dclars.
A la lumire de ces donnes, l'imprialisme, le pillage
du tiers monde deviennent des ralits tangibles et
chiffrables. L'conomie amricaine pratique bel et bien
l'exploitation et le parasitisme l'gard du reste du monde.
140 t:COLOGIE ET POLITIQUE

Et, selon un rapport d'experts prpar pour la Rand


Corporation, ce n'est l qu'un dbut.Avant la fin du sicle,
prvoit ce rapport, les tats-Unis feront fabriquer
l'tranger la totalit de leurs produits manufacturs et
n'auront plus sur leur territoire que des industries scienti-
fiques et tertiaires. Vous vous demanderez peut-tre avec
quoi ils paieront leurs importations de produits manufactu-
rs puisqu'ils n'exporteront plus gure de marchandises?
Rponse : ils les paieront avec les profits que leur rapporte-
ront les usines amricaines de par le monde.

Les Amricains, selon cette preVIs1on, deviendront un


peuple d'employs de banque, de technologues et de
militaires, occups principalement protger et faire
fructifier les milliards prlevs sur le travail des autres
peuples. Ils seront en sorte, dans les conditions du
XXIe sicle, une super-puissance comparable la Grande-
Bretagne au x1xe. A condition, bien sr, qu'ils ne trouvent
sur leur chemin ni ~< beaucoup de Vietnam ni une
grande fdration d'Etats ql!i se rvoltent contre l'hg-
monie amricaine, comme les Etats-Unis eux-mmes s'man-
ciprent de l'hgmonie britannique.
Est-il conc~vable que l'Europe soit, un jour, cette
fdration d'Etats? Ne rivalise-t-elle pas avec les Etats-Unis
dans.diffrentes parties du monde? N'a-t-elle pas, comme
les Etats-Unis, l'ambition de vivre du revenu de ses
investissements d'outre-mer? Ne dtient-elle pas dj
(chiffres de 1971) 41,7 % du total des capitaux investis
l'tranger contre 52 % pour les tats-Unis? Ceux-ci ne
sont-ils pas en perte de vitesse puisque, en 1967, ils
dtenaient encore 55 % du total des investissements tran-
gers, la part de l'Europe n'tant alors que de 40,3 %? Celle-
ci ne comprend-elle pas de vieilles nations impriales
comme la Grande-Bretagne, avec 24 milliards de dollars
investis l'tranger (14,5% du total), la France, ~vec 9,5
milliards (5,8 % du total), l'Allemagne (7,3 milliards), les
Pays-Bas, (3,6 milliards)?
141 LA LOGIQUE DES OUTILS

Doucement. La ralit est moins favorable l'Eu-


rope que ces apparences et ces rminiscences. Car
l'Europe n'a E_as les moyens militaires et politiques d'une
stratgie plantaire; et ses investissements d~ns le reste du
monde ne valent pas, en qualit, ceux des Etats-Unis. Un
fait permet de s'en rendr compte: le montant des capitaux
europens investis aux Etats-Unis est peu prs gal au
montant des capitaux amricains investis en Europe. Mais
les capitaux amricains contrlent des branches indus-
trielles entires,, d'importance stratgique. Les capitaux
europens aux Etats-Unis ne contrlent rien: placs en
actions et en obligations amricaines, ils restent en position
subalterne.
C'est que les deux principaux pays impriaux d'Europe,
la Grande-Bretagne et la France, n'ont plus, depuis
cinquante ans, une base industrielle suffisante pour rivali-
ser avec l'expansionnisme amricain et imposer leur propre
politique mondiale. Les investissements trangers de la
France sont essentiellement miniers et concentrs en
Afrique; ceux de la Grande-Bretagne essentiellement finan-
ciers et commerciaux. Ceux des Pays-Bas (grce au trust
Philips) et de Suisse (Nestl, Brown, Boveri, Hoffmann-La
Roche, Sandoz, etc.) ont une structure trs moderne et
s'appuient sur des technologies de pointe; mais la Hollande
et la Suisse sont des tats sans poids politique et militaire,
donc incapables de protger les intrts de leurs firmes
multinationales et d'intervenir dans la politique des pays
o celles-ci ont investi. Hollande et Suisse prouvent donc
le besoin permanent d'une protection militaire et politique
de leurs intrts mondiaux et se placent, volontiers la
remorque de la politique impriale des Etats-Unis, seuls
capables de faire rgner la loi et l'ordre dans le reste du
monde. L'atlantisme nerlandais, l'ultra-conservatisme de
la politique trangre suisse, comme, d'ailleurs, le caractre
pro-amricain de la politique britannique s'expliquent en
bonne partie par l.
142 tCOLOGIE ET POLITIQUE

La rivalit Europe-tats-Unis est-elle donc un songe?


Oui et non. Elle est relle dans la mesure o le capitalisme
europen - principalement allemand et franais - s'ef-
force nouveau de se tailler un empire industriel multina-
tional de mme type que l'empire amricain : les investisse-
ments trangers de l'Allemagne augmentent au rythme
annuel de 23 %depuis 1960, ceux de la France ont doubl
en 1971 et augment de nouveau de 35 % en 1972. Une
part considrable de ces investissements est le fait de firmes
jeunes: elles n'ont pas encore la taille et la puissance
financire qui leur permettraient de se mesurer aux vrais
gants, amricains ou non. Il faut qu'elles consolident leur
emprise sur le march national d'abord, le march euro-
pen ensuite. Aussi demandent-elles tre protges, sur
leur propre territoire mais aussi dans l'ensemble du March
commun, contre l'invasion des filiales amricaines : elles
demandent des barrires douanires europennes, une
. politique europenne rglementant les investissements
amricains. .
En somme, elles dsirent que l'Europe demeure leur
chasse garde jusqu'au jour o elles seront assez fortes
pour se lancer leur tour la conqute des marchs
d'outre-mer. Et, lorsque ce jour sera venu, l'Europe ne sera
plus la mesure le leurs ambitions : leur nationalisme
europen aura perdu sa raison d'tre, comme il l'a dj
perdu pour des gants europens tels que Philips, Fiat,
Saint-Gobain, Pechiney, l'Oral, Michelin, BASF, ICI,
Volkswagen, etc.
C'est l l'analyse que dveloppent trois conomistes -
Bernard Jaumont, Daniel Lengre et Michel Rocard -
dans leur livre le March commun conJre l'Europe 1 Faut-il
en conclure que la cration d'un Etat et d'institutions
supranationaux est sans intrt pour le grand capital
europen? Les trois auteurs le pensent. Mais la question
reste controverse et d'autres conomistes de gauche (Ernest

1. Le Seuil, 1973.
143 LA LOGIQUE DES OUTILS

Mandel, Robert Rowthorne, notamment 1) prsentent des


analyses plus nuances.
En effet, les firmes multinationales europennes ne
sont-elles pas atlantistes plutt qu' europanistes
parce qu'il n'existe rien, hors du Pentagone et de la CIA,
qui puisse dfendre l'ordre capitaliste du Cap-Vert jusqu'au
Mozambique, des Philippines jusqu' Suez, de l'Alaska
jusqu'en Terre de Feu? N'prouveront-elles pas le besoin,
ces grandes firmes europennes, de disposer, grce un
tat europen, de leur propre instrument politico-militaire
pour disputer aux Etats-Unis le ptrole arabe, le gaz
sibrien, les marchs argentin et sud-asiatique? Et, enfin,
lorsqu'il ne restera que deux ou trois gants europens
dans l'lectronuclaire, l'aronautique, l'lectronique, ne
demanderont-ils pas, pour s'affirmer dans le reste du
monde, et mme pour garder leur indpendance, qu'un
pouvoir d'Etat europen dfinisse et finance des pro-
grammes d'investissements europens, une politique
europenne d'exportations et d'aides publiques sans
lesquelles les trusts europens sont battus d'avance par des
firmes amricaines auxquelles les aides publiques (sous
forme de commandes et de contrats de recherches mili-
taires) ne manquent pas?
Toutes ces questions renvoient une nouvelle interroga-
tion: y aura-t-il, dans les annes venir, une crise
mondiale des dbouchs (c'est--dire une rcession gnra-
lise)? Si oui, donnera-t-elle lieu un affrontement Europe-
tats-Unis et la cration d'un tat europen? Ou la crise
pourra-t-elle tre diffre et les institutions europennes ne
seront-elles que les instruments permettant aux grandes
firmes d'Europe de poursuivre, aux cts des firmes
amricaines, une mme stratgie plantaire avec, au bout,

l. Voir Ernest Mandel, Der Spiitkapitalismus, Le Capitalisme du


troisime ge, 10/18 , 1976; et Bob Rowthome, Imperialism: Unity
or Rivalry? in New Left Review, n 69, traduction franaise dans les
Temps modernes, dcembre 1973. Voir aussi Nicos Poulantzas, L'inter-
nationalisation des rapports capitalistes et l'tat-nation in les Temps
modernes, fvrier 1973.
144 ~COLOGIE ET POLITIQUE

l'unification du capitalisme mondial sous hgmonie amri-


caine?
Les jeux ne sont pas encore faits. Mais le temps ne joue
pas, actuellement, en faveur de l'Europe. Comme le mon-
trait Levinson propos des joint ventures, l'intgration
Europe-tats-Unis progresse plus rapidement, au niveau
des firmes, que l'intgration europenne. Les tats euro-
pens, qui couvrent cette intgration transatlantique
des trusts et des banques, se persuadent bon gr mal gr
que l'ide de souverainet nationale, ou mme de souverai-
net europenne, est prime : en dfendant les intrts de
nos grandes firmes, ce n'est plus un intrt national que
l'tat dfend mais un capitalisme sans nationalit ni patrie.
Les trois auteurs du March commun contre l'Europe le
disent fort bien :
Les gouvernements du monde capitaliste exprimeront
de moins en moins un imprialisme au sens classique. Leur
seule fonction sera d'assurer, sur le territoire nationa,l, des
conditions de fonctionnement satisfaisantes toute entre-
prise, sans distinction de nationalit. Chaque gouverne-
ment devient le porte-parole des grandes firmes, d'o
qu'elles viennent. Celles-ci, pour faire prvaloir leur intrt,
n'ont pas besoin d'un gouvernement mondial: il suffit
que, dans chaque pays, le bras sculier de la communaut
capitaliste intervienne contre ceux qui menaceraient les
intrts du capitalisme en gnral... Le gouvernement
franais, en Nouvelle-Caldonie, le gouvernement portu-
gais, en Angola, ne dfendent pas seulement les intrts des
firmes franaises ou portugaises. L'un et l'autre se
conduisent en chiens de garde du capitalisme en gnral et
empchent simplement que l'on porte atteinte l'conomie
de profit.

Levinson, pour sa part, pousse l'analyse plus loin


encore: l'Est comme l'Ouest, pense-t-il, les tats
sont devenus des appareils de domination aux mains
d' lites qui se ressemblent et qui, dsormais, s'aident
141 LA LOGIQUE DES OUTILS

mutuellement perptuer leur pouvoir. A l'appui de cette


thse, Levinson raconte d'abord cette anecdote vridique:
Rcemment, une verrerie autrichienne avait des ennuis
avec son comit d'entreprise, dont les membres apparte-
naient pour la plupart au PC autrichien. Que fait le
patron? Il dcide de licencier ses deux cents ouvriers et de
transfrer son usine en Hongrie, o les salaires sont plus
bas et o il n'y a pas de grves craindre. Le prsident du
syndicat autrichien de la chimie se rnd tout exprs en
Hongrie pour demander une aide fraternelle son homo-
logue hongrois. Celui-ci rpond : " Il s'agit l d'un pro-
blme conomique qui ne regarde pas le syndicat. "
Je pourrais, poursuit Levinson, vous raconter beaucoup
d'autres histoires sur la coopration entre nos capitalistes,
d'une part, les managers et bureaucrates de l'Est, d'autre
part. Plus de neuf cents firmes occidentales investissent
actuellement l'Est. La Montedison italienne annonce.
qu'elle va investir 500 millions de dollars dans des
complexes chimiques en Union sovitique. Un consortium
de compagnies du Texas s'associe un consortium sovi-
tique pour investir 5 milliards de dollars sur vingt ans.
Armand Hammer, prsident d'Occidental Petroleum, a
sign avec les Sovitiques un contrat portant sur la cration
de fabriques d'engrais d'une valeur de 8 milliards de
dollars. Pour cela, M. Hammer a obtenu un gros crdit de
cette mme Export-Import Bank qui a refus tout prt au
gouvernement d'Allende.
Et, comble d'ironie, quand Brejnev et Chelepine,
lors de la visite d'Allende Moscou, ont promis celui-ci
leur soutien fraternel contre les comploteurs de l'ITT,
ils avaient dj sign avec l'ITT un contrat de plusieurs
centaines de millions de dollars pour l'quipement (entre
autres) des arodromes sovitiques.
M. Rockefeller, de la Standard Oil et de la Chase-
Manhattan Bank, a dj ouvert 700 millions de dollars de
crdits aux Sovitiques; son cousin, de la First National
City Bank, s'est engag pour un montant du mme ordre.
J'appelle cela de la pdrastie politique : on attaque le
capitalisme mais on embrasse les capitalistes qui, eux, font
148 ~COLOGIE ET POLITIQUE

la mme chose en sens inverse. Les lites des deux camps


ont maintenant la mme idologie, celle, en gros, de la
Harvard Business School, dont les disciples organisent
actuellement des cours Moscou : mmes mthodes de
gestion, mme division hirarchique du travail, mme
discipline militaire dans les usines de Detroit et de
Togliattigrad, de Chicago et de Minsk. Les managers
amricains enseignent la bureaucratie sovitique com-
ment introduire le systme du profit sans affaiblir son
pouvoir. Inversement, la bureaucratie sovitique aide les
capitalistes surmonter leurs difficults, sur .le dos de la
clsse ouvrire occidentale.
Car, enfin, soyons logiques: ces milliards qui vont
s'investir en URSS, qu'est-ce que c'est? C'est - le
marxisme nous l'a assez dit - de la plus-value accumule
par l'exploitation capitaliste des travailleurs amricains et
europens. En somme, le socialisme prtend maintenant
s'difier sur l'exploitation de nos ouvriers en pactisant avec
nos capitalistes.
Mais voici plus grave encore, continue Levinson. Ces
entreprises gantes, que nos capitalistes crent l'Est,
fonctionneront la plupart sur la base de la coproduction.
Cela veut dire que les firmes amricaines ou europennes
obtiendront au prix cotant une quote-part fixe des
engrais, des matires plastiques, des pneumatiques et des
voitures produites en URSS; elles couleront cette quote-
part en Occident, au prix du marche, c'est--dire avec un
bnfice substantiel. En plus de la production des filiales
du tiers monde, nous recevrons donc celle des trusts
amricano-sovitiques, italo-polonais, franco-roumains, etc.
Et que se passera-t-il si nos ouvriers font grve? Vous
voyez le problme. Grce vingt ans d'efforts, nos
syndicats internationaux sont aujourd'hui en mesure de
m'obiliser les ouvriers d'un mme trust dans l'Ohio et aux
Philippines, en Allemagne, au Venezuela et en Suisse pour
empcher, par exemple - nous y avons russi tout
rcemment-, que des ouvrires espagnoles qui occupaient
leur usine soient licencies et inculpes, ou qu'une filiale
soit ferme en Hollande, ou que la grve d'ouvriers franais
147 LA LOGIQUE DES OUTILS

soit compense par l'intensification du travail dans les


filiales belge et allemande, etc. Mais les entreprises mixtes
des pays de l'Est menacent maintenant de prendre notre
dispositif revers: il n'y a pas de syndicat indpendant
l'Est, le droit de grve n'y existe pas, le directeur appartient
au mme parti que le secrtaire syndical et veille ce que le
syndicat pousse la production. Nos syndicats nous auront
donc contre eux, en plus de nos managers et de nos
gouvernants propres, les managers, les gouvernants et
les syndicats des pays de l'Est chaque fois que nous
voudrons imposer nos revendications par une action
multinationale.
Ce ne sont pas des hypothses que je vous expose l, ce
sont des certitudes. Lors d'une rcente visite en URSS, une
dlgation de la CGIL italienne demandait des reprsen-
tants du syndicat sovitique : " Si la Fiat fait grve en
Italie, pourrons.nous compter sur la solidarit des camarades
de la Fiat sovitique?" Rponse: " Ce sont des questions
politiques. Chez nous, le syndicat ne fait pas de politique. "
L'internationalisme proltarien, poursuit Levinson, se
limite donc dsormais au monde capitaliste. La FSM a
perdu toute possibilit d'incarner une stratgie internatio-
nale du mouvement ouvrier. Voil la nouvelle situation.
Que pouvons-nous y faire? Je vais vous le dire: il faut que
la lutte des travailleurs contre la hirarchie et pour un
pouvoir ouvrier soit mene l'Est aussi bien qu' l'Ouest.
Pour cela, il faut que nous arrivions prendre contact
avec les vrais reprsentants des travailleurs de l'Est. Il faut
maintenant que l'esprit et les mthodes de la lutte ouvrire
se diffusent d'Ouest en Est et non plus en sens inverse.
C'est l le meilleur service que nous puissions rendre
l'conomie et au peuple sovitiques. Car, dites-vous bien
ceci : les mthodes amricaines de management ne sont pas
efficaces en elles-mmes. Ce qui les rend efficaces, c'est la
pression constante des syndicats, le refus des travaille~rs
d'accepter n'importe quoi: c'est cela qui oblige les mana-
gers devenir intelligents et inventer sans cesse de
nouvelles machines. Si les Sovitiques prennent nos mana-
gers, ils doivent aussi prendre nos syndicats; sinon, il~
148 'COLOGIE ET POLITIQUE

connaitront le mme genre de dsastre que les pays qui


combinent le management l'amricaine avec le fascisme
politique.
15 octobre 1973.

1
4. MOUVEMENT OUVRIER ET cc QUALIT' DE LA VIE 11

l. LE CONTEXTE GNRAL

Dans ses mtropoles, aussi bien que sur sa priphrie, le


monde capitaliste aborde une nouvelle priode de boule-
versements et de crises qui iront vraisemblablement en
s'amplifiant durant les dcennies venir. La continuation
du type de dveloppement auquel nous sommes habitus se
heurtera (et se heurte dj) des limites tant externes
qu'internes. Le renchrissement des principaux facteurs de
production; le ralentissement des innovations techniques;
l'apparition de goulots physiques; le poids croissant des
trusts trans-nationaux confreront au systme une rigidit
accrue. Dans cette situation, les objectifs et les mthodes
revendicatives traditionnelles du mouvement ouvrier se
heurteront une rsistance structurelle et politique du
systme et seront beaucoup moins aptes que par le pass
arracher des amliorations de la condition des travailleurs.
Avant d'examiner les tches et les problmes nouveaux
que cette voftion posera au mouvement ouvrier, essayons
de caractriser le contexte gnral dans lequel se droule-
ront les luttes venir :
1. Le renchrissement prvisible des facteurs de produc-
tion sera d un ensemble de causes tant politiques que
physiques.
l. Ce ,texte a t rdig pour les journes d'tude qu'a organises, en
avril 1972, le Syndicat ouest-allemand des ouvriers mtallurgistes (IO Me-
tall.), sur le thme de la Qualit de la vie.
149 LA LOGIQUE DES OUTILS

Politiques, dans la mesure o le prix des matires


premires tait li jusqu'ici la dominatiort et au pillage
imprialistes de l'Afrique, de l'Asie et de l'Amrique latine.
Cette domination a peu de chances de se maintenir jusqu'
la fin du sicle et sa dfaite s'accompagnera invitablement
d'une forte hausse des produits primaires.
Physiques, dans la mesure o, pour un ensemble de
ressources minrales, l'puisement des gisements riches et
accessibles et la ncessit d'exploiter des gisements plus
pauvres et difficilement accessibles, provoqueront, selon
des prvisions d'experts, une multiplication par dix du cot
de neuf mtaux indispensables.

2. Le renchrt~sement des cots de reproduction sera d


principalement la ncessit de mnager, et de reproduire
l'environnement naturel. Autrement dit, les dsconomies
et les destructions externes - dont la croissance capitaliste
n'a pas tenu compte jusqu'ici - devront dsormais tre
rpares et prises en compte dans le calcul des cots de
production.
De ce point de vue, il est erron de croire que la
rparation ou reproduction de l'environnement naturel,
notamment la lutte contre la pollution, puissent impulser
ou maintenir la croissance de l'conomie capitaliste dans
son ensemble. Bien que les investissements ncessaires
puissent tre sources de profit pour des capitaux particu-
liers (Teilkapitale), ils majorent le cot de reproduction du
capital global (Gesamtkapital), pseront sur les taux de
profit et/ou provoqueront le renchrissement des produits
de consommation.
D'autre part, la ncessit de mnager l'environnement
naturel et les ressources minrales devenues rares impo-
sera, dans le monde capitaliste dvelopp, la rvision ou
l'abandon d'un modle de consommation fond sur la
stimulation artificielle des besoins, de l'obsolescence et
le remplacement acclr des produits - politique qui,
comme l'a montr Barcy Commoner 1 , est l'une des causes

1. ln L'Encerclement, Le Seuil, 1972.


150 ~COLOGIE ET POLITIQUE

principales de la destruction de la nature. Or le ralentisse-


ment des rythmes d'obsolescence, la plus grande durabilit
des produits ralentiront galement la vitesse de rotation du
capital et seront une cause supplmentaire de baisse du
taux de profit.

3. L'puisement des facteurs de croissance qui ont pr-


valu durant les trois dcennies coules commence de
devenir manifeste aprs avoir t annonc ds le dbut des
annes 1960 par des conomistes comme Ernest Mandel 1
Il tient la fois la saturation du march des biens
durables dans les principaux pays capitalistes et
l'puisement progressif des effets que les perces technico-
scientifiques des annes 1940 et 1950 ont eu en matire de
productivit, de cration de nouveaux types de produits et
de nouveaux marchs.

II. L'EXTENSION DU CHAMP D'ACTION SYNDICAL

La priode qui s'ouvre semble donc devoir tre marque


par la stagnation ou le ralentissement de la croissance, la
contraction de l'emploi et la contraction du surplus
conomique dont le systme capitaliste, en l'absence de
transformations radicales, peut disposer pour le finance-
ment de grandes rformes et de grands programmes
sociaux. Dans ces conditions de rigidit et de vulnrabilit
accrues du systme, la division traditionnelle entre luttes
politiques et conomiques (syndicales) tendra devenir
prime. Et cela pour trois raisons principales :
1. Les revendications immdiates habituelles - salaires,
dure et conditions de travail, dfense de l'emploi - se
heurteront une rsistance accrue et apparatront comme
des attaques contre les quilibres fondamentaux, la stabilit
et mme la viabilit du systme. Cette politisation objective
de la lutte syndicale peut tre observe depuis peu aux
1. Cf. L'apoge du nocapitalisme et ses lendemains, in Les Temps
modernes, n 219, 1964.
1&1 LA LOGIQUE DES OUTILS

tats-Unis et en Allemagne fdrale, par exemple, cepen-


dant qu'en Italie et en France le mouvement ouvrier
commence de tirer ouvertement la conclusion logique de
cette situation : tant donn que toute offensive syndicale
revt en fait un caractre politique et se heurte des
rtorsions et une rpression de caractre politique, il
conviep.t de la lier au refus conscient de la logique
capitaliste et un projet conscient de transformation de la
socit. Cette volution est particulirement sensible dans
le cas de la CFDT franaise et de la FIM-CISL italienne
qui tendent dpasser le syndicalisme vers la construction
d'un mouvement politique de masse. J'y reviendrai.

2. Tout en conservant une importance primordiale, les


revendications conomiques traditionnelles ne suffisent
plus rendre compte des exigences ouvrires et appa-
raissent, de plus en plus souvent, lies des revendications
extra-conomiques, dites qualitatives , mettant en ques-
tion le pouvoir central, le pouvoir et les prrogatives de
l'employeur, l'organisation du travail, la hirarchie, le
mode de vie, etc. Un sondage fait l'automne 1971 dans
deux grandes usines de la Rgie Renault ( Billancourt et
au Mans), par exemple, a rvl, que 56 % et 85 % des
travailleurs, respectivement, accordaient une importance
plus grande la rduction de la dure du travail qu'
l'augmentation des salaires. En 1967, 31 % des ouvriers
seulement avaient marqu cette prfrence. En quatre ans,
ces travailleurs avaient dcouvert la diffrence fondamen-
tale entre gagner plus et vivre mieux. Indpendamment
d'conomistes anglo-saxons comme Galbraith t et Mis-
han 2 , ils taient arrivs la conclusion que la croissance de
la production (du produit national brut) a cess d'engen-
drer une amlioration du niveau et des conditions de vie; et
que l'augmentation des salaires est incapable, elle seule,
de leur assurer une vie meilleure. Celle-ci dpend de moins
en moins des consommations individuelles que le travail-
1. L're de l'opulence (The Affiuent Society), Paris, 1%1.
2. Ezra Mishan, The Cost of Economie Growth, Londres et New York,
1969.
1&2 rcoLOGIE ET POLITIQUE

leur peut acheter sur le march et de plus en plus


d'investissements sociaux pour lutter contre la salet, le
bruit, l'exigut des logements, la sur-saturation des trans-
ports publics, le caractre oppressif et rpressif de la vie de
travail. Un texte de la CFDT est significatif cet gard:
La CFDT considre qu'au stade actuel du dveloppe-
ment du capitalisme, la situation des travailleurs est de plus
en plus marque par leur existence hors de l'entreprise(... ),
par le cadre de vie (transports, habitat, environnement,
etc.), l'infonnation, la culture, l'enseignement, la sant, la
consommation, les loisirs, etc. Par son action dans ces
divers domaines, la socit industrielle capitaliste tend
faonner un type d'tre humain adapt au bon fonctionne-
ment du systme; elle peut ainsi l'exploiter sur ces
nouveaux marchs.
Ce que le capitalisme doit lcher dans l'entreprise, il
tend le rcuprer au niveau du cadre de vie en ngligeant
les quipements collectifs dans leur ensemble, sauf videm-
ment ceux qui sont ncessaires comme infrastructure ou
dveloppement conomique du point de vue capitaliste. Les
luttes rcentes sur les transports, sur le cadre de vie, la
pollution, la sant, les loisirs, l'enseignement (... ) tendent
donc devenir de plus en plus dterminantes dans la
mesure o c'est l que se joue une part importante du
niveau et du genre de vie 1
Ce document insiste de faon caractristique sur la
ncessit de dpasser la revendication salariale et le champ
de l'entreprise, et de situer les besoins des travailleurs dans
la perspective globale d'un projet de civilisation, c'est--dire
d'une dfinition et d'une satisfaction autonomes, indpen-
dantes de la logique du march capitaliste, de leurs besoins
et de leurs aspirations. Toute illusion quant la possibilit
d'obtenir cette satisfaction par des rformes ou des
amnagements du systme capitaliste tant abandonne, les
auteurs en viennent adopter une ligne rvolutionnaire et
socialiste qui efface expressment la division traditionnelle

1. Les travailleurs mettent le socialisme l'ordre du jour, in


Syndicalisme magazine (CFDT), dcembre 1971.
163 LA LOGIQUE DES OUTILS

des tches du syndicat et des partis politiques 1 : Partant


constamment des situations vcues par les travailleurs, la
stratgie de la CFDT se caractrise par une disponibilit
permanente utiliser toutes les situations qui permettent
une perce de masse contre telle ou telle caractristique du
capitalisme, perce pouvant dboucher sur un renverse-
ment du capitalisme. La CFDT oriente ses efforts pour
dvelopper la conscience socialiste des travailleurs, leur
autonomie de pense et d'action afin de leur permettre
d'tre les acteurs essentiels de la transformation sociale, la
source du pouvoir conomique et politique.
3. Plus fondamentalement, la subsomption par le capital
de tous les domaines d'ativit, la mercantilisation de
toutes les richesses et jouissances, la concentration du
pouvoir en des oligopoles imbriqus avec le pouvoir
central, ont abouti au dprissement de la socit civile,
la dcomposition du tissu social et une crise irrversible
de l'idologie bourgeoise. La continuit de l'tat ne se
fonde plus sur la force de conviction de son idologie ni sur
l'adhsion d'une majorit du peuple ses buts politiques,
mais sur les ruses et les trafics d'influence de puissances
occultes, sur le pouvoir bureaucratique d'appareils centrali-
ss tels que l'administration, la police, l'arme et, souvent,
les syndicats.

1. On trouve une attitude similaire chez les dirigeants mtallurgistes


italiens. Selon le secrtaire national de la FIOM-CGIL, le rseau
national des conseils d'usine est une nouvelle force politique en puissance.
Il prfigure le dpassement du syndicat et du parti et de leur sparation. Il
faudra que ces conseils dbordent de l'usine, essaiment dans les quartiers,
s'articulent entre eux, laborent leur programme conomique, politique,
culturel (Le Nouvel Observateur, 14 juin 1971, p. 37). De mme, Pierre
Camiti, secrtaire national de la FIM-CISL: Pour changer la condition
d'alination, d'impuissance et de subordination de la classe ouvrire, il
faut non seulement un changement des orientations politiques du
gouvernement ou du rapport des forces au Parlement, mais la conqute
d'une part de pouvoir par les travailleurs, travers la lutte quotidienne.
Il faut que les forces de gauche se mettent elleS-mmes en question et
fassent une critique d'ensemble de leur manire de conduire les luttes et
de faire de la politique (Interview Giovane Critica, n 28, Rome, 1971).
154 ~COLOGIE ET POLITIQUE

Cette dcomposition de la socit - dont les tats-Unis


et le Japon offrent les exemples les plus frappants - est
caractristique d'une priode prrvolutionnaire: l'tat,
progressivement rduit un pouvoir d'appareil, ne peut
plus gouverner et se borne grer la crise (crisis manage-
ment) avec tous les dangers de rgression vers des formes
de pouvoir autoritaire et de barbarie que cela comporte. Le
discrdit des partis politiques traditionnels, de la politique
de parti et des combinaisons lectorales et parlementaires,
place le mouvement ouvrier devant la tche de construire
une force politique d'un type nouveau dont la pratique
politique de masse prfigure le dpassement d'un ordre
caduc et l'avnement de l'autogouvernement populaire.

III. THMES DE LUTIE

Je discuterai plus loin la possibilit et les limites d'une


pareille transformation du syndicat. Ce qui importe pour le
moment, c'est que l'extension du champ d'action syndicat
et l'l~boration d'un projet politico-idologique d'ensemble
ne sont pas seulement une rponse la rigidit accrue du
systme capitaliste, mais rpondent galement la ncessit
de trouver un terrain d'unification des diffrentes couches
et catgories qui composent la classe ouvrire. Or leur
unification ne peut en aucun cas rsulter de l'addition de
leurs intrts catgoriels et corporatifs immdiats, mais
seulement d'un projet d'ensemble qui les dpasse vers un
horizon commun. La classe ouvrire est dsormais trop
diffrencie pour que son unit puisse avoir un fondement
matriel immdiat; son unit a besoin d'tre construite en
attaquant systmatiquement les racines de la division, selon
une perspective de classe.
En l'absence d'un tel effort d'laboration, le syndicat
tend perdre la capacit de diriger, orienter et coordonner
les luttes; il devient le reflet de la dsintgration de la classe
ouvrire, lui-mme menac de dsintgration, la manire
de certains syndicats britanniques ou amricains. Constam-
111 LA LOGIQUE DES OUTILS

ment surpris par des grves sauvages, des mouvements


locaux et catgoriels dont il n'a su pressentir et interprter
les raisons pour mobiliser les travailleurs sur des thmes
qui explicitent celles-ci, il subit la combativit ouvrire et
finit par craindre que ces mouvements incontrls ne le
privent de sa force contractuelle. Il en vient alors jouer
les pompiers qui accourent quand l'incendie a dj clat
pour tenter de l'teindre. Telle a t depuis plusieurs annes
la situation dans l'ensemble des pays capitalistes dvelop
ps. En France, le dveloppement rcent de luttes cat
gorielles trs dures et longues reprsente avant tout une
rvolte de groupes ouvriers contre les mthodes et objectifs
de lutte des centrales syndicales. Ces grves sauvages
sont catgorielles non par esprit corporatiste, mais parce
que la base ouvrire ne russit pas dpasser le niveau
local et catgoriel lorsqu'elle organise ses luttes contre et
sans le syndicat.
L'effort le plus systmatique pour reprendre l'initiative
(mais aussi le contrle) des luttes en mettant en avant des
thmes qui devancent et approfondissent les exigences
ouvrires, a t le fait de certains syndicats .italiens. Outre
les thmes de lutte classiques - salaires, conditions de
travail, amnagement de la vitesse des chanes de montage,
autodtermination des cadences - un certain nombre de
thmes nouveaux ont t explicits au cours des trois
dernires annes; je rappellerai brivement ceux dont la
validit semble vidente pour les ouvriers industriels des
autres pays et dont la porte politico-culturelle implique
une mise en question de la condition ouvrire et des
rapports de production capitaliste, mise en question qui
s'opre, de faon plus confuse et spontane, dans d'autres
pays aussi bien.
l. Dfense inconditionnelle de l'intgrit physique des
travailleurs. Selon le mot d'ordre la sant ne se vend
pas( la sa/ute non si paga ) il s'agit de ne plus accepter
qu'au nom de critres capitalistes de rentabilit et de
rendement, les travailleurs soient soumis un environne
ment et des conditions de travail dommageables pour
168 'COLOGIE ET POLITIGliE

leur sant 1 : bruit, manations loxiques, chaleur, etc., mais


aussi travail de nuit qui est refuser partout o il n'est pas
impos par des processus en cycle continu. Le postulat
capitaliste que la force de travail est une. marchandise
parmi d'autres et que la substance vitale du travailleur peut
s'acheter un juste prix (primes d'insalubrit, de
nocivit, etc.) est ainsi repouss dans son principe.

2. Dfense de /'intgrit culturelle des travailleurs. Ce


thme, d'une porte socio-politique beaucoup plus grande,
part de la constatation qu'il n'existe pas de travailleur sans
qualification et que l'astreinte des travaux dits non
qualifis constitue en ralit un dni de qualification, donc
une dcision politico-culturelle. Cette dcision ne rsulte
pas de ncessits technologiques, elle se trouve au contraire
l'origine des transformations technologiques qui lui
servent ensuite d'alibi.
D'une manire gnrale, la non-qualification tout comme
la dqualification rsultent d'une politique patronale qui
cherche liminer les possibilits de contrle ouvrier sur
le processus de travail .et maximiser le contrle sur
l'ouvrier : sa subordination au capital fixe. Dans ses formes
actuelles, l'automatisation n'attnue pas mais renforce
encore cette subordination.
Comme le notent Sergio Garavini 2 et Antonio Lettieri 3 ,
l'organisation capitaliste du travail cherche se servir le
moins possible de l'intelligence humaine, qui est pourtant
la plus grande force productive , l'emprisonner dans
l'organisation hirarchique la plus rigide, jusqu' muti-
ler et striliser les facults individuelles et collectives des
travailleurs. La tche essentielle est de restituer au
travailleur la possibilit de raliser ses capacits et de
s'panouir par son travail(...) en tirant parti des potentiali-

1. Cf. Giovanni Berlinguer, La Salure ne/la Fabbrica, Bari, 1968.


2. Le nuove strutture democratiche in fabbrica e la politica rivendica-
tiva , in Problemi del socialismo, n 44, 1970. S. Garavini est secrtaire
gnral du syndicat CGIL du textile.
3. 1< L'usine et l'cole , in Critique de la division du travail, Le Seuil,
1973. A; Lettieri est secrtaire la FIOM-CGIL.
167 LA LOGIQUE DES OUTILS

ts du dveloppement scientifique et technique. Il s'agit


avant tout de refuser la prtendue objectivit de la
technologie et de l'organisation du travail, d'en dcouvrir et
dnoncer le caractre oppressif et exploiteur, d'en viser le
changement en partant des exigences de l'homme qui
travaille.
En pratique, la lutte pour la reconqute du travail, qui
est aussi lutte contre les disparits, les ingalits, l'arbitraire
hirarchique et pour l'unit de la classe, comportera les
aspects suivants :
a) La lutte pour des revendications galitaires (augmen-
tation de salaire gale pour tous); pour la reconnaissance
d'une qualification de fait (sanctionne par un salaire
correspondant) tous les travailleurs; pour la suppression
et l'incorporation au salaire de base des primes de
rendement; pour l'abolition de la cotation par poste Gob
evaluation); pour une chelle des classifications (grille des
salaires) unique, comportant un minimum de positions. La
grille unique visera en particulier supprimer la distinction
arbitraire - idologique et de classe - entre ouvriers et
employs. La lutte pour la grille unique - c'est son
avantage supplmentaire intrinsque - n'est possible que
sur la base de l'auto-valuation par les travailleurs et de la
discussion en assemble libre du nombre des classes (ou
positions sur l'chelle) qu'ils jugent justifi. Dans la
sidrurgie italienne, l'accord des travailleurs s'est fait sur
six classes 1 .Cette lutte constitue un premier pas vers:
b) lA suppression des tches non qualifies, rptitives et
abrutissantes, et des classifications les plus basses, avec
refonte de /'organisation du travail: recomposition .des
tches, interventions plus longues et complexes, rotation
des fonctions pour runifier les tches de production, de
contrle, d'outillage, de rglage et de manutention afin
de permettre chaque travailleur de matriser un secteur
entier du cycle productif. A long terme, il ne devra y avoir
que deux classes de travailleurs, les qualifis et les
spcialiss , avec pour but un enrichissement perma-
1. A. Lettieri, ibid.
1&8 ~COLOGIE ET POLITIQUE

nent des capacits thoriques et pratiques de chacun, afin


de permettre tous le plein dveloppement de leurs facults
individuelles et collectives 1 .
Une tendance dans cette direction se manifeste dj dans
certaines entreprises avances; il n'en est que plus urgent
que la classe ouvrire s'empare de ces recherches -
actuellement menes par des psycho~sociologues patronaux
- pour imposer ses propres solutions qui seront un pas
important vers l'autodtermination et l'autogestion collec-
tives du processus de travail, vers le renversement de la
hirarchie patronale et des mcanismes culturels de la
domination bourgeoise 2
c) Il est impossible de ne pas aborder ici la question de
la reconqute ouvrire de l'cole. La crise gnrale, tous
ses niveaux, du systme scolaire, met en lumire la
contradiction entre la fonction sociale de l'cole capitaliste
et la fonction ducative 3 : l'lve ou l'tudiant ne trouve
l'cole ni son panouissement personnel (ducation) ni une
relle qualification professionnelle (formation). La fonction
sociale du systme scolaire est essentiellement slective : il
tend donner un fondement culturel l'ingalit sociale.
En imposant aux lves de tous ges les mortifications d'un
enseignement sans attrait intrinsque, coup de la vie, et un
systme de comptition qui, au dpart, fait reposer la
russite des uns sur l'chec et sur la relgation aux
positions infrieures des autres, le .systme scolaire
slectionne en fait non pas les plus dous 4 mais les plus
ambitieux : c'est--dire ceux qui, par ambition de s'lever
socialement, acceptent le caractre disciplinaire et hirar-
chique d'une cole o les rapports d'ducation prfigurent
1 Ibid.
2. Cf. A. Gorz, Technique, techniciens et lutte des classes , in
Critique de la division du travail, op. cit.
3. Il existe ce sujet une convergence remarquable entre les travaux
qu'ont mens, indpendamment les uns des autres, des auteurs comme
P. Aris, P. Bourdieu et Cl. Grignon en France; Ivan Illich au CIDOC
(Mexique); Sam Bowles et Herb Gintis Harvard University (Cambridge,
USA), etc.
4. Cf. Lettre une maitresse d'cole, Mercure de France, coll. En
direct, 1976 et Ivan Illich, Une Socit sans cole, Le Seuil, 1971.
119 LA LOGIQUE DES OUTILS

les rapports sociaux de production 1 et tendent les


reproduire.
Le lien entre scolarisation post-secondaire et accession
des positions privilgies tend toutefois se rompre : le
nombre de celles-ci progresse moins rapidement que celle-
l. L'attente de promotion sociale que l'enseignement
post~secondaire entretient est donc frustre par l'absence de
dbouchs pour ses diplms. Sauf dans les coles,
extrmement slectives, que grent les chambres patronales,
les diplmes post-secondaires se dvalorisent, la culture
qu'ils reprsentent apparat dans son irralit et la masse
croissante des tudiants comme une masse de chmeurs
camoufls, astreints un . nouveau type de travail
improductif forc non pay. Le droit aux tudes
apparat comme un refus du droit au travail produc-
tifl .
D'o la proposition de syndicalistes italiens comme
Lettieriet Garavini 3 d'une rduction gnrale de la dure du
travail Gourne continue de six heures et de quatre heures
sans rduction de salaire) qui ouvrirait tous les travail-
leurs le droit d'tudier et tous les tudiants le droit de
travailler de manire productive; et qui s'accompagnerait
d'une refonte complte de l'cole aussi bien que de
l'organisation du travail: Culture et production, science
et technique, travail intellectuel et travail manuel cesse-
raient d'tre spars; cole et usine cesseraient d'tre des
ghettos ; rapports sociaux d'ducation et rapports de
travail seraient bouleverss et collectivement audodtermi-
ns en vue de l'panouissement maximal de la crativit
individuelle et collective; la gnralisation de la polyva-
lence permettrait la suppression des tches non qualifies,
l'enrichissement constant et la rotation des tches, et
rendrait concrte la perspective de l'autogestion sociale et

1. Cf. Samuel Bowles, Contradictions de l'enseignement suprieur ,


et A. Gorz, art. cit. Voir aussi Herb Gintis, Contre-culture et mili-
tantisme politique, Les Temps modernes, n 295, fvrier 1971.
2. V. A. Lettieri et S. Bowles, op. cit.
3. On trouve la rrime ide dans les Thses d 'Il Manifesto, Le Seuil, 1972.
110 j!COLOGIE ET POLITIQUE

technique, avec ,dprissement de la hirarchisation des


fonctions et de l'Etat.
Cette proposition vise aussi ouvertement faire l'unit
des ouvriers, des chmeurs et des tudiants dans une
socit o les notions de plein emploi et de travail
productif. tendent perdre leur sens, o le droit la vie et
un revenu ne peuvent plus dpendre de l'occupation d'un
emploi stable et o la diminution rapide de la quantit de.
travail socialement ncessaire exige que soient effaces les
frontires entre travail et culture, entre temps de travail et
temps libre.
Cet largissement au domaine de l'ducation et de la
culture du champ des proccupations syndicales illustre de
faon particulire le dpassement du syndicalisme tradi-
tionnel et son ouverture sur des couches non salaries et
non syndiques qui sont devenues pour le mouvement
ouvrier des allies indispensables : l'offensive ouvrire
contre l'organisation capitaliste du travail ne peut russir
que si elle va de pair avec l'offensive contre un systme
scolaire qui constitue la matrice culturelle de la stratifica-
tion sociale et de la hirarchie professionnelle.

IV. L'INTELLIGENTSIA TECHNIQUE

Ce genre de proccupation est d'autant plus justifi que


la hirarchisation sociale des professions n'est plus
gure qu'une survivance qui masque la proltarisation de
fait de la majorit des travailleurs techniques ou intellec-
tuels. Dans le pass, ceux-ci dtenaient le monopole du
savoir, exeraient un pouvoir de commandement sur les
travailleurs manuels et faisaient partie d'une couche inter-
mdiaire privilgie laquelle une fraction de l'autorit
patronale tait dlgue. Il y avait donc entre eux et le reste
du proltariat une barrire sociale et culturelle qui quiva-
lait une barrire de classe. Cette barrire subsiste encore
actuellement dans les industries classiques de main-d'uvre
o des techniciens exercent des fonctions de commande-
ment, de surveillance, d'organisation, de chronomtrage,
181 LA LOGIQU DES OUTILS

etc., et se trouvent dans un rapport antagonique avec les


ouvriers de production, leurs subordonns hirarchiques.
Dans les industries de pointe, partiellement automati-
ses, les travailleurs techniques sont toutefois eux-mmes
des agents d'excution aux tches parcellises, rigidement
prdtermines et fastidieuses. Mme quand. ils surveillent
et guident .Je bon droulement de processus auto-rgula-
teurs, ils sont asservis aux signaux de la machinerie et
dpourvus de pouvoir et d'initiative 1 Sous-employs,
frustrs et dqualifis dans leurs capacits professionnelles,
ces travailleurs peuvent avoir de leur alination une
conscience plus aigu que les ouvriers manuels, ils vivent,
en effet, un type de blocage de leur volution professionnelle
qui tait jusque-l le sort commun des travailleurs sans
qualification. Le systme de slection scolaire a toujours
t charg (et a partiellement russi) de convaincre ceux-ci
que leur relgation dans les tches d'excution les plus
fastidieuses tait la consquence de leur chec scolaire,
c'est--dire de leur inaptitude apprendre et faire
mieux. Dans le cas des travailleurs techniques, rien de tel:
le blocage de leur volution professionnelle et leur position
subalterne leur apparaissent comme arbitraires et injustes.
Le patronat cherche gagner leur loyalisme et leur
adhsion leur travail - auquel il est intrinsquement
impossible de s'identifier puisqu'il est opaque et sans
rendement visible - en leur offrant des compensations
symboliques de statut et un salaire relativement privilgi 2
Bien que ces stimulants ne dsarment que trs
partiellement la rvolte latente de cette couche, celle-ci est
reste difficile organiser et gagner la lutte commune
avec les autres travailleurs, sur une base de classe. Pour
comprendre cette difficult, il importe de saisir /'ambigut
de la rvolte des travailleurs techniques. Ceux-ci s'insurgent
contre leur dqualification et leur frustration non pas en
tant que proltaires et avec les autres proltaires, mais en
1. Cf. Otto Brenner, in Automation, Risiko und Chance, t. II, p. 1103-
1104, EVA, Francfort, 1965.
2. Voir ce sujet les analyses pntrantes de Claus Ofe, Leistungsprin-
zip und industrielle Arbeit, EVA, Francfort, 1970, p. 61 s.
182 ~COLOGIE ET POLITIQUE

tant que couche part qui ne refuse la proltarisation


que pour elle-mme et demande la restitution de ses
privilges anciens et l'extension de son pouvoir. Elle tend
contester la structure hirarchique de l'entreprise, le pou-
voir et la gestion des reprsentants du capital, mais elle ne
les conteste pas d'un point de vue de classe : elle estime
plutt que si on la laissait libre d'utiliser pleinement ses
comptences, elle saurait grer la production mieux et plus
rationnellement que les financiers et les managers. Autre-
ment dit, en raison de sa tradition et de sa fonnation,
l'idologie spontane de cette couche e!it technocratique et
corporatiste. Elle est trs loin d'tre l'avant-garde d'une
nouvelle classe ouvrire .
Cela ne signifie pas que les travailleurs techniques et
intellectuels ne puissent, en des circonstances favorables, se
radicaliser trs rapidement ni qu'ils ne puissent tre gagns
au combat de classe. Ils peuvent y tre gagns condition
de dcouvrir, sous l'impulsion de ieurs propres avant~
gardes radicalises :
l. que leur proltarisation est une consquence irrver-
sible de la concentration monopoliste et que leurs privilges
de jadis ne peuvent tre reconquis;
2. qu'ils ne peuvent s'manciper tout seuls, mais seule-
ment avec l'ensemble de la classe ouvrire, en poursuivant
la suppression de la division capitaliste du travail, de la
spcialisation outrance, de la sparation entre tches de
conception et d'excution, des structures hirarchiques;
3. qu'au-del des irrationalits qu'ils constatent dans la
gestion de leur entreprise, il y a l'irrationalit bin plus
fondamentale de l'conomie capitaliste : le parasitisme et le
gaspillage l'chelle de la socit y coexistent avec
l'thique de la productivit et du rendement l'chelle de
chaque unit de production; la surproduction de produits
ne correspondant aucun besoin ressenti coexiste avec la
non-satisfaction d'immenses besoins collectifs et la nori-
exploitation des potentialits libratrices de la science et de
la technologie.
L'unification des travailleurs intellectuels et techniques
avec le reste de la classe ouvrire ne se fera que dans la
183 LA LOGIQUE DES OUTILS

mesure o celle--ci saura leur proposer un dpassement de


leurs nostalgies et de leurs intrts corporatistes vers les
perspectives les plus radicales et les plus gnreuses : vers
une socit o le savoir sera accessible tous et o tous
pourront le dvelopper au service d'une collectivit d'gaux
et non au service des buts particuliers et de la rentabilit
d'une firme. Sous ce rapport, le mouvement ouvrier ne se
dshonorerait pas en reprenant et en dveloppant sa
faon une proposition de l'Amricain Ralph Nader: celle
d'une nouvelle thique professionnelle en vertu de laquelle
les travailleurs scientifiques et techniques placeraient leur
loyalisme l'gard du peuple au-dessus du loyalisme envers
leur firme et combattraient avec intransigeance, l'int-
rieur et l'extrieur de .celle-d, toutes les formes de
tromperie, de vol, de gaspillage, de destruction de l'envi-
ronnement et d'atteinte directe et indirecte l'intgrit
physique et mentale des personnes, par lesquelles la firme
capitaliste exploite les individus en tant que producteurs et
en tant que consommateurs la fois.

V. NATURE IIT LIMITES DU SYNDICAT

Un syndicat structure verticale et direction centrali-


se ne possde pas la force de pntration ncessaire pour
mobiliser et unifier la classe ouvrire sur les thmes de lutte
queje viens d'voquer. Une structure nationale est certes
ncessaire pour interprter en profondeur les aspirations
(souvent latentes et mal explicites) des travailleurs, en
dgager la porte politico-idologique et coordonner les
luttes. Mais celles-ci ile seront la: hauteur de leur
thmatique que si leur pratique est une mise en uvre
anticipe des exigences de pouvoir (ou de contrle) ouvrier,
d'auto-dtermination, de dmocratie ouvrire de masse,
que les revendications impliquent. D'o la ncessit d'une
dmultiplication de la direction des luttes: les thmes
gnraux seront prciss et traduits en revendications
concrtes par des assembles libres et des comits de lutte
rvocables qui seront souverains dans le choix des formes
184 ~COLOGIE ET POLITIQUE

de lutte et liront les reprsentants syndicaux. Le syndicat


sera responsable envers ces organismes de base et non
l'inverse.
Le succs d'une pareille dmocratisation et dbureaucra-
tisation du syndicat - mene bien dans la mtallurgie
italienne de 1968-1969 - pose toutefois rapidement la
question de la nature et des limites du syndicalisme. Dans
les assembles souveraines surgissent des mthodes et des
militants radicaux, des revendications inacceptables pour
le patronat et pour l'tat, des organes de double pouvoir
(conseils) fortement politiss qui posent implicitement ou
explicitement la question du pouvoir politique et de la
transformation ou de la conqute de l'tat. La question -
voque au dbut de cet expos - de la transformation du
syndicat en mouvement politique de masse est alors pose
dans les faits. L'alternative est la suivante :

l. Ou bien, pour tenter de conserver la direction d'un


mouvement (au moins potentiellement) rvolutionnaire, la
direction syndicale se pose en force politique parmi d'autres
et travaille /'intrieur des organismes de lutte et de double
pouvoir (comits, assembles, conseils) pour favoriser
l'auto-organisation du proltariat, la gnralisation de
l'affrontement de classe et la conqute du pouvoir poli-
tique. Dans cette hypothse, le syndicat disparait comme tel
et est remplac par les conseils dans sa fonction de
reprsentation unitaire et d'organisation de masse de la
classe tout entire. Cette transformation suppose videm-
ment que la situation soit devenue (au moins potentielle-
ment) rvolutionnaire, que le syndicat la reconnaisse comme
telle et y soit prpar.

2. Ou bien la direction syndicale considre que la


dynamique et la radicalisation des luttes menacent de
provoquer une crise conomique et politique laquelle le
mouvement ouvrier (forces politiques et syndicales) n'est
pas en mesure de donner un dnouement rvolutionnaire.
Elle s'emploie alors canaliser les luttes vers des objectifs
ngociables et des solutions rformistes. Ce faisant, tout en
18& LA LOGIQUE DES OUTILS

dpassant le niveau du trade-unionisme classique (en


dfinissant des rfomies, en intervenant directement dans le
champ politique), le syndicat entre en conflit avec les
avant-gardes de classe, se fait le reprsentant de la masse
moyenne contre celles-ci et uvre en vue d'une solution
ngocie, compatible, par essence, avec la survie du
systme.
Dans cette hypothse (qui s'est toujours vrifie jus-
qu'ici), le syndicat reste conforme sa nature institution-
nelle : il est une force de mdiation entre la classe ouvrire et
le systme. Il reprsente les revendications ouvrires au sein
du systme capitaliste - auprs du patronat et de l'tat -
et, inversement, il reprsente l'existence et la prennit du
systme auprs de la classe ouvrire. Il ne peut survivre en
tant qu'institution reconnue 1 et conserver sa force contrac-
tuelle que s'il est capable de traduire toutes les exigences
ouvrires en revendications ngociables et donc de contenir
la lutte de classe dans des limites que le systme peut
supporter. S'il choue dans cette fonction institutionnelle
ou y renonce, il cesse d'tre un interlocuteur valable et utile
pour la bourgeoisie : la lutte des classes sort alors des
cadres institutionnels pour redevenir preuve de force et
affrontement violent.
C'est par crainte de perdre le contrle de la combativit
ouvrire et de voir la lutte se hisser un niveau o elle ne
se prte plus une conclusion ngocie, que les appareils
syndicaux font gnralement obstacle la dmocratie
directe et l'initiative la base, aux assembles et aux
comits souverains, l'lection et la rvocabilit de tous
les responsables. Les tensions entre la base et l'appareil,
entre les avant-gardes et les directions syndicales sont
inhrentes la nature mme du syndicat et en rvlent
l'ambigut et les limites.
Aussi, la transformation du syndicat en mouvement
1. Il est vrai qu'il n'a pas toujours t une institution. A !' poque
hroque de sa naissance, il s'identifiait avec la lutte de la classe ouvrire
pour le droit de s'organiser (et donc avec l'auto-organisation de la classe).
Cette lutte, par le fait qu'elle tait non lgale, avait un caractre radical et
subversif que le syndicat institutionnalis a ncessairement perdu.
188 ~COLOGIE ET POLITIQUE

politique de masse ne peut-elle intervenir que dans une


phase d'affrontement gnral et de crise aigu, quand la
pratique syndicale ne rend plus compte de la pratique de
lutte des masses et que les forces extra-syndicales prennent
l'initiative et la direction des luttes. En dehors d'une
situation rvolutionnaire, il est donc erron, de la part des
avant-gardes de classe, de considrer le syndicat comme
prim, de rclamer sa destruction ou de poursuivre la
cration d'un syndicat rvolutionnaire nouveau. Le rle du
syndicat n'est pas de faire la rvolution et le rle des
rvolutionnaires n'est pas de faire ou de refaire un
syndicat. Le rapport entre syndicat et avant-gardes de
classe ne peut tre que dialectique et conflictuel. Celui-l
reprsente le premier, celles-ci le second tenne de l'alterna-
tive compromis ngoci ou affrontement rvolution-
naire qui surgit l'horizon des grandes luttes.
Autant, dans le cadre de celles-ci, les avant-gardes de
classe sont fondes vouloir conqurir l'hgmonie et la
direction du mouvement - en gagnant les militants
syndicaux la perspective rvolutionnaire, en politisant et
radicalisant les objectifs et les mthodes de lutte, en
dbordant les directions syndicales - autant leur prten-
tion vouloir conqurir non la direction des luttes, mais la
direction des appareils syndicaux, doit paratre absurde.
Car de deux choses l'une : ou bien les avant-gardes
rvolutionnaires s'imposent et alors la structure et la
logique syndicales sont clipses et supplantes par le
dveloppement rvolutionnaire des luttes au profit de
structures diffrentes (les conseils); ou bien les luttes
n'atteignent pas ce seuil et, puisqu'il faut alors donner aux
affrontements une conclusion ngoci~e, la structure syndi-
cale reprend le dessus en clipsant les nouvelles structures
de lutte extra-syndicales. L'existence de celles-ci est nces-
sairement discontinue dans la mesure o, antagonistiques
par rapport la socit capitaliste, elles ne sauraient tre
institutionnalises ni rendues permanentes avant le renver-
sement de celle-ci.
Nous touchons l l'ambigut et les limites de l'ide d'un
dpassement du syndicalisme par le syndicat comme tel. Ce
117 LA LOGIQUE DES OUTILS

dpassement, nous l'avons vu, ne peut s'oprer que dans


une situation (au moins potentiellement) rvolutionnaire.
Quand, en l'absence d'une telle situation, le syndicat se fait
le champion de ce dpassement, tout en continuant
pratiquer une politique contractuelle de compromis ngo-
cis, la contradiction entre son idologie proclame et sa
pratique peut avoir deux significations :
l. Il cherche, par son radicalisme verbal, neutraliser
l'influence qu'exercent sur sa base les avant-gardes de
classe.
2. Conscient de l'efficacit limite de l'action et de la
logique syndicales, il n'exclut pas un dveloppement
rvolutionnaire des luttes, y prpare ses militants et s'ouvre
un au-del du syndicalisme et donc de l'tat capitaliste.
Cette ouverture (cette disponibilit, comme dit la
CFDT) signifie avant tout que la direction syndicale ne
cherchera pas tout prix conserver le monopole de
l'animation et de la conduite des luttes et que l'existence
d'avant-gardes de classe qui la contestent dans les orga-
nismes de base du syndicat sera considre par elle comme
un ferment utile, mme si son rapport avec ces avant-
gardes est ncessairement conflictuel en priode normale.
Dcembre 1971.
CHAPITRE IV Mdecine~ sant et socit

INTRODUCTION

L'expos qui suit est le commentaire de deux ouvrages et


d'une partie de la littrature qui les a inspirs. Ces deux
ouvrages sont: Nmsis mdicale, par Ivan Illich, et
/'Invasion pharmaceutique, par Jean-Pierre Dupuy et Serge
Karsenty 1
Pas plus que les auteurs sur lesquels je m'appuie, je n'ai
ici pour but de dresser un rquisitoire technique contre les
mdecins. Les exemples techniques, emprunts le plus
souvent des travaux anglo-saxons, ont pour seule
fonction d'illustrer les arguments que voici, qui constituent
la trame de l'expos.
1. La civilisation capitaliste fait consommer d'une part
ce qui dtruit, d'autre part ce qui rpare. La croissance
acclre des vingt dernires annes a trouv l son ressort
principal. Mais les destructions sont de plus en plus
importantes et les rparations, malgr leur ampleur et leur
cot, de moins en moins efficaces. Cela vaut notamment en
matire de sant.
2. Il y a de plus en plus de mdecins et de plus en plus de
malades. Dans tous les pays industrialiss, les gens, depuis
une diz.aine d'annes, meurent plus jeunes et sont plus
maladifs, malgr l'expansion de l'appareil mdical - mais
aussi cause d'elle.
1. Tous deux aux ditions du Seuil. La version franaise de Nmsis
mdicale n'tait pas encore acheve au moment de la rdaction du prsent
expos.
170 lCOLOGIE ET POLITIQUE

3. Les maladies pidmiques les plus rpandues sont


toutes des maladies dgnratives, de civilisation, que la
mdecine ne sait ni prvenir ni gurir : cancer, maladies
cardio-vasculaires, rhumatismes, etc. Ces maladies frappent
une proportion croissante de la population malgr l'utilisa-
. tian de techniques de soins de plus en plus lourdes. Tout
indique qu'elles sont lies notre mode et notre milieu de
vie. Des civilisations diffrentes de la ntre en sont
exemptes. De tous les facteurs de sant, la mdecine est
l'un des moins efficaces.
4. La mdecine elle-mme contribue la multiplication
des maladies, et cela de deux manires :
a) En tant qu'institution sociale, elle est charge d'att-
nuer les symptmes qui rendent les malades inaptes au rle
que la socit leur impartit. En incitant les gens porter
leur maladie chez le mdecin, la socit les dtourne de s'en
prendre aux raisons fondamentales et permanentes de leur
mal-tre. En traitant les maladies comme des anomalies
accidentelles et individuelles, la mdecine en masque les
raisons structurelles, qui sont sociales, conomiques, poli-
tiques. Elle dvient une technique pour faire accepter
1
l'inacceptable.
b) Au service d'une ide mythique de la sant 1, la
mdecine fait croire que celle-ci peut s'acheter: elle
dpendrait de la consommation de soins spcialiss et de
drogues, chaque organe, chaque vnement biologique,
chaque ge, chaque affection et l'agonie elle-mme devant
avoir son spcialiste. En encourageant ainsi la dpendance
mdicale des bien-portants comme des malades, la mde-
cine abaisse le seuil de la maladie et ajoute ses propres
poisons ceux du mode de vie industrialis.
5. A la diffrence de beaucoup d'espces animales,
l'homme n'est pas parfaitement a~apt un environnement
1. L'ide de sant que diffuse la sub-culture publicitaire du capitalisme
dcadent est celle d'une capacit illimite de jouissance consommation-
niste. Toute. fatigue, dfaillance, gne, saturation, non-confonnit ou
douleur est promise des mdications. Le gros des amphtamines, aux
tats-Unis, est prescrit des femmes qui, pour maigrir, demandent qu'on
rduise leur apptit.
171 MiaDECINE, SANT!a ET SOCl!aT!a

naturel, donn une fois pour toutes. Il ne peut vivre que


par son travail, c'est--dire par les transformations qu'il
imprime la nature. De ce fait, il n'y a pas, pour l'homme,
d'tat de nature: sa sant et les rgles de vie qui la
favorisent sont des faits culturels. Loin d'tre une donne
naturelle, la sant est pour lui une tche.
6. tre en bonne sant, c'est tre capable d'assumer la
maladie, comme d'ailleurs la pubert, le vieillissement, le
changement, l'angoisse de la mort ... Or la surmdicalisa-
tion dispense ou empche l'individu d'assumer tout cela.
Elle multiplie les malades. C'est l ce qu'Illich appelle la
iatrognie structurelle: c'est--dire l'engendrement structu-
rel de la maladie par l'institution mdicale.
7. Cette surmdicalisation n'est videmment pas la raison
la plus fondamentale de l'augmentation constante, depuis
une dizaine d'annes, de la morbidit: la raison la plus
fondamentale,. il faut la chercher dans le fait que le travail
parcellaire salari et les rapports marchands dtruisent chez
l'individu l'autonomie et les motivations qui le rendent
capable d'assumer sa vie, sa sant, ses maux et sa mort.
8. Les fondements de la sant sont extra-mdicaux,
savoir: la rconciliation des individus avec leur travail, leur
environnement, leur communaut. Nous nous portons
d'autant plus promptement malades que notre travail et
notre vie nous apparaissent extrieurs, fastidieux. C'est en
ce sens aussi que cette socit est pathogne : tout en
multipliant les facteurs objectifs de morbidit (cf. les
maladies dgnratives), elle sape les fondements existen-
tiels de la sant.
9. C'est pourquoi, dans une perspective rvolutionnaire,
la sant et le problme de la sant doivent tre dri:J.dicali-
ss : l'une et l'autre sont du ressort non pas du mdecin et
de la mdecine, mais de l'hygine :
La mdecine, en effet, est l'ensemble des soins et
traitements codifis que dispense aux gens un corps de
professionnels spcialiss.
L'hygine est l'ensemble des conduites et des rgles que
les gens observent par eux-mmes pour conserver ou
recouvrer leur sant.
172 ~COLOGIE ET POLITIQUE

Quand le savoir mdical entre dans la culture populaire,


il motive des conduites d'hygine qui lui confrent l'effica-
cit maximale: se laver les mains, purifier l'eau, varier les
aliments, faire de l'exercice, etc. Il y a entre l'hygine et la
mdecine la mme diffrence qu'entre la culture populaire
et la culture savante.
l O. La traduction en hygine du savoir mdical utile est
un but traditionnel des rvolutionnaires. Elle relve non
d'une attitude antiscientifique mais d'une attitude anti-
litiste. Selon Illich, le savoir mdical efficace consiste, aux
neuf diximes, en traitements simples et peu coteux, la
porte de tout profane motiv, pourvu qu'il sache lire un
mode d'emploi. Or le gros des dpenses mdicales est
consacr des traitements lourds, coteux et dont l'effica-
cit n'est pas prouve.
Le but de cet expos est d'inciter les gens non pas
refuser tous mdicaments et soins mdicaux mais
reprendre le pouvoir sur leur maladie, sur leur corps et
leur esprit. Qu'ils mettent en cause tout ce qui les rend
malades dans leur vie quotidienne : l'cole, l'usine, le
pavillon crdit, le couple, etc. 1 .

1. M!aDECINE ET. MALADIE

Depuis une dizaine d'annes, la mdecine rend malades


plus de gens qu'elle n'en gurit. Elle est devenue, de toutes
les industries, la plus gaspilleuse, .polluante et pathogne.
Prtendant rafistoler cas par cas, individu par individu, des
populations. de plus en plus maladives, elle masque les
causes profondes de leurs maladies, qui sont sociales,
conomiques et culturelles. Prtendant soulager toutes les
souffrances et angoisses, elle oublie que, en dernire
analyse, les individus sont ravags dans leur corps et leur

1. Tankona/a sant, 1, rue des Fosss-SaintJacques, Paris, ditorial du


n 8.
173 M~DECINE. SANT~ ET soc1n~

psychisme par le mode de vie. La mdecine, en les aidant


supporter ce qui les dtruit, contribue finalement cette
destruction.
Telles sont, brivement rsumes, les thses centrales du
livre d'Ivan Illich, Nmsis mdicale. Plus encore que les
prcdents il choquera. Car, plus encore que la vitesse, que
l'cole, que les mga-outils de la mga-industrie, cibles des
prcdents ouvrages d'Illich, la mdecine est une vache
sacre. De tous les instruments de notre normalisation
sociale et de notre dpossession de nous-mmes, la mde-
cine - qui s'attaque aux sources les plus profondes de
notre autonomie possible : notre rapport au corps, la
vie, la mort - est celui que nous revtons des plus grands
prestiges.
Professionnels ou profanes, n'attribuons-nous pas cou-
ramment la mdecine l'lvation rapide de l'esprance de
vie : vingt ans l'poque du Christ, vingt-neuf ans en 1750,
quarante-cinq ans en 1900, soixante-dix ans aujourd'hui?
N'attribuons-nous pas couramment Pasteur et Koch,
aux vaccins, la chimiothrapie et aux antibiotiques la
rgression des maladies infectieuses et la progression de la
longvit? Ne tenons-nous pas pour vident que l'tat de
sant d'un peuple dpend du nombre de mdecins et de lits
d'hpital dont il dispose, de la quantit de soins et de
mdicaments qu'ils consomme? Eh bien, tout cela est faux:
l'efficacit curative de la mdecine est et a toujours t
rduite. Il est temps de la remettre sa place.

1. LES FAUSSES VICTOIRES

Certes, la mdecine a appris traiter la presque totalit


des maladies infectieuses, certaines dficiences endocri-
niennes comme le mixdme, certains drglements mta-
boliques comme le diabte. Mais, dans l'ensemble, elle est
en retard d'une guerre: car elle est impuissante gurir les
grandes maladies chroniques dgnratives qui ont pris la
relve des infections en tant que causes principales de mort
174 COLOGIE ET POLITIQUE

prmature 1 Elle demeure impuissante contre les maux les


plus rpandus : rhumatismes , migraines, affections des
voies respiratoires, troubles de la digestion. Et, bien y
regarder, il n'est mme pas vrai qu'elle ait jou le rle
dcisif dans la rgression des maladies infectieuses dont on
lui attribue couramment le mrite.
Voyez plutt la courbe ci-dessous emprunte une tude
de Winkelstein et French 2 : elle r~prsente l'volution de
la mortalit par tuberculose, aux Etats-Unis, depuis 1900.
Que nous apprend-elle? Ceci: en Amrique comme en
Europe, la tuberculose tuait 700 personnes par an et par
tranche de 100 000 habitants, au dbut du sicle dernier. En
MORTS PAR TUBERCULOSE SUR 100000 HABITANTS,
AUX TATS-UNIS, 1900-1967.

1900 19.10 1920 1930 1940 19SO 1960


1. Principalement les maladies cardiovasculaires et les cancers.
2. Warren Winkelstein et Fern E. French, The Role of Ecology in the
Design of a Health Care System , in California Medicine, p. 113-117,
12 novembre 1970. Voir aussi Ren Dubos, L'Homme et /'Adaptation au
milieu, Payot, 1973.
178

1882, anne o Koch en dcouvrit le bacille, la tuberculose


avait dj rgress de moiti. En 1910, au moment o l'on
crait les premiers sanatoriums, la tuberculose avait dclin
des trois quarts. Et, par la suite, ni la technique du
pneumothorax, introduite vers 1930, ni la chimiothrapie,
adopte aprs 1945, ni les antibiotiques, appliqus avec
succs vers 1950, n'ont eu d'effet sensible sur la pente de la
courbe.
~ref, la rgression de la tuberculose n'est pas due la
mdecine. A galit de soins et de surveillance mdicaux,
les pauvres continuent de la contracter quatre fois plus
souvent que les riches. Certes, la mdecine a mis au point
des traitements de plus en plus efficaces; mais la bataille,
pour l'essentiel, a t gagne en dehors d'elle.
Le mme genre de dmonstration peut tre fait pour
d'autres grands flaux : par exemple pour le cholra, la
typhode, que tout infinnier et mme tout profane peut
aujourd'hui traiter avec des moyens simples et efficaces. Or
la typhode et le cholra avaient dj pratiquement disparu
d'Europe avant mme que le bacille et le vibrion qui les
provoquent aient t isols.
Regardez encore le graphique suivant, d R. R.
Porter 1 : il montre que la mortalit par scarlatine, dipht--
rie, coqueluche et rougeole avait dj diminu de 90 % au
moment o la vaccination obligatoire et les antibiotiques
furent introduits en Grande-Bretagne. La pente de la
courbe n'a pas subi d'inflexion notable aprs cette intro-
duction en 1948.
Ainsi, les maladies infectieuses ont rgress indpendam-
ment des annes, d'ailleurs efficaces, que la mdecine a
mises au point contre elles, pour tre relayes par d'autres
maladies pidmiques contre lesquelles la mdecine ne peut
pas grand-chose. L'industrialisation, crit John Cassel 2 , a
1. Reproduit par John Powles in Science, Medicine and Man, vol. I,
p. 7, The Pergamon Press, Londres, 1974. Premire publication dans
Antologia Medicina, t. 7/4, CIDOC, Cuernavaca {Mexique), 8 volumes.
2. Professeur d'pidmiologie l'universit de Caroline du Nord.
Communication l'Arnerican Socfological Association, 29 aot 1973.
Reproduit in Antologia Medicina, t. 8/1, CIDOC 1974.
176 l!COLOGIE ET POLITIQUE

t accompagne ses dbuts par l'essor rapide de la


tuberculose. Celle-ci a atteint son apoge au bout de
cinquante soixante-quinze ans (soit vers 1800-1825), pour
subir ensuite un dclin rgulier, indpendant de ses
traitements, et tre relaye par des syndromes de malnutri-
tion tels. que l~ rachitisme (en Grande-Bretagne) et la
pellagre (aux Etats-Unis). Pour des raisons en partie
inconnues, ces maladies ont dclin leur tour, relayes
par les maladies de l'enfance. Le dclin rapide de celles-ci,
durant les annes 1930, alla de pair avec l'essor spectacu-
laire des ulcres du duodnum, principalement chez les
hommes jeunes. Cette affection rgressa son tour pour
des raisons totalement inconnues, pour tre relaye par les
pidmies modernes : maladies cardiovasculaires, hyperten-
sion, cancer, arthrite, diabte, troubles psychiques.
NOMBRE DE MORTS, SUR l MILLION D'ENFANTS DE MOINS DE 15 ANS,
attribues la scarlatine, la diphtrie, la rougeole
et la coqueluche (Angleterre et Pays de Galles, 1850-1965).

6000
5000

4000 Introduction des antibiotiques


et de la vaccination obligatoire
3000 contre la dipht6rie

2000

1000
t
1850 1875 1900 1925 1950 1965

Les maladies, finalement, apparaissent et disparaissent


en fonction de facteurs tenant au milieu, l'alimentation,
l'habitat, au mode de vie, l'hygine. Ainsi, la disparition
du cholra et de la typhode, la quasi-disparition de la tuber-
culose, de la malaria, de la fivre puerprale sont dues
non pas aux progrs de la thrapie mais au traitement de
l'eau potable, l. gnralisation des gouts, de m~illeures
177 MtDECINE, SANTt ET SOCltTt

conditions de travail, de logement et d'alimentation,


l'asschement des marais, l'emploi de savon, de ciseaux et
de coton striles par les sages-femmes. et les accoucheurs.
Des mdecins ont contribu au dveloppement de ces
pratiques prventives; mais elles n'ont acquis toute leur
efficacit que lorsque l'hygine et l'asepsie (comme d'ail-
leurs la contraception) cessrent d'tre des techniques
mdicales pour devenir les conduites de tout le monde. Ce
n'est pas la mdecine qui assure la sant mais l'hygine
(hygieia) au sens originel: l'ensemble des rgles et des
conditions de vie.
Mme dans la presque totalit des pays sous-dvelop-
ps, crit Charles Stewart 1, l'amlioration de l'tat de sant
a t obtenue presque entirement par l'amlioration de
l'hygine publique; la distribution accrue de soins mdi-
caux n'y a jou qu'un rle marginal, si tant est qu'elle en
ait jou un... Le fait que, depuis deux dce!mies, l'esp-
rance de vie ne progresse plus gure aux Etats-Unis et
qu'elle est plus leve dans plusieurs pays o la mdecine
est d'un niveau trs infrieur la ntre suggre une
productivit trs faible de notre systme de soins.
80
150

60 !fi
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CM
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~
8.
i!

l. Charles T. Stewart, Allocation of Resources to Health in The


Journal of Human Resources, VI, 1, 1971.
178 ~COLOGIE ET POLITIQUE

Le graphique prcdent, prsent par John Powles 1,


donne une reprsentation graphique saisissante de cette
productivit trs faible : il met en parallle l'accroisse-
ment des dpenses de soins et l'volution de la longvit,
d'une part, de l'esprance de vie la naissance, de l'autre. Il
montre que le doublement des dpenses de sant, depuis
1950, a t pratiquement sans effet sur la longvit et que
l'lvation de l'esprance de vie est presque entirement
imputable, depuis 1920, la baisse de la mortalit infantile.

Mortalit
Esprance infantile Mdecins par
de vie 0/00 10000 hab.

Barbades 69 47,7 4,2


Jamaque 69 35,4 4,9
Costa Rica 67 , 65 5,4
Canada 71 23,1 12,2
tats-Unis 70 23,3 15,6
Argentine 68 59,3 16,4

Le tableau prsent par Charles Stewart n'est pas moins


loquent : il montre des esprances de vie presque iden-
tiques dans des pays trs ingalement dvelopps du
point de vue mdical (la densit de mdecins y varie dans la
proportion de un quatre).

Stewart en conclut, avec bon sens, que, si les gens


meurent, ce n'est pas la faute des mdecins - et, s'ils
vivent vieux, non plus .. Objecterez-vous qu'on peut vivre
vieux sans mdecins la Jamaque mais non au Canada ou
en France? Si elle tait dmontrable, cette objection
voudrait dire : plus un pays est riche et plus sa population
est sujette aux maladies; elle a donc besoin d'une grosse
quantit de soins pour vivre en aussi bonne sant que les

1. In Science, Medicine and Man, op. cit.


179

populations pauvres. Si flatteuse qu'elle soit pour les


cologistes (et pour les mdecins), cette objection ne tient
pas : on n'a jamais pu prouver que, dans un mme pays,
l'accroissement de la densit mdicale et des dpenses de
soins font baisser la morbidit. Ce peut tre le contraire, on
le verra par la suite. Si, en France, on meurt plus jeune,
dans certains dpartements faible densit mdicale, la
raison en est tout bonnement... l'alcoolisme. Corriges des
effets de l'alcoolisme, les disparits disparaissent 1
En revanche, selon les calculs de Stewart, deux facteurs
ont un effet positif trs puissant sur l'lvation de
l'esprance de vie : les adductions d'eau potable et l'alpha-
btisation. A eux seuls, ces deux facteurs expliqueraient
85,8 %des disparits des esprances de vie dans le monde 2
Au vu de ces donnes, on ne peut s'empcher de se
demander : quoi donc rime, dans tous les pays industria-
liss, l'expansion foudroyante (10 15 % par an, en
monnaie constante) des dpens~s de sant? Quel sens a
la course au nombre de mdecins, au nombre de lits
d'hpital, la production de mdicaments? Si les Amri-
cains, qui dpensent 320 dollars par tte et par an en soins
mdicaux, ne se portent pas mieux que les Jamacains, qui
dpensent 9,60 dollars, pourquoi gaspillent-ils leur argent?
Et pourquoi s'attaquer grands frais (et sans.grand succs)
aux maladies plutt que d'en liminer les causes?
L'une des clefs ces questions se trouve dans le fait
suivant : plus des trois quarts des dpenses de soins, dans
les pays riches, visent non pas soigner des maladies mais
soigner une sant que l'on croit ou que l'on craint menace.
Le but n'est plus de rtablir mais de prserver et
d'amliorer. Et, comme aucune limite n'existe aux amlio-
rations, un march inpuisable s'offre aux fabricants de
prservatifs, d'adjuvants, de rjuvnants, de fortifiants,
1. D'aprs L. Lebart, CREDOC, juin 1970. Cit par J.-P. Dupuy et
S. Karsenty, /'Invasion pharmaceutique, op. cil.
2. Il n'en faut videmment pas dduire que ces deux facteurs puissent
tre introduits isolment : l'assainissement de l'eau et l'alphabtisation (
ne pas confondre avec la scolarisation) impliquent une rvolution sociale
et culturelle.
180 l!:COLOGIE ET POLITIQUE

de tranquillisants, etc. C'est (nous y reviendrons) ce


qu'Illich appelle la mdicalisation de la sant.
L'adage selon lequel le mieux est l'ennemi du bien
s'applique, ici, mieux que dans tout autre domaine : la
meilleure sant est l'ennemi de la sant tout court. En
suggrant chacun qu'il risque d'avoir une maladie contre
laquelle il pourrait peut-tre se protger par des examens,
des traitements prventifs, des soins constants, la mdecine
fabrique des malades, ses malades. Et il ne s'agit point l
de malades imaginaires.

Il. UNE MDECINE PATHOGNE

a) La iatrognie directe.
Les maladies provoques par la mdecine sont de deux
sortes. Il y a celles dues aux interventions matrielles des
mdecins : intoxications, infections, mutilations, blessures,
etc. Et il y a celles que les mdecins provoquent ou
entretiennent en. incitant des gens qui ne sont ou ne se
savent atteints d'aucun mal adopter un comportement de
malade, fait d'anxit, d'auto-observation, de crainte de
l'effort, de. dpendance ... Il existe, aux tats-Unis, une
littrature impressionnante sur ces maladies et ces nvroses
dites iatrognes . Illich y ajoute une troisime dimen-
sion, la iatrogense structurelle ou existentielle , par
quoi il entend ceci: l'envahissement mdico-pharmaceu-
tique, la mdicalisation de la sant, de la maladie, de la
grossesse, de la naissance, de la sexualit et de la mort, ont
dtruit, chez les individus, jusqu'aux fondements ultimes de
la sant: la capacit d'assumer leur condition et de faire
face, par eux-mmes, aux vnements et aux preuves de
leur existence biologique.
Mais commenons par les maladies iatrognes au sens
troit.
Les effets pathognes de la mdecine, crit Illich, sont,
de toutes les pidmies, l'une de celles qui se propagent le
plus vite. Les maladies provoques par les mdecins
181 MDECINE, SANT ET SOCIT

constituent une cause d'aggravation de la morbidit plus


importante que les accidents de la circulation ou les
activits lies la guerre. Exagration? Jugez-en partir
de ces quelques exemples. S'ils sont, pour la plupart, tirs
d'tudes amricaiqes, ce n'est pas que les hpitaux soient
plus mauvais aux Etats-Unis mais seulement que la mise en
question et l'examen du systme sanitaire y sont plus francs
et plus critiques.
Cherchant mesurer les risques auxquels l'hospitalisa-
tion expose les patients, malades ou non, deux mdecins
tablirent en 1965, le bilan suivant 1 : 20 % des patients
admis dans leur hpital pour y subir des traitements ou des
examens taient victimes d'un ou de plusieurs incidents. Uy
avait, en moyenne, 1 incid,ent pour 41 jours-patients,
1 incident srieux pour 99 jours-patients. Les examens ou
traitements taient, l'origine, de 27 %des incidents, 28 %
de ceux-ci taient dus des accidents ou des erreur:s
(notamment dans l'administration de mdicaments) et
45 % des intolrances aux mdicaments. Cette dernire
cause obligea donc 9 %des patients prolonger leur sjour
l'hpital.
Cette enqute artisanale et locale fut videmment contes-
' te. Les National Institutes of Health (NIH) organisrent
une enqute nationale. Son bilan fut plus consternant
encore : sur 32 millions de personnes ayant pass, en 1970,
par les hpitaux (chiffre qui comprend les consultations
externes), plus de IO %durent tre retenues plus longtemps
que prvu en raison d'intolrances aux mdicaments
qu'elles avaient reus. De plus, 1,5 million de personnes
furent hospitalises par suite de troubles provoqus par des
mdicaments que leur avait prescrits leur mdecin 2 Peu
aprs, un pharmacien, Marc Laventurier, et un mdecin,
Robert Talley, estimrent qu'au moins 30000 personnes
meurent annuellement; dans les hpitaux amricains, d'em-
1. J. T. Lamb et R. R. Huntley, . The Hazards of Hospitalization , in
Southern Medical Journal, mai 1967. L'enqute fut faite au North
Car'olina Memorial Hospital.
2. Cit par Charles Levinson in les Trusts du mdicament, Le Seuil,
1974.
182 ~COLOGIE ET POLITIQUE

poiscinnments mdicamenteux. Contestant cette estima-


tion, l'association des pharmaciens et celle des mdecins
procdrent leur propre enqute en choisissant l'hpital
universitaire de Floride pour terrain d'investigation. Nou-
velle consternation : dans cet hpital modle, 1 patient
sur 555 (soit 0,18 %) est tu annuellement par l'admi-
nistration de mdicaments. Dans les hpitaux de Boston,
particulirement rputs, on constata, peu aprs, une
mortalit mdicamenteuse plus de deux fois plus
forte : 0,44 % par an, soit 1 patient sur 288. (C'est l,
galement, le taux constat dans les hpitaux israliens.)
Bref, dans les seuls hpitaux, les seuls mdicaments tuent
entre 60000 et 140000 Amricains par an 1 et en rendent
plus ou moins gravement malades 3,5 millions d'autres.
Combien de patients subissent des atteintes autres que
pharmaceutiques? Sur les 6000 personnes qui, en France,
meurent annuellement sur la table d'opration (dont
2 000 par la faute des anesthsistes 2 ), combien sont opres
sans relle ncessit? Combien souffrent, leur vie durant,
parce qu'un chirurgien les a opres d'une descente du
rein dont elles ne souffraient gure? Combien de femmes
sont amputes de leur appareil gnital (hystrectomie) sans
ncessit?
Sur cette dernire question, c'est encore un mdecin
amricain qui apporte une rponse: il s'est fait communi-
quer les rapports des 6 284 hystrectomies pratiques en
une seule anne dans les trente-cinq hpitaux privs de Los
Angeles 3 Bilan : 5 557 (88,5 %) furent pratiques sans que
le1,1r ncessit ft tablie au pralable. Selon les propres
rapports des chirurgiens, aucune lsion n'a t releve chez
819 patientes (qui furent donc amputes de leurs organes
sains). Prs de la moiti de toutes les opres (48,2 %) ne
prsentaient, avant l'opration, d'autre symptme qu'un
mal aux reins ou mme pas de symptme du tout

1. Voir le New York Times du 22 mai 1974.


2 valuation du professeur Montagne, dans Le Monde du 3 mai 1974.
3. James C. Doyle, Unnecessary Hysterectomies , JAMA 151 (5),
53-01-31.
183 MtDECINE, SANTt ET SOCltTil

(5,4 ~). Pis : 30 la des jeunes femmes (vingt vingt-


neuf ans) amputes furent trouves, aprs coup, exemptes
de toute affection. Le diagno_stic post-opratoire ne parvint
justifier l'opration que dans 2494 cas (40 %). Bref, on
enlve tout , on regarde aprs : et cela ne se pratique pas
qu'en Californie.
Illich rsume la situation en notant : Les accidents sont
la cause principale de la mortalit infantile; les hpitaux
sont, de tous les lieux, celui o il y a le plus d'accidents. De
plus, le taux des accidents est plus lev dans les hpitaux
que dans toutes les autres industries, le btiment et les
mines excepts ... Les hpitaux universitaires sont, de tous,
les plus pathognes : un patient sur cinq y contracte une
maladie iatrogne exigeant, en gnral, un traitement
spcial et entranant la mort dans un cas sur trente. Avec
un pareil taux d'accidents son actif, un officier serait
aussitt relev de son commandement, un restaurant ou un
tablissement de nuit ferm par la police.

b) La sant mdicalise.
Que conclure? Qu'il faut davantage d'hpitaux plus
modernes, davantage de mdecins et d'aides mdicaux
mieux forms, des contrles plus stricts, des crdits accrus?
Illich tire la conclusion inverse : la mdecine est devenue
une industrie hypertrophie ; ses usines, ses bureaucraties,
ses patrons, ingnieurs et contrematres se sont empars de
tout ce qui touche la sant et la maladie, expropriant les
individus de. l'une et de l'autre : les gens sont incits s'en
remettre ceux qui savent ; la gurison, l'quilibre
physique et psychique ne s'obtiennent plus par l'art de
vivre , la vertu et l'hygine (hygieia) au sens ancien
mais par de constantes interventions techniques. Les
ordonnateurs de ces interventions ont persuad les gens
que, pour vivre, survivre, gurir ou supporter leurs maux,
ils ont besoin de s'entourer d'une sorte de bulle thrapeu-
tique, chimise, aseptise, tranquillise, stimule, rgule,
contrle en permanence.
Et si la mdecine a russi placer tout le monde sous sa
184 'COLOGIE ET POLITIQUE

dpendance, c'est bien parce que cette socit fondamen-


talement pathogne a produit une population fondamen-
talement maladive. Les professionnels de la sant, loin
d'attaquer les causes profondes du mal, se bornent en
recenser et en traquer les symptmes, offrant aux gens
d'attnuer leur mal-tre, de masquer leur souffrance, de les
dbarrasser de leur angoisse, de les prserver du pire. La
mdecine devient alors le rituel technique d'une prise en
charge relevant, en fait, de l'incantation et de la magie!
(rebaptises suggestion , placebothrapie , scurisa-:
tion , etc.) et qui sape la capacit d'autonomie des
personnes plus radicalement encore que ne le faisaient les.
prtres.
Mdicaliss, les individus cessent de considrer,
comme naturel le fait de tomber malade et de gurir, de
vieillir et de mourir. De nos jours, dit Illich, on n'est plus
emport par la mort mais par une maladie dont on " aurait
pu "tre " sauv ";on ne gurit plus lorsqu'on est malade
mais on est guri ~>; on n'est plus bien portant mais bien
soign, bien prserv contre l'infinit des troubles dont on
ne cesse de guetter les signes.
C'est par cette mdicalisation de la sant, plus encore
que par la mdicalisation de la maladie, que la mdecine
finit par rendre malades des gens qui, sans elle, s'estime-
raient bien portants. Dire qu'elle rend malades plus de gens
qu'elle n'en gurit n'est pas une exagration rhtorique.
Objecter d'avance que les risques auxquels la mdecine
vous expose sont peu de chose, compars ceux que vous
feraient courir les maladies qui vous menacent, c'est
mconnatre ce fait premier : dans 90 % des cas, les
malades gurissent (ou peuvent gurir) sans intervention
thrapeutique. Selon le rapport dj cit des NIH, 60 %des
mdicaments et 80 90 % des antibiotiques sont adminis-
trs tort.
Mais voici un second fait dont la presse, en son temps,
fit grand cas: lors de la grve (qui dura un mois) des
hpitaux israliens, le taux de mortalit de la population
fut plus faible qu' aucun autre moment. Seules les
urgences taient acceptes, ce qui fit baisser de 85 % le
18& M~DECINE, SANT~ ET SOCl~T~

nombre habituel des admissions. Cette mme baisse de


85 % fut enregistre lors de la grve des hpitaux new-
yorkais. Tout se passe comme si la population se portait
mieux lorsque les soins mdicaux sont limits aux
urgences.

c) Les piges du dpistage.


Mais la mdecine prventive, dira-t-on? Ne rduit-elle
pas les risques de maladie? Eh bien, on va le voir, c'est tout
le contraire. Quand, comme c'est le cas actuellement, la
mdecine dite prventive se proccupe non pas d'assainir le
milieu de vie et de travail mais seulement de dpister les
signes prcoces des maladies, elle accrot le nombre des
malades au lieu de le rduire. Tout d'abord, en effet,
comme le. notait 1. Boltanski 1 , les visites obligatoires de
dpistage baissent le seuil de tolrance aux sensations
morbides, instaurent un rapport plus douillet au corps,
accroissent l'inscurit et, de ce fait, augmentent les
chances subjectives de maladie et la consommation mdi-
cale.
Mais il y a plus. Ce sont encore des Amricains qui ont
tent de mesurer les effets pathognes. Voici, par exempl~,
une tude de Bergmann et StaI)Jm sur le dpistage scolaire
des affections cardiaques 2 Etonns par la proportion
d'enfants auxquels on interdisait Je sport et les jeux, qu'on
mnageait l'cole, couvait la maison, bourrait de
calmants parce qu'ils avaient un souffie au cur ,
Bergmann et Starnm tudirent toute la population scolaire
de Nashville. Leur conclusion : 44,4 % des enfants ont un
souffle au cur anodin, qui ne les empche pas d'tre
bien portants. Les incapacits qu'on leur inflige en raison
de cette non-maladie paraissent plus importantes que celles
provoques par la maladie, lorsqu'elle existe.
1. La Dcouverte de la maladie, Centre de sociologie europenne. Cit
par Jean-Pierre Dupuy et Serge Karsenty, l'invasion pharmaceutique, op.
cit.
2. The Morbidity of Cardiac Non-Disease , in The New England
Journal of Medicine. mai 1967.
188 gcoLOGIE ET POLITIQUE .

Audy et Dunn, de leur ct, se livrrent l'exprience


suivante : ils examinrent 4 000 personnes bien portantes et
constatrent que 30 % avaient des affections manifestes
sans le savoir et 60 %des affections latentes bien compen-
ses; 10 %seulement taient cliniquement en bonne sant 1
Conclusion: il suffisait d'informer ces personnes bien
portantes de leur tableau clinique pour transformer 90 %
d'entre elles en patients et provoquer chez la plupart
l'apparition ou l'aggravation de symptmes qu'elles avaient
ignors jusque-l.
Objecterez-vous qu'en les traitant ds le stade prsymp-
.tomatique on avait de meilleures chances d'enrayer ou de
gurir les maladies dtectes? Eh bien, dtrompez-vous:
par l'anxit qu'ils suscitent, le diagnostic ou le pronostic
prcoces provoquent gnralement une dtrioration . de
l'tat de sant. N. J. Roberts l'a vrifi dans une enqute
portant sur plusieurs milliers de patients suivis pendant
sept ans : le traitement des affections ds le stade prsymp-
tomatique donne moiti moins de rsultats positifs que
lorsque les symptmes sont dj manifestes 2
Ajoutez cela que les tests (examens de laboratoire) sont
souvent faux. ou faussement interprts, mme quand il
s'agit de dosages simples : dans les hpitaux, o les
hmogrammes et les dosages des glucides et de l'ure sont
systmatiquement pratiqus, 67 % des rsultats anormaux
passent inaperus: Les mdecins sont tel point submer-
gs par le flux des rsultats normaux que les rsultats
anormaux chappent leur attention 3
Sans entrer dans la querelle de la vaccination, voici
nanmoins une information toute rcente : il y a vingt ans,
avant l'introduction de la vaccination obligatoire, 100 000
enfants britanniques par an contractaient la coqueluche;

l. Ralph Audy et Fred L. Duon, Health and Disease , in Human


Eco/ogy, Fr. Sargent d., North Holland Publishing Co., Pays-Bas.
2. Cit par Kruse et al., Bulletin oftlte N. Y. Academy of Medicine, vol.
33, 1957. .
3. Paul D. Clote et John McKnight, Automatic Multiphasic Health
Testing, an Evaluation, North Western University, novembre 1973.
Premire publication dans Anto/ogia, CIDOC, t. 8.
187 MtDECINE, SANTt ET SOC~Tt

environ 160 en mouraient. Actuellement, selon le profes-


seur George Dick, de la Middlesex Hospital Medical
School, 80 enfants par an meurent des suites de leur
vaccination et 80 autres subissent des lsions crbrales
irrparables 1
Mais les maladies cardio-vasculaires et les cancers, dira-
t-on, qui sont la cause apparente de 66,7 % des dcs, ne
vaut-il pas mieux les dtecter le plus tt possible? Eh bien,
supposons qu'aprs un check-up on vous assure que tout
est en ordre. Cela ne vous prmunit en rien contre une
crise cardiaque dans la semaine ou le mois qui suit. Au
contraire, remarque Paul Clote : Le bilan de sant
rassurant peut encourager le patient ignorer des symp-
tmes survenant peu de temps aprs, alors qu'en l'absence
de tout bilan il aurait probablement veill ne pas se
surmener 2
Supposons d'autre part que le check-up confirme ce dont
vous vous doutiez et qu'on aurait pu vous rappeler sans
. user d'un attirail technique compliqu et coteux : vous
avez une tension leve, un cur fatigu , il faudrait ne
pas fumer, moins manger, prendre plus d'exercice et de
dtente, bref, changer votre mode de vie et vos ambitions
socioprofessionnelles. Or le candidat typique l'infarctus
est prcisment le cadre qui, plutt que d'en rabattre
sur ses ambitions, accepte le risque d'tre foudroy en
plein effort : l'hygine qui pourrait le prserver de
l'infarctus lui apparat comme un handicap professionnel.
La mdecine ne peut rien pour lui.
Ainsi que le note Clote, la dtection prcoce d'une
affection ~ar~io-vasculaire sert bien peu de chose

l. Voir The Sunday Times du 22 septembre 1974. Il en est de mme de


la vaccination antivariolique, qui est dconseille en Grande-Bretagne et
aux tats-Unis, aprs que les tudes pidmiologiques de George Dick
eurent tabli qu'elle prsentait dsormais plus de risques que la maladie
elle-mme (qui est en voie de disparition). Voir ce sujet le dossier tabli
par la Ligue nationale pour la libert des vaccinations, 4, rue Saulnier,
Paris 9, l'occasion de la confrence de presse de George Dick, le 26
novembre 1974.
2. JAMA, 16 novembre 1970.
188 ~COLOGIE ET POLITIQUE

puisqu'il n'existe pas de mesure positive pouvant attnuer.


ou enrayer le mal . Il y a certes des hypotenseurs, mais.
leurs effets secondaires peuvent tre redoutables et rien j
ne prouve qu'ils prsentent plus d'avantages que de!
risques. Quant aux essais de prvention mdicale des.'
maladies cardiovasculaires, ils ont t des checs: l'expri-!
mentation de mdications prventives, tente aux tats-
Unis, a t abandonne au bout de dix-huit mois, car le.'
groupe qui prenait les mdicaments prsentait un taux de
mortalit plus lev et un plus grand nombre d'effets
nfastes (infarctus, embolies) que le groupe de contrle qui
recevait des placebo.
Bref, quoi bon dpister les maladies que la mdecine ne.
sait ni traiter ni gurir? C'est la question qui se pose aussi,
pour la plupart des cancers. Faut-il absolument dpister le'
cancer du poumon quand 95 % des malades oprs la'
suite d'un diagnostic prcoce n'en meurent pas moins dans;
les cinq ans 1 , de sorte que le principal effet du diagnostic,
et de l'opration, aura t de leur gcher le peu de temps
qu'il leur restait vivre normalement ? Faut-il absolu-
ment traiter le cancer du sein quand - pass un stade
prcoce 2 durant lequel il est gurissable - 70 80 % des
femmes traites n'en meurent pas moins, au bout de six
mois deux ans, d'un cancer secondaire, et que ces mois
qu'il leur reste vivre seront gchs par des traitements
(radiothrapie, mastectomie, chimiothrapie) prouvants?
Au sujet d'autres cancers conduisant une mort souvent
indolore, Tumbull note que le traitement chirurgical ou
radiologique, lorsqu'il vient bout de l'affection primaire,
perTil.et le dveloppement d'un cancer secondaire qui, lui,
est souvent douloureux ... Le prix de la gurison est souvent
plus grand que nous ne l'admettons 3 .
1. D'aprs Gordon Siegel, directeur {en 1969) du US Public Health
Service.
2. Si prcoce que seul /'autodiagnostic mensuel permet de le dtecter
temps. Il en va de mme pour le cancer du col de l'utrus, pour lequel
l'autodiagnostic reste mettre au point. Seul le mouvement de libration
fminin peut en inventer la technique et l'imposer.
3. Frank Tumbull, British Columbia Cancer lnstitute, dans The
Canadian Nurse, aot 1971.
188 M~DECINE, SANT~ ET SOCllTl

C'est aussi ce qu'affirme Illich. Avec Paul Clote, il


soutient que le traitement prcoce de maladies incurables
a pour seul effet d'aggraver la condition de patients qui,
en l'absence de tout diagnostic et de tout traitement;
demeureraient bien portants les deux tiers du temps qu'il
leur reste vivre . Si ces affirmations choquent, c'est
seulement dans la mesure o il est devenu choquant
d'affirmer qu'il est naturel de mourir, qu'il y a et qu'il y
aura toujours des maladies mortelles, que celles-ci ne sont
pas un drglement accidentel et vitable mais la forme
contingente que prend la ncessit de la mort; et qu' tout
prendre, il peut valoir mieux mourir de la maladie qu'on a
que de celle, iatrogne ou secondaire, qu'on contractera
sa place.

Mais ce sain bon sens tend devenir la chose la moins


bien partage dans nos civilisations mdicalises. La
prtention trs rcente (elle remonte 1920) de la mdecine
que toute maladie doit tre ou devenir gurissable a
transform tout dcs d'un malade en mort accidentelle
et donn naissance l'ide, et l'idal, de la mort
naturelle ; c'est--dire d'une mort sans cause pathelo-
gique, survenant par puisement d'un corps qui, us mais
intact, s'teindrait comme une lampe huile. L'idal de la
mort naturelle , c'est de mourir en bonne sant, aprs
avoir mobilis toutes les ressources de la technique
mdicale.
Du coup, voici la mort mdicalise. au mme titre que la
maladie, la sant et la naissance : quiconque ne meurt pas
l'hpital meurt d'une mort irrgulire qui fera l'objet d'un
contrle judiciaire ou .mdico-lgal. Il faut mourir
l'hpital pour tre en rgle, et l'hpital, prcisment, vous
ne pourrez mourir qu'avec l'autorisation des mdecins.
Votre mort, tout comme vos maladies et votre sant,
devient affaire de professionnels, elle ne vous appartient
pas. L'art de mourir (ars moriendz}- qui tenait de la fte
d'adieu dans laquelle le mourant, entour et soutenu dans
190 tCOLOGIE ET POLITIQUE

sa tche par tous ses proches, rsumait le sens de sa vie et


mourait comme il avait vcu - l'art de mourir a t
remplac dans notre culture par la mort clinique, solitaire,
honteuse et absurde 1
La boucle est maintenant boucle. L'homme moderne est
n l'hpital, soign l'hpital quand il est malade,
contrl l'hpital pour voir s'il est bien portant, renvoy
l'hpital pour mourir dans les rgles. Le voici dpossd
d'un des derniers fondements de sa souverainet au profit
des mmes mga-institutions et mga-machines qui, nes de
la concentration du capital et de la gnralisation des
rapports marchands, rglent le reste de sa vie. Illich :
L'individu qui apprenait en voyant et en faisant; qui se
dplaait par ses propres moyens; qui enfantait et levait
ses enfants; qui gurissait et prenait soin de sa sant et de
celle d'autrui, a fait place l'individu vhicul par des
transports moteur, accouch dans une salle d'hpital,
duqu par l'cole, soign par les professionnels de la
sant. Il est devenu tributaire pour tous ses besoins de
biens et de services marchands, dispenss par des appareils
institutionnels chappant son contrle et sa prise, et qui
engendrent la dpendance, la raret et la frustration :
- la vitesse accrue des vhicules paralyse nos transports
et nous y fait perdre plus de temps qu' aucune autre
poque;
- la chirnisation de l'agriculture dtruit des quilibres
fondamentaux, qui ne sont pas qu'cologiques, et place le
monde au seuil de nouvelles famines;
- la scolarisation de l'enseignement dtruit la possibi-
lit d'apprendre par nous-mmes et nous en enlve jusqu'
l'envie;
- la gnralisation du salariat et de la grande produc-
tion marchande nous rendent incapables de produire selon
nos besoins, de consommer selon nos dsirs, de dfinir et .
de mener la vie que nous vo~lo~s;

1. La crmonie d'adieu au cours de laquelle le mourant disait ses


dernires volonts n'est tombe en dsutude dans les campagnes fran-
aises qu' la fin du sicle dernier.
181 M~DECINE, SANT~ ET SOCl~T~

- l'envahissement mdico-pharmaceutique, enfin, nous


rend de plus en plus maladifs et dtruit la sant dans ses
ressorts profonds.
C'est tout cela qu'Illich appelle la Nmsis industrielle,
dont la Nmsis mdicale n'est qu'un aspect: nous avons
troqu l'asservissement la nature contre l'asservissement
une antinature plus tyrannique encore, et plus terrible. Et
nous y avons perdu la sant.
Car celle-ci n'est pas une donne biologique mais, dit
Illich, une tche : la capacit de s'adapter un milieu
changeant [dans certaines limites, videmment], de grandir,
de vieillir, de gurir quand on est atteint, d'enfanter, de
souffrir, de faire face paisiblement la mort .. ., de vivre
avec son angoisse ... Quand le besoin de soins spcialiss
dpasse un certain seuil, on peut en infrer que la socit
est malsaine dans son organisation et ses buts... Rester en
bonne sant devient alors une activit de subversion de
l'ordre social .
Nous yoici au cur du problme: dans une socit
pathogne, la sant est aussi une tche politique. Pas plus
qu'une institution spcialise (l'cole) ne peut rellement
duquer quand la vie sociale (mtro-boulot-dodo) cesse
d'tre ducative, pas plus la mdecine ne peut donner la
sant quand le mode et le milieu de vie l'abment. Les
anthropologues et les pidmiologues le savent bien : les
individus ne sont pas malades seulement de quelque
atteinte extrieure et accidentelle, gurissable moyennant
des soins techniques : ils sont aussi malades, le plus
souvent, de la socit et de la vie qu'ils ont. Une mdecine
qui prtend traiter les maladies sans se proccuper de leur
sociogense ne peut qu'avoir une fonction sociale trs
quivoque. Au mieux, elle est une activit charitable par
laquelle le mdecin occupe, outre la sienne propre, la place
vide du prtre. Au pis, elle est une industrie qui aide les
gens malades continuer leur faon de vivre malsaine,
pour le plus grand profit des fabricants de poisons de toute
sorte.
Mais, plutt que de juger, il faut demander : pourquoi la
mdecine est-elle ce qu'elle est? Pourquoi le public en a-t-il,
192 IOCOLOGIE ET POLITIQUE

partout, une fringale insatiable? La dmdicalisation de


la sant, la dprofessionnalisation des soins sont-elles
imaginables?

2. SANT.: ET soc1i:Ti:

Pour diagnostiquer et traiter une maladie, le recours un


professionnel de la mdeeine est inutile dans au moins neuf
cas sur dix : les symptmes ne prtent pas confusion, les
remdes sont bien connus et extrmement bon march et,
s'ils favorisent la gurison, ils n'y sont pas ncessaires.
Aussi suffit-il de trois semaines, en Chine, pour former un
mdecin aux pieds nus qui, tout en continuant de
travailler comme ouvrier ou comme paysan, saura traiter
les affections courantes, doser les remdes (dont il connat
parfaitement les contre-indications et les incompatibilits),
reconnatre les cas qui exigent les soins d'un spcialiste,
avec une sret qui a fait l'admiration des mdecins
occidentaux qui sont alls sur place 1
Selon un rapport canadien, cit par Ivan Illich, le cot
de la mdecine curative est si bas que tous les Indiens
pourraient en bnficier si les dpenses de sant actuelles de
l'Inde taient quitablement rparties.
Selon le directeur de !'Organisation mondiale de la sant,
le diagnostic et le traitement des maladies de la peau
peuvent tre appris en une semaine par toute personne
ayant le niveau du baccalaurat.
Selon une commission mdicale chilienne, dont Salvador
Allende (qui tait lui-mme mdecin) avait anim les

1. Voir notamment Victor Sidel, The Barefoot Doctors of the


People's Republic of China, New England Journal of Medicine, 15 juin
1972. Reproduit dans Antologia Medicina, t. 4, CIDOC, Guernavaca,
1973.
Le lecteur qui retirerait l'impression que, dans les lignes qui prcdent,
j'affirme l'inutilit de toute spcialisation et de toute mdication, est pri
de relire ce paragraphe trs attentivement : il traite des maladies et des
remdes courants.
193 M~DECINE, SANTl ET SOCl~Tt

travaux, il n'existe en tout et pour tout que quelques


dizaines de mdicaments ayant une efficacit thrapeutique
dmontrable et la pharmacope peut, sans inconvnient,
tre rduite en consquence. Accompagns d'un mode
d'emploi, plus de la moiti des mdicaments peuvent tre
mis en vente libre 1
Et pourtant, dans tous les pays industrialiss, l'appareil
mdical et les dpenses dites de sant connaissent,
depuis une vingtaine d'annes, une expansion vertigineuse,
deux trois fois plus rapide que celle du produit national.
De 1950 1970, les dpenses de sant ont t
multiplies, par tte d'habitant et prix constants, par 3,5
aux Etats-Unis, par 4,6 en France, par 2,1 en Grande-
Bretagne (o l'augmentation a t la plus lente).
La croissance de la consommation pharmaceutique a t
plus rapide encore: en France, l'achat de mdicaments par
tte a t multipli, prix constants, par 2, 7 en treize ans
(1959-1972). Selon une tude pilote britannique, plus de la
moiti des adultes et prs d'un tiers des enfants absorbent
chaque jour un mdicament. En Grande-Bretagne et aux
tats-Unis, les mdicaments psychotropes (tranquillisants,
somnifres, etc.) font annuellement l'objet d'autant d'or-
donnances (renouvelables) qu'il y a d'habitants. L'industrie
pharmaceutique amricaine produit dix-huit doses d'am-
phtamines et cinquante doses de barbituriques par habi-
tant et par an.
Or cette dbauche de mdicaments et de soins profes-
sionnels n'a aucun effet d'amlioration de la sant ou de
prolongation de la vie, Au contraire : en France, l'esp-
rance de vie des personnes ges de soixante ans n'est
suprieure que de deux ans ce qu'elle tait en l'an 1900.
Pour l'ensemble des hommes franais, elle n'a pas aug-
ment depuis 1965. Le taux de mortalit des hommes dans
la quarantaine et la cinquantaine augmente depuis une
dizaine d'annes dans tous les pays industrialiss. Le taux
1. Les mdecins chiliens qui ont particip cette rvolutionnalisation
de la mdecine ont tous t assassins dans la semaine qui suivit le putsch
militaire du 11 septembre 1972. D'aprs Ivan Illich, Nmsis mdicale, op.
cit., chap. 2.
194 ~COLOGIE ET POLITIQUE

de mortalit des jeunes de quinze vingt ans augmente, en


France, de 2 % par an. Chez les ouvriers britanniques de
plus de cinquante ans, il est actuellement plus lev que
durant les annes 1930.
Objecterez-vous que le taux de mortalit n'est pas
ncessairement un bon indicateur de l'tat de sant? J. N.
Morris a pens cette objection en affinant les enqutes
statistiques. Ce faisant, il a constat que la dtrioration de
l'tat de sant (ou l'accroissement de la morbidit) tait
pire encore que l'volution des taux de mortalit ne le
faisait craindre: en vingt ans, il s'est produit une
augmentation apprciable des maladies chroniques chez les
hommes de cinquante-cinq soixante ans et une augmenta-
tion plus forte, de l'ordre de 30 %, chez les hommes au
dbut de la soixantaine 1 . La Scurit sociale britannique,
de son ct, relve dans son rapport de 1970 que, en
l'espace de six ans (1963-1969), le nombre de journes
perdues pour cause de maladie a augment de 20 %;
l'augmentation a t particulirement forte pour les mala-
dies cardio-vasculaires, les affections rhumatismales et les
maladies des voies respiratoires autres que la bronchite et
la tuberculose.
Ces statistiques dmentent l'affirmation si rpandue que
s'il y a davantage de gens malades, c'est que les hommes
vivent plus vieux . Elles dmentent tout aussi nettement la
croyance en l'amlioration de l'tat de sant grce une
consommation accrue de soins. La ralit est beaucoup
plus simple: les gens se soignent davantage parce qu'ils sont
plus maladifs et l'augmentation trs rapide de leur consom-
mation mdicale n'empche nullement leur morbidit de
crotre en mme temps.
Le mdecine se rvle donc inadapte aux fins qu'elle
prtend poursuivre. Son expansion ne produit plus de gains
et finit par causer plus de dgts qu'elle n'en rpare.
Comment expliquer cette situation? Par le fait, essen-

1. J. N. Morris, Uses of Epidemio/ogy, Livingstone, Edinburgh, 1964.


Cit par John Powles in Science, Medicine and Man, The Pergamon Press,
Londres, 1973. Reproduit dans Antologia Medicina, t. 7.
191 MDECINE. SANT ET SOClT

tiellement, que le mode de vie et le milieu (que les Anglo-


Saxons appellent environnement ) deviennent de plus en
plus pathognes. Les maladies dgnratives, tout comme
les maladies infectieuses dont elles ont pris la relve, sont
toutes, fondamentalement, des maladies de civilisation.
Plutt que de les dsigner par le nom de l'organe qu'elles
affectent, il faudrait, dit Winkelstein, les dsigner et les
regrouper selon leur cause: maladies de l'opulence (dues
la suralimentation, la sdentarit, au tabac, etc.);
maladies de la vitesse; maladies du confort (dues au
manque d'exercice et d'aliments naturels); maladies de la
pollution, etc.
De rcentes tudes systmatiques ont tabli, en effet, que
les maladies cardio-vasculaires, l'hypertension, l'hypercho-
lestrolmie, notamment, sont trs rares chez les peuples
dits primitifs, quel que soit l'ge des individus : ce ne sont
des maladies de la snescence que dans nos civilisations.
Le cancer du clon et du rectum, d'autre part, qui est le
deuxime par ordre de frquence chez les hommes, est dix
fois plus rpandu dans les pays industrialiss que chez les
ruraux d'Afrique. Il semble tre favoris par un rgime
alimentaire qui, en raison de sa pauvret en rsidus (c'est--
dire en fibres indigestes), ralentit fortement le transit
intestinal.
Le Dr Higginson, de l' Agence internationale pour la
recherche sur le cancer, estime que 80 % des cancers sont
dus au milieu et au mode de vie des socits industrielles.
Le cancer de l'estomac, par exemple, parat li la
pollution de l'air par la fume de charbon 1 Le cancer des
voies respiratoires et des poumons parat li l'inhalation
de la fume du tabac. Selon le cancrologue et pidmio-
logue britannique R. Doll, de nombreux indices donnent
penser que la plupart des cancers sont dus au milieu de
vie : notamment le fait que l'incidence du cancer varie
fortement selon les pays et que cette variation se confirme
sur les groupes qui migrent d'un pays vers un autre. Il

1. D'aprs W. Winke1stein et F. E. French, in California Medicine, 12


novembre 1970.
196 ~COLOGIE ET POLITIQUE

s'ensuit que la plupart des cancers .peuvent, en principe,


tre vits 1 .
Des statistiques britanniques et amricaines rvlent;
d'autre part, que le taux de mortalit par cancer des.
poumons et bronchite chronique est deux fois plus lev '
dans les villes que dans les campagnes. Lare et Saskin
calculent qu'un abaissement de moiti de la seule pollution
atmosphrique rduirait la mortalit par cancer des pou-
mons de 25 %, celle par bronchite de 50 %. celle par
maladies cardiovasculaires de 20 %, etc. 2 Selon Eli Ginz-
berg, un rgime alimentaire diversifi et riche en rsidus
contribuerait davantage l'tat de sant de la population
que toute nouvelle expansion de l'activit mdicale.
Mais ces vrits restent ignores ou inoprantes. Tout se
passe comme si mdecine, mdecins, politiques de sant et '
public prfraient les soins aux malades la prvention des
maladies. La sant des gens bien portants semble dnue de
valeur au point qu'elle est endommage stupidement et de
faon quasi institutionnelle par les industriels; les adminis-
trations et les individus eux-mmes. En revanche, la vie
n'a pas de prix quand il s'agit de sauver une petite
minorit de malades ou de rparer les dgts grce aux
appareillages lourds, extrmement coteux, de la mdecine
de pointe.
Rien d'tonnant alors si le cot de la mdecine croit
vertigineusement (particulirement celui des soins hospita-
liers), cependant que son rendement diminue. Comment en
irait-il autrement, puisque la mdecine nglige les actions
les plus efficaces (qui sont prventives) pour investir dans
des prouesses techniques d'une efficacit douteuse et d'un
cot si lev que jamais la masse des gens n'en bnficiera?
Prenez la technique de la greffe d'organes, par exemple:
quelles que soient ses retombes scientifiques, il n'y aura
1. Cit par Powles, op. cil.
Des tudes pidmiologiques amricaines ont tabli rcemment que si le
cancer du sein tait beaucoup plus rare chez les Japonaises que chez les
Amricaines, il tait tout aussi frquent chez les Japonaises nes aux
tats-Unis de parents immigrs.
2. D'aprs Lare et Saskin, in Science, 21 aot 1970.
197 MDECINE, SANT ET SOClT

jamais assez d'organes pour en greffer tous les malades.


Jamais non plus il n'y aura assez de services de ranimation
pour tous les agonisants dont la vie - et les souffrances -
a quelque chance de pouvoir tre prolonge.
Prenez encore l'exemple des units de soins intensifs,
vritables usines mdicales de pointe, destines sauver les
victimes d'infarctus: tout comme les services de ranima-
tion, ces units exigent troisfois plus d'quipement et cinq
fois plus de personnel spcialis qu'une unit de soins
normale. Faut-il nanmoins en crer des centaines - plus
les rseaux d'hlicoptres, seuls capables de les mettre la
porte des ruraux- sans regarder la dpense?
Une commission d'enqute britannique, prside par
lord Platt, tudia la question. Elle conclut que les units de
soins intensifs ne reprsentaient pas d'avantages dmon-
trables sur les soins domicile. De plus, notait-elle, plus
de la moiti des dcs ont lieu avant l'arrive du mdecin,
et le gros du temps perdu s'coule avant mme que le
mdecin soit appel. On peut donc affirmer que 50 % des
crises cardiaques entranant la mort chappent toute
possibilit de traitement mdical. Pour ces cas, il faut miser
sur la prvention 1 .
Or la vraie prvention n'intresse personne. Comme l'a
trs bien montr Jean-Pierre Dupuy 2 , il est plus payant
politiquement d'installer une nouvelle unit hospitalire
hypermodeme que de rduire de moiti le nombre dei
malades. Ces gens que l'action prventive empche de
tomber malades, nul, en effet, ne les connait, sauf les
calculs des statisticiens : ce sont des personnes statis-
tiques . Inconnues de tous et d'elles-mmes, elles ne
montrent aucune gratitude pour la protection dont elles
ont bnfici. Qui donc dira : je voterai pour le dput-
maire Untel car, grce lui, je n'ai pas t malade cette
anne 7 En revanche, le malade qu'on transporte

1. Geoffrey Rose, Epidemiology of Ischaemic Heart Disease , Brit.


Jour. of Hosp. Med., 285-288, 1972. Cite par Powles, op. cit.
2. Dans la Revue d'com>mie politique, janvier 1974. L'essentiel de cette
analyse est repris dans /'Invasion pharmaceutique, op. clt.
198 ~COLOGIE ET POLITIQUE

l'hpital est une personne dnomme qui, avec toute sa


famille, entendra le dput-maire lorsqu'il dclare: J'ai
fait construire un nouvel hpital, votez pour moi.
Mais les maladies qu'on soigne au lieu de les prvenir ne
paient pas que politiquement seulement : elles font
tourner des industries parmi les plus rentables, crent des
emplois donc de la richesse : la croissance concomi-
tante du nombre des malades et des industries de la
sant apparat dans les comptes nationaux comme un
enrichissement, alors que la disparition de ces indus-
tries faute de malades se traduirait par une baisse du
produit national et serait un coup dur pour le capitalisme.
Bref, la maladie rapporte, la sant non.
C'est pourquoi la mdecine continue de se dvelopper
l'encontre du bon sens et de l'quit: de mme qu'on
attache plus d'importance aux performances de Concorde
qu'aux conditions du transport quotidien de millions de
banlieusards, de mme on s'intresse davantage aux
explorateurs aventureux de la mdecine de pointe qu'
prserver la sant de la population. Le rsultat, c'est que le
dveloppement des techniques mdicales (comme d'ailleurs
des transports) cre plus de pnuries, d'ingalits, et de
frustrations qu'il ne satisfait de besoins, tout en entretenant
la pire des illusions, savoir : que la mdecine saura
bientt gurir toutes les maladies et qu'il n'est donc pas
urgent de les prvenir.
Cette illusion marque jusqu'au vocabulaire mdical lui-
mme: n'appelle-t-on pas prvention le dpistage et le
diagnostic prcoces des maladies dgnratives mme
quand il n'existe ni traitement ni remde contre elles?
Comme l'crit fort bien John Cassel : On n'a jamais
prvenu les maladies en dtectant les individus atteints
mais en agissant, au niveau de la collectivit, sur le milieu,
les facteurs sociaux et psychosociaux qui accroissent la
vulnrabilit la maladie et affaiblissent la rsistance des
individus aux agressions externes. La sant est essentielle-
ment un quilibre entre les agents [pathognes] et leurs
htes. Elle dpend de la capacit de l'individu maintenir
un rapport relativement stable avec son environnement ...
199 M~DECINE, SANT~ ET S041n'1

La questinn est de savoir comment cette capacit peut tre


socialement soutenue 1
Morbidit croissante, indiffrence la vraie prvention,
surconsommation spectaculaire de soins et de mdicaments
qui ne rtablissent pas la sant : comment se fait-il que
mdecins et mdecine s'accommodent de cette situation
absurde? Les mettre en cause n'est que trop facile. Leurs
conceptions du malade, de la maladie, de la fonction
mdicale sont encore profondment marques par les
idologies bourgeoises des xvmc et x1xe sicles : le corps est
conu comme une mcanique dont les rouages se drglent,
le mdecin comme un ingnieur qui les remet en place par
des interventions chirurgicales, chimiques ou lectriques.
Et puis, la diffrence de la mdecine antique, la
mdecine bourgeoise ne connat que les individus, non les
ensembles. Cela tient, bien sr, au rapport de clientle du
mdecin avec ses patients. Ceux-ci sont des individus
privs, ils demandent qu'on les soulage, les gurisse, les
conseille, tout de suite, tels qu'ils sont, dans le monde tel
qu'il est. Le mdecin, c'est son mtier, s'adapte cette
demande. Personne ne lui demande de voir au-del des cas
individuels, les causes sociales, conomiques, cologiques de
la maladie. La mdecine devient ainsi une science
bizarre qui tudie minutieusement des structures partielles
sans prendre en considration la structure globale
laquelle elles se rapportent.
Seuls quelques pionniers, missionnaires, ttes brles
s'intressent l'pidmiologie, la biologie des popula-
tions, l'anthropologie, aux maladies du travail. Ces
authentiques chercheurs et thoriciens, s'ils sauvent l'hon-
neur du corps mdical, n'ont gure d'influence sur l'exer-
cice et la fonction de la mdecine : la sant des populations
ne fait l'objet d'aucune demande solvable, personne ne paie
les mdecins pour qu'ils s'en occupent et rien, d'ailleurs,
dans leur formation et leur position sociale, ne les prpare
conseiller les gens sur la meilleure faon d'assainir leurs
habitudes et leur milieu de vie.
l. John Cassel, professeur d'pidmiologie l'universit de Caroline du
Nord, in Anto/ogia Medicina, t. 8/2. C'est moi qui souligne.
200 ~COLOGIE ET POLITIQUE

Ils exercent donc leur profes sion dans les limites,


troites, du systme social, avec une soumission aux
normes qui ne cesse de surprendre : comment, se demande
Powles, ont-ils pu ne pas prvoir que l'inhalation de gaz et
de vapeurs chimiques, de fumes (celles du tabac, des
mtaux en fusion, de l'huile chaude, du charbon), de
poussires (d'amiante, de coton, de granit) tait extrme-
ment dommageable pour la sant? Comment ont-ils pu ne
pas s'insurger, dans les villes industrielles et minires,
contre des conditions de vie et de travail dont les ravages
s'talaient sous leurs yeux tous les jours? Ne refusent-ils
pas d'appeler maladies des processus dgnratifs
irrversibles (artriosclrose, hypertension, arthroses, etc.)
pour la seule raison qu'ils acceptent comme normal un
mode de vie qui favorise ces affections? Bref, comment
peuvent-ils accepter de ne soigner qu' l'chelle des
individus les dgts que ce type de civilisation et de socit
cause l'chelle des collectivits et de populations entires?
Mais, sitt que vous l'avez pose, cette question se
retourne contre vous aussi bien : pourquoi vous, salaris,
citadins, lecteurs, assurs sociaux, contribuables, deman-
dez-vous constamment l'tat ou vos employeurs directs
de vous couvrir contre les consquences et les cots de la
maladie, mais non de vous protger contre les maladies
elles-mmes, en en liminant les causes? Pourquoi revendi-
quez-vous sans cesse plus d'hpitaux, de mdecins, d'infir-
mires, de mdicaments nouveaux au lieu de vous proccu-
per des conditions qui vous permettraient de vous passer de
leurs bienfaits et services? Pourquoi, au lieu de changer
vos habitudes et votre faon de vivre malsaines, demandez-
vous votre mdecin d'en attnuer les effets?
Resteriez-vous fidle au mdecin qui vous dirait carr-
ment : La science mdicale ne peut rien pour vous et,
d'ailleurs, si vous pouviez cesser de fumer, de vous
empiffrer, de vous faire du mauvais sang et de passer vos
journes assis dans un local ferm, vous n'auriez pas besoin
de la mdecine ? Lui resterez-vous seulement fidle s'il
prtend traiter votre grippe comme faisait votre grand-
mre, vous 'disant : Buvez quatre litres de citronnade
201 MlDECINE, SANTi ET SOCllTl

bouillante par jour, restez au chaud et au repos, et vous


serez guri dans trois jours sans aucun mdicament ?
Allons, vous le savez bien : la responsabilit de la sur-
consommation de soins et de mdicaments n'incombe pas
seulement ceux qui les vendent en mentant sur leur
efficacit technique mais aussi ceux qui les achtent et ne
demandent qu' tre tromps. C'est l ce que montre avec
beaucoup de finesse le livre de Jean-Pierre Dupuy et Serge
Karsenty, beaucoup plus riche que ne le suggre son titre:
l'invasion pharmaceutique. Les auteurs y analysent mer-
veille, entre autres, la complicit entre mdecin et patient,
qui ne sont entirement dupes ni l'un ni l'autre de leurs
rles respectifs.
Non que le patient soit un simulateur et le mdecin un
imposteur : l'affaire est beaucoup plus complexe, car la
sant et la maladie sont toujours aussi une question
d'apprciation; et cette apprciation varie selon le contexte
social et culturel plus encore que selon le temprament des
individus. Les mmes symptmes ne seront pas ressentis de
la mme faon le lundi ou le samedi, avant l'ouverture de
l'usine ou avant un rendez-vous d'amoureux. Les gens
cultivs , habitus l'auto-observation, se sentent
malades plus promptement que les gens frustes ,
habitus passer outre. Les salaris, frustrs par la
stupidit d'un travail parcellaire, sont plus promptement
malades que le paysan ou l'artisan qui doit venir bout de
sa tche sous peine de pricliter.
La maladie, comme le rappellent Dupuy et Karsenty, est
aussi une grve ou une protestation passive, et elle n'est
mme que cela, de nos jours, dans la majorit des cas :
75 %des patients, affirment les gnralistes, ne prsentent
pas de lsions organiques et viennent chercher chez le
mdecin un rconfort au moins autant qu'un traitement. Ces
malades n'ont pas de maladie cliniquement dfinissable,
bien que leurs troubles soient rels et puissent aboutir des
lsions. Les mdecins les appellent des fonctionnels ou
des psychosomatiques et acceptent le plus souvent de
traiter leurs symptmes par des mdicaments coteux et
toxiques. C'est l que rside la supercherie.
202 ~COLOGIE ET POLITIQUE

En effet, ces vrais malades sans maladie dfinissable


sont, le plus souvent, des gens qui n'en peuvent plus et
viennent demander une aide ou une dispense. Jadis, ils
seraient sans doute alls se confesser, auraient fait un
plerinage ou se seraient abms en prires. De nos jours,
les miracles ne sont plus demands aux saints mais aux
laboratoires. La charit a disparu des cieux comme de la
terre. L'appel au secours, pour tre socialement recevable,
doit prendre la forme d'un dsordre organique, exogne,
indpendant de la volont du patient. Vous n'auriez aucune
chance d'tre entendu de votre patron ou de votre contre-
matre si vous leur disiez: Je n'en peux plus, je perds
le sommeil, l'apptit, la force sexuelle, je n'ai plus de got
pour rien, offrez-moi huit jours de repos. Pour tre accept,
il faut que votre je n'en peux plus prenne la forme
d'un empchement somatique, d'un cas de force majeure,
bref, d'une maladie justifiant une dpense mdicale.
La personne bout de forces somatisera et mdica-
lisera donc son mal--vivre - non pas dlibrment mais
par la faon dont elle le ressent et l'interprte - de
manire relever de la seule autorit, le mdecin, habilite
lui accorder une dispense. Et le mdecin, le plus souvent,
jouera le jeu et traitera comme une maladie relevant de
remdes chimiques ce qui, au fond, n'est que l'incapacit
du patient supporter la situation qui lui est faite.
Or cette supercherie est grosse de risques redoutables que
des mdecins d'avant-garde ont bien perus avant qu'Illich,
son tour, ne la dnonce. Elle ne consiste pas seulement,
cette supercherie, appliquer un traitement t~hnique un
appel au secours prenant la forme de la maladie : elle
consiste plus fondamentalement traiter le je n'en peux
plus du patient comme une anomalie temporaire que la
mdecine aurait pour mission d'liminer au plus vite. Voil
donc la mdecine et les mdecins transforms en agents de
normalisation sociale: ils ont pour mission d'liminer les
symptmes qui rendent le patient inadapt son rle,
impropre au travail.
Qu'ils ne cherchent surtout pas se dcharger de leur
responsabilit en prtextant : C'est le patient qui nous
203 MDECINE, SANT ET SOCllTl

demande de le guenr au plus vite. Car le patient est


oblig de demander cela s'il veut tre reconnu malade : son
rle, par dfinition, c'est qu'il doit demander gurir. Mais
la vraie question est : Peut-il gurir?
Sa maladie, au lieu d'tre une anomalie temporaire et en
principe gurissable, ne serait-elle pas la rponse invitable
d'un individu sain une situation qui, elle, ne l'est pas? Les
troubles digestifs, les maux de tte, les douleurs rhumatis-
males, les insomnies et tats dpressifs dont soufTrent les
standardistes, les perforatrices, les O.S., les soudeuses, ne
sont-elles pas d'abord les saines protestations d'un
organisme malmen aux violences qui lui sont faites quo-
tidiennement, huit heures durant?
Agir alors comme si le mal c'taient les symptmes et
non le travail qui les provoque, c'est faire remplir la
mdecine une tche complmentaire de l'cole, de l'arme,
de la prison : celle de fournir des individus normaliss
socialement, c'est--dire ajusts (par conditionnement chi-
mique, au besoin) au rle social que la socit a dfini pour
eux.
Je n'exagre pas: c'est bien ainsi que la mdecine est vue
par le cadre scrupuleux, ou vieillissant, ou surmen, qui
demande au mdecin les tranquillisants, euphorisants,
antidpressifs, somnifres, etc., qui l'aideront tenir un
rle devenu intenable - en attendant le collapse. C'est
ainsi encore que la mdecine est vue par bien des mdecins
d'entreprise, soucieux seulement de faire reprendre au plus
vite aux travailleurs un travail qui, prcisment, les rend
malades. C'est ainsi surtout que voient leur tche la
majorit des mdecins de l'arme, des prisons, des asiles,
des commissariats centraux prompts traiter les indivi-
dus inadapts aux conditions de leur dtention: il y a des
drogues pour calmer les agits , d'autres pour transfor-
mer les violents en moutons terroriss, d'autres pour
rendre les homosexuels impuissants, d'autres encore pour
empcher les torturs de s'vanouir ou de mourir sous la
torture 1
l. Voir les articles du docteur Peter Breggin et de John Saxe Femandez
in les Temps modernes, n 321, avtil 1973.
204 ~COLOGIE ET POLITIQUE

Au bout de ce chemin, il y a le traitement psychiatrique


- ou lavage de cerveau, - obligatoire de tous les
dviants, inadapts, opposants, mcontents, paresseux,
etc. : dans le meilleur des mondes , ne pas tre heureux,
c'est tre malade. Et les malades, cela se traite. Il n'y a pas
que des policiers et des psychiatres sovitiques pour
raisonner ainsi; ils ont d'illustres collgues en Europe
occidentale et en Amrique : par exemple, le professeur
B. F. Skinner, dont les mthodes de rducation ont
t fidlement dcrites dans Orange mcanique; ou le
professeur hispano-amricain Delgado, qui rve d'un direc-
toire mondial de psychiatres tlcommandant, par ordina-
teurs interposs, les cnduites normales de tout le
monde - hommes d'Etat en tte 1 ; ou les professeurs
Gross et Svab, de l'universit de Hambourg, dont les
mthodes de destruction de la personnalit ont prouv leur
efficacit terrifiante sur les dtenus politiques allemands 2
Des thrapeutes deviennent ainsi facilement des auxi-
liaires de la police et du pouvoir lorsqu'ils acceptent de
traiter les symptmes sans se demander : ces symptmes
morbides rsultent-ils du drglement d'un corps ou de
la situation inacceptable que la socit lui impose?
Il est donc grand temps de repenser la mdecine ou, plus
exactement, les dterminants de la sant et de la maladie.
Le but d'Illich est d'y provoquer. Sa hantise, c'est qu' la
faillite de la mdecine la socit et les mdecins ne
rpondent en traitant le mal par le mal : en largissant
encore l'appareil mdical, ses comptences et ses pouvoirs,
sa capacit de contrle social et de mdicalisation de la
vie. Pour Illich, la seule rponse saine cette crise est la
dprofessionnalisation de la mdecine, c'est--dire : l'aboli-
tion du monopole des mdecins en matire de sant et de
maladie; la reconqute par les profanes de leur capacit
autonome prendre soin d'eux-mmes. Cette faon de voir
l. Jos Delgado, Physical Control of the Mind; Toward a Psychocivili-
zed societr, 1969.
2. Voir notamment les articles du docteur Sjef Teuns et de XXX dans
Les Prisonniers politiques ouest-allemands accusent , les Temps moder-
nes. n 332, mars 1974.
206 M~DECINE, SANT~ ET SOCll!T~

n'est pas irraliste sur le plan technique (quoiqu'elle suppose


des transformations politico-culturelles radicales).
L'efficacit technique de la mdecine, en effet, est trs
limite: les hpitaux peuvent renvoyer, sans inconvnients
proprement mdicaux, 85 % de leurs patients. 1 Dans 75 %
des cas, la consultation d'un gnraliste, et l'invitable
ordonnance qui la prolonge, a une efficacit psychologique
(ou psychosomatique) et non pas technique: c'est--dire le
mme type d'efficacit qu'avaient jadis l'incantation, la
prire ou l'exorcisme. Dans ces 75 % de cas, l'action des
mdicaments prescrits tient non leurs principes actifs
mais la foi que les patients ont en la technique : jadis, ils
croyaient aux miracles; aujourd'hui, ils croient la science,
et le rituel mdical en prend donc les apparences. En quoi
donc diffrait-il fondamentalement du sorcier ou du
gurisseur, ce mdecin qui reprochait Powles de ne pas
avoir donn d'antibiotiques une malade qui les mri-
tait bien que, scientifiquement, ils fussent totalement
inoprants dans son cas?
Restent les 25 % de patients dont la maladie permet un
diagnostic prcis. Ont-ils tous besoin des soins techniques
d'un professionnel? Nullement: dans 90 % des cas, la
maladie gurit toute seule. Dans ces 90 % de cas, l'ordon-
nance a pour principale sinon pour seule fonction d'impo-
ser au malade le repos, le rgime et la discipline - dguiss
en gouttes, comprims et suppositoires - qui pennettront
sa gurison. Il ne reste donc finalement qu'une proportion
trs faible de malades qui aient besoin de soins techniques
spcialiss.
Voil des chiffres qui remettent les choses en place: ils
indiquent les dimensions de l'appareil mdical profession-
nalis qui demeurera techniquement ncessaire quand la
mdecine aura t dpouille de ses mythes, de ses mystres
et de ses rituels magiques. Ils montrent, ces chiffres, que la
dprofessionnalisation des soins est possible technique-
ment, et pas seulement en Chine: L'immense majorit
des interventions diagnostiques et thrapeutiques qui font

1. Voir la premire partie de cet article.


208 ~COLOGIE ET POLITIQUE

plus de bien que de mal ont cette double caractristique,


crit Illich : les moyens ncessaires sont extrmement bon
march; et ils peuvent tre prsents de manire que le
malade lui-mme ou un membre de sa famille puissent s'en
servir, en observant le mode d'emploi annex.
Cette dprofessionnalisation de la mdecine, note Illich,
ne doit pas signifier qu'on nie la comptence et la
dextrit des experts dont les individus peuvent avoir
besoin en des occasions particulires. Mais elle signifie
que le recours aux professionnels doit tre occasionnel et
rduit un minimum. Car la socit qui procurera ses
membres la sant optimale est non pas celle qui les confiera
un gigantesque appareil de thrapeutes professionnels;
c'est au contraire celle qui rpartit sur la population tout
entire les moyens et la responsabilit de protger la sant
et d'affronter la maladie ... .
Les gens bien portants n'ont pas besoin de l'interven-
tion cfautocrates pour s'accoupler, enfanter, assumer la
condition humaine et mourir. Les gens bien portants ne
sont pas des gens bien mdicaliss mais des gens qui
logent dans des maisons saines, mangent une nourriture
saine; dans un milieu qui leur permet d'enfanter, de
grandir, de travailler et de mourir; soutenus par une
culture qui favorise l'acceptation consciente des limites : la
population ne peut augmenter indfiniment; la vieillesse ne
peut tre indfiniment prolonge; la gurison est rarement
complte; la mort est toujours prsente.
Toutes les cultures antrieures la ntre, rappelle Illich,
ont t des entreprises pour vivre en bonne entente avec la
ralit de ces limites, invitables et ncessaires. Les soins de
sant n'y taient pas la spcialit exclusive de techniciens
professionnels : au contraire, l'art de rester en bonne sant
n'y faisait qu'un avec l'art de vivre, avec les rgles de bonne
conduite et d' hygine (hygieia) au sens originel du terme.
Elles concernaient notamment, ces rgles, la manire de
dormir, de manger, d'aimer, de travailler, de jouer, de rver
et de souffrir et elles rendaient les individus capables
de supporter la douleur, de comprendre la maladie et de
donner un sens au face face constant avec la mort .
207 MIDECINE, SANTI ET SOCllT~

L'industrialisation a rompu cette intgration de l'art de


vivre (de l' hygine) dans toutes les activits sociales. Il
est facile de comprendre pourquoi : avec la gnralisation
du travail salari, les travailleurs cessent d'tre matres de
la dure, de l'intensit, du rythme et des conditions de leur
travail. Ils ne peuvent plus, la manire des matres arti-
sans et des paysans propritaires, rgler selon leurs besoins,
la dure de l'effort et celle des pauses, du repos, du sommeil.
Dpossds de la possibilit de rythmer leur vie, ils sont
aussi dpossds de la culture et de /' hygine du travail.
Le travail devient alors une obligation extrieure que les
ouvriers n'accomplissent que contraints et forcs: ils ont
tendance dserter l'usine la premire occasion et au
premier prtexte. Le patronat des xvm et x1x sicles fait
grand cas de leur fainantise. Il n'est videmment pas
question que ces fainants puissent dcider par eux-
mmes quand ils sont malades et quand il sont aptes : cette
dcision (certificat de maladie, certificat d'aptitude ou de
gurison) doit appartenir des spcialistes s'appuyant sur
des critres scientifiques . Le dveloppement de la
clinique, au dbut du sicle dernier, fournit ces critres: la
maladie devient une entit distincte de la personne malade,
de son travail, de sa vie. Le capitalisme montant s'empare
de ces dcouvertes : dsormais, seul le mdecin aura
comptence pour juger qui est malade et qui ne l'est pas.
Les affections, mme les plus banales, devront faire l'objet
de soins et de certificats mdicaux. Le capitalisme est ainsi
conduit dpossder de leur maladie et de leur sant les
individus qu'il a dpossds de leur travail.
Ds lors, au lieu d'tre dfinie comme un tat gnral de.
bien-tre, la sant devient un simple tat de non-maladie,
c'est--dire d'aptitude physique au travail. La maladie, de
son ct, cesse d'tre un tat de malade lui-mme, pour
devenir un empchement anormal dont il s'agit de le
dbarrasser au plus vite. C'est la maladie que dsormais on
tudie, soigne ou gurit, non les malades. L'introduction, il
y a plus de cent ans, des caisses de maladie donne une
impulsion supplmentaire la professionnalisation,
l'industrialisation et la normalisation des soins.
208 ~COLOGIE ET POLITIQUE

On devine la conclusion laquelle toute la dmarche


d'Illich tend, sans qu'il la formule jamais en ces termes: la
reconqute de la sant suppose l'abolition du travail forc
salari; elle suppose que les travailleurs recouvrent la
maitrise des conditions, des outils et des buts de leur travail
commun; elle suppose une nouvelle culture dont les
activits productrices cessent d'tre des obligations ext-
rieures pour retrouver leur autonomie, leur diversit, leur
rythme et devenir joie, communication, hygine, c'est-
-dire art de vivre.
Il faut, pense Illich, dmdicaliser la sant tout comme il
faut dscolariser l'accs au savoir. Car de mme que nous
ne retrouverons la culture que si elle est arrache l'cole
pour devenir possibilit d'apprendre, d'enseigner, de crer
partout o l'on se trouve et quoi qu'on fasse, de mme
nous ne retrouverons la sant que si elle cesse d'tre
l'affaire des spcialistes pour devenir une tche et une vertu
partout prsentes, rglant en permanence la vie individuelle
et collective.
Je sais bien : il n'est pas facile de suivre Illich quand il
demande chacun de refuser la mdecine pour son propre
compte. Prise la lettre, cette recommandation implique-
rait notamment que les salaris renoncent aux arrts de
travail, aux congs de maternit et de maladie. En fait, un
rapport sain, dmdicalis, la sant et la maladie ne
sera possible que lorsque seront abolis, avec le salariat, les
rapports malsains qui (soutenus par les institutions et
les industries mdicales) forment le tissu de la socit
prsente.
Mais Illich n'a aucune difficult rpondre cette
objection, car l'abolition de ces rapports sociaux mal-
sains ne pourra tre que l'uvre des femmes et des
hommes qui, ds prsent, dans le cadre de cette socit
dj, auront traduit en rgles permanentes d'action et de
conduite leur aspiration la souverainet des individus et
des groupes, l'assainissement du milieu et du mode de
vie, l'instauration de rapports de fraternit et d'entraide.

21 et 28 octobre 1974.
209 Mit;DECINE, SANTll; ET SOClit;Tf:

3. SCIENCE ET soc1ni::
L'EXEMPLE DE LA Mit;DECINE

Cliniques de riches et hpitaux de pauvres; accs ingal,


en fonction du rang social et de la fortune, aux appareils,
mdicaments et thrapeutiques les plus coteux; pnurie de
reins artificiels, de chambres striles, de bombes au cobalt,
de services de ranimation; consultations la chane (trois
minutes par malade, y compris l'anamnse, chez les
mdecins de caisse allemands) ou, au contraire, colloques
singuliers d'une demi-heure et plus chez les mdecins des
beaux quartiers. C'est encore cela que l'on entend par
mdecine de classe dans la gauche institutionnelle. Je
n'en parlerai pas, ou peine. Non que les discriminations
de classe, de rang, de fortune n'existent pas: mais quand
elles existent, elles sont plus le fait de mdecins individuels
que de la m..:cine en tant qu'institution et que systme.
C'est vrai, il y a toujours une mdecine de riches et une
mdecine de pauvres (comme, d'ailleurs, des maladies de
riches et de pauvres); mais c'est dans la mesure seulement
o il y a des mdecins de riches, et non en raison d'une
dualit du systme. Si les pauvres accdent plus difficile-
ment aux prestations de la mdecine de pointe et aux
mdicaments extravagants par leur cot, ce n'est pas que le
systme les rejette: c'est seulement que, plus soumis pour
des raisons sociales et culturelles l'autorit de leur
mdecin, ils sont moins prompts contester celui-ci et
rechercher le spcialiste qui prtendra les faire bnficier de
techniques indites.
Les traitements que les riches se procurent de la sorte
sont-ils mieux adapts pour autant, et leurs mdecins
meilleurs? Avez-vous des raisons de le penser? N'y a-t-il
pas autant de raisons de penser le contraire? Ne serait-ce
pas chez les mdecins de riches que l'on a le plus de
chances de rencontrer des charlatans? Ne sont-ce pas eux
qui se font payer cher le diagnostic de malaises chappant
210 t:COLOGIE ET POLITIQUE.

toute classification, et qui prescrivent des drogues chres


dont l'effet (si l'on peut dire) est purement psychologique?
Le privilge d'avoir votre agonie prolonge de deux jours
ou de deux semaines au moyen de prouesses techniques
rserves, en effet, ces gens importants dont le grand
patron, leur demande, expresse ou tacite, doit convaincre
la famille qu' on a fait l'impossible - ce privilge ne
serait-il pas une torture dgradante pour les soignants et
pour les mourants, et non une faveur enviable? Qui vous
dit que les riches, qui se paient en effet une mdicalisation
plus extensive et plus coteuse de leurs tats, morbides ou
non, sont pour cela en meilleure sant que les autres? Ne
seriez-vous pas victime de l'illusion que ce qui est plus cher
est meilleur? Savez-vous quelle est, selon une enqute
encore inacheve du docteur Brunetti, la seule classe sociale
dont la sant physique et psychique apparat suprieure, de
faon mesurable, la moyenne? Les paysans, hommes et
femmes 1
Oui, je sais : les manuvres et O.S. meurent dix ans plus
jeunes que les patrons de l'industrie et du commerce. Mais
qui vous dit que la mdecine et les dpenses de sant
soient une cause de la longvit des riches? Ceux qui vivent
le plus vieux, selon une classification par profession, ce
sont les instituteurs et les prtres. Ce n'est pas la
mdecine que leur longvit est due.

1. LA THRAPEUTIQUE N'ASSURE PAS LA SANT

Pourtant, la chose est certaine : nous avons une mde-


cine de classe. Seulement, ses caractristiques de classe ne
sont pas celles que l'on croit. Prenez le dernier fait voqu:
les esprances de vie ingales des diffrentes profes-
sions. La mdecine s'est-elle jamais intresse de faon
1. La longvit des paysans est cependant rduite, dans les moyennes
statistiques nationales, par un facteur indpendant de leur travail et de
leurs conditions de vie : l'alcoolisme endmique dans certaines rgions
rurales. Cf. Alain Letourmy, Sant, Environnement, Consommations mdi-
cales, Paris, Crbe, 1974.
211 M'DECINE, SANT' ET SOCl'T'

systmatique liminer les facteurs qui font que les


ouvriers meurent les plus jeunes, et gnraliser les
conditions de longvit des instituteurs et des prtres?
Dira-t-on que le rle de la mdecine n'est pas l? Il faut
alors se demander ce qu'est au juste la mdecine. La
majorit des mdecins vous rpondent : La mdecine est
l'ensemble des sciences relatives la biologie humaine.
Elle aurait donc pour objet de connatre les facteurs de
sant et de morbidit, de permettre la maximation des
premiers et la rduction des seconds un minimum. Cette
conception de la mdecine tait dj celle d'Hippocrate.
Si l'on retient cette dfinition, il en dcoule une
consquence pratique importante : la science mdicale,
c'est--dire la connaissance des facteurs de sant et de
maladie, n'atteint sa pleine efficacit que si. les profession-
nels qui laborent cette connaissance n'en restent pas les
dtenteurs exclusifs. La chose tombe sous le sens : si le
mdecin est celui qui, parce qu'il ne cesse de les tudier,
connat le mieux les facteurs de morbidit et de sant, les
premiers ne seront limins ou vits et les seconds, 'runis
au mieux, qu' la condition que tout le monde soit inform
des rgles de base de la vie saine, et que ces rgles,
d'ailleurs variables dans certaines limites, entrent dans la
culture et le mode de vie populaires. Cette intgration de la
connaissance mdicale dans la culture (au sens anglo-saxon
du terme), c'est--dire dans l'art de vivre - qui est art de
travailler, de rythmer les jours, de communiquer, d'aimer,
d'lever les enfants, de protger les vieux, de nettoyer et
panser une plaie, de traiter une indigestion, de s'alimenter,
de respirer, de se tenir propre, d'liminer les dchets, de
veiller la qualit de l'eau et de l'air, etc. - : c'est ce
qu'on appelait originellement l'hygine. La connais-
sance des conditions de la sant ne peut tre pleinement
oprante que si elle est traductible et traduite en conduites
hyginiques, que les gens adoptent par eux-mmes pour
conserver ou recouvrer la sant.
Vues sous cet angle, les victoires les plus marquantes
remportes depuis cent cinquante ans par la mdecine
occidentale sont au premier chef des progrs de l'hygine.
21Z ~COLOGIE ET POLITIQUE

Nous avons acquis les moyens et l'habitude de consommer


une nourriture plus diversifie et plus abondante, compre-
nant notamment des laitages et des fruits et lgumes de
toutes saisons; d'liminer beaucoup de bidonvilles et de
taudis; de dratiser et de dsinsectiser; de gnraliser les
gouts et Je traitement de l'eau potable; d'arer les locaux
d'habitation et de travail; d'employer du papier hygi-
nique; de nous laver frquemment les mains, etc. L'en-
semble de ces progrs de l'hygine a t accompagn aussi
d'un dveloppement de l'appareil thrapeutique. C'est
toutefois moins grce celui-ci qu'aux progrs de l'hygine
que l'tat de sant de la population s'est amlior de faon
spectaculaire.
En effet, si les progrs trs rels de l'appareil thrapeu-
tique ont permis de soigner de plus en plus efficacement les
gens qui contractaient des maladies infectieuses, ce n'est
pas grce la thrapeutique que le nombre et la gravit des
pidmies a diminu et que certaines maladies ont com-
pltement disparu, cependant que d'autres devenaient
beaucoup moins frquentes et srieuses 1 Ce n'est pas
parce que la mdecine sait traiter efficacement une maladie
que de moins en moins de gens la contractent. C'est plutt
l'inverse qui est vrai : une thrapeutique efficace peut tre
applique avec succs chaque cas partir du moment
seulement o la maladie perd son caractre endmique. Et
elle perd celui-ci, non pas grce aux traitements cutatifs,
mais grce l'limination des causes sociales, cono-
miques, cologiques, culturelles de la morbidit.
Cela est vident pour toutes les maladies de carence,
toutes les parasitoses, et pour l'immense majorit des
maladies infectieuses qui, de rares exceptions prs (dont
la poliomylite), s'attaquent d'abord aux individus affaiblis
par la sous-alimentation, le surmenage, les conditions de
logement insalubres.
1. Ni grce la vaccination. A l'exception de la poliomylite, les
maladies infectieuses contre lesquelles la vaccination est obligatoire ont
dclin suivant la mme pente avant et aprs l'introduction de l'obligation
vaccinale et, dans les pays de civilisation et de niveau de vie comparables,
en l'ab5ence et en prsence de celle-ci.
213 M~DECINE, SANT(: ET SOCl"T"

Il. LES FACTEURS DE SANT ET DE MALADIE


SONT AVANT TOUT SOCIAUX

Cette prminence de l'hygine sur la thrapeutique a


fait l'objet d'une estimation chiffre de la part de l'pid-
miologue amricain Charles Stewart : sur la base de
comparaisons statistiques, les diffrences entre les esp-
rances de vie dans le monde s'expliqueraient raison de
85,8 %. par deux facteurs: les adductions d'eau potable et
l'alphabtisation. Il va de soi que ces deux facteurs
n'existent jamais isolment, mais sont aussi des indicateurs
d'un progrs gnral de l'hygine et du bien-tre.
En France, des sries de comparaisons statistiques faites
en 1974 indiquent les facteurs suivants de meilleure sant :
une augmentation de IO % de la densit mdicale fait
diminuer la mortalit de 0,3 %: une rduction de IO% de
la consommation de lipides fait diminuer. la mortalit de
2,5 % 1
Plus frappants encore sont les rsultats d'une enqute sur
les causes principales d'hospitalisation, ralise dans un
quartier pauvre de Chicago comptant soixante mille
habitants. Ces causes sont, par ordre d'importance: les
accidents de la circulation; les agressions et violences: les
maladies vnriennes; les accidents non lis. la circula-
tion: les bronchites; les morsures de chiens errants, etc. Au
total, 75 % des hospitalisations sont reconductibles des
causes sociales.
L'pidmiologie et la biologie des populations, qui sont
partie intgrante de la science mdicale, attestent ainsi avec
la plus grande nettet combien est modeste le rle de la
mdecine curative et combien est minent le rle du milieu,
du mode de vie et de l'hygine (au sens extensif indiqu
plus haut) dans la lutte contre la morbidit et pour une
meilleure sant. Or la mdecine occidentale demeure
rfractaire en tant qu'institution aux enseignements de la
1. D'aprs Alain Letourmy, op. cit.
214 ~COLOGIE ET POLITIQUE

mdecine en tant que science. Partout en Occident, la


mdecine curative n'a cess de se dvelopper incomparable-
ment plus vite que l'hygine et la prvention sociales,
rduites la portion congrue 1 C'est dans cette contradic-
tion que se rvle, mon avis, le caractre de classe de la
mdecine.
Il est peu d'exemples qui illustrent de faon aussi
loquente le fait que les connaissances scientifiques restent
ngliges et comme censures lorsqu'elles ne cadrent pas
avec les intrts et avec l'idologie de la classe dominante.
Pis encore : ceux qui censurent et ngligent les enseigne-
ments de l'pidmiologie et de la biologie des populations
(disciplines quasi inexistantes en France) sont ceux-l
mmes qui ont la charge d'incarner la science mdicale dans
des institutions et qui jouissent du monopole de sa pratique
institutionnelle. Aucune science n'existe indpendamment
des institutions qui en assurent la transmission et l'inser-
tion pratique dans la socit tablie. Aussi, lorsque je
parlerai de la mdecine sans autre prcision, je ne
dsignerai pas par ce terme les sciences biologiques de
l'homme, mais ce que la mdecine est rellement: une
pratique institutionnelle qui slectionne les applications
possibles des connaissances scientifiques, et ces connais-
sances elles-mmes, de manire les rendre intgrables aux
rapports sociaux et compatibles avec l'idologie dominante
de la socit capitaliste industrialise.
Notre mdecine est donc une mdecine bourgeoise
trois titres principaux :
1. elle fait de la sant et de la maladie ds tats indi-
viduels, renvoyant des causes naturelles ou acci-
dentelles dont la dimension sociale est masque;
2. elle privilgie la consommation individuelle des biens
et services marchands, rputs bons pour la sant, au

1. La prvention se limite des vaccinations qui, selon les tudes


pidmiologiques, prsentent pour la plupart plus d'inconvnients que
d'avantages dans les pays dvelopps , et aux dpistages prcoces dont
le caractre alatoire et la faible utilit ont t maintes fois dmontrs. On
trouvera ce sujet une bibliographie fournie dans Ivan Illich, Nmsis
mdicale, op. cit .. ch. 2, 5.
216 MtDECINE, SANTt ET SOCltTt

dtriment de tous les autres facteurs, qu'elle prfre ne pas


connatre;
3. elle privilgie les 5 %de maladies rares, requrant des
soins trs spcialiss et des quipements coteux et com-
plexes, par rapport aux 95 % de maladies les plus rpan-
dues, et elle valorise en consquence les connaissances
mdicales : celles relatives aux maladies rares occupent le
sommet de la pyramide hirarchique et valent leurs
dtenteurs le statut et les revenus les plus levs. J'y
reviendrai.

III. SCIENCE Er INSTITUTION

Les principaux facteurs de morbidit dans notre socit


commencent d'tre bien connus et recenss. Seule la mde-
cine les ignore avec obstination. Nous savons notamment
que les cancers de l'intestin sont lis une alimentation
trop pauvre en matires fibreuses; que le cancer de
l'estomac est li la pollution atmosphrique par la suie;
que le cancer du sein est li un rgime alimentaire riche
en lipides 1 Nous savons -que les maladies cardio-vascu-
laires sont dues la suralimentation, la sdentarit et au
stress. A l'inverse, nous savons, grce une rcente tude
amricaine, que les membres de certaines sectes religieuses
qui pratiquent un mode de vie frugal, font beaucoup
d'exercice et ont une vie communautaire et familiale
intgre et stable, contractent moiti moins de cancers et de
maladies cardio-vasculaires que le reste de Ja population
laquelle ils se trouvent mlangs. Nous connaissons, sans
pouvoir encore les mesurer, les caractres pathognes de la
pollution de l'eau et de l'air par les mtaux lourds; ceux de
la pollution des aliments par les pesticides, les antibiotiques
et les hormones. Nous savons que les postures que l'usine
et le bureau imposent aux travailleurs sont l'origine de la
plupart des maladies rhumatismales et circulatoires;

1. Cf. American Cancer Society, Persons at high risk of cancer, New


York, Academic press, 1976.
218 laCOLOGIE ET POLITIQUE

que le travail de nuit, le bruit, les contraintes des cadences


industrielles et du rendement sont les causes principales des
troubles nerveux et digestifs. Nous savons qu'on recense
annuellement, en France, pour neuf millions d'ouvriers
manuels, un million cent mille accidents du travail entra-
nant en moyenne une incapacit de travail de vingt-
six jours. Nous savons que, outre les accidents, le milieu et
la nature du travail provoquent aux tats-Unis (seul pays
o une valuation statistique officielle ait t faite ce
sujet) 100000 morts et 390000 maladies invalidantes par
an chez les ouvriers.
La recherche et l'enqute pidmiologiques nous ensei-
gnent donc que les principales causes de nos maladies sont
sociales et que, pour les liminer, il faut que les individus se
regroupent, s'informent et soumettent leur contrle
collectif le milieu de vie et de travail, les conditions
d'habitat et de transport, ce qu'ils consomment et ce qu'ils
produisent. La mdecine ignore la ncessit de cette
approche sociale. Tout se passe comme si elle ne voulait
connatre que les facteurs de maladie qu'elle peut combattre
sans mettre en question les conditions existantes : elle fait
grand cas de la lutte chimique contre les infections
microbiennes, des prouesses chirurgicales, des appareils de
dialyse ou des units de soins intensifs capables, dans
certains cas, de sauver de rares individus gravement
atteints. Dans sa lutte contre les causes de maladie, elle ne
veut connatre que celles que le mdecin peut attaquer au
niveau de l'organisme individuel, sans remonter aux dtenni-
nants sociaux, conomiques, culturels.
A cette objection, les mdecins rpondent habituellement
que lorsque le malade les consulte, le mal est dj fait : ils
ne peuvent le traiter qu'au niveau individuel, avec des
moyens techniques, ils ne peuvent changer le mtier du
patient, ni ses conditions de travail, de logement, ni son
mode de vie. Sans doute. Mais cela n'est vrai qu'au niveau
du rapport entre le mdecin individuel et le malade
individuel. Qu'est-ce donc, sinon l'idologie bourgeoise et
les rapports sociaux bourgeois, qui empche la mdecine, et
donc les mdecins en tant que techniciens de la lutte contre
217 MDECINE, SANT ET SDCltiT

les maladies, de dpasser le plan des rapports individuels?


Comment se fait-il que, l'exception des petits groupes
du GIS (Groupe information sant), des mdecins ne se
regroupent pas, sur le plan local, pour agir ou appeler la
population agir contre les atteintes l'hygine et la
salubrit publiques, contre les pollutions industrielles,
contre les conditions de travail pathologiques dont ils
constatent sur leurs patients les ravages? Comment se fait-
il que des associations de mdecins ne se soient pas riges
en avocats publics de l'hygine alimentaire et en accusa-
teurs publics de la chimisation abusive de l'alimentation, de
l'agriculture et de l'levage? Pourquoi la mdecine accepte-
t-elle avec srnit, comme des donnes intangibles, la
consommation de tabac et la surconsommation d'aliments
dont les mdecins se contentent de corriger les effets en
combattant un mal . par un autre mal, savoir : la
surconsommation de mdicaments?
Eh bien, c'est que la pratique de la mdecine est un
commerce; les rapports entre les professionnels des soins
mdicaux et le public sont des rapports marchands : le
professionnel vend ce que les patients demandent ou
acceptent d'acheter individuellement; aucune collectivit
demanderesse de technique mdicale ne s'adresse des
collectifs de mdecins en vue d'une action sur les condi-
tions collectives. Les rapports sociaux bourgeois, et tout
particulirement les rapports marchands, dterminent ainsi
la faon dont les mdecins conoivent leur rle et dont la
mdecine aborde le problme de la maladie, de ses causes
et de ses remdes. Et la mdecine, loin de s'insurger contre
les amputations et les dformations que les rapports
sociaux bourgeois imposent aux techniques et aux connais-
sances mdicales, est encore un des plus solides bastions de
ces rapports sociaux. Ni le Conseil de !'Ordre, ni le
patronat hospitalo-universitaire n'accepteraient que des
collectifs de mdecins soient investis par des collectivits
(sections syndicales, groupements de quartier, unions de
consommateurs, etc.) du rle de dfenseurs publics de
l'hygine publique ou d'experts-tmoins charge dans le
procs du travail de nuit, des heures supplmentaires, des
218 tCOLOGIE ET POLITIQUE

conditions de transport, des industries pharmaceutiques et


alimentaires, etc. La mdecine tient son impartialit
pour la condition de sa crdibilit scientifique et,
comme toutes les institutions qui sont parties prenantes de
l'ordre tabli, elle conoit l'impartialit comme l'accep-
tation des normes dominantes et du pouvoir de la classe
dominante.

IV. FONCTION DE NORMALISATION SOCIALE


DE LA MDECINE

Il n'est pas exagr, de ce point de vue, de voir en la


mdecine un appareil particulirement efficace et redou-
table de normalisation sociale des individus, et donc de
rpression de la dviance et de la rbellion. Lorsque la
mdecine prtend traiter ou mme gurir les maladies les
plus difficilement dfinissables, comme s'il s'agissait de
drglements internes de l'organisme dont une action
chimique sur cet organisme pourrait venir bout, la
mdecine remplit en fait une action de dfense de l'tat de
choses existant : elle postule implicitement que la maladie
est imputable l'organisme malade et non son milieu de
vie et de travail, et elle met de ce fait hors de cause des
modes de vie et de travail contre lesquels l'organisme se
rebelle ou se dfend par une sorte de grve symbolique. La
plupart des maladies, en effet, signifient aussi un je n'en
peux plus du malade, une incapacit s'adapter ou
faire face plus longtemps des circonstances qui entranent
une souffrance physique, nerveuse, psychique insoutenable
la longue pour cet individu - ou mme pour tout
individu sain.
Quand une soudeuse de l'industrie lectronique, par
exemple, souffre de maux de tte, de vertiges, de perte
d'apptit, de dpression, souffre-t-elle d'une maladie dont il
faudrait la gurir? Certainement pas: cette ouvrire (et la
plupart de ses camarades) souffre de son travail, et c'est ce
travail qu'il faut combattre ou abolir, non les symptmes
219 M~DECINE. SANT~ ET SOCl~T~

morbides qu'il provoque. Ceux-ci ne sont que les ractions


saines par lesquelles l'organisme se dfend contre les
agressions insoutenables que le processus de travail lui
inflige. Quand la mdecine entreprend de supprimer ou
d'attnuer par des drogues les symptmes de souffrance
provoqus par une situation pathogne, elle remplit de fait
une fonction rpressive : elle touffe une protestation
organique pour rajuster au plus vite le malade , ce
dviant, cet inadapt, cet anormal, l'tat de choses
tabli. En poussant jusqu'au bout cette logique inavoue
de la dmarche mdicalisante, toute dviance, dtresse,
protestation, rvolte, sera tenue pour une manifestation
pathologique contre laquelle la mdecine sera appele.
intervenir. La psychiatrisation des opposants n'existe pas
qu'en URSS.
La logique profonde de cette approche mdicalisante ne
peut tre comprise que si on la situe dans le contexte de la
gnralisation des rapports marchands et, plus particulire-
ment, de l'extension du salariat. L'hygine, c'est--dire l'art
de vivre sainement, ne peut tre intgre dans les conduites
et les activits quotidiennes que dans la mesure o les
individus sont matres de leur rythme et de leur milieu de
vie et de travail. A partir du moment o ils sont urbaniss
et astreints au travail forc salari , ils perdent toute
prise sur leurs conditions de logement, de travail et de vie :
toute possibilit d' hygine leur est dnie, leur sant
est attaque dans ses fondements existentiels et culturels.
C'est alors que, en mme temps que l'industrie, nat la
clinique, c'est--dire l'identification et la classification des
maladies, dsormais considres comme des entits ind-
pendantes de l'individu malade et relevant de soins
professionnels spcialiss.
Le soin de dcider quand ils sont malades et quand ils
sont aptes au travail ne peut plus, en effet, tre laiss
l'apprciation des individus eux-mmes, partir du
moment o ils alinent leur force de travail un patron qui
la leur achte forfaitairement, moyennant salaire, et n'ad-
met d'autre limite au rendement de l'ouvrier que la
rsistance physique de celui-ci. La dtermination des
220 ~COLOGIE ET POLITIQUE

limites de la rsistance ne peut tre laisse l'ouvrier,


toujours suspect de tirer au flanc : c'est l'autorit
mdicale qui sera appele dcider, selon des critres
prtendument scientifiques. Le mme processus qui expro-
prie les individus de leurs moyens de travail, de leurs
produits et de leur force de travail, les exproprie aussi de la
sant et de la maladie: de mme qu'ils doivent renoncer
la libre disposition de leur force de travail en faveur d'un
patron, ils doivent renoncer leur souverainet corporelle
pour confier leur corps l'autorit mdicale.
La science de l'expert-mdecin devient ici la couver-
ture idologique qui lgitime l'autorit patronale, le pouvoir
de la classe bourgeoise. Comme l'crit Ivan Illich, le
diagnostic mdical est une faon commode de blmer la
victime. Le mdecin, lui-mme membre de la classe
dominante, juge que tel individu n'est plus apte s'insrer
dans le milieu que d'autres professionnels administrent
aprs l'avoir fabriqu, au lieu d'accuser ceux-ci de crer des
milieux auxquels l'organisme ne peut s'adapter 1 . Aprs
avoir d dlguer aux ingnieurs, plus comptents en la
matire, tous les pouvoirs relatifs l'utilisation de sa force
de travail, le travailleur salari devra investir les mdecins
des pleins pouvoirs sur son propre corps : eux seuls
savent qui est malade et qui ne l'est pas, qui a besoin
de soins et qui non. La soumission la science du
mdecin conditionne les individus se soumettre ceux
qui savent et dlguer tous les pouvoirs aux experts.
Comme le note John McKnight, plus ils croient en la
ncessit de leur prise en charge mdicale, plus les gens se
conduisent en clients et moins ils se conduisent en citoyens.
Le rapport de clientle, en effet, consiste croire que tout
ira mieux si on s'en remet quelqu'un d'autre qui sait tout
mieux que vous-mme 2 .
La soumission l'autorit mdicale et la soumission
l'autorit technocratique vont de pair : il n'est pas de pays

1. Ivan Illich, Nmsis mdicale, op. cit., ch. 7.


2. John McKnight, The medicalization of politics , in The Christian
Century, 17 septembre 1975.
221 M~DECINE, SANT~ ET SOCl~T~

qui compte autant de vaccinations obligatoires que la


France, et pas de pays non plus o le pouvoir de l'admi
nistration centrale sur les citoyens soit aussi prononc 1

V. L'IDOLOOIE PROFESSIONNELIE CONTRE


L'UTILIT SOCIALE

L'organisation professionnelle de la mdecine occiden-


tale est structurellement litiste : elle privilgie des maladies
rares et des techniques coteuses auxquelles seule une
minorit peut avoir accs, et elle nglige les soins et les
mesures d'hygine simples et peu coteux qui seraient
d'une efficacit certaine contre les affections courantes
constituant 95 % des maladies. Elle affecte des ressources
disproportionnes aux recherches lourdes et aux interven-
tions hroques, et reste sereinement impuissante contre les
affections les plus rpandues (rhume, grippe, rhuma-
tismes, asthme, etc.), comme si, par leur frquence mme,
elles taient trop banales pour mriter que la profession
s'y intresse.
C'est que la mdecine professionnelle est inadapte la
lutte contre les maladies les plus courantes. Celles-ci ne
seront efficacement combattues que si les actions prven-
tives et curatives sont ( la manire de la contraception,
des tests de grossesse, de l'hygine ) banalises au point
de se trouver la porte de toute personne et de tout
groupe. Mais dans ce cas, elles font progresser l'hygine,
qui est culture populaire, au dtriment de la mdecine, qui
est culture savante; elles battent en brche le monopole de
7 (

1. Dans les pays anglo-saxons, la vaccination antivariolique ~st


dsormais dcon~ille par le corps mMical, sauf aux personnes devant se
rendre dans des rgions o cette maladie persiste. La vaccination contre la
coqueluche est reconnue plus dangereuse que la maladie elle-mme en
Grande-Bretagne et en Allemagne fMrale. De toute faon, la protection
plus ou moins eJTicace qu'offre la vaccination est limite dans le temps.
Les vaccinations obligatoires ne pourraient avoir l'efficacit qu'on leur
prte que si leur renouvellement intervalles rguliers tait galement
obligatoire.
222 ECOLOGIE ET POLITIQUE

la profession mdicale en matire de sant et de maladie.


Les inventions en matire d'hygine n'assurent ni pouvoir,
ni gloire, ni fortune ceux qui les font (et c'est sans doute
pourquoi elles sont le fait de biologistes plus souvent que
de mdecins), tandis que la mdecine hroque est bien
adapte l'idologie thrapeutique qui promet une
population dpendante sa prise en charge institutionnelle
de plus en plus complte par ceux qui savent.
Mais il y a plus. L'idologie et la hirarchie internes de la
profession accordent une valeur trs suprieure aux perfor-
mances de haute technicit, ralises dans des cas excep-
tionnels, bien plus qu'aux actions en profondeur contre les
maux les plus rpandus. Tout se passe comme si la valeur
professionnelle reconnue au mdecin pat la profession
mdicale tait inverse de son utilit sociale. La mme
constatation vaut, d'ailleurs, pour toutes les autres profes-
sions scientifiques. De mme que, en agriculture, le savoir
du paysan traditionnel vient tout en bas d'une hirarchie
des valeurs au sommet de laquelle prennent place les
connaissances spcialises des gnticiens et des chimistes
(qui, en raison de leur spcialisation mme, mesurent mal
les consquences, dvastatrices long terme, de leurs
inventions); de mme que les mcaniciens ingnieux, sans
lesquels rien ne fonctionnerait plus, sont situs tout en bas
d'une pyramide dont les ingnieurs de recherche occupent
le sommet, de mme le gnraliste, l'infirmier, le mdecin
aux pieds nus qui, mls au peuple, sont (ou peuvent
tre) les meilleurs diffuseurs de soins et d'hygine et donc
les artisans les plus efficaces d'une meilleure sant, sont
mpriss par la profes si on qui, en revanche, accorde la
position la plus leve au mandarin hyperspcialis,
capable de diagnostiquer le cas exceptionnel qui ne se
prsente qu'une fois sur un million.
Du point de vue de la profession, les travailleurs
mdicaux socialement les plus utiles semblent banals et
interchangeables en raison de leur nombre et du caractre
non exceptionnel tant de leur comptence que des maladies
qu'ils traitent: ils font progresser la sant mais non la
science. Le mandarin hyperspcialis, au contraire, dten-
223 M~DECINE, SANT~ ET soc1n~

teur d'une comptence ncessairement rare, puisque les


maladies qu'il tudie sont exceptionnelles.fait progresser la
science et perptue par l le monopole et le pouvoir de la
profession. Il occupe de ce fait le sommet de la pyramide
professionnelle, mme s'il ne contribue point l'amliora-
tion de la sant des gens.
Cette contradiction entre l'chelle des valeurs profession-
nelles et le degr d'utilit sociale est l'origine des
distorsions et du dveloppement ingal des connaissances.
Laisse elle-mme, toute profession ferme tend se
doter de structures mandarinales et placer son auto-
reproduction, la perptuation de ses privilges et de son
pouvoir, au-dessus de tout autre but.
Cette contradiction n'a t perue jusqu'ici que dans des
socits comme la Chine, le Vietnam et la Tanzanie. Elle y
est surmonte tant bien que mal par une lutte permanente,
non pas contre la recherche de pointe elle-mme, mais
contre l'idologie mandarinale qui, outre des privilges
sociaux et matriels, rclame pour les dtenteurs de
connaissances rares le droit de ne se sentir responsables que
devant leurs pairs et non devant leur prochain, devant le
peuple.
Lumire et Vie, n 127, avril 1976.
pilogue

LA R~VOLUTION AM~RICAINE RECOMMENCE

1. JIM

Sous le soleil clatant, nous roulons travers l'entrelacs


de sept autoroutes qui quittent San Diego vers le nord. Jim
est encore tout retourn : ce matin, son pre est venu lui
parler au tlphone pour la premire fois depuis quatre
ans. Le pre de Jim est colonel en retraite. Il a rpudi Jim
quand celui-ci a t arrt pour la quatrime fois, en 1972.
A cette poque, les tudiants avaient dcid d'empcher par
tous les moyens que le parti rpublicain, Nixon en tte, ne
vienne tenir son congrs San Diego.
Aujourd'hui, Jim enseigne par intermittence l'univer-
sit. Tu travailles bien? lui avait demand sa mre au
tlphone. Tu n'as pas d'ennuis? Jim l'avait rassure :
elle n'avait pas de souci se faire. C'est alors que le colonel
tait venu au tlphone : Tu mens, fils, avait-il dit. Je l'ai
lu dans les journaux : la semaine dernire, vous avez
conspu le recteur qui ne veut pas renoncer aux pro-
grammes financs par la CIA. Et le recteur vous menace
d'exclusion. Eh bien, ne lui fais pas de cadeau, fiston, cet
enfant de pute. Giv' em he/l, giv' em hell! Et il avait
raccroch.
Que s'tait-il pass dans la tte du colonel? Jim dit
simplement : Watergate . Watergate d'abord, et ensuite
les scandales de la CIA, du FBI, de Lockheed, etc. La
lgitimit des institutions s'est effondre. Ceux qui avaient
cru l'autorit de l'tat et au devoir patriotique de le
221 ~COLOGIE IT POLITIQUI!

servir n'ont plus d'illusions: le colonel tend la main son


fils prodigue. Il n'est pas le seul.

II. SUSIE

Susie a retrouv un job aprs deux annes de chmage.


Nous longeons la promenade amnage le long des falaises.
La moiti des hommes vont torse nu, il y a des baigneurs
dans la houle du Pacifique. Tous les vingt mtres, des
jeunes aux cheveux longs nous arrtent : Jsus t'aime.
Veux-tu le rencontrer? - La rencontrer, riposte Susie en
rigolant. Jsus, elle tait une femme, tu sais donc pas? Le
mouvement des femmes a dcid de partir en guerre contre
la masculinit de I)ieu : pourquoi Il, Dieu, et pas Elle,
Dieu? La thologie est-elle sexiste ou quoi? Et la religion,
c'est pour les hommes? Alors, qu'ils se la gardent. Susie
s'amuse beaucoup de l'effet surraliste de cette invention.
Tu vois la barre grise, l, l'horizon: c'est le smog de
Los Angeles. Et la cloche brune dans le ciel, l-bas? C'est
le smog de San Diego. San Diego est la ville la plus tendue
des tats-Unis. Ici, l'air est encore transparent et tu peux
courir sur les plages. Mais a durera combien de temps?
Eh, tu vois ce panache, l-bas? C'est une baleine qui
souffie. Oh, en voil une autre. Quand je vois une baleine
le matin, je suis heureuse pour toute la journe.

III. GEORGE

Ocean Beach a tout d'un village: maisons en bois avec


porche et jardinet, rues troites sans circulation, fleurs et
lgumes que les habitants cultivent jusque sur les terre-
pleins des trottoirs. Ils sont quinze mille, ouvriers, petits
employs, chmeurs (20 % de chmeurs), qui vivent dans
ce quartier de San Diego, pauvrement mais dans le luxe :
Leur luxe, c'est la plage, dit George. Tu y passes tes
journes, tu y fais du surfing, de la pche, l'amour ou
rien. .
Quand le premier promoteur est venu monter le premier
227 llPILOGUE

immeuble locatif quatre tages, ils se sont organiss, ils


ont occup, ils se sont battus contre la police, ils ont fait le
sige de l'htel de ville; et, finalement, ils ont gagn : la
municipalit a fait machine arrire: L'immeuble, achev,
n'a jamais pu tre lou parce que les habitants s'entendent
dcourager les locataires ventuels.
Il y a des milliers d'histoires de ce genre travers les
tats-Unis. Les gens, ici, partent toujours du principe que
ce pays est eux, eux et non au gouvernement, aux flics,
aux banques, l'arme, l'industrie, aux autorits arroses
par le big business. Les militants de l'poque hroque de la
guerre du Vietnam, reconvertis au travail de quartier, y
trouvent enfin une base stable, la fois sociale et
territoriale, prompte l'action directe. Un peu partout, ds
tronons d'autoroute arienne s'arrtent en plein ciel: les
habitants se sont organiss pour barrer l'accs de leur
quartier aux bulldozers. A Palo Alto, prs de San
Francisco, vous trouvez mme des dizaines d'hectares de
lotissement, avec rues asphaltes, carrs de gazon et
bouches d'eau o il n'y aura jamais de maisons : les
habitants (organiss ici encore par un ancien du SOS) 1 ont
oblig le conseil municipal annuler les permis de,
construire.
A Ocean Beach, la lutte a laiss quelques acquis :
librairie cooprative avec toutes les publications de gauche;
magasin d'alimentation coopratif (500000 dollars de
chiffre d'affaires), entirement construit et amnag par
travail volontaire et qui vend surtout des produits biolo-
giques livrs par les communes agricoles des environs;
restaurant coopratif pour 1,40 dollar. Le propritaire a
fait cadeau du restaurant au personnel et est parti faire du
marachage dans les collines.
Qu'est-ce que tu en penses? dit George. Ils disent que
nous faisons du socialisme dans un seul quartier. Ils disent
qu'il faut former un parti qui coordonne et unifie ces
milliers de mouvements locaux. Mais depuis cinq ans que

1. Students for a Democratic Society, mouvement qui s'est dvelopp


et radicalis en opposition la guerre du Vietnam.
228 ~COLOGIE ET POLITIQUE

des gens s'y essaient (ceux du New America Movement), a


n'avance gure : un parti s'adresse aux opinions et aux
traditions des gens, un mouvement local leur exprience
sensible. Et pour faire un parti il faut de l'argent, des
structures organisationnelles, des dlgus, des permanents.
Ds que tu donnes aux gens l'impression que tu veux
diriger, c'est cuit, ils rentrent chez eux. La seule chose qui
les intresse, c'est de se gouverner eux-mmes, l o ils
sont, et non d'avoir un meilleur gouvernement Washing-
ton. J'objecte, comme prvu, qu'on ne peut faire l'cono-
mie d'une conqute du pouvoir central. videmment,
rpond George, tu as raison sur le plan logique. Mais sur le
pl~n des faits, comment veux-tu conqurir le pouvoir
d'Etat? En faisant lire un candidat qui fera des rformes
radicales? Mais tout le monde sait bien que, si jamais il est
lu, ce candidat sera assassin. Tu vois, en apparence, nous
sommes une socit trs libre, il y a beaucoup d'espace chez
nous. Le pouvoir a peur du peuple, c'est vrai. Mais le
peuple, il est dans les quartiers, il n'est pas Washington.
Et, ds qu'il est question d'install~r un pouvoir populaire
Washington, tu dcouvres que l'Etat est un bloc d'acier et
de bton, ou plutt de banquiers, de flics et de militaires.
Le rformisme, chez nous, a lgalement des possibilits
illimites. En fait, il a pour limite la prcision d'un fusil
lunette.

IV. HEINZ

Dans quelques annes, quand il prendra sa retraite,


Heinz construira sa maison ici, en Californie du Nord, pas
loin de San Francisco. Il la construira entirement de ses
mains, avec chauffage et chauffe-eau solaires, fosse
mthane, serre et autres inventions de la technologie douce.
Heinz parle avec tout son corps, il est, au sens propre, une
pense qui prend corps. Cet Amricain typique est en fait
un aristocrate d'origine viennoise (c'est--dire germano-
judo-slave): Heinz s'appelle von Foerster, il est, avec
Norbert Wiener, John von Neumann et d'autres, l'un des
229 t:PllOGUE

pionniers de la cyberntique, de la thorie des systmes


autorgulation.
Peu aprs la guerre, Heinz avait labor une thorie
mathmatique de la mmoire physiologique, qu'il consigna
dans une plaquette. Invit aux tats-Unis eh 1949, il reut
un message tlphonique de l'universit de l'Illinois,
distante de l 000 kilomtres: des gens y avaient lu sa
plaquette et l'invitaient venir les voir. Sur place, Heinz
dcouvrit la situation suivante : ses htes avaient mesur
exprimentalement, sans pouvoir en fournir de raison
thorique, les grandeurs que Heinz avait tablies par la
thorie, sans pouvoir fournir de vrification exprimentale.
Il fut embauch sur-le-champ. Il ne savait pas l'anglais!
Pour qu'il l'apprenne, le groupe lui confia la rdaction de sa
revue priodique. Heinz est toujours l'universit d'Illinois
o il a cr le Biological Computer Laboratory. De ses
explications, je retiens que la biologie a vocation manger
les autres sciences, y compris l'conomie: car elle est
oblige, par la nature de son objet, rompre avec
l'approche analytique par laquelle nous en savons de plus
en plus sur de moins en moins, au profit d'une approche
holistique (c'est--dire globale). Un organisme vivant
n'est pas une mcanique; il est par essence autonome.
Voil, bien sr, qui ennuie beaucoup de gens. Car la
tendance dominante, dans les sciences comme dans la
socit, est de supprimer l'autonomie au profit de dtermi-
nismes extrieurs : il s'agit de trivialiser les individus
(Heinz appelle triviales des machines qui donnent une
rponse identique, rigoureusement prvisible, une action
dtermine) en les amputant de cette dimension gnante
qu'est l'autonomie, source d'imprvisibilit et de nou-
veaut. Qu'est-ce qu'on demande au bon lve? De
connatre la bonne rponse aux questions? Ou de ne poser
que les questions pour lesquelles ses matres ont les bonnes
rponses? Et si on leur apprenait poser les questions
auxquelles la rponse reste chercher? Par exemple : que
faudrait-il pour que la socit soit triviale mais non les
individus? Pourquoi, prsentement, est-ce l'inverse : les
individus sont trivialiss, leurs comportements rendus
230 ~COLOGIE ET POLITIQUE

statistiquement prvisibles mais ils accouchent continuelle-


ment de rsultats contraires aux buts individuels? Pour-
quoi? Parce que cette socit est un systme sens unique
dont les mass media ne cessent de parler des gens qui ne
peuvent rpondre ni communiquer les uns avec les autres :
il manque le feedback 1 C'est pourquoi le systme se
complexifie, se gigantise, se bureaucratise, chappe au
contrle des gens.
Je signale Heinz qu'il rinvente dans son propre
langage les thmes centraux de cette thorie des en-
sembles pratiques qu'est la Critique de la raison dialec-
tique, de Sartre. Il veut en savoir plus et coute avec la
mme intensit communicative qu'il met parler.

V. DAN

Dan prend la branche gauche de l'autoroute en surveil-


lant son compteur : l'aiguille oscille autour de 60; la vitesse
maximale autorise est de 55 miles (soit 88 km/h). A partir
de la troisime amende dans l'anne (de la cinquime en
deux ans), vous retournez, sous peine d'emprisonnement,
l'cole de conduite.
Dan montre des pavillons en bois, flanqus d'un hangar
en tle, le long de la route : ce sont des entreprises de
pointe de l'lectronique. Mais non, ce ne sont pas les
grosses botes qui sont la pointe. Vous ne le saviez pas?
Ce sont les francs-tireurs qui ont miniaturis les calcula-
teurs. Mais oui, les chips, ces micrommoires qui emmaga-
sinent deux mille informations sur une surface de tte
d'pingle, c'est dans un pavillon de ce genre qu'ils sont ns.
Mais non, les inventions qui comptent sortent rarement des
grands laboratoires. Pourquoi voulez-vous que le petit
gnie qui a une ide aille la vendre IBM? On lui achtera
l'ide et oil la mettra dans un tiroir. Tandis que s'il passe
l'excution, mme l'chelle artisanale ...

1. Capacit d'un ensemble agissant se modifier en fonction des


rsultats de son action.
231 ~PILOGUE

Dan sait de quoi il parle. La finne la plus importante


pour les systmes de tlvision en circuit ferm? C'est lui.
Combien de salaris? Trente. Et sur les trente il y a deux
petits gnies, peu prs totalement inutiles l'entreprise,
qui viennent quand a leur chante, touchent un salaire
moyen pour un travail non dfini et inventent des choses
tonnantes. Pourquoi je les garde? Pour la conversa-
tion. Mais non, ce n'est pas une raison frivole: ces types
ont du flair. Ils devinent ce qu'on fera dans trois ans, dans
cinq ans. Et, quand il y a un problme vraiment casse-
gueule, Dan peut les consulter. Car Dan est autodidacte.
Ce qui fait la vitalit des tats-Unis, dit Dan, ce sont les
francs-tireurs. Le jour o il n'y en aura plus, nous
ressemblerons l'URSS. Allez donc demander aux grands
directeurs des grands monopoles quels changements tech-
niques ils prvoient pour dans vingt ans : ils vous emballe-
ront du vent dans des fonnules ronflantes. L'avenir - Dan
montre un pavillon en bois- est l-dedans, si tant est qu'il
y en ait un. C'est de l-dedans que commence sortir
l'nergie solaire. Les gens sont en train de comprendre
cette ralit nouvelle : le capitalisme et la libre entreprise
sont non seulement deux choses distinctes, ce sont deux
choses contradictoires. Le jour o les Amricains seront
convaincus que " socialisme " signifie non pas moins de
libert et plus de bureaucratie mais exactement l'inverse, il
y aura un raz de mare socialiste dans ce pays.
Ralph Nader a trs bien compris cela. En Europe, on le
prend encore pour l'avocat patent des consommateurs
alors qu'il est dj l'origine d'un mouvement qui a ses
antennes dans la plupart des grandes villes et des universi-
ts. L'ide de Nader a toujours t que les gens doivent
s'auto-organiser pour prendre le pouvoir sur leur vie, c'est-
-dire sur tout ce qu'ils peuvent contrler directement.
Pour cela, il faut videmment venir bout des pouvoirs
constitus, commencer par le pouvoir conomique.
Nader a donc commenc par faire toucher du doigt aux
gens les mfaits du big business et sa collusion avec le big
government.
Aujourd'hui, Nader doit donner son mouvement un
232 t:COLOGIE ET POLITIQUE

contenu plus clairement politique, proposer une alternative


au systme. Il s'oriente vers une sorte d'anarcho-socialisme
- comment dites-vous en France : autogestionnaire? Il
parle de changer les structures, de battre en brche le
pouvoir du big business, de multiplier les petites units de
production coopratives, de soumettre les usines au
contrle ouvrier tandis que les consommateurs associs
auraient le contrle de la distribution : de la sorte, les
mauvais produits n~ trouveront plus preneur. Il parle de
dprissement de l'Etat, de socialisme d'un genre nou-
veau fond sur le pouvoir local. Il a envie d'aller voir en
Chine et en Yougoslavie.

VI. JERRY BROWN

Les modles de Jerry Brown sont H Chi Minh, Gandhi


et Mao. Son livre de chevet est Small is beautiful (Petit,
c'est mieux), sous-titre: L'conomie comme si les gens
avaient de l'importance. Jerry Brown, ancien lve des
jsuites, est gouverneur de Californie et il passe beaucoup
de temps au centre zen (bouddhiste). Le chapitr:_e le plus
caractristique de Small is beautiful s'intitule Economie
bouddhiste et on y lit ceci :
L'conomiste moderne mesure le " niveau de vie " en
postulant que celui qui consomme plus vit mieux que celui
qui consomme moins. Un conomiste bouddhiste jugerait
que ce postulat est le comble du paradoxe : la consomma-
tion n'tant qu'un moyen du bien-tre, le but devrait tre
d'obtenir le bien-tre maximal par la consommation
minimale. Ainsi, si le vtement doit tenir chaud et donner
bonne apparence, ce but doit tre atteint avec le minimum
de travail et de drap. La modernisation a appauvri les
gens, matriellement et spirituellement , en provoquant le
chmage et la dpendance l'gard d'une production
marchande gaspilleuse.
L'auteur, trs clbre dans le monde anglo-saxon,
s'appelle E. F. Schumacher. C'est un ancien directeur des
233 tPILOGUE

Charbonnages britanniques (nationaliss), conseiller cono-


mique de nombreux gouvernements du tiers monde.
Brown est devenu immensment populaire en tentant
d'appliquer les principes de Schumacher, en commenant
par lui-mme: il refuse d'habiter le palais gubernatorial,
couche sur un matelas pos mme le sol dans un
appartement lou en ville, impose ses collaborateurs des
runions de travail qui peuvent durer de 7 heures du matin
2 heures de l'aprs-midi et, un peu la manire de Fidel
Castro, apparat l o on l'attend le moins pour s'intresser
aux problmes de ses administrs par des questions
apparemment ingnues qui, en ralit, procdent d'une
sorte d'ironie socratique. Par exemple: Pourquoi un
concierge, qui fait un travail ingrat, est-il moins pay qu'un
juge, qui a le privilge de faire un mtier intressant?
L'ide de Jerry Brown, comme d'ailleurs, sur un autre
plan, de Nader et des no-anarchistes, c'est que les
institutions cres pour prendre en charge la vie des gens
(leur ducation, leur sant, leur subsistance, leur logement,
leur emploi, leurs loisirs, etc.) engendrent la dpendance et
la frustration, l'impuissance et le mcontentement agressif,
la passivit et le ressentiment. Plutt qu'une prise en charge
institutionnelle plus complte, il s'agit d'assurer aux gens
l'expansion de leur sphre de souverainet, c'est--dire la
possibilit de venir bout de leurs problmes de faon
autonome. Slogan de Jerry Brown: attendez moins du
gouvernement et plus de vous-mme.

VII. JOHN

Comme beaucoup de radicaux , John est d'accord


avec la philosophie du gouverneur Brown tout en tenant
celui-ci pour un habile imposteur : quand on est gouver-
neur, s'opposer l'expansion de l'appareil institutionnel,
c'est se concilier conservateurs et poujadistes sans en rien
largir la sphre de souverainet des plus dmunis. La
vrit, dit John, c'est que Jerry Brown n'a qu'une politique
du verbe. Il s'est empar de thmes no-anarchistes pour
234 ecoLOGIE ET POLITIQUE

s'en faire une plate-forme lectorale et arriver la Maison-


Blanche en 1980.
John est professeur d' affaires urbaines 3 000 kilo-
mtres d'ici. L'anne dernire, son enseignement a consist,
entre autres, faire faire une enqute sur les causes
d'hospitalisation dans un quartier ouvrier de soixante mille
habitants. Rsultat : 17 %des hospitalisations sont dues aux
accidents de la circulation, 10 % aux agressions, 7 % aux
maladies vnriennes; viennent ensuite, par ordre d'impor-
tance, les accidents domestiques et du travail, les bron-
chites dues aux logements insalubres, les morsures de
chiens errants, etc.
Au total, 75 % des hospitalisations ont des causes
d'ordre social, exigeant des remdes non pas mdicaux
mais politiques. L'enqute a t participative, mobilisa-
trice; elle a permis de mettre en place ou d'toffer
l'organisation par rues ou par lots des habitants : lection
de dlgus de bloc, runion d'immeubles, de rue, de
quartier; rpartition du travail volontaire; plan d'action.
But : imposer la municipalit une politique de la sant (et
non des soins de maladie) qui aboutisse vider les
hpitaux. Slogan : Nous voulons moins de malades, non
plus de lits d'hpital.
Le syndicat national des personnels hospitaliers invite
John son congrs. Il fait un expos d'une heure. Titre:
La mdicalisation de la politique. John dit aux congres-
sistes que la socit dguise en problmes mdicaux des
questions qui relvent de l'action politique; qu'on se sert
des hpitaux et de leurs personnels pour camoufler les
vraies causes, socio-politiques, du mal; que d'ailleurs les
hpitaux sont des endroits tout point de vue abominables
o mme les bien-portants sont en danger de perdre la
sant; qu en aucun cas les hpitaux ne peuvent rendre ni
assurer aux gens une sant que les conditions sociales
minent en permanence; donc que les personnels des
hpitaux sont la fois les instruments et les victimes d'une
escroquerie gigantesque.
Il y avait l quatre mille congressistes et John se
demandait avec angoisse comment ils allaient ragir. Eh
235 li':PILOGUE

bien, ds qu'il eut tennin, la salle se leva comme un seul


homme et John chronomtra quatre minutes d'ovation
debout.

VIII. LES LGUMES DU GHETIO

Et maintenant, dit John, comment allons-nous dpas-


ser le plan de la politique locale? Et comment ferons-nous
pour prendre nous-mmes notre sort en main au lieu de
simplement revendiquer auprs de l'autorit? Toujours
les mmes questions. Jusqu'ici, il y a eu trois initiatives:
bloqu~r certaines rues la circulation; coopration
chmeurs-tudiants pour construire sur le toit de quelques
immeubles une serre d'un ct, un chauffage solaire en
vieilles botes de conserve de l'autre. L'installation solaire
permet d'conomiser 60 %des frais de chauffage et la serre
peut fournir des lgumes frais que les chmeurs ne peuvent
pas se payer.
Vous voulez rendre le chmage supportable au lieu de
le combattre. Vous poussez les gens au bricolage plutt
qu' la lutte politique. John s'est fait ces objections lui-
mme. Il les repousse : dans les ghettos des grandes villes,
le taux de chmage est de 20 30 %, il dpasse 50 % chez
les jeunes; on y est chmeur de pre (inconnu) en fils, on y
nat condamn vie l'aide sociale. Cela dure depuis vingt
ans. Est-ce en refusant de rien faire par soi-mme qu'on se
prpare le mieux abattre le systme? Est-ce . que la
libration, c'est la prise en charge des gens par un Etat qui
rsout leurs problmes, ou est-ce la possibilit pour les gens
de rsoudre leurs problmes eux-mmes, au niveau de la
ville, du quartier, de la communaut, de l'unit de
production, etc.?
Tant que les gens auront une mentalit d'assists, dit
John, ils feront au mieux des meutes, non la rvolution.
Les Panthres noires avaient trs bien compris cela : il faut
combattre la mentalit d'assists, l'attente de solutions
extrieures autant que le trafic, la prostitution, le vol, le
chacun contre tous. Et le seul moyen d'y parvenir, c'est de
236 tCOLOGIE ET POLITIQUE

rendre confiauce aux gens dans leur capacit de faire


quelque chose par eux-mmes.
J'objecte que les Panthres avaient une organisation
nationale, une identit politique qui prservait leurs initia-
tives du localisme. John est d'accord sur l'importance de
l'identit politique - pour russir, un mouvement a
besoin d'un nom - mais non sur l'organisation natio-
nale: c'est elle qui a men les Panthres leur perte. Il
a suffi de noyauter leurs tats-majors, d'assassiner des diri-
geants et de jouer les survivants les uns contre les autres
pour que le mouvement, dcapit, s'effondre.

IX. LA MAISON INTGRALE

La publication la plus lue des tats-Unis est une revue


de jardinage (principalement biologique): 15 millions
d'exemplaires. La seule publication marxiste de San
Francisco tire 6 000 exemplaires; la feuille pacifiste de
Palo Alto 12000. Plus d'un tiers des mnages amricains
font leur pain eux-mmes, au moins occasionnellement. Les
supermarchs vendent pourtant une grande varit de pains
biologiques.
Berkeley possde un institut, le Farallones Institute,
financ, entre autres, par des fondations prives, des dons,
des subventions fdrales, qui enseigne les techniques de
subsistance, la technologie douce, l'autarcie en milieu
urbain et rural, comment construire votre maison vous-
mme, etc. Droit d'inscription : 750 dollars pour dix
semaines, l 000 dollars si vous voulez obtenir un diplme.
L'institut, rattach Antioch College West, est en train de
raliser une ferme pilote de 32 hectares avec maison
intgrale ; il a une maison intgrale urbaine Berke-
ley. Une maison est dite intgrale quand, grce un
systme de rcupration, de recyclage, d'aquaculture et de
micro-levages, elle assure la subsistance de ses habitants.
Seuls l'air, l'eau et l'nergie solaire sont pris l'extrieur.
Beaucoup d'universits possdent des units de ce genre
o enseignement, recherche et ralisation sont mens de
237 ~PILOGUE

pair. Le mouvement est parti de Washington o se


trouvent trois des groupes les plus connus, en particulier
Community Technology (CT), fond par Karl Hess dans le
quartier pauvre d'Adams Morgan (31 000 habitants). Hess
a amen une proportion apprciable des habitants cotiser
un atelier communal o n'importe qui peut venir bricoler
des quipements solaires, des serres domestiques, voire les
lments d'un levage de truites, le premier du genre,
installer dans votre sous-sol. Les excrments de truites
servent d'engrais pour les lgumes de la serre et de milieu
de culture pour des algues qui engraissent les truites. Les
buts de Hess, une clbrit, sont ouvertement politiques.

X. KARL

Karl Hess a quitt l'cole quinze ans pour faire la


radio une carrire mtorique. Quand ses employeurs
dcouvrirent son ge, il fut renvoy. Il passa la presse
crite. Moiti par jeu, il accepta d'crire des discours pour
le candidat rpublicain la prsidence. C'tait en 1948. Les
rpublicains le tinrent pour un petit gnie et, aprs Tom
Dewey, Eisenhower, Nixon et Goldwater l'employrent
comme speechwriter. Si Goldwater avait gagn, dit Hess,
j'aurais fait mettre en prison les gens qui sont aujourd'hui
mes amis.
Goldwater fut battu (par Johnson) et, mesure que'
l'escalade se poursuivait au Vietnam, Hess dcouvrit qu'il
n'y avait pas plus de rapport entre la dfense des liberts et
les bombardements de Hanoi qu'entre la libre entre-
prise et les intrts de la Standard Oil ou de la banque
Morgan. Mais qu'en revanche la politique imprialiste du
big government n'tait pas sans rapports avec les intrts
du big business multinational.
Hess se mit alors couter la nouvelle gauche, eut
une illumination - tout ce qu'ils disaient tait vrai -,
adhra aussitt au SDS, puis alla travailler l'Institute for
Policy Studies (IPS), qui comprend tout l'ventail des
tendances de gauche. Programme de recherche de Karl :
Z38 ~COLOGIE ET POLITIQUE

comprendre pourquoi l'unit de petite taille est plus


efficiente que la grande, dterminer les seuils, rassembler la
matire d'une encyclopdie des sciences et techniques pour
communauts l'chelle humaine.
Des techniques et des outils parfaitement adapts aux
usages dcentraliss apparaissent dans tous les domaines
(miniaturisation, cybernation, sources d'nergie alterna-
tives, etc.) et pourtant, cause de l'organisation et de l'tat
capitalistes, les applications continuent d'tre faites des
chelles de plus en plus gigantesques ...
Pourquoi? Pour assurer la domination du peuple par les
appareils. D'o la ncessit de montrer au peuple com-
ment, mme dans les villes, il peut briser cette domination
en s'auto-organisant : Cela est beaucoup plus facile en
ville qu' la campagne. Les citadins peuvent crer des
coopratives de production et de distribution, des banques
communautaires, et mme un quartier pauvre peut pro-
duire lui-mme la quasi-totalit de sa nourriture.
Karl en entreprit la dmonstration aprs que sa motocy-
clette l'eut amen rompre compltement avec le systme.
Elle lui avait valu la rprobation gnrale des habitants de
son quartier bourgeois. Elle lui apprit har l'hypocrisie et
les valeurs de la classe dirigeante qu'il avait navement
servie depuis 1948. Elle le poussa aller habiter chez les
pauvres. Et l, pour ne plus participer au systme
d'exploitation, il dcida de refuser tout argent et tous
rapports d'argent. Il apprit le mtier de soudeur et
demanda aux gens de lui donner pour son travail ce qu'ils
pouvaient, en nature.
Puis, avec un groupe de scientifiques et d'artisans, Karl
fonda Community Technology, qui a pour but de
dmontrer comment une technologie avance peut tre
mise au service direct des besoins et de l'imagination d'une
communaut urbaine... Chaque programme permettra
des ingnieurs, techniciens et artisans de repenser leurs
rles respectifs et d'exprimenter scientifiquement une
nouvelle manire de travailler. Les scientifiques pourront
ainsi mettre en pratique leur contestation des priorits et
des buts que l'organisation capitaliste assigne la science.
239 fEPILOGUE

Les groupes de quartier, de leur ct, pourront mettre en


pratique leur refus de l'organisation capitaliste de la vie et
de l'conomie en laborant la base matrielle d'un mode de
vie et de production diffrent, d'une socit non hirarchi-
se, dcentralise, fonde sur la dmocratie directe plutt
que reprsentative .

XI. LA CRISE 1

Le capitalisme est discrdit; le big business est idolo-


giquement sur la dfensive; la lgitimit des institutions
politiques s'est effondre Watergate. Une commission
d'enqute du Snat rvle que Los Angeles avait un
excellent systme de transports publics avant que la
General Motors rachte le rseau de tramways, le remplace
par des autobus, remplacs leur tour par des voies
express engorges de voitures particulires.
Les mdecins de Californie se mettent en grve parce que
leur mtier n'est plus rentable, tant est leve la cotisation
qui les assure contre les poursuites en dommages-intrts
de leurs malades. La police est corrompue; l'arme,
corrompue par l'industrie d'armement, corrompt la com-
mission de Dfense du Congrs avec ses pots-de-vin.
L'cole est en faillite; les grandes villes et la politique
urbaine sont en faillite. Pour la premire fois depuis le
dbut du sicle, les campagnes se repeuplent.
Nos institutions sont comme des dinosaures: prises
dans leur masse norme de paperasse bureaucratique, elles
sont incapables des tches les plus simples. Pourtant, elles
continuent de grandir. Mais quand le climat changera - et
il change vite - , les dinosaures, incapables de s'adapter,
mourront sous leur masse norme. Et leur place
apparatront ide petites organisations de gens ayant le sens
de leur responsabilit personnelle, capables de faire face
la nouvelle situation. Je fais partie d'un vaste mouvement.
Il gagne du terrain chaque fois qu'une usine ferme en
licenciant ses ouvriers, chaque fois qu'un nouveau produit
industriel vient allonger la liste des cancrignes. La
240 ~COLOGIE ET POLITIQUE

rvolution en cours n'est pas faite par des gros bonnets


comme moi mais par des dizaines de millions de petites
gens cherchant se regrouper pour redevenir matres de
leur vie (Karl Hess).
Ce dysfonctionnement des institutions est le premier des
trois niveaux de la crise.

XII. LA CRISE 11

Nicholas Georgesco-Roegen n'est encore connu que d'un


public restreint. Quand il aura reu - simple question de
temps, dit le Scientific American - le prix Nobel, tout le
monde saura que cet conomiste d'origine roumaine,
professeur l'universit de Virginie, insiste depuis une
dizaine d'annes sur l'incapacit de la thorie conomique
intgrer la ralit cologique : Parler du cot de
ressources non renouvelables ou de destructions irrpa-
rables est un non-sens ... L'un des problmes cologiques les
plus importants est de distribuer sur toutes les gnrations
venir un stock de ressources limites. L'conomie les gre
seulement l'chelle d'une seule gnration. Tous les
conomistes, y compris ceux du Club de Rome, ont oubli
. ce jour qu'un stock de ressources limites s'puise
inexorablement mme si leur consommation cesse de
croitre, voire si leur consommation diminue .
Mais voici mieux. Sur trois de ses rcents numros, the
New Yorker, toujours l'afft de thmes dans le vent,
publie en bonnes feuilles l'intgralit du nouveau livre de
Barry Commoner. 1 Ce professeur de biologie fut le
premier dmontrer que la crise de l'environnement est
due non pas la croissance conomique mais la
croissance capitaliste, fonde sur la maximalisation des
flux. Dans son nouveau livre, Commoner va plus loin : il
montre le lien profond, structurel, entre crise cologique et
crise du capitalisme.

1. The Poverty of Power, New York, 1976.


Z41 ~PILOGUE

L'ide de gnie de Commoner est de mettre en parallle,


secteur par secteur, la valeur ajoute par thermie d'nergie
consomme et par dollar de capital investi. Constatation
frappante : les industries qui immobilisent le plus de capital
sont aussi celles qui consomment le plus d'nergie. Pour
une mme valeur ajoute, la ptrochimie, par exemple,
exige onze fois plus de capital et douze fois plus d'nergie
que l'industrie du cuir.
Or le dveloppement capitaliste repose prcisment sur la
substitution systmatique du plastique au cuir, des fibres
synthtiques aux fibres naturelles, du bton la pierre, des
transports par route et avion aux transports par rail et
bateau, des engrais synthtiques aux engrais naturels, bref
des productions qui exigent beaucoup de capital et d'ner-
gie celles qui en utilisent peu. De mme, l'intrieur de
chaque secteur, le capitalisme utilise des quantits crois-
santes de capital fixe pour assurer un mme niveau de
production : les machines vincent le travail humain, la
consommation d'nergie fossile remplace l'nergie biolo-
gique.
En raison de cette lvation de la composition orga-
nique du capital prvue et dcrite par Marx, seule une
masse galement croissante de profits permettrait l'appa-
reil de production de se reproduire, c'est--dire de rempla-
cer et renouveler les installations existantes. Or, dit
Commoner, en citant les statisfiques impressionnantes des
organismes financiers, l'industrie ne parvient plus dga-
ger les profits ncessaires: son taux d'autofinancement est
tomb de 70 % durant les annes 1950 26 % pour le
quinquennat 1970-1974. Selon la Chase Manhattan Bank,
il manquera 1 500 milliards de dollars l'industrie pour
couvrir ses besoins en capital des dix prochaines annes.
La capacit du systme se reproduire est en crise ,
note Commoner.
Ce qui diffrencie cette crise des prcdentes, poursuit-il,
c'est que la crise classique de suraccumulation est cette fois
aggrave par deux facteurs nouveaux, cologiques, qui
expliquent le paradoxe suivant : il faut des quantits sans
cesse croissantes de capital pour simplement maintenir le
Z4Z ~COLOGIE ET POLITIQUE

niveau de production actuel. Ces deux facteurs nouveaux


sont:
- l'puisement des gisements les plus accessibles de
ressources minrales et donc le cot beaucoup plus lev de
leur extraction et prospection;
- la ncessit de rduire la pollution industrielle.
Il n'est pas question, dans ces conditions de remdier la
baisse du taux de profit par des destructions de capital. Le
systme capitaliste, conclut Commoner, est sap dans ses
fondements par son incapacit structurelle reproduire et
rentabiliser le capital selon ses mcanismes propres. Il ne se
maintient qu'en violant les principes de son fonctionne-
ment, notamment par l'inflation et le recours au finance-
ment tatique.
C'est l le deuxime niveau de la crise.

XIII. LA CRISE III

Du Nouveau-Mexique et du Texas au sud jusqu'au


Kansas et l'Iowa au nord, les semis de crales d'hiver
ont crev. La scheresse, dans les Grandes Plaines, est dj
pis que celle qui dbuta en 1934. Le Colorado et
l'Oklahoma ont perdu les deux tiers de leur rcolte de 1976.
Les rgions de culture et les pturages de Californie ont t
dclars zones sinistres.
Dans un rcent rapport, la National Academy of
Sciences confirme que, aprs s'tre rchauff de 1880
1940, le climat n'a cess de se refroidir depuis. La saison
agricole a diminu de trois semaines, en Europe et en
Amrique du Nord. En 700000 ans, il n'y a eu que cinq
priodes aussi chaudes que celle que nous connaissons, et
elles ont dur chacune de 8 000 12 000 ans. Le climat
actuel persiste depuis 10 000 ans. La survenue abrupte
d'une nouvelle glaciation ne peut tre exclue. La scheresse
en Europe, en Amrique du Nord, dans le Sahel, en Asie
du Sud, o la mousson est devenue alatoire, peut en tre
le signe avant-coureur.
Mais mme des variations de temprature faibles peu-
243 ilPILOGUI.

vent avoir des effets catastrophiques, car l'agriculture mo-


derne a tout mis sur des varits de crales fragiles,
gourmandes en eau et en nergie et qui n'acceptent pas de
changements climatiques notables. Les varits plus
robustes, mais d'un rendement moindre, ont t pratique-
ment extermines.
Des ts sans rcoltes n'taient pas exceptionnels avant
1880. Le tiers des Finlandais, par exempJe, mourut de faim
en 1693. Durant la mme dcennie, l'Ecosse eut six ts
conscutifs sans rcolte. Les meutes de 1709 en Anjou,
Rouen et Paris taient lies la disette, meurtrire dans
toute l'Europe.
Beaucoup d'Amricains estiment qu'il est raliste d'envi-
sager le retour de grandes famines, prcdes ou suivies par
l'effondrement des institutions actuelles. La possession
d'un bout de terre passe pour la meilleure protection contre
cette ventualit.
C'est l le troisime niveau de la crise.

XIV. LEE
Peu importe Lee comment tout cela va finir. Ce qui est
sr, c'est que cela ne peut pas continuer. L're industrielle
(et pas seulement la croissance) tire sa fin et, dans
l'agonie de ce monde, les centaines de communauts que
Lee frle seront les noyaux de cristallisation d'une civilisa-
tion nouvelle, fonde sur un quilibre stable entre l'homme
et la nature.
Lee a vingt-huit ans. Il a t emprisonn huit fois
pendant la guerre du Vietnam. A 60 kilomtres au nord de
San Francisco, dans une ville de trente mille habitants, il
loge dans une maisonnette avec un potager minuscule,
deux chvres, quelques poules et beaucoup de livres. Il fait
la liaison entre des dizaines de communes, groupements,
coopratives qu'il a aids de ses conseils au dmarrage. Ici
un atelier coopratif de rparation de voitures, en proie
de grosses difficults ( les gens apportent leurs problmes
psychologiques en mme temps que leurs ennuis mca-
niques). L une authentique cooprative de distribution:
244 t:COLOGIE. ET POLITIQUE

cinq cents membres( au-del commence la bureaucratie et


ranonymat ): 50 cents par semaine de cotisation forfai-
taire( une cotisation trop leve inciterait la consomma-
tion ): travail de manutention et de caisse assur par les
membres, qui fournissent deux heures de travail par mois.
En passant la caisse, chacun prsente, sur un carton, la
liste de ses achats avec leur prix. La cooprative emploie
trois personnes- mi-temps, dont le grant. Il y a une liste
d'attente de plus de trois cents candidats. Lee en conclut
que le moment est venu de crter une seconde cooprative.
Le dveloppement du mouvement repose non pas sur
la croissance mais sur la multiplication des groupes autono-
mes: Si vous voulez recruter, allez dans l'arme. Il faut
qu'un groupe ne dpasse jamais la taille qui permet
chacun de parler avec les autres sur le ton de la
conversation, de contrler, de comprendre et de dcider
toutes les tches communes. Pas de structures de pouvoir.
Si vous attirez beaucoup de gens, scindez le groupe qui
tend grossir, aidez la cration de groupes nouveaux,
aussi matres que le vtre de leurs tches, de leurs
initiatives, de leur production, si possible.
Entre la commune agricole-artisanale et le potager du
week-end, il y a toute sorte de transitions : par exemple le
travail mi-temps: ou le job sharing, c'est--dire l'emploi
plein temps que se partagent deux ou trois personnes qui
ont envie de passer le plus clair de leur temps avec leurs
enfants, leurs btes et leurs cultures, quitte se contenter
d'une moiti ou d'un tiers de salaire. Lee espre faire
lgaliser le job sharing. Il ne voit pas en quoi cela
rconcilierait les gens avec un systme o le chmage est
chronique: Au contraire. Nous dmontrons qu'on peut
vivre mieux avec moins, que les vraies satisfactions se
trouvent hors du systme.
De la suite de la discussion, je retiens ceci : Dans ce
pays, dit Lee, rien ne t'empche d'tre un homme. Je veux
dire : aucune pnurie matrielle ne t'oblige disputer tes
prochains ce qui est ncessaire pour vivre. Si les gens ne se
conduisent pas en hommes, c'est qu'ils sont prisonniers
d'un systme, d'une logique, d'une idologie forgs dans la
24& ~PILOGUE

lutte contre les pnuries. Nous n'abolirons pas ce systme


si nous ne nous conduisons pas selon une logique et une
idologie diffrentes. Je veux dire : si nous ne nous
conduisons pas ds maintenant selon l'ide que nous nous
faisons de l'homme. Ils nous enfermeront ou nous tueront?
Ils dmontreront alors qu'ils ne sont pas, eux, des hommes.
Sans nous, on ne s'en serait mme pas aperu.
J'objecte Lee que les non-hommes risquent d'tre
insensibles sa dmonstration de leur non-humanit.
Espre-t-il vraiment troubler la conscience des flics, des
fascistes et des Kissinger? Cela dpend, rpond Lee. Il a t
en prison, il a eu, comme tout le monde, le crne fendu par
des coups de matraque; mais sa conduite n'a pas vari:
Quand le flic lve sa matraque sur toi, tu lui dis, en le
regardant dans les yeux : " Ne faites pas a. " Souvent,
c'est sans effet. Parfois, il hsite, puis frappe. Parfois, il ne
frappe pas. Dans tous les cas, il continue d'y penser.

XV. CE PAYS EST NOUS

Une feuille que j'ai ramene de l-bas raconte comment


10 000 volontaires ont nettoy les berges et le lit de la
rivire Blackstone (Rhode Island), la rendant aux bai-
gnades et au canotage. En un jour et demi, ils ont enlev
10 000 tonnes de dtritus. Quelques pelleteuses et camions
leur avaient t prts gracieusement.
Autrement dit : quand ces gens-l ont voulu rcuprer
leur rivire, ils n'ont pas manifest, protest, revendiqu,
clam: Que fait le gouvernement? Ils ont pris des pelles
et des brouettes, et ils ont exig des pelleteuses et des
camions des principaux pollueurs. Bref, en Amricains
typiques, ils sont partis du principe que ce pays est eux,
qu'il sera ce qu'ils en feront, que c'est eux et non aux
autorits qu'il appartient de changer - comment dites-
vous en France: changer la vie? La rvolution amricaine
n'est pas finie.
Table

Introduction : !eut cologie et la ntre . 9

I. cologie et libert 17

1. Le ralisme cologique 17
2. conomie politique et cologie : Marx et Illich 20
3. cologisme et autogestion . 24
4. cologie et crise du capitalisme . 28
5. Quand la richesse rend pauvre . 36
6. galit et diffrence . 41
7. Autogestion et htrogestion sociales: la socit
civile et l'tat . 44
8. Sept thses en guise de conclusion . 51
Une utopie possible parmi d'autres . 53

II. cologie et socit 61

1. Rinventer l'avenir 61
2. L'opulence condamne par elle-mme 71
3. L'idologie sociale de la bagnole . 77
4. SoCialisme ou cofascisme . 87
5. Doze milliards d'hommes? . 104
III. La logique des outils . 111

l. Nuclaire un choix politique par excellence . 111


2. De l'lectronuclaire l'lectrofascisme . 114
1. Le tout lectrique, 115. - 2. La filire amricaine, 116. -
3. Le fait accompli technocratique, 117. - 4. Monte de
l'lectrofascisme, 119. - 5. Un nouveau despotisme, 122. -
6. Des machines auto-dvorantes, 124. - 7. L'alternative,
127.
3. L'imprialisme sans rivages: les multinationales 128
4. Mouvement ouvrier et qualit de la vie . 148
l. Le contexte gnral, 148. - 2. L'extension du champ
d'action syndical, 150. - 3. Thmes de lutte, 154. - 4. L'in-
telligentsia technique, 160. - 5. Nature et limites du syn-
dicat, 163.

IV. Mdecine, sant et socit . 169

Introduction 169
l. Mdecine et maladie 172
l. Les fausses victoires, 173. - 2. Une mdecine pathogne,
180.
2. Sant et socit . 192
3. Science et socit: l'exemple de la mdecine 209
l. La thrapeutique n'assure pas la sant, 210. - 2. Les
facteurs de sant et de maladie sont avant tout sociaux,
213. - Science et institution, 215. - 4. Fonction de nor-
malisation sociale de la mdecine, 218. - 5. L'idologie
professionnelle contre l'utilit sociale, 22 l.
pilogue 225

La rvolution amricaine recommence . 225


1. Jim, 225. - 2. Susie, 226. - 3. George, 226. - 4. Heinz,
228. - 5. Dan, 230. - 6. Jerry Brown, 232. - 7. John,
233. - 8. Les lgumes du ghetto, 235. - 9. La maison int-
grale, 236. -10. Karl, 237. -11. La crise 1, 239. - 12. La
crise 11, 240. - 13. La crise 111, 242. - 14. Lee, 243. -
15. Ce pays est nous, 245.