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A Santa S

PAPA BENTO XVI


AUDINCIA GERAL

Praa de So Pedro
Quarta-feira, 10 de Junho de 2009

Joo Escoto Ergena

Queridos irmos e irms!

Hoje gostaria de falar de um notvel pensador do Ocidente cristo: Joo Escoto Ergena, cujas
origens porm so pouco claras. Provinha certamente da Irlanda, onde nasceu no incio de 800,
mas no sabemos quando deixou a sua Ilha para atravessar a Mancha e assim comear a fazer
parte plenamente daquele mundo cultural que estava a renascerem volta dos Carolngios, e em
particular de Carlos, o Calvo, na Frana do sculo IX. Assim como no se conhece a data certa
do seu nascimento, tambm ignoramos o ano da sua morte que, segundo os estudiosos, deveria
contudo colocar-se por volta do ano 870.

Joo Escoto Ergena possua uma cultura patrstica, quer grega quer latina, de primeira mo: de
facto, conhecia directamente os escritos dos Padres latinos e gregos. Conhecia bem, entre
outras, as obras de Agostinho, de Ambrsio, de Gregrio Magno, grandes Padres do Ocidente
cristo, mas tambm conhecia bem o pensamento de Orgenes, de Gregrio de Nissa, de Joo
Crisstomo e de outros Padres cristos do Oriente no menos grandes. Era um homem
excepcional, naquele tempo que dominava tambm a lngua grega. Demonstrou uma ateno
muito particular por So Mximo, o Confessor e, sobretudo, por Dionsio, o Areopagita. Sob este
pseudnimo esconde-se um escritor eclesistico do sculo v, da Sria, mas toda a Idade Mdia e
tambm Joo Escoto Ergena, estava convencida de que este autor fosse idntico a um discpulo
directo de So Paulo, do qual se fala nos Actos dos Apstolos (17, 34). Escoto Ergena,
convencido desta apostolicidade dos escritos de Dionsio, qualificava-o "autor divino" por
excelncia; os seus escritos foram por isso uma fonte eminente do seu pensamento. Joo Escoto
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traduziu as suas obras em latim. Os grandes telogos medievais, como So Boaventura,
conheceram as obras de Dionsio atravs desta traduo. Dedicou-se toda a vida a aprofundar e
a desenvolver o seu pensamento, haurindo destes escritos, a ponto que ainda hoje s vezes pode
ser difcil distinguir onde estamos diante do pensamento de Escoto Ergena e onde, ao contrrio,
de mais no faz do que repropor o pensamento do Pseudodionsio.

Na realidade, o trabalho teolgico de Joo Escoto no teve muita sorte. No s o final da era
carolngia fez esquecer as suas obras; tambm uma censura por parte da Autoridade eclesistica
lanou uma sombra sobre a sua figura. Na realidade, Joo Escoto representa um platonismo
radical, que por vezes parece aproximar-se de uma viso pantesta, mesmo se as suas intenes
pessoais subjectivas foram sempre ortodoxas. De Joo Escoto Ergena chegaram at ns
algumas obras, entre as quais merecem ser recordadas, em particular, o tratado "Sobre a diviso
da natureza" e as "Exposies sobre a hierarquia celeste de So Dionsio". Nestas obras ele
desenvolve estimulantes reflexes teolgicas e espirituais, que poderiam sugerir interessantes
aprofundamentos tambm aos telogos contemporneos. Refiro-me, por exemplo, a quanto
escreve sobre o dever de exercer um discernimento apropriado sobre o que apresentado como
auctoritas vera, ou sobre o compromisso de continuar a procurar a verdade enquanto no se
alcanar uma certa experincia na adorao silenciosa de Deus.

O nosso autor diz: "Salus nostra ex fide inchoat: a nossa salvao comea com a f". Isto , no
podemos falar de Deus partindo das nossas invenes, mas de quanto Deus diz de si mesmo nas
Sagradas Escrituras. Contudo, dado que Deus diz unicamente a verdade, Escoto Ergena est
convencido de que a autoridade e a razo nunca podem estar em contraste uma com a outra;
est convencido de que a verdadeira religio e a verdadeira filosofia coincidem. Nesta perspectiva
escreve: "Qualquer tipo de autoridade que no for confirmada por uma verdadeira razo deveria
ser considerada frgil... De facto, no verdadeira autoridade, a no ser a que coincide com a
verdade descoberta em virtude da razo, mesmo que se trate de uma autoridade recomendada e
transmitida para utilidade das geraes vindouras pelos santos Padres" (I, PL, 122, col. 513bc).
Por conseguinte, ele admoesta: "Autoridade alguma te atemorize ou te distraia de quanto te faz
compreender a persuaso obtida graas a uma recta contemplao racional. De facto, a autntica
autoridade nunca contradiz a recta razo, nem esta poder jamais contradizer uma verdadeira
autoridade. Uma e outra provm sem dvida alguma da mesma fonte, que a sabedoria divina"(I,
PL 122, col. 511b). Vemos aqui uma corajosa afirmao do valor da razo, fundada sobre a
certeza de que a autoridade verdadeira ponderada, porque Deus a razo criadora.

A prpria Escritura no evita, segundo Ergena, a necessidade de ser abordada utilizando o


mesmo critrio de discernimento. De facto, a Escritura afirma o telogo irlands repropondo
uma reflexo j presente em Joo Crisstomo mesmo provindo de Deus, no teria sido
necessria se o homem no tivesse pecado. Portanto, deve-se deduzir que a Escritura foi dada
por Deus com uma inteno pedaggica e por condescendncia, para que o homem pudesse
recordar tudo o que lhe tinha sido impresso no corao desde o momento da sua criao, "
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imagem e semelhana de Deus" (cf. Gn 1, 26) e que a queda original lhe tinha feito esquecer.
Ergena escreve nas Expositiones: "O homem no foi criado para a Escritura, da qual no teria
necessidade se no tivesse pecado, mas ao contrrio, a Escritura embebida de doutrina e de
smbolos foi dada ao homem. Graas a ela, de facto, a nossa natureza racional pode ser
introduzida nos segredos da autntica contemplao pura de Deus" (II, PL 122, col. 146c). A
palavra da Sagrada Escritura purifica a nossa razo um pouco cega e ajuda-nos a voltar
recordao do que ns, enquanto imagem de Deus, trazemos no nosso corao, infelizmente
vulnerado pelo pecado.

Isto origina algumas consequncias hermenuticas, sobre o modo de interpretar a Escritura, que
podem indicar ainda hoje o caminho justo para uma correcta leitura da Sagrada Escritura. De
facto, trata-se de descobrir o sentido escondido no texto sagrado e isto supe uma particular
prtica interior, graas qual a razo se abre ao caminho seguro rumo verdade. Esta prtica
consiste em cultivar uma disponibilidade constante converso. De facto, para chegar a uma
viso profunda do texto necessrio progredir simultaneamente na converso do corao e na
anlise conceptual da pgina bblica quer ela seja de carcter csmico, histrico ou doutrinal. De
facto, s graas constante purificao quer do olhar do corao quer do olhar da mente se pode
conquistar a exacta compreenso.

Este caminho inacessvel, exigente e entusiasmante, feito de contnuas conquistas e


relativizaes do saber humano, conduz a criatura inteligente ao limiar do Mistrio divino, onde
todas as noes acusam a prpria debilidade e incapacidade e por isso impem, com a simples
fora livre e doce da verdade, que se v sempre alm de tudo o que continuamente adquirido.
O reconhecimento adorante e silencioso do Mistrio, que acaba na comunho unificante, revela-
se por isso como o nico caminho de uma relao com a verdade que seja ao mesmo tempo a
mais ntima possvel e a mais escrupulosamente respeitadora da alteridade. Joo Escoto
utilizando tambm aqui um vocabulrio querido tradio crist de lngua grega chamou a esta
experincia para a qual tendemos, "theosis" ou divinizao, com afirmaes to audaciosas que
foi possvel suspeit-lo de pantesmo heterodoxo. Permanece contudo forte a emoo face a
textos como o seguinte, no qual recorrendo antiga metfora da fuso do ferro escreve:
"Portanto, como todo o ferro tornado ardente se derreteu a ponto de parecer haver apenas fogo
mas permanecendo contudo distintas as substncias de um e de outro, assim se deve aceitar que
depois do fim deste mundo toda a natureza, quer a corprea quer a incorprea, manifeste apenas
Deus e contudo permanea ntegra de tal modo que Deus possa ser de certa forma com-
preendido, mesmo permanecendo in-compreensvel e a prpria criatura seja transformada, com
admirao inefvel, em Deus" (V, PL 122, col. 451b).

Na realidade, todo o pensamento teolgico de Joo Escoto a demonstrao mais evidente da


tentativa de expressar o dizvel do Deus indizvel, fundando-se unicamente no mistrio do Verbo
feito carne em Jesus de Nazar. As numerosas metforas por ele utilizadas para indicar esta
realidade inefvel demonstram quanto ele est consciente da absoluta inadequao das palavras
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com as quais falamos destas coisas. E contudo permanece o encanto e aquela atmosfera de
autntica experincia mstica que se pode de vez em quando verificar nos seus textos.
suficiente citar, como prova disto, uma pgina do De divisione naturae que sensibiliza
profundamente tambm o corao dos crentes do sculo XXI: "No se deve desejar outra coisa
escreve ele a no ser a alegria da verdade que Cristo, nem evitar outra coisa a no ser a Sua
ausncia. De facto, ela deveria ser considerada a nica causa da total e eterna tristeza. Priva-me
de Cristo e no terei bem algum nem nada me atemorizar como a sua ausncia. O maior
tormento de uma criatura racional so a privao e a ausncia d'Ele" (V, PL 122, col. 989a). So
palavras que podemos fazer nossas, traduzindo-as em orao quele que constitui o anseio
tambm do nosso corao.

Saudao

Dirijo agora uma cordial saudao a todos os peregrinos de lngua portuguesa, nomeadamente
ao grupo brasileiro de Santa Catarina e aos "pequenos cantores" de Amorim, Portugal, pedindo
Virgem Me que guarde a vida e a famlia de cada um com um canto de louvor perene a Deus e
de bno generosa para quantos cruzam o seu caminho. Obrigado pela vossa jubilosa
participao neste encontro com o Sucessor de Pedro. Sobre vs e vossos entes queridos, desa
a minha Bno.

Copyright 2009 - Libreria Editrice Vaticana

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