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Maquiavel Republicano:
Precursor Da Democracia Moderna
Rubens Pinto Lyra
rubelyra@uol.com

RESUMO
Este artigo analisa as principais inovaes introduzidas por Maquiavel no estudo da poltica: a
secularizao desta; a distino entre tica pblica e privada; o mtodo emprico-comparativo e
questo central a relao entre o Estado (republicano) e a prxis poltica dos grandes e do povo.
Este Estado constitui, para Maquiavel, o lcus onde se exercita, dialeticamente, a mediao do conflito
social, sendo a cidadania ativa a fonte, por excelncia, da estabilidade e do progresso da Nao.
Palavras-chave: secularizao da poltica tica pblica e privada mtodo emprico-comparativo
cidadania ativa

Abstract
This essay analyses the main innovations introduced by Machiavelli in the study of the politic: the
comparative-empirical method and - central question - the relations between the State (republican)
and the political praxis of the greats and the ordinary people. This State constitutes,for
Machiavelli, the locus where it is exercised, dialecticaly, the mediation of the social conflict, being
the active citizenship the source, par excellence, of the stability and progress of the Nation.
Key-words: secularization of the politics; public and private ethics; comparative-empirical method ;
active citizenship

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1- A VIRT, A POLTICA E O MODERNO PRNCIPE

Na Idade Mdia, cujos valores se inspiraram, em grande parte, na obra de Santo Agostinho,
a obra humana no significava nada, pois era a pura expresso de nossa concepo de seres
em queda. As verdadeiras aes dignas de elogio eram praticadas sob a inspirao divina, pela
graa, e no tinham qualquer ligao com as qualidades individuais dos homens. Ora, a concepo
republicana, prpria aos humanistas, punha o homem no centro do universo, exigindo dele aquilo
que, aos olhos de um pensador medieval, s a graa poderia dar (BIGNOTTO 1991, p.32).
O Renascimento ir operar uma converso da atitude contemplativa, tpica da Idade
Mdia, para o comportamento que valoriza a ao, o protagonismo do indivduo, o conhecimento
e a liberdade. Progressivamente, o ascetismo religioso d lugar ao hedonismo, ao amor, fora e
beleza. A atitude contemplativa cede espao para o arrojo e o esprito de iniciativa, que se reflete nas
audaciosas inovaes introduzidas na vida econmica, social, poltica, artstica e cultural.
nesse contexto que se inserem as anlises de Maquiavel sobre a virt. Os indivduos que
dela so portadores apostam na fora transformadora da ao, impondo limites s incertezas da
Fortuna (a boa ou a m sorte, o impondervel, as incertezas da vida). A virt conjuga vrios atributos,
tais como: a ousadia, temperada pela prudncia (homem leo e raposa); esprito inovador; saber
julgar e decidir, astcia; capacidade de perceber para onde os ventos esto soprando, o rumo que
tomar os acontecimentos. O homem malevel, inventivo e perspicaz. Em sntese: o carisma da
virt prprio daquele que se conforma natureza do seu tempo, apreende-lhe o sentido e se capacita
a realizar, na prtica, a necessidade latente nas circunstncias (MARTINS, 1979, XVII). A virt
caracteriza as qualidades dos homens inovadores, mas, tambm, o esprito de alguns povos e de suas
instituies. Pode designar, tanto um dom natural, como exerccio da disciplina.
Para o secretrio florentino, o poltico virtuoso, que tem estatura de um estadista, aquele
que demonstra esprito pblico, liderana e descortnio, traduzidos na percepo dos valores novos e
na capacidade de tornar efetivo o progresso em benefcio da nao. O carisma do verdadeiro prncipe
(entendido este termo, neste captulo, como sinnimo de um (ou de vrios governantes) se expressa,

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portanto, na sua capacidade de conquistar e conservar o poder, conduzindo a nau (o Estado) a porto
seguro, garantindo ao povo de que lder, estabilidade e progresso. Para tanto, dever, de um lado,
mostrar habilidade jogando com a distribuio dos bens, das honrarias, das recompensas (RUBY,
1997, p.69) e impedindo que a plebe seja esmagada pelos poderosos. A ao mediadora do Prncipe
um atributo essencial da arte de governar, na qual ele deve ser mestre, devendo ter, em conseqncia,
um papel ativo, e mesmo estruturante, no interior de um corpo poltico heterogneo (RUBY, 1997,
p.69).
Na atualidade, h estudiosos que utilizam tais parmetros analticos, centrados na concepo
segundo a qual no a inteno que valida o ato, mas o seu resultado (MAZZEO, apud Moreira,
1975, p.32) para avaliar a ao dos estadistas e governantes contemporneos. Nesta avaliao, deve-
se ter sempre presente a profunda diferena das prticas polticas nas democracias atuais, em relao
s do perodo quinhentista. Com efeito, na democracia, o acesso ao poder se faz de acordo com
regras pr-definidas, sendo os governantes, eleitos pelo sufrgio universal, responsveis pela garantia
do Estado de Direito e pelo respeito s liberdades democrticas e participao popular na gesto
pblica.
Como veremos, tais mudanas produzem prticas polticas dotadas de um contedo tico
qualitativamente distinto do que vigorava na poca de Maquiavel. Por outro lado, sendo este um
republicano convicto, o personagem de virt capaz de conduzir a nau a porto seguro, no se encarna
apenas em heris individuais como Csar Borgia, em quem ele via o possvel unificador de sua
ptria italiana, dilacerada por conflitos intestinos. Em uma repblica virtuosa como Roma, residiria
no povo, como ator coletivo, na sua determinao guerreira e no seu esprito cvico-patritico, a fora
e a capacidade de afirmao da vontade estatal (PRLOT, 1977, p.210)
Para Antonio Gramsci, considerado um dos mais influentes tericos marxistas, o moderno
prncipe seria encarnado pelo Partido Comunista. Este, em nome do proletariado, reconstruiria os
fundamentos do Estado, colocando-o a servio da redeno socialista. Atualmente, estudiosos de
diversas correntes de pensamento, crticos do statu quo, tendem a enfatizar o papel da sociedade
organizada, participativa, notadamente a que se localiza no mundo do trabalho, como principal

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protagonista na construo de vontades coletivas nacionais capazes de criar um projeto alternativo


hegemonia neoliberal.
Dessarte, a construo de um projeto poltico e social transformador resultaria de uma ampla
conjugao de foras, tanto no mbito do Estado quanto no da sociedade civil, liderada pelos que
receberem, nas urnas, o aval do povo para a efetivao de mudanas. O moderno prncipe portador
de hegemonia no seria mais um nico ente, e sim a encarnao da sntese dialtica dessas mltiplas
determinaes.

2. tica, poltica e razo de Estado

Maquiavel, atravs de sua concepo sobre a tica do estadista que a distingue claramente da
moral individual deixa ntida a diferena entre, de um lado, o espao pblico e, de outro, as relaes
privadas. Viso que contrasta com a da poca medieval, na qual havia uma indistino entre o espao
pblico e o privado, entre o interesse particular e o do Estado, como no caso do poder exercido pelos
senhores feudais.
Nesse diapaso, o critrio de julgamento da atuao de homem pblico deixa de ser pautado
pela moral privada, convencional e passa a ser unicamente objetivo: o sucesso de suas iniciativas. O
governante dever orientar-se nas suas aes pela razo de Estado. As suas opes sero ditadas
pelas conseqncias (boas ou ms) que tero para o xito de suas iniciativas (tica da responsabilidade)
e nunca por convices morais (tica da conscincia) Os meios utilizados so bons por definio
quando se destinam a preservar o Estado, valor mais alto alm do qual nada existe.
Portanto, no possvel considerar imoral a ao do estadista de virt, quando estiver voltada
para a realizao do valor supremo: o bem do Estado. A questo da relao entre meios e fins s
posta quando o sujeito identifica um conflito entre as primeiras e as segundas em virtude de alguma
convico moral e tica se chocar com os meios adotados para a realizao de determinados fins.
Aqui, tal conflito no se coloca. Ao contrrio, a tica na vida pblica se realiza plenamente quando

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o estadista age em defesa do Estado, sendo sempre bons, dadas as caractersticas prprias do agir
poltico, os meios empregados para esta defesa..
V-se, pois, que a lgica poltica nada tem a ver com as virtudes ticas dos indivduos em sua
vida privada. O que poderia ser imoral ao ponto de vista da tica privada pode ser virt na poltica
(CHAU, 2000, p. 397). Em outras palavras, Maquiavel inaugura a idia de valores polticos medidos
pela eficcia prtica e pela utilidade social, afastados dos padres que regulam a moralidade privada
dos indivduos. O ethos poltico e o ethos moral so diferentes e no h fraqueza maior do que o
moralismo que mascara a lgica real do poder (CHAU, 2000, p. 397).
Maquiavel no fez, contrariamente ao que se divulga, a apologia gratuita da fora. A sua
utilizao deve ser virtuosa, somente em caso de necessidade, pois prefervel a astcia da raposa
violncia do leo. No podia ser outra a sua posio, considerando-se a poca em que viveu,
caracterizada pela presena da mais brutal violncia nas relaes sociais, ingrediente onipresente e
principal suporte de poder nas relaes polticas concretas existentes poca. Basta lembrar que o
chefe do Governo que antecedeu aquele do qual participou na Repblica de Florena Savonarola
foi queimado na fogueira, como muitos outros hereges. O prprio Maquiavel no escapou de ser
torturado aps a queda do Governo do qual fazia parte.
nesse contexto que se situa a moral propugnada por Maquiavel: que a do cidado, homem
que constri o Estado, uma moral mundana a qual emerge das relaes reais que se estabelecem
entre seres humanos (GRUPPI, 1978, p.11).
Exemplo sempre lembrado de como Maquiavel distingue a tica pblica da privada o
comentrio sobre o assassinato de Remo por seu irmo Rmulo os dois fundadores de Roma

.algum pode ser acusado pelas aes concretas que cometeu, e justificado pelo resultado
destas. E quando o resultado for bom, como no exemplo de Rmulo, a justificao no faltar .S
devem ser reprovadas as aes cujo violncia tem por objetivo destruir, em vez de reparar (1994,
p.49).

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Quer dizer, se a tica da anlise fosse a da moral privada, poder-se-ia falar em um crime
hediondo, um fratricdio. Porm, a morte de Remo, ao eliminar uma diviso que enfraquece o
poder, robustece o Estado, e, dessa forma, se justifica do ponto de vista do interesse pblico. Nessa
perspectiva, o pensador de Florena confere valor supremo autoridade do Estado e considera a
devoo integral Ptria como finalidade ltima da vida humana (MORAES, 1981, p. 19)
Mas a preservao do Estado, e de sua governabilidade, exigiria, atualmente, padres ticos
compatveis com os valores republicanos e democrticos. Uma mostra recente de dissociao entre
moral pblica e privada foi lembrada, em entrevista Rede Bandeirantes de Televiso, em setembro
de 2009, pelo ex-Ministro da Justia, Tarso Genro. Ele justificou a posio do Presidente Lula, que
enquadrou, em nome da governabilidade, os senadores petistas favorveis abertura de sindicncia
contra Jos Sarney, acusado, no Conselho de tica do Senado Federal de nepotismo e de vrias outras
ilegalidades (2009).
possvel, entretanto, interrogar-se se a opo escolhida pelo Chefe do Estado foi a mais
idnea. Com efeito, de imediato, ela evita rachaduras na base aliada. Todavia, a mdio e longo prazo,
tal posicionamento podereria, de acordo com certo enfoque crtico, contribuir para o enfraquecimento
da governabilidade, na medida em que aprofundaria o fosso existente entre a chamada classe poltica
e as aspiraes de praticamente toda a sociedade civil. Com efeito, esta exigiria do estadista o respeito
lei e aos princpios republicanos consagrados na constituio ptria.
Esta parece ser a opinio do Deputado Ciro Gomes, ex-Mnistro da Fazenda e ex-Governador
do Cear, integrante da base aliada do governo, emitida, uma semana aps, no mesmo programa
televisivo. O Ex-Ministro, citando Gramsci a esse respeito, considerou que a esquerda no pode
abdicar da hegemonia moral e intelectual inerente a um projeto mudancista, a qual est associada
uma tica pblica lastreada nos principios republicanos, acima referidos (2009).
As idias de Maquiavel sobre a tica pblica, acima comentadas, explicam, sobretudo at
um passado recente, a averso de muitos ao que consideravam uma concepo deturpada da poltica
e da moral, por isso considerada maquiavlica. Foi o preo a pagar pora quem desmistificou um
discurso tico, baseado na indissociabilidade da moral pblica com a privada que, durante toda a

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Idade Mdia, serviu como forma de legitimao de privilgios.


No restam, pois, dvidas, de que a distino entre a moral privada e a pblica, iniciada por
Maquiavel, constitui-se em um postulado bsico da prpria existncia do Estado. Todavia, a ao
deste, na atualidade, s poder ser exitosa, e, portanto, realista, se na conceituao de seus objetivos
e na escolha dos meios necessrios para alcan-los orientar-se pelos valores ticos e princpios
jurdicos que favoream uma convivncia solidria e mais harmoniosa com os demais Estados
(MORAES, 1981, p. 28).
De Maquiavel at nossos dias sobretudo a partir da criao da ONU, em 26 de junho de
1945 a comunidade internacional tem construdo, ainda que incipientemente, regras de convivncia
internacionais, tais como a resoluo pacifica de conflitos entre as naes, ancoradas na aceitao
dos valores democrticos e no respeito aos direitos do homem e do cidado, princpios norteadores
da ao do poder estatal. Eis os limites modernos da razo de Estado. Tais princpios e regras
contribuem para frear o hegemonismo das grandes potncias, enquanto no se efetiva a utopia de
um poder supranacional democrtico, que garanta, com base na igualdade de direitos dos Estados, a
paz e a justia entre as naes. Trata-se,
como quer Bobbio um discpulo do realismo maquiaveliano de se elaborar um cdigo moral para
a prpria poltica, distinto, evidentemente, da moral comum, em consonncia com o princpio da
eficcia na obteno dos fins perseguidos pelo estadista (MELLO, 2003, p. 72).
foroso, contudo, reconhecer que essa relativa democratizao das relaes internacionais,
que tem como marco o reconhecimento do alcance universal dos direitos humanos, expressa uma
inegvel aproximao entre a moral pblica e a privada. Doravante, o comportamento do estadista
passa a ser balisado por normas cujo contedo tico incide, tambm, em certa medida, na esfera das
relaes individuais. Assim, para Bobbio, os direitos humanos, a paz e a democracia, se colocariam
acima mesmo da chamada razo de Estado, tendendo a reduzir, pouco a pouco, o espao das
decises tomadas com base no uso dessa razo (MELLO, p.162).

3. A secularizao da poltica e o mtodo emprico-comparativo

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At Maquiavel e ainda por muito tempo depois o comportamento do homem em sociedade,


especialmente na poltica, foi explicado por fatores transcendentais (Deus, natureza ou razo),
anteriores e exteriores prpria poltica. Giordano Bruno, Galileu, Jan Hus e Maquiavel so pioneiros
na medida em que romperam, na filosofia, na cincia, na religio e na poltica, com o monoplio do
saber e do poder da Igreja.
A estratificao no perodo feudal (senhores feudais e servos), supostamente natural, expresso
da vontade divina, questionada por Maquiavel, ilustra esta afirmao. O secretrio florentino cortou
todas as amarras de subordinao, teolgicas e morais, em que, na Idade Mdia, o sistema hierrquico
do cristianismo limitara o poder temporal e recusou-se a reconhecer qualquer valor ou direito superior
vontade do Estado, erigindo este ltimo em fonte suprema de justia e moral (MORAES, 1981, p.
21).
Os escritos de Maquiavel secularizam a poltica, quer dizer, afastam a explicao religiosa
para compreenso do poder. A sua origem e conformao atuais so entendidas como sendo fruto do
embate entre classes sociais portadoras de interesses contraditrios. A ruptura de Maquiavel consiste,
pois, em expulsar da poltica a religio, separando radicalmente a cidade de Deus da cidade dos
homens, o sagrado do profano, o pblico do privado.
O estudo da formao, conservao e perda do poder poltico, com Maquiavel, incorpora
elementos de anlise cientfica, na medida em que este pensador debrua-se sobre a realidade efetiva
das relaes produzidas pela prxis do homem na sociedade, e constri sua anlise a partir dessa
verdade, concretamente demonstrada, e no por supostas determinaes externas vida social.
Dessarte, o pensador florentino procurou entender a vida poltica de sua poca, a partir da sua
posio de observador e ator privilegiado Segundo Chanceler da Repblica de Florena como
ela efetivamente se desenrolava. E comparou a sua prpria experincia com as lies do passado,
hauridas nas grandes obras polticas da antigidade greco-romana. Esse mtodo, lastreado em
elementos cientficos de anlise, lhe permitiu extrair ensinamentos para vida poltica de seu tempo.
Maquiavel utiliza o mtodo emprico-comparativo, estruturado na repetibilidade da histria

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e na invariao do comportamento humano. Assim, determinadas as causas da prosperidade e da


decadncia dos Estados antigos, pode-se compor um modelo analtico para o estudo das sociedades
contemporneas, j que s mesmas causas corresponde os mesmos efeitos (MARTINS, 1979, p.
XXVI).
A secularizao do pensamento poltico , pois, um dos principais legados de Maquiavel e
consiste, simplesmente, na procura de explicao dos processos sociais nas prprias relaes sociais,
excluda toda possibilidade de determinao externa, transcendental.
Concluindo, foi o estudioso florentino quem deu ao Estado sua significao central de poder
soberano legiferante e capaz de decidir, sem compartilhar este poder com ningum, sobre questes
tanto exteriores quanto internas a uma comunidade. Ou seja, o poder que realiza a laicizao da
plenitudo potestatis (CHATELET, 1982, p. 38).

4. Repblica e principado
Todas as manifestaes de Maquiavel evidenciam a sua condio de republicano, defensor do
dissenso, da lei e da liberdade. Assim

til e necessrio que as leis da repblica concedam massa um meio legtimo de manifestar
a clera que lhe possa inspirar um cidado; quando este meio regular inexistente, ela recorre a
meios extraordinrios: e no h dvida de que estes ltimos produzem males maiores do que os que
se poderia imputar aos primeiros (1994, p. 41).

Contudo, a estabilidade e a segurana nas relaes sociais no so os nicos aspectos valorizados


por Maquiavel. Para ele, essa caracterstica essencial de um regime republicano, o interesse coletivo
que faz a grandeza dos Estados [...] s respeitado na Repblica. Como, alis, tudo que pode
trazer vantagem geral nela conseguido sem obstculos (MAQUIAVEL, 1994, p. 198).
Existe, todavia, um Maquiavel bem mais conhecido que admite a necessidade do poder
absoluto, mas somente em situaes excepcionais. O que ocorre, sobretudo, em duas situaes. Quando

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um pas mergulha na decadncia, com suas instituies corrompidas, ou quando surge uma ocasio
histrica para unificar a nao dividida, como era a Itlia de seu tempo. Assim, para Maquiavel, o
homem providencial jamais um tirano: sua heroicidade se realiza no plasmar da forma conveniente
para a matria, que o povo (MARTINS, 1979: XX). Em tais circunstncias

... um legislador sbio, animado do desejo exclusivo de servir, no os interesses


pessoais, mas os do pblico; de trabalhar, no em favor dos prprios herdeiros,
mas para a ptria comum, no poupar esforos para reter em suas mos toda a
autoridade. E nenhum esprito esclarecido reprovar quem tenha se valido de uma
ao extraordinria para instituir um reino ou uma repblica(MAQUIAVEL,1994,
p. 49).

Segundo Barros, essa figura de um


...ditador de transio - do principe novo - capaz de unificar a sua ptria , dot-
la de leis justas e preparar o porvir republicano; essa figura ditatorial inspirada
na instituio da ditadura romana, que era acionada em situaes excepcionais
afim de, subtraindo direitos e liberdades, manter a paz e assegurar a salvao
pblica essa instituio ...seria a inspirao do conhecemos modernamente como
Estado de Stio, Estado de Exceo, Lei Marcial etc (2010, p. 119.)

V-se que, mesmo se tratando de uma forma de governo no republicana, Maquiavel descarta
a possibilidade de xito daquele que vier a conquistar o poder, apenas com base na fora. Assim,
ao prncipe necessrio ser amigo do povo, pois, de outra forma, no ter remdio na adversidade.
Mesmo quem se tornar prncipe contra a opinio popular, por favor dos grandes, deve, antes de mais
nada, conquistar o povo (1979, p. 40).
O prncipe fundador funciona, pois, como um agente de transio. Esta, algumas vezes, pode
durar sculos, como ocorreu durante o perodo dos monarcas absolutos europeus. Estes assemelharse-
iam aos prncipes fundadores, concebidos pelo estudioso florentino? Eles construiram Estados
nacionais, centralizando o poder poltico, o que lhes permitiu arbitrar as disputas entre a nobreza

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em declnio e a burguesia em ascenso. .Inicialmente atuando como mera expresso dos interesses
da nobreza, eles souberam, todavia, com o protagonismo crescente da burguesia, incorporar,
gradativamente, os seus interesses. Ademais disto, evitaram, em vrios casos, que a transio para
um novo regime se conclusse por uma ruptura violenta.
Redefinida a correlao de foras, a vida social retoma o seu equilbrio e a Nao reencontra a
normalidade, adotando instituies baseadas na existncia de leis e na garantia da liberdade.

6. Dissenso, liberdade e lei: os vetores dialticos da estabilidade e


do progresso

A percepo da vida social como ela atravessada por conflitos e dissenses condio
primeira para a formulao de anlises capazes de compreender o real papel do Estado na sociedade,
pressuposto necessrio de qualquer concepo democrtica da vida social.
Maquiavel, tambm nessa temtica, um pioneiro. No captulo IX do Prncipe ele constatou,
em todas as sociedades, a existncia de duas foras opostas e isto nasce do fato de que o povo
no deseja ser governado nem oprimido pelos grandes e estes desejam governar e oprimir o povo
(MAQUIAVEL, 1979, p. 39).
Considerar que a sociedade dividida em classes antagnicas com interesses contrrios e
que este antagonismo fruto da opresso, representa uma anlise de vanguarda, de uma lucidez
ofuscante, ainda mais se comparada viso teolgica do poder, dominante em sua poca. Para ele,
a luta dos contrrios expressa conflitos sociais que so legtimos, e, mais do que isto: constituem o
motor da vida social. Foi preciso esperar o sculo XIX, para que tal interpretao voltasse tona,
agora inserida na dialtica marxista da luta de classes. Anlise demolidora, revolucionria, da iluso
ideolgica entretida pela Igreja, para quem a estratificao social existente no perodo medieval era
natural, expresso da vontade divina, da qual seria derivado o bem comum, supostamente construdo
pela complementaridade dos interesses das classes superiores e inferiores (aristocracia hereditria e

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servos).
O ttulo do captulo IV, do Livro I, A desunio entre o povo e o Senado de Roma foi a causa da
grandeza e da liberdade da Repblica, da obra do notvel pensador de Florena Comentrios sobre
a primeira dcada de Tito Lvio, representa uma sntese lapidar desse captulo. Maquiavel via no
livre jogo dos interesses sociais, no entrechoque dos contrrios, o exerccio consciente da cidadania,
a fonte geradora do progresso social. Consequentemente, a melhor forma de se garantir a libedade, e
a estabilidade nas relaes sociais.

Interpretando Maquiavel, Bignotto afirma que,

Mais radicalmente ainda, podemos dizer que da propenso ao confito que nasce a
possibilidade de liberdade. A liberdade , portanto, o resultado dos conflitos, uma soluo possvel
de uma luta que no pode ser extinta por nenhuma criao humana. (1991, p.87).

V-se que Maquiavel enfatiza a importncia do dissenso, o ingrediente que mais qualifica a
democracia. Esta, para existir plenamente, necessita no somente ostentar como fundamento regras
de jogo, previamente estabelecidas, aceitas por todos, mas tambm incorporar, nas suas leis e na sua
prxis, o reconhecimento efetivo do contraditrio, do diferente, daquelas foras sociais que no esto
necessariamente dispostas a aceitar os valores dominantes da sociedade de que fazem parte.
Para avaliar o pioneirismo de Maquiavel, importa ressaltar que a ideologia dominante, at
nossos dias, continua presa concepo segundo a qual as relaes sociais so naturalizadas, e o
Estado considerado o promotor do bem comum.
No captulo em anlise, o autor dos Comentrios mostra tambm que o regime republicano,
baseado na garantia das liberdades e na existncia de leis, o mais eficaz para manter a ordem,
com o mnimo de custo social e poltico. Assim, todas as leis para proteger a liberdade nascem da
sua desunio, como prova o que aconteceu em Roma, onde, durante os trezentos anos e mais que
transcorreram entre os Tarqunios e os Gracos, as desordens havidas produziram poucos exilados,

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e mais raramente ainda fizeram correr o sangue. Ao contrrio, fizeram nascer leis e regulamentos
favorveis liberdade de todos. A concluso (paradoxal e inaceitvel para os que no raciocinam
dialeticamente) de que h relao de causalidade e interao recproca entre ordem e desordem,
contestao e lei, disciplina e exerccio livre da cidadania, boa educao e essas desordens que quase
todos condenam irrefletidamente (MAQUIAVEL, 1994, p. 31).
Um dos melhores exemplos sobre os avanos obtidos no embate entre foras antagnicas,
em Roma, diz respeito ao aprimoramento da lei, no sentido de mais igualdade, e ao reconhecimento
de direitos de cidadania para os oprimidos, os plebeus, originados na Greve do Monte Sagrado,
ocorrida em 495 a.c. Esta consistiu na recusa dos plebeus em ir guerra para a defesa de Roma,
escaldados pelo no cumprimento de promessas anteriores, por parte das autoridades da Repblica. Em
lugar disto, retiraram-se para um monte prximo daquela cidade e lanaram o embrio de uma urbe,
habitada somente por plebeus. Estes queriam mais segurana; mudana da lei sobre o endividamento
(que resultava na priso do devedor); a posse de terras e, sobretudo, a criao de uma magistratura
que os protegesse do arbtrio dos poderosos. Foi como conseqncia deste ato de rebeldia,
que as classes subalternas conseguiram, mais adiante, a revogao da lei que permitia priso por
dvidas; o reconhecimento do direito dos seus integrantes de casar com membros de famlias patrcias
e, sobretudo, a criao dos tribunos da plebe, magistrados recrutados nessa classe social, dotados
de imunidade, e, at mesmo, do direito de apor o seu veto a quaisquer leis ou decises emanadas do
aristocrtico Senado Romano.

Conforme destaca Maquiavel


Atentemos para o fato de que de que tudo de que melhor se produziu nessa rpublica
(a romana) provm de uma boa causa. Se os tribunos (da plebe) devem origem desordem, esta
desordem merece encmios, pois o povo, dessa forma, assegurou participao no governo. E os
tribunos foram os guardies das liberdades romanas. (1994, p.32).
Em 367, atravs da Lei Licnia, os plebeus alcanaram tambm o direito de escolher um
dos dois cnsules romanos. Esta mesma lei acabou coma a escravido por dvidas. V-se, pois, que

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do embate dos contrrios surge o novo, e a desordem aparece, em ltima instncia, como a fonte
geradora da liberdade, da ordem e do progresso.
Do at aqui exposto depreende-se que a desordem, para gerar progresso, necessita da
mediao do Estado e de leis que a sancionem, isto , que incorporem o que os conflitos produziram
de novo. Assim, se Maquiavel concebe a justia, no como a aplicao de princpios ticos imutveis,
mas como uma expresso possvel do conflito de classes, estes devem, sempre, expressar-se- atravs
de mecanismos legais, sob pena de destrurem o tecido social. , pois, em um regime de leis que
pensa Maquiavel quando fala das repblicas. A sociedade justa , portanto, a dos conflitos, mas ,
sobretudo, a que em seus excessos capaz de encontrar uma soluo pblica para o conflito de seus
cidados (BIGNOTTO, 1991, p. 95).

Bignotto cita o exemplo dos condotierri de Florena, Savonarola e Soderini, para mostrar
que malograram por no terem conseguido apreender a dinmica da sociedade em que viviam

procuravam vivamente a estabilidade, sem se dar conta que para isso era preciso enfrentar
o profundo dilaceramento do seu corpo social. O papel do Estado no , ento, o de mediador
neutro, ou de juiz impessoal, mas o de se opor, pela fora das leis, ao destruidora dos desejos
particularistas (1991, p. 99).
E acrescenta: os homens podem at mesmo procurar o bem comum, como foi o caso de
Soderini, mas sero sempre prisioneiros da iluso jurdica se forem incapazes de ver que o corpo
social comporta uma fratura que nehuma constituio pode desconhecer (1991, p. 100).

No pensamento dialtico de Maquiavel, minuciosamente dissecado por Negri a ordem


das coisas encontra em sua base a ao, a dissenso motor e sentido do processo histrico a ser
constitudo pela prxis humana que se organiza na desunio universal e atravs da desunio que
descobre e organiza o poder constituinte (NEGRI, 2002, p.127).
Outro aspecto indicativo da ndole democrtica do pensamento de Maquiavel sua proposta

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de criao de uma milcia armada, recrutada no povo para defender a Cidade-Estado, e no composta
por mercenrios pagos. Portanto, se o Estado se arma e se organiza como Roma, se os cidados
experimentam diariamente seu valor e sua sorte, conservaro a coragem e a dignidade, qualquer que
seja a situao que enfrentem (1994, p.395). Na interpretao de Negri, com a construo da milcia
popular a multido se faz una e a democracia nasce armada (NEGRI, 2002, p. 121).
A reiterada valorizao do protagonismo popular, a elevao categoria de prncipe coletivo
de um povo dotado de virt, como o romano, se sintonizam com o parti pris de Maquiavel com a
plebe. Sempre melhor avaliada do que os grandes, que querem, sem cessar, explor-la cada vez mais.
Nas suas palavras:
[...] o povo mais prudente, menos volvel e, num certo sentido, mais judicioso
do que o Prncipe. No sem razo que se diz ser a voz do povo a voz de Deus.
Com efeito, v-se a opinio universal produzir efeitos to maravilhosos em suas
previses que parece haver nela uma potncia oculta, a predizer o bem e o mal [...]
Se o povo se deixa s vezes seduzir [...] isto ocorre ainda mais freqentemente com
os governantes, que se deixam arrastar por suas paixes, mais numerosas e difceis
de resistir do que as do povo.
E acrescenta:

[...] se as monarquias tm durado muitos sculos, o mesmo acontece com as


repblicas. Mas umas e outras precisam ser governadas por meio de leis. O Prncipe
que se pode conceder todos os caprichos geralmente um insensato; e o povo que
pode fazer tudo o que deseja comete muitas vezes erros imprudentes. No caso de um
Prncipe ou um povo submetido a leis, o povo ter virtudes superiores s do Prncipe.
E se considerarmos os dois como igualmente livres de qualquer restrio, veremos
que os erros do povo so menos freqentes, menos graves e mais fceis de corrigir
(1994, p. 181-182).
Essas concepes inserem Maquiavel na corrente histrica dos grandes pensadores que, desde
a Antigidade, contriburam, com suas reflexes, para a construo dos ideais de liberdade e de
democracia. Alis, pelo fato de desvalorizar radicalmente as pretenses dos grandes virtude, e por
fazer do povo o suporte da nica honestidade possvel de ser encontrada na sociedade, importantes

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estudiosos o consideram o primeiro pensador democrtico (MANENT, 1990, p.31) e o profeta da


democracia (NEGRI, 2002, p. 103).
Contudo, o fato de Maquiavel apresentar teses com ingredientes fortemente democrticos,
muito frente de seu tempo, no o faz propriamente um democrata, haja vista que no existia,
nem podia existir, democracia nas condies materiais prprias poca em que viveu. Dessarte,
Maquiavel nunca vislumbrou a possibilidade de eliminao de classes existentes nem incitou
os pobres sublevao tais questes no se colocavam no seu horizonte histrico. Por isso, se
detm na percepo do antagonismo de classes. No chegou a antever, como resultado dessa luta de
contrrios, uma sntese dialtica libertadora, ou seja, uma sociedade de iguais. Mas soube identificar
o contrapeso da plebe, atribuindo a esta a condio de sujeito capaz de forjar espaos de liberdade
e instituies como o tribunato de que o povo necessitava para refrear a ganncia desmedida dos
opressores.
Assim, a anlise maquiaveliana visa, dialeticamente a destruio da continuidade e a
fundao da liberdade. Ao modelo biolgico, ele opor sempre o modelo da desunio e da ruptura;
dialtica naturalista das formas de Estado, ele ope as determinaes bem concretas das lutas de
classe (NEGRI, 2002, p. 166).
O pensador florentino foi um revolucionrio porque nos ajudou a perceber, com translcida
nitidez, a sociedade e a poltica do seu tempo como elas efetivamente eram. E porque, com isso,
pode tambm delinear os contornos do Estado Moderno, a sua tica, as suas funes de rbitro dos
conflitos sociais cuja dinmica, por ele enaltecida, constitui a mola propulsora da prxis democrtica
contempornea.
Refletir sobre o legado de Maquiavel de grande importncia para os que, na atualidade,
se interessam pela democracia. Tanto para os que nela se debruam em seus estudos, seja para
os que justificam, em nome dos interesses do povo, permanentes restries s suas liberdades, e,
consequentemente, ao pluralismo poltico. A lio maior do secretrio florentino precisamente
aquela que nos ensina que o efetivo exerccio da liberdade indissociavel do livre jogo das foras
portadoras de interesses antagnicos. E que nesta luta de contrrios, que se gera estabilidade e

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progressso, quando tal embate consegue incoporar a produo de uma nova legalidade.
Esta passagem dos Comentrios sobre a Primeira Dcada de Tito Lvio , entre tantas outras,
justifica o epteto de precursor da democracia atribudo a Maquiavel:

O desejo que sentem os povos de ser livres raramente prejudica a liberdade porque nasce
da opresso ou do temor de ser oprimido. E se o povo se engana, os discursos em praa pblica
existem precisamente para retificar suas idias: basta que um homem de bem levante a voz para
demonstrar com um discurso o engano do mesmo. Pois o povo, como disse Ccero, mesmo quando
vive mergulhado na ignorncia, pode compreender a verdade, e a admite com facilidade quando
algum de sua confiana sabe indic-la (MAQUIAVEL, 1994, p.32).
Entendemos que a valorizao, por Maquiavel, da prxis cidad, assim como os seus
produtos tais como os tribunos da plebe - por assegurarem, nas suas palavras, a participao
popular no governo- permite estabelecer um parentesco com a moderna concepo de democracia
participativa. Tal como os tribunos que, alis, so considerados pelos ombudsmen europeus como
seus precursosres - os demais institutos da democracia participativa, notadamente a brasileira,
foram gerados nas lutas sociais, visando assegurar esta mesma participao popular no governo.
Os objetivos concretos deste so, obviamente, diversos, pois hoje no se busca, apenas, conter os
limites da opresso. Quer-se construir, mediante a participao na gesto pblica, uma nova forma de
convivncia social que realize uma complementaridade dialtica com a democracia representativa,
desconstituindo pacificamente a institucionalidade jurdico-poltica em vigor.

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