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Balaenidae

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Ballena redirige aqu. Para otras acepciones, vase ballena (desambiguacin).

Balaenidae

Rango temporal: 23 Ma-0 Ma

Pre

Pg

Mioceno temprano - Presente


Ballena franca glacial.

Taxonoma

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Mammalia

Orden: Cetacea

Suborden: Mysticeti

Familia: Balaenidae
GRAY, 18251

Gneros

Balaena Linnaeus, 1758

Eubalaena Gray, 1864


[editar datos en Wikidata]

Las ballenas carecen de pliegues gulares y aleta dorsal. Dibujo de la ballena de


Groenlandia.

Los balnidos (Balaenidae) son una familia de cetceos misticetos que incluye solo cuatro
especies listadas ms abajo, en dos gneros, Balaena y Eubalaena. Sin embargo el trmino
ballena es usado en sentido amplio para referirse a todos los grandes cetceos incluidos en
el suborden Mysticeti (cetceos con barbas) como el rorcual azul (Balaenoptera musculus)
y a varias especies del suborden Odontoceti (cetceos dentados), por ejemplo el cachalote
(Physeter macrocephalus).

ndice
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1 Etimologa

2 Caractersticas

3 Explotacin comercial

4 La ballena en la cultura

5 Taxonoma

6 Preservacin y conservacin

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Enlaces externos

Etimologa[editar]
El trmino ballena, del latn ballaena, emparentado con el griego (phalaina), es de
etimologa incierta. Sera de significado desconocido si proviniera de alguna lengua previa
mediterrnea, o en caso de ser de origen indoeuropeo, quizs ilirio, podra refererirse a la
forma cilndrica o hinchada caracterstica de esta familia.2

Las barbas, que corresponden a lminas queratinosas que les permiten filtrar el alimento del
agua tambin reciben el nombre de ballenas, son conocidas en ingls como baleens.3

Caractersticas[editar]

Esqueleto de ballena en la Universidad de la Columbia Britnica (Beaty Biodiversity


Museum), en Vancver, Columbia Britnica, Canad.

Estos mamferos poseen un largo odo de hasta un tercio de la longitud total de su cuerpo,
que en edad adulta mide de 15 a 17 metros y pesa de 50 a 80 toneladas.1 Poseen un estrecho
y arqueado maxilar, lo que da a estos animales un perfil convexo. Esta forma permite la
presencia de largas barbas, las cuales miden de 5 a 25 metros de longitud. A diferencia de
los peces, las ballenas tienen la cola dispuesta en un plano horizontal, lo que les facilita la
ascensin a la superficie, donde tienen que subir a respirar, aunque pueden aguantar hasta
una hora bajo el agua, adems, duermen la mitad de su cerebro para no hundirse. Tienen
dos espirculos, orificios nasales, situados en la cima de la cabeza, por los que expulsan
agua acompaada a menudo de mucosidades. La gestacin dura unos 12 meses y
normalmente tienen un nico ballenato, que alimentan con una leche especialmente
nutritiva. Su esperanza de vida es de unos 30 aos. Hacen grandes migraciones desde los
mares fros, donde se alimentan, a los clidos, donde se aparean y reproducen. Son
cosmopolitas y tambin se encuentran en el Mediterrneo.4

Su dieta consiste de pequeos crustceos, principalmente coppodos, aunque algunas


especies tambin comen importante cantidad de krill.

Presentan una construccin robusta en comparacin con los rorcuales, y carecen de


pliegues gulares y aleta dorsal.

Explotacin comercial[editar]
Artculo principal: Caza de ballenas
La caza de la ballena comenz en el siglo XI en el golfo de Vizcaya por pescadores vascos
y hasta el siglo XIX se limit a la "ballena franca" (right whale en ingls) llamada as por la
facilidad con que se capturaba, ya que sus movimientos son lentos y al tener mucha grasa
flotaba una vez muerta y podan ser arrastradas fcilmente. La mejora tecnolgica en las
embarcaciones y el invento, en 1877 del arpn explosivo, dio lugar a una caza excesiva que
llev a muchas especies de cetceos al borde de la extincin. En 1949 fue creada la
Comisin Ballenera Internacional que intent limitar las capturas y desde 1985 estableci la
suspensin de la caza comercial. Sin embargo Japn y Noruega se oponen y continan con
esta actividad con las especies que consideran que no estn en peligro de extincin. De los
productos que se aprovechan de la ballena, especialmente el aceite, hay ahora sustitutos
sintticos.

Balaena mysticetus.

Con la nueva sensibilidad ambiental se ha desarrollado el turismo de avistamiento de


cetceos especialmente en lugares de concentracin de estos animales como la Patagonia.

La ballena en la cultura[editar]
La ballena aparece siempre como monstruo marino que ataca a los hombres en los relatos
de diferentes culturas. Igualmente agresiva es la ballena de Moby-Dick (tambin conocida
como Mocha Dick) que se convierte en una obsesin para el protagonista en la novela. Sin
embargo, tambin la hemos visto como una preocupacin para el hombre. En la actualidad,
hay muchas organizaciones que se encargan de proteger y cuidar a esta especie.

Taxonoma[editar]
La familia Balaenidae incluye dos gneros y cuatro especies:5

Gnero Especie (binomial) Nombre comn Imagen


Balaena Balaena mysticetus Ballena de Groenlandia
Eubalaena australis Ballena franca austral

Eubalaena Eubalaena glacialis Ballena franca glacial

Eubalaena japonica Ballena franca del Pacfico


Preservacin y conservacin[editar]
Para la conservacin y la preservacin de ballenas se cre en el ao 1948 un organismo
denominado la Comisin Ballenera Internacional (CBI) como organismo para la regulacin
del funcionamiento de la Convencin Internacional para la Regulacin de la Caza Ballenera
(firmada el 2 de diciembre de 1946 en Washington D. C.). El objetivo de esta convencin
era garantizar la conservacin de las poblaciones balleneras, y hacer posible el desarrollo
apropiado de esta industria. Formada por 14 pases en principio, tiene ahora alrededor de
84 miembros y ha optado ms por en enfoque de la conservacin de la especie.
Desafortunadamente diferentes puntos de vista entre los pases han causado impedimentos
en el establecimiento de diferentes iniciativas como el santuario ballenero del Ocano
ndico y del Pacfico sur.

Los objetivos que se plantearon principalmente para esta organizacin fueron establecer las
polticas de conservacin y preservacin de los pequeos y grandes cetceos, regulacin de
la pesca voluntaria y reducir la pesca accidental de los mismos, as como el cuidado de los
ecosistemas marinos en los que estos organismos se desenvuelven. Sumado a esto hay un
problema de fondo en la organizacin, 3 pases miembros poseen industria ballenera
(Noruega, Japn e Islandia) que continan con las matanzas a gran escala de ballenas, que
se basan en programas de caza cientfica. Japn se ha caracterizado por financiar
econmicamente a otros pases miembros y con la posibilidad de serlo a cambio de su voto
en la organizacin, por lo cual se hace imposible obtener la mayora de los tres cuartos
necesaria para introducir cambios significativos en las polticas actuales, generando una
situacin de parlisis.

Vase tambin[editar]
Balleneros vascos

Rorcuales

Anexo:Cetceos por poblacin

Referencias[editar]
1. Saltar a: a b Berta, Annalisa (2006). Marine Mammals: Evolutionary biology.
Academic Press. ISBN 0-12-088552-2.

2. Volver arriba Anders, Valentin. BALLENA. etimologias.dechile.net.


Consultado el 4 de abril de 2017.

3. Volver arriba Ccc-Chile.org: Misticetos

4. Volver arriba Gaskin, David E. (1984). Macdonald, D., ed. The Encyclopedia of
Mammals. Nueva York: Facts on File. pp. 230-235. ISBN 0-87196-871-1.
5. Volver arriba Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). FAMILY Balaenidae.
Mammal Species of the World (en ingls) (3 edicin). Baltimore: Johns Hopkins University
Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0.

Enlaces externos[editar]
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Balaenidae.

Wikispecies tiene un artculo sobre Balaenidae.

Instituto de Conservacin de Ballenas.

http://www.oni.escuelas.edu.ar/olimpi98/Ballena-Franca-Austral/index.htm