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Como se forma un arcoris

Desde las primeras civilizaciones los arcoris han


apasionado a las personas. Su belleza inherente ha
cautivado a pueblos de todos los continentes y hoy en
da muchas religiones lo toman como smbolo de gran
importancia, adems de ser un smbolo universal del
activismo y el pacifismo. Pero detrs de esta belleza hay
una explicacin cientfica, sabes cmo se forma el
arcoris? Ahora mismo lo vas a descubrir.

Qu es un arcoris exactamente?
Comencemos por definir el arcoris como un espectro
de luz en forma de arco en el que se descomponen los
siete colores del espectro visible de luz. Esos colores,
naturalmente, son: rojo, naranja, amarillo, verde, azul,
ail y violeta.
Ahora bien, cmo se forma un arcoris exactamente?
La formacin del arcoris ocurre cuando la luz blanca
que proviene del Sol atraviesa las partculas de agua
que se encuentran en la atmsfera. El agua de la
atmsfera acta como un prisma traslcido a travs del
cual se descompone la luz blanca en los siete colores
antes mencionados.

La forma arqueada del, valga la redundancia, arcoris,


se debe en parte al ngulo en que las molculas de
agua descomponen los rayos de luz blanca, sin
embargo, los arcoris son en realidad crculosenteros de
los cuales solo vemos la mitad.
Ahora bien, en otras ocasiones el arcoris no tiene forma
de arco, sino que tiene forma de una circunferencia
completa y se lo denomina halo. Cuando sucede esto
no son gotas de agua las que refractan los rayos de luz,
sino partculas de hielo presentes en la tropsfera.

Bsica y sencillamente, un arcoris es un arco de luz


separado en diferentes secciones de color que,
dispuestos en forma paralela, aparecen cuando los
rayos del sol se reflejan y refractan en el agua. Con
mucha frecuencia, este fenmeno se produce cuando
el agua del roco o de las pequeas gotas de lluvia en
el aire, hacen el inevitable contacto con la luz en los
rayos solares.
Los colores que pueden apreciarse en el arcoris son
rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, ail (o ndigo) y
violeta. Estos colores son los de la gama que compone
la luz blanca del sol, algo que sabemos gracias al gran
Newton. Entonces podemos decir que el arcoris es un
arco multicolor de luz que puede verse en el cielo, es un
fenmeno ptico.

En otros trminos, como ya vimos en oportunidades


anteriores cuando hablamos sobre cmo se forma y de
dnde nace el arcoris, aprendimos que todo ocurre
cuando un rayo de luz solar entra en una gota y cambia
su direccin tres veces. En primer lugar, al entrar se
refracta ligeramente, luego en la cara interna de la
misma y por ltimo, sale de la gota en forma de luz
dispersa.
La descomposicin de la luz en diversos colores es
posible porque el ndice de refraccin en la gota es
diferente para cada color. La luz solar emerge de
muchas gotas al mismo tiempo con un ngulo de
aproximadamente unos 138 en relacin con el ngulo
que llevaban previamente y el resultado es un mosaico
de pequeos destellos de luz que se distribuye en en el
cielo y que vemos como un arco. Pero, por qu?

Como se forma
La gota de agua que es atravesada por la luz de sol
acta como lo hace un prisma. Separando colores y
reflejndolos, incrementando as esta separacin.

Si ves el Arco iris, es porque el sol se encuentra detrs de


ti (no necesariamente detrs justo, sino formando un
ngulo complementario de 42 grados). La cortina de
lluvia, de humedad contenida en la atmsfera, se
encuentra en tu campo de visin, y es donde vers el
Arco iris. Por las propiedades de las ondas (que ms
adelante veremos) siempre observaremos el arco iris de
la misma manera: el rojo en la parte externa y el violeta
en la parte interna.

Digo normalmente porque en muchas ocasiones se


pueden observar dos arcos iris, uno encima del otro. El
secundario, que ser ms dbil y menos visible tiene los
colores invertidos. Este arco se debe a otras refracciones
que dentro de la gota. A veces se han contado hasta 5
arcos iris secundarios.

Por otra parte, nuestro ngulo respecto al arco iris debe


ser de 42, Si es mayor o menor empezamos a dejar de
verlo. As que conforme el sol baja en el horizonte, el
aco iris ir subiendo.
Pues bien, la luz que proviene del sol es blanca, y la luz
blanca es la combinacin de una gama de colores,
que van desde el violeta hasta el rojo. Cada color tiene
una frecuencia especfica, y esto quiere decir que
tienen una longitud de onda diferente y una amplitud
diferente. Veamos el dibujo.

Por ejemplo, y para que sea fcil de entender, el rojo


tiene una longitud de onda de 780 nm (nanometros) y el
violeta de 380 nm... casi la mitad que el rojo. Esto quiere
decir que si, al traspasar una gota, el rojo sube y baja y
as hasta 100 veces, el violeta lo har casi 200 veces. La
luz es muy compleja, puede ser una onda (campo
electromagntico) o una partcula (fotn). Medida
como una partcula, la luz recibe cierta resistencia al
atravesar el agua y, contra ms recorrido pase por la
gota de agua, ms resistencia tendr que salvar.
Comparando la trayectoria de las ondas rojas y
violetas... cual creis que recibir ms resistencia?

La respuesta ser la violeta porque recorre ms


distancia dentro de la misma gota de agua.
El arcoris es un circulo

Cuando vemos el arcoris en realidad estamos viendo la


mitad del mismo y este no tiene forma de arco sino
circular, nosotros solo vemos la mitad de ese crculo, es
decir un semicrculo o un arco. La razn por la que
vemos solo una de las mitades que forman el crculo del
arcoris es la forma de la Tierra.

As de simple, nuestra visin es bloqueada por la Tierra y


por eso no podemos ver ni dnde comienza ni donde
termina tampoco (quizs por eso tampoco nadie ha
encontrado al enano con la olla de oro, no?). Nuestra
visin es interceptada por el horizonte, metindose en
medio del camino no logramos ver el crculo en su
totalidad.
No obstante, s es posible ver un arcoris completo bajo
determinadas circunstancias, por ejemplo en los vuelos,
hay mucha gente durante los vuelos en avin han
podido ver los coloridos crculos por completo. Si se
alcanzan grandes elevaciones nuestro campo de visin
se expande pues el horizonte est ms lejos y es ms
difcil que bloquee la visin.

Dnde nace el arcoris?

Cuenta la leyenda que en el nacimiento del arco iris


hay un duende, y que este duende custodia un tesoro
que ser para aquel que sea capaz de encontrar su
nacimiento, pero realmente crees que podras llegar
alguna vez al nacimiento del arco iris?

Cuando la luz solar incide sobre las gotas de lluvia, stas


se encargan de dispersarla en todas direcciones, pero
en unas mucho ms que en otras. Los rayos de sol salen
de las gotas de agua con un ngulo de
aproximadamente 138 grados respecto a la direccin
que llevaban antes de entrar en ellas, es decir, que no
se refleja exactamente hacia su origen. Este es el
"ngulo del arco iris", descubierto por Ren Descartes en
el ao 1637, y gracias a l podemos verlo aunque no
nos encontremos exactamente entre el arco iris y la
lluvia.

Un rayo de luz solar al entrar en una gota cambia su


direccin tres veces, al entrar se refracta ligeramente,
despus en la cara interna de la misma, y finalmente al
salir de la gota en forma de luz dispersa. La
descomposicin en colores es posible porque el ndice
de refraccin en la gota (que indica la velocidad a la
que se mueve la luz) es ligeramente diferente para
cada color.

La luz solar emerge de muchas gotas al mismo tiempo.


El efecto combinado es un mosaico de pequeos
destellos de luz distribuido como un arco en el cielo.

De dnde proviene la leyenda?


Los diversos tamaos y formas de las gotas afectan la
intensidad de los colores del arco iris. Gotas pequeas
hacen un arco iris plido y de colores con tonalidades
pastel, mientras que gotas grandes producen colores
muy vivos. Adems las gotas grandes son aplastadas
por la resistencia del aire mientras caen, esta distorsin
provoca que el "final" del arco iris tenga colores ms
intensos que la cresta, quizs sea este el origen de la
leyenda que sugiere la existencia de una olla de oro
resplandeciente en el final del arco iris

Los arcoris de fuego

los arcoiris de fuego, conocidos ms acertadamente


como arcos circunhorizontales, son un fenmeno de
relativa recurrencia en nuestros cielos que genera
espectaculares mosaicos de colores en las alturas. Se
parece a un arcoiris slo en la forma, pero no en su
gensis ni en sus razones.
Puede que te hayas topado con ellos en alguna
ocasin: espectaculares franjas de colores similares a los
arcoiris convencionales que se proyectan a travs de la
luz en los cirros situados a mayor altitud, una especie de
proyeccin colorista y de impresionante amalgama
cromtica que se filtra por las nubes y colorea el
firmamento. Un estallido que, debidamente
fotografiado, resulta en colecciones de imgenes
superiores en espectacularidad al arcoiris.

Pero si no es un arcoiris por qu lo llamamos como tal


y, ms an, por qu lo bautizamos como "de fuego"?
Responder a su nombre no oficial es sencillo y requiere
tan slo de un vistazo a cualquiera de ellos: se parecen
a los arcoiris por su composicin cromtica y al darse en
das secos, esto es, sin efecto de la lluvia, tienen cierto
aspecto de llama incandescente, retratada a travs del
prisma de las nubes transparentes y flamgeras que les
dan vida.
La culpa la tienen los cirros

En realidad, el fenmeno no tiene tanto de arcoiris


como de "arcos circunhorizontales", o lo que es lo
mismo, halos formados por diferentes juegos de luz en la
naturaleza. Los halos son bastante comunes en nuestro
da a da y una feature particularmente bonita del sol y
del firmamento: crculos iluminados, a menudo de varios
colores, que en determinadas latitudes y condiciones
meteorolgicas rodean al sol o a la luna y le dotan de
una corona visual cuyo interior es ms oscuro que el
cielo que les rodea.
Qu pasa cuando aadimos los colores del arcoiris a
un halo cualquiera y, adems, le restamos el efecto
cegador del sol o de la luna? Que tenemos un arco
circunhorizontal, el halo ms preciado y singular que
podemos encontrar.

Para que tan preciosista franja multicolor se forme en las


alturas necesitamos dos condiciones ineludibles: por un
lado, que el sol se ubique como mnimo 58 por encima
de la lnea del horizonte; por otro, una generosa racin
de cirros, las llamativas nubes que siempre se ubican por
encima de los ocho kilmetros de altura y que se
despliegan en largas, estrechas y difuminadas hileras
sobre la faz de la tierra, generando un paisaje de hebras
blancas sobre un fondo azul intenso.
La naturaleza de los cirros, tan altos, es esencial para
explicar las diferencias entre los arcoiris y los arcos
circunhorizontales: mientras los primeros son el resultado
del reflejo de la luz solar en las gotas de lluvia an en
suspensin en la atmsfera, los arcos circunhorizontales
requieren de un clima seco, porque su gestacin
depende de las diminutas partculas de hielo
hexagonales escondidas en el interior de los cirros. Es ah
donde los rayos de un sol altsimo van a reflejarse,
expandindose a travs de los cirros a travs de largos
arcos.

Tan largos que, en ocasiones excepcionales, son


capaces de extenderse por todo el arco visual desde
nuestra posicin. Su formacin es extraa y singular
porque, a lo anteriormente explicado, hay que aadir
otro factor: la posicin casi horizontal de las particulas
de hielo de los cirros en relacin a los rayos del sol, nica
forma de prolongar su luminosidad en la forma de un
arcoiris de fuego. Sus casos son tan particulares que en
la mayor parte de las ocasiones el arco circunhorizontal
es breve, y se circunscribe a nubes aisladas.