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Le Portique

Revue de philosophie et de sciences humaines


13-14 | 2004
Foucault : usages et actualits

La Gouvernementalit : de la critique de ltat aux


technologies du pouvoir

Pierre Lascoumes

diteur
Association "Les Amis du Portique"

dition lectronique dition imprime


URL : http://leportique.revues.org/625 Date de publication : 1 septembre 2004
ISSN : 1777-5280 ISSN : 1283-8594

Rfrence lectronique
Pierre Lascoumes, La Gouvernementalit : de la critique de ltat aux technologies du pouvoir , Le
Portique [En ligne], 13-14 | 2004, mis en ligne le 15 juin 2007, consult le 30 septembre 2016. URL :
http://leportique.revues.org/625

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La Gouvernementalit : de la critique de ltat aux technologies du pouvoir 1

La Gouvernementalit : de la critique de
ltat aux technologies du pouvoir
Pierre Lascoumes

1 La principale contribution de Michel Foucault la science politique rside dans le


dplacement quil a effectu de la thorisation de ltat sa saisie sous langle de ses
pratiques, cest--dire de sa gouvernementalit dfinie comme un mode spcifique
dexercice du pouvoir. Pour bien situer cet apport, il convient de le resituer dans les
dbats intellectuels et militants franais des annes soixante-dix. Les grands mythes
librateurs et, en particulier le communisme, sont dans cette priode de plus en plus mis
en cause et cette critique montante saccompagne du dlaissement des approches
globalisantes de ltat. Tyran masqu ou librateur potentiel, la notion dtat a suscit
depuis le XVIIIe sicle beaucoup de thories unificatrices, souvent en forme dutopies
positives (proposant un modle social difier), ou critiques (dnonant un modle de
domination). Cette incessante qute dune thorie de ltat a alors t suspendue au
profit dun ensemble dapproches plus casuistiques et plus analytiques qui renoncent aux
controverses sur lessence de ltat et sattachent davantage ses activits, cest--dire
ltat au concret saisi dans ses actions. Lobjectivation des pratiques de pouvoir
sefforce alors de renouveler la rflexion dans ce domaine longtemps satur de conflits
idologiques : Quand jai commenc mintresser de faon plus explicite au pouvoir, ce
ntait pas du tout pour faire du pouvoir quelque chose comme une substance, comme un
fluide plus ou moins malfique qui se rpandait dans le corps social, avec la question de
savoir sil vient den haut ou den bas. Jai simplement voulu ouvrir une question gnrale
qui est : Que sont les relations de pouvoirs ? Comment cela se passe-t-il, par quels
instruments et puisque en un sens je suis un historien de la pense et des sciences, de
quels effets sont ces relations de pouvoir dans lordre de la connaissance ? 1.
2 Cest partir de la fin des annes soixante-dix (1978-1980) que Michel Foucault dveloppe
sa rflexion dans ses cours et sminaires consacrs au le gouvernement de soi et des
autres . Ainsi les clbres cours sur la gouvernementalit datent de la priode
1978-1979 2. Celui sur La raison dtat date de 1980 3. On notera quil sagit du

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prolongement, mais aussi du dplacement des analyses du pouvoir disciplinaire telles


quil les avait effectues dans Surveiller et punir. On se souvient que cet ouvrage sachve
sur lvocation du grondement de la bataille , image qui a t perue comme lappel
une rvolution susceptible de renverser le pouvoir et de le conqurir. Mme sil y a dj
dans cet ouvrage une attention particulire aux relations de pouvoir et linduction
dune discipline intriorise via des dispositifs matriels, cest surtout la dnonciation
dune autorit contraignante et au besoin rpressive, faite sur un mode no-marxiste qui
est alors retenue de son approche. Ce sont les passages de la Volont de savoir dans le
chapitre intitul mthode qui attestent le mieux en 1976 de la nouvelle orientation
que prend la rflexion de Michel Foucault sur ce sujet 4. Il sloigne dlibrment des
conceptions appropriatives du pouvoir, pour lenvisager sur un mode relationnel et
productif dont le bio-pouvoir est la forme accomplie. Pour bien comprendre ce
dplacement intellectuel il faut le resituer dans la critique du marxisme qui se dveloppe
durant la priode post soixante-huit. Pour Michel Foucault cest le dveloppement de
luttes concrtes, leur origine et leur condition de dveloppement qui ont dabord
transform la rflexion sur le sujet. Il considre que si le XIXe sicle a surtout t marqu
par des luttes contre lexploitation conomique et sociale, la seconde moiti du XXe sicle
lest par des luttes lgard du pouvoir ; chaque lutte se dveloppe sur un foyer
particulier de pouvoir (lun de ces innombrables petits foyers qui peuvent tre un petit
chef, un gardien de HLM, un directeur de prison, un juge, un responsable syndical, un
rdacteur en chef de journal). Et si dsigner les foyers, les dnoncer publiquement, cest
une lutte cest parce que prendre la parole ce sujet, forcer le rseau de linformation
institutionnelle cest un premier retournement de pouvoir, cest un pas pour dautres
luttes contre le pouvoir 5. Selon Michel Foucault dans lavant-soixante-huit, le problme
du pouvoir se posait essentiellement en termes dtat et de grands appareils dtat, cest
pourquoi sa rflexion antrieure sur les pouvoirs implicites ne concernait pas la
gauche franaise qui nestimait pas les quipements du pouvoir (hpitaux, prisons, cole)
dignes dune analyse politique. Ce nest quaprs cette priode qui a branl beaucoup de
schmas acquis que : ces problmes sont entrs dans la pense politique Des gens qui
ne sintressaient pas ce que je faisais ont commenc tout dun coup mtudier. Et je
me suis vu embarqu leur cts sans avoir t oblig de dplacer mon centre dintrt
6. autre niveau, plus conceptuel, Michel Foucault critique le marxisme sous langle de

son acadmisme dogmatique et pour son incapacit comprendre la permanence de


lappareil dtat bourgeois aprs la rvolution et donc concevoir les possibilits de
transformation concrte de ces appareils dtat 7 : Lune des premires choses
comprendre, cest que le pouvoir nest pas localis dans lappareil dtat et que rien ne
sera chang dans la socit si les mcanismes de pouvoir qui fonctionnent en-dehors des
appareils dtat, au-dessous deux, ct deux, un niveau beaucoup plus infime,
quotidien, ne sont pas modifis . De plus, il se refuse aborder le pouvoir en termes
didologie car de telles approches supposent toujours un sujet humain dont le modle a
t donn par la philosophie classique et qui serait dot dune conscience dont le pouvoir
viendrait semparer . Enfin, il critique les approches qui ne voient dans le pouvoir
quune instance rpressive et dont Marcuse est la figure emblmatique : Si le pouvoir ne
sexerait que de faon ngative, il serait fragile. Sil est fort cest quil produit des effets
positifs au niveau du dsir et du savoir. Le pouvoir, loin dempcher le savoir, le produit.
Si on a pu constituer un savoir sur le corps, cest au travers dun ensemble de disciplines
militaires et scolaires. Cest partir dun pouvoir sur le corps quun savoir physiologique,
organique tait possible 8.

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3 Si Michel Foucault se dmarque alors dune conception centralisatrice et unilatralement


autoritaire du pouvoir, il ne faut pas pour autant lassimiler, comme cela est fait parfois,
un libertaire anti-tatiste. Au contraire, le philosophe rappelle diverses reprises que sil
tient faire lconomie dune thorie de ltat , cest en fait lconomie dune certaine
thorie de ltat, dune thorie essentialiste. Depuis Naissance de la clinique (1963) ses
travaux sur la mdecine, la maladie mentale ou le systme pnal, cela a toujours t le
reprage de ltatisation progressive, morcele coup sr, mais continue 9. Il nenvisage
pas ltat comme une sorte duniversel politique dont il faudrait analyser en lui-mme
la nature, la structure et les fonctions et partir de l dduire lensemble des caractres
de chaque formation sociale. Il se refuse attribuer ltat une unit, une individualit et
une fonctionnalit absolue, il voit moins en lui une cause quun effet, moins un acteur
autonome quun agrgat de rsultantes. Face aux conceptions dominantes,
anthropomorphistes ou mcanistes, qui attribuent ltat soit une volont consciente,
soit un rle instrumental (au service dintrts conomiques et idologiques), il propose
un modle danalyse bas sur les techniques de gouvernement, les actions et abstentions,
les pratiques qui constituent la matrialit tangible de ltat : Ltat ce nest pas un
universel ; ltat ce nest pas en lui-mme une source autonome de pouvoir ; ltat ce nest
rien dautres que des faits : le profil, la dcoupe mobile dune perptuelle tatisation ou de
perptuelles tatisations, de transactions incessantes qui modifient, qui dplacent, qui
bouleversent, qui font glisser insidieusement, peu importe, les financements, les
modalits dinvestissements, les centres de dcision, les formes et les types de contrles,
les rapports entre pouvoirs locaux et autorit centrale, etc. Ltat ce nest rien dautre que
leffet mobile dun rgime de gouvernementalit multiple 10.
4 Lapproche anti-essentialiste de Michel Foucault renvoie alors une approche matrielle
des pratiques tatiques, des actes par lesquels soprationnalise le gouvernement des
sujets et des populations. Il se dsintresse des idologies pour sattacher aux
instruments, aux procdures et aux rationalits politiques qui les sous-tendent. Dans un
premier temps, je rappellerai les grandes lignes de la notion de gouvernementalit chez
Michel Foucault, ses origines et ses composantes. Puis, dans un deuxime temps, je
dvelopperai, la question de linstrumentation du pouvoir qui est une faon actuelle de
poursuivre les nombreuses hypothses de travail traces par Michel Foucault.
5 Par le recours la notion de gouvernementalit, Michel Foucault veut caractriser la
formation dune forme de rationalit politique qui se constitue au cours du XVIIe sicle et
prend une forme aboutie au XVIIIe sicle. Elle succde ltat de justice du Moyen ge et
ce quil nomme ltat administratif des XVe et XVIe sicles. Mais le point le plus important
pour lui est la rupture dans la conception du pouvoir qui est alors introduite et qui rompt
avec celle qui prvalait depuis Machiavel et le Prince (1552). Lart du gouvernant, son
savoir-faire, ses techniques taient toutes concentres sur son habilet conqurir et,
surtout conserver le pouvoir 11. Parler de gouvernementalit, cest pour Michel Foucault
souligner un changement radical dans les formes dexercice du pouvoir par une autorit
centralise, processus qui rsulte dun processus de rationalisation et de technicisation.
Cette nouvelle rationalit politique sappuie sur deux lments fondamentaux : une srie
dappareils spcifiques de gouvernement, et un ensemble de savoirs, plus prcisment de
systmes de connaissance. Lensemble qui articule lun et lautre constitue les fondements
des dispositifs de scurit de la police gnrale 12. Ces techniques et savoirs sappliquent
un nouvel ensemble, la population pense comme une totalit de ressources et de
besoins. Cest lconomie politique qui fonde cette catgorie en dfinissant un acteur

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collectif et en lenvisageant comme une source de richesse potentielle. De l dcoule une


transformation centrale dans la conception de lexercice du pouvoir. Il ne sagit plus de
conqurir et de possder, mais de produire, de susciter, dorganiser la population afin de
lui permettre de dvelopper toutes ses proprits. Ainsi, la rfrence lconomie
politique suscite un changement majeur dans la conception de la puissance. Celle-ci ne
provient plus de la domination par la guerre et de la capacit de prlvement fiscal sur les
territoires domins ; elle va dsormais reposer sur la mise en valeur des richesses par des
activits structures par lautorit politique.
6 Cest la fin des annes soixante-dix que Michel Foucault, dans le cadre de ses travaux
sur le libralisme politique, porte son attention sur les crits des sciences camrales 13.
Cette science de la police, cest--dire de lorganisation concrte de la socit, prend
forme en Prusse dans la seconde moiti du XVIIIe sicle ; elle combine une vision politique
base sur la philosophie de lAufklrung et des principes qui se veulent rationnels
dadministration des affaires de la cit 14. Selon lexpression de P. Laborier, ce courrant de
pense rationaliste sest progressivement dplac du souci populationniste au bonheur
des populations 15 combinant des dimensions dordre public, de bien-tre et de culture.
Dans la philosophie politique classique (par exemple de J. Bodin au XVIe sicle) il y a une
sparation majeure entre les attributs de la souverainet et ladministration du quotidien.
Au contraire, ds la fin du XVIIe sicle, une unit est recherche dans lexercice du pouvoir
et ces deux dimensions vont tre progressivement intgres. Les sciences camrales sont
ainsi le creuset des politiques publiques contemporaines. Dans son raisonnement, Michel
Foucault distingue trois tapes de dveloppement de ce type de savoir :
7 une tape initiale dutopie critique o la conceptualisation dun modle alternatif de
gouvernement permet la critique implicite du rgime monarchique. Il se rfre
L. Turquet de Mayerne qui, ds 1611, envisage le dveloppement dune spcialisation du
pouvoir excutif, la police , pour veiller tant la productivit de la socit qu la
sret de ses habitants 16. Il envisage ainsi une quatrime grande fonction aux cts
des attributs rgaliens classiques, la Justice, lArme et les Finances.
8 une deuxime tape se prcise au dbut du XVIIIe sicle dans le mouvement gnral de
rationalisation qui est appliqu ladministration royale par certains de ses agents
soucieux dune meilleure efficacit. Diffrents traits se proposent de mettre en ordre la
jungle des rglementations royales, et se livrent un travail dinventaire, de classement
et de catgorisation afin de renforcer lorganisation de laction publique. Un des plus
clbres en Europe est celui de N. de Lamare qui publie en 1705 son Trait de police 17.
Selon lui, le bonheur (cest--dire la scurit et la prosprit individuelle ) est une
ncessit pour le dveloppement de ltat et il est de la responsabilit du politique
datteindre cet objectif.
9 enfin, une troisime tape est marque par la constitution en Allemagne principalement
de la Polizeiwissenschaft , approche plus thorique qui devient aussi un savoir
acadmique. Louvrage de rfrence est celui de Von Justi, ltat de police, paru en 1756,
qui propose des principes daction pour veiller aux individus vivant en socit et vise
consolider la vie civique en vue de renforcer la puissance de ltat 18. Des coles de
formation sont dveloppes qui accueillent les futurs fonctionnaires prussiens,
autrichiens, mais aussi russes qui seront promoteurs de diffrentes rformes de leurs
administrations. La diffusion en Europe est plus large, et lon considre quune partie des
rformes napoloniennes de lexcutif sinspire de ce courant de pense. Enfin, dans le
cadre de sa rflexion sur le bio-pouvoir et la gestion politique des populations, Foucault

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souligne limportance de louvrage dun autre allemand, J. P. Franck qui publie entre 1780
et 1790 le premier trait de sant publique : Louvrage de Franck est le premier grand
programme systmatique de sant publique pour ltat moderne. Il indique avec un luxe
de dtails ce que doit faire une administration pour garantir le ravitaillement gnral, un
logement dcent, la sant publique sans oublier les institutions mdicales ncessaires la
bonne sant de la population, bref, pour protger la vie des individus 19. Michel Foucault
y voit la premire formulation du souci de la vie individuelle en tant que devoir dtat.
10 Ce regard port sur les sciences camrales conduit Foucault prciser sa pense quant
lanalyse du politique. Tout dabord, il souligne limportance de la diffrenciation entre
Politik et Polizei , qui se retrouve en langue anglaise, alors quelle na pas son
quivalent en franais. Cette distinction est importante car la Polizei est dote dune
rationalit politique propre ayant une double composante. Une rationalit de but qui
nonce linterdpendance entre productivit de la socit civile et puissance de ltat.
Complte par une rationalit de moyens qui considre que la foi religieuse, lamour du
souverain ou de la rpublique sont des facteurs insuffisants pour la construction du
collectif. Celle-ci passe obligatoirement par des pratiques concrtes en matire de sret,
dconomie et de culture (ducation, sant, commerce, arts, etc.) qui sont autant de
missions essentielles de ltat. Ensuite, cette approche lui permet de se dmarquer des
grands dbats idologiques des annes soixante, soixante-dix. La question centrale nest
pas pour lui la nature dmocratique ou autoritaire de ltat. Elle ne porte pas non plus sur
lessence de ltat ou sur son idologie, facteurs qui lui donneraient, ou non, sa lgitimit.
Il inverse le regard et considre que la question centrale est celle de ltatisation de la
socit, cest--dire le dveloppement dun ensemble de dispositifs concrets, de pratiques
par lesquels sexerce matriellement le pouvoir. Dans un article fameux Quest-ce que
les lumires ? il se proposait dj danalyser des ensembles pratiques . Cest--dire ne
pas aborder les socits telles quelles se prsentent ou sinterroger sur les conditions qui
dterminent ces reprsentations. Mais sattacher ce quelles font et la faon dont elles
le font. Ce qui le conduit proposer une tude des formes de rationalit qui organisent les
pouvoirs. Enfin, dans lanalyse des pratiques, il met laccent sur lexercice de la discipline,
au moins aussi importante que la contrainte. Contrairement la conception
traditionnelle dun pouvoir descendant, autoritaire fonctionnant linjonction et la
sanction, il propose une conception disciplinaire qui repose sur des techniques concrtes
de cadrage des individus et permet de conduire distance leurs conduites.
11 Cest dans ce contexte que Michel Foucault introduit les notions de technologie
gouvernementale et dinstrumentation . Un texte de 1984 explicite la place que
tiennent les technologies gouvernementales dans son analyse du pouvoir : Dans mon
analyse du pouvoir, il y a ces trois niveaux : les relations stratgiques, les techniques de
gouvernement et les tats de domination 20. Il souhaite se distancier des conceptions
juridiques et rpressives du pouvoir, telles que pouvait la diffuser Sartre par
exemple quand il parle du pouvoir comme mal suprme . Selon Michel Foucault, il
sagit de rapports de domination qui sont ce quon appelle dordinaire le pouvoir . Son
apport dans ses analyses depuis le dbut des annes soixante-dix est de mettre laccent
sur deux autres dimensions articules avec la premire. Il sagit tout dabord des relations
stratgiques, quil envisage comme des jeux stratgiques entre des liberts qui font
que les uns essayent de dterminer les conduites des autres, quoi les autres rpondent
en essayant de ne pas laisser dterminer leur conduite ou en essayant de dterminer en
retour la conduite des autres . Entre les rapports de domination et les jeux stratgiques

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se situent les technologies gouvernementales, notion laquelle il donne un sens trs large
qui englobe la faon dont un homme gouverne sa femme et ses enfants jusqu la manire
dont on gouverne une institution : Lanalyse de ces techniques est ncessaire parce que
cest trs souvent travers ce genre de techniques que stablissent et se maintiennent
les tats de domination . Un texte de 1981 prcise bien la conception du pouvoir dont
Michel Foucault veut se dmarquer : Je vais montrer dans quelle direction on peut
dvelopper une analyse du pouvoir qui ne soit pas simplement une conception juridique,
ngative du pouvoir mais une conception dune technologie du pouvoir 21. Michel
Foucault reprend ces ides dans un texte de 1984, o il formule ainsi son programme sur
ltude de la gouvernementalit : cette approche impliquait que lon place au centre de
lanalyse non le principe gnral de la loi, ni le mythe du pouvoir, mais les pratiques
complexes et multiples de gouvernementalit qui suppose dun ct des formes
rationnelles, des procdures techniques, des instrumentations travers lesquelles elle
sexerce et, dautre part, des enjeux stratgiques qui rendent instables et rversibles les
relations de pouvoir quelles doivent assurer 22. Foucault souligne ainsi limportance des
procdures techniques , de linstrumentation en tant quactivit centrale dans
lart de gouverner 23. Il ny a pas l une innovation absolue, des auteurs comme Max
Weber 24 dans son analyse de la bureaucratie ont trs tt soulign limportance des
instruments incarnant une rationalit lgale formelle dans le dveloppement des socits
capitalistes 25. Pour Michel Foucault, sattacher ltude de linstrumentation dans la
gouvernementalit cest se donner les moyens de mieux comprendre les modalits par
lesquelles laction publique sefforce dorienter les relations entre la socit politique (via
lexcutif administratif) et la socit civile (via ses sujets administrs), mais aussi entre les
sujets eux-mmes.
12 Un instrument daction publique peut tre dfini comme un dispositif la fois technique
et social qui organise des rapports sociaux spcifiques entre la puissance publique et ses
destinataires en fonction des reprsentations et des significations dont il est porteur.
Cette approche sappuie sur les travaux dhistoire des techniques et de sociologie des
sciences qui ont dnaturalis les objets techniques en montrant que leur carrire repose
davantage sur les rseaux sociaux qui se forment en relation avec eux, que sur leurs
caractristiques propres. G. Simondon 26 est un des premiers avoir tudi une
innovation non pas comme la matrialisation dune ide initiale mais comme une
dynamique, souvent chaotique de mise en convergence dinformations, dadaptation des
contraintes et darbitrage entre des voies de dveloppement divergentes. Il parle alors de
processus de concrtisation pour rendre compte de la combinaison de facteurs
htrognes dont les interactions produisent, ou non, une innovation. La sociologie des
sciences de M. Callon et B. Latour a dvelopp cette perspective en refusant le regard
rtrospectif qui crase les moments dincertitude et nenvisage la cration que comme
une srie dtapes obliges allant de labstrait au concret, de lide sa mise en uvre. Les
traductions opres par les instruments techniques constituent une mise en relation
constante dinformations et dacteurs, et soumise rgulirement une rinterprtation 27.
13 Sur ces bases thoriques gnrales cest du ct des sciences de la gestion que nous
trouvons des rflexions trs convergentes avec les ntres. Ds 1979, K. Weick sest pench
dans une perspective inspire de la sociologie des sciences sur lhistoire de certains
instruments de gestion. Il a pu montrer quils trouvaient leur origine dans des jeux
sociaux et quil en met dautres en acte . Un courant de recherche assez diversifi
sest dvelopp afin darracher les outils de gestion, les comptes et les

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dnombrements , leur invisibilit et pour caractriser leurs proprits et leurs effets


spcifiques 28. Derrire la rationalit apparente des organisations il sattache
comprendre les rgles tacites imposes par les instruments de gestion, leurs significations
en termes de pouvoir et de diffusion de modles cognitifs 29. Utilisant de faon
quivalente les termes de dispositif , outil et instrument , tous ces travaux
saccordent pour souligner le caractre htrogne de ces instruments de gestion tous
forms cependant de trois composantes : un substrat technique, une reprsentation
schmatique de lorganisation et une philosophie gestionnaire 30.
14 Appliqu au champ politique et laction publique, nous retiendrons comme dfinition de
travail de linstrument : un dispositif technique vocation gnrique porteur dune
conception concrte du rapport politique/socit et soutenu par une conception de la
rgulation. Cette instrumentation prend classiquement les formes de directives plus ou
moins sanctionnes (lois, rglements), de rapports financiers (prlvements fiscaux/aides
conomiques directes et indirectes) et de connaissance et comparaison des populations
(observations statistiques). A. Dersosires indique que dans lAllemagne du XVIIIe sicle, la
statistique constitue un cadre formel pour comparer des tats. Une classification
complexe vise rendre les faits plus faciles retenir, enseigner et utiliser par les
hommes de gouvernement . Cest pourquoi elle produit dabord une taxinomie avant de
quantifier 31. Dans le mme sens, M. Weber parle diffrents moments de la supriorit
technique de la bureaucratie par rapport dautres formes dadministration : un
mcanisme bureaucratique pleinement dvelopp se compare ces autres formes comme
une machine aux modes non mcaniques de production des biens 32. Et ladquation de
la bureaucratie au capitalisme sappuie sur sa capacit produire de la calculabilit et de
la prvisibilit. Ces techniques se sont enrichies et diversifies dans la priode
contemporaine (le XXe sicle) avec de nouveaux outils de cadrage bass sur la
contractualisation ou les outils de communication (informations obliges). Je
mattacherai maintenant la question de la place des instruments dans les modes de
gouvernement car elle a t peu explore dans la science politique franaise.
15 De fait, Michel Foucault ne dit gure plus sur linstrumentation que les brefs extraits
mentionns ci-dessus. Mais ce terme, comme celui dillgalisme , est significatif de la
fcondit de la pense de cet auteur qui est capable, au dtour dun raisonnement et sous
une forme trs condense, de livrer une hypothse intuitive quil appartient la
recherche de mettre lpreuve de conceptualisations et de travaux empiriques. Cest ce
que nous nous attachons faire depuis quelques annes avec P. Legals pour enrichir les
analyses de laction publique et les dbats quelles suscitent. La question de
linstrumentation de laction publique, le choix des techniques dintervention de ltat, de
leurs modes doprer sont en gnral traits comme une notion dvidence, une
dimension redondante : gouverner cest rglementer, taxer, contracter, communiquer,
etc. Dans la plupart des travaux, cette dimension est considre comme peu
problmatique. Les proprits de ces instruments, les contraintes lies leur usage et
lhistoire de celle-ci, les justifications de leur choix, etc., sont traites comme des enjeux
secondaires relevant dune seule rationalit de moyens sans porte autonome. La
question nest envisage que sous un angle fonctionnaliste et laction publique reste
fondamentalement conue pragmatiquement, comme une dmarche politico-technique
de rsolution de problmes via des instruments. Ceux-ci sont traits comme tant
disposition . Les seuls points en dbat sont leur adquation aux objectifs retenus et leur
efficacit. Sans lexpliciter le plus souvent, une bonne partie des travaux sur la mise en

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uvre des politiques est ainsi consacre lanalyse des modalits daction structurant tel
ou tel programme et lvaluation des effets crs. Les travaux rcents plus conceptuels
sappuient sur la critique des lacunes des outils classiques, soit pour rechercher et
promouvoir de nouveaux instruments (systmes incitatifs, contractualisation, etc.), soit
pour concevoir de mta-instruments permettant une coordination des instruments
traditionnels (planification, schma dorganisation, convention cadre). Des travaux anglo-
saxons et allemands plus rcents de Koiman, Mayntz ou Peters 33, ont remis cette question
des instruments lhonneur partir des questions de management et de gouvernance des
rseaux daction publique. Leurs analyses ont pour point de dpart, soit limportance de
rseaux daction publique spcifiques, soit lautonomie de sous-secteurs de la socit,
mais ils convergent pour faire du choix et de la combinaison des instruments une
question centrale pour une action publique conue en termes de management et de
rgulation de rseaux qui sloigne des questions classiques de la sociologie politique.
16 Les approches dinspiration fonctionnaliste peuvent tre dpasses si lon sattache tout
dabord la spcificit des instruments et si lon rompt avec lillusion de leur neutralit.
Les instruments luvre ne sont pas de la pure technique, ils produisent des effets
spcifiques indpendants des objectifs affichs (des buts qui leur sont assigns) et ils
structurent en partie laction publique selon leur logique propre. Il convient alors de
sattacher la dynamique spcifique de linstrumentation. Les instruments daction
publique ne sont pas inertes, simplement disponibles pour des mobilisations socio-
politiques, ils dtiennent une force daction propre. Cela a dj t relev par les travaux
de A. Desrosires sur loutil statistique qui montrent sa participation active la
rationalisation des tats modernes 34. Cet auteur a aussi mis en vidence sa capacit
produire des effets propres : Linformation statistique ne tombe pas du ciel comme un pur effet
dune ralit antrieure elle. Bien au contraire elle peut tre vue comme le couronnement
provisoire et fragile dune srie de conventions dquivalence entre des tres quune multitude de
forces dsordonnes cherche continuellement diffrencier et disjoindre 35. Le langage
commun et les reprsentations que vhicule la statistique crent des effets de vrit et
dinterprtation du monde. De son ct, le gographe Cl. Raffestin dans ses tudes sur la
cartographie a soulign le rle de cet artefact dans la construction des identits et rcits
nationaux 36. Ces approches peuvent tre tendues lensemble des instruments daction
publique. Quelques travaux pionniers donnent quelques pistes de rflexion 37. Ainsi, ceux
de P. Nizard montrant que la dmarche gaullienne de planification a eu des effets
essentiellement cognitifs en diffusant davantage les ides de modernisation de ltat et de
la socit quen dterminant des objectifs daction valuables. Pour avancer dans cette
voie je me contenterai de prsenter des lments dans deux orientations. Tout dabord,
en montrant labsence de neutralit ou de naturalit des instruments et en montrant
quelques effets propres. Ensuite, en montrant quau-del de sa technicit, linstrument est
aussi dot dune reprsentation politique.
17 Parler deffets propres des instruments, cest rappeler que ceux-ci ne se rsument pas aux
effets que les dcideurs leur attribuent ou leur supposent. Cest considrer que au fur et
mesure de leur usage, ils produisent des effets originaux, et parfois inattendus, qui
dpassent ou se dmarquent clairement des attentes initiales.
18 Tout dabord, linstrument cre des effets dinertie qui assurent la robustesse dune
question ou dune pratique et offrent beaucoup de rsistance aux pressions extrieures
(conflits dintrt entre acteurs-utilisateurs, pressions hirarchiques ou politiques). La
longue histoire des rformes administratives franaises gagnerait tre aussi envisage

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sous langle des effets des instruments en cause. Introduire ou supprimer une procdure
dautorisation ou un privilge fiscal ne renvoie pas seulement des questions dutilit,
mais cela met en cause lacteur-rseau qui est constitu autour de cette mesure. Dans
ce sens les instruments constituent en quelque sorte un point de passage-oblig et
participent ce que M. Callon a nomm ltape de problmatisation qui permet des
acteurs htrognes de se retrouver sur des questions quils acceptent de travailler en
commun 38. Desrosires a montr comment la rfrence statistique sest impose au XIXe
sicle dans les dbats sur la question sociale, mme chez ceux qui taient au dpart les
plus virulents critiques de cet outil : elles sont devenues des points de passage presque
oblig pour les tenants des autres lignes 39. Mais elle exige aussi de chacun des acteurs
engags des dplacements, des dtours par rapport sa conceptualisation initiale. Le
travail rcent de J.-P. Le Bourhis et C. Bayet sur les stratgies dcriture du risque
inondation et les mcanismes dinscription au niveau local lis ltablissement des
cartes et de leur trac vient lappui de cette perspective 40. Ils reprennent de la
sociologie des sciences la notion dinscription 41 pour rendre compte des oprateurs
concrets qui traduisent le monde extrieur sur le papier et permettent au texte de se
rfrer cette ralit. Ils montrent en effet que le changement de politique intervenu
dans les annes 1994-1995 o ltat reprend linitiative de dire le risque sur des bases
plus exigeantes a suscit de multiples ractions des acteurs locaux qui se sont traduites
par de complexes ngociations ayant eu un effet direct sur le choix des tracs des zones
inondables (selon diffrents cas de figure). La cartographie raliser comme pralable
linformation du public et aux limitations dans lamnagement a cependant permis une
meilleure objectivation que tous les plans de prvention adopts jusque-l.
19 Linstrument est aussi producteur dune reprsentation spcifique de lenjeu quil traite.
Citons nouveau A. Desrosires : Une autre modalit dusage de la statistique dans le
langage de laction est envisageable. Elle prend appui sur lide que les conventions
dfinissant les objets engendrent bel et bien des ralits, pour autant que ces objets
rsistent aux preuves visant les abattre 42. Cette construction de ralits
conventionnelles se retrouve dans lusage dautres instruments. Ainsi, rglementer une
activit en imposant une autorisation a priori ou une dclaration a posteriori, cest dabord
reconnatre que son domaine relve bien des activits de bonne police , de surveillance
de ltat dont les prescriptions sont adaptes aux risques crs. Rglementer cest ainsi
avaliser une dangerosit potentielle qui mrite attention et il en dcoule en gnral
lattribution de comptences des services administratifs spcifiques. Dans ce sens,
linstrumentation propose une grille de description du social, une catgorisation de la
situation aborde. Desrosires a bien montr quau XVIIIe sicle la principale activit tait
plus taxinomique que quantificatrice, dabord centre sur des catgories de description
avant davoir lambition de compter. Chaque ralit conventionnelle construite
loccasion de la catgorisation configure la ralit sociale sous un jour spcifique. On peut
donner ici lexemple de la construction des indices (prix, taux de chmage, russite
scolaire, inscurit, etc.) qui constitue une technique aujourdhui banalise de
standardisation dune information par la combinaison de diffrentes mesures sous une
forme considre comme communicable. Au-del des controverses techniques sur la
conception des indices et de leurs mthodes de calcul, leurs histoires et leurs
transformations tmoignent surtout de positionnements diffrents des acteurs engags
vis--vis de lenjeu quil sagit de cerner.

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La Gouvernementalit : de la critique de ltat aux technologies du pouvoir 10

20 Enfin, linstrument induit une problmatisation particulire de lenjeu dans la mesure


o il hirarchise des variables et peut aller jusqu induire un systme explicatif. A.
Desrosires rappelle ainsi que depuis Qutelet (1830) le calcul des moyennes et la
recherche de rgularit ont induit des systmes dinterprtation causaux qui se
prsentent toujours comme justifis par la science. Depuis une vingtaine dannes, les
controverses autour de la mesure de linscurit par les statistiques de dlinquance
enregistre, dbouchent rgulirement sur un modle interprtatif associant les
catgories dge jeune, la violence contre les personnes et les zones dhabitation pri-
urbaine marque par limmigration. Sortir de ce modle interprtatif amplement repris
par les acteurs policiers et judiciaires, les dcideurs politiques et amplifis par les mdias,
savre extrmement difficile 43. Nos terrains sur les outils de gestion de la pollution
atmosphrique par linformation permettent de reprer dautres effets de
problmatisation. Tout dabord, lobligation dinformation qui existe aujourdhui induit
une schmatisation de lenjeu dans la mesure o les dimensions les plus controverses, les
phnomnes minoritaires trouvent difficilement leur place dans une information
formate pour le grand public. Il sagit de sensibiliser et si possible dalerter afin de
modifier les reprsentations et les pratiques. Cette rduction des messages cre une
tension forte entre le souci de rigueur scientifique qui exige une prsentation complexe
des mthodes et des rsultats pidmiologiques, et la volont defficacit politique, cest-
-dire la diffusion de messages intelligibles par les destinataires quil sagisse des
dcideurs politiques ou du public cens en retirer des lignes de comportement. Ensuite,
lorientation principale vers linformation grand public a progressivement orient
lessentiel du contenu des messages diffuss vers la question des seuls effets de la
circulation automobile sur la pollution atmosphrique. Et les plans dalerte sont
prsents quasi exclusivement comme devant dclencher des restrictions dans les
dplacements. Par contre-coup, lautre dimension plus ancienne, celle de la pollution
dorigine industrielle qui continue constituer le fond de la pollution atmosphrique
tend disparatre de linformation (except dans les zones forte industrialisation, tang
de Berre et Fos, etc.) ce qui produit une version assez partielle des causes des
phnomnes observs.
21 Linstrumentation de laction publique est aussi rvlatrice dune thorisation du rapport
gouvernant/gouvern. Chaque instrument est une forme condense de
gouvernementalit, cest--dire dun savoir sur lexercice du pouvoir social. Envisager
laction publique sous langle de linstrumentation permet de mieux caractriser les styles
(les modes) de gouvernement, autant que pour celle des transformations contemporaines
de laction publique (exprimentation croissante de nouveaux instruments, problmes de
coordination des instruments). Linstrumentation est dans ce sens une activit
gouvernementale spcifique reposant sur des thorisations (implicites ou explicites) des
rapports politiques et du rapport la socit. Elle est galement un indicateur des
problmes de rgulation que laction publique sefforce de rsoudre. On peut ici tendre
au domaine gouvernemental lheureuse formule de G. Bachelard qui considrait les
instruments techniques comme la concrtisation dune thorie . De l dcoule une
premire piste de rflexion : quelles sont les formes condenses et finalises de savoir
implicites laction lgislative et rglementaire, la planification, la contractualisation,
la participation, etc. ? Ainsi N. de Lamare, le principal diffuseur en France de la science
camrale allemande, navait pas proprement de thorie de ltat. Mais sa conception du
bien commun tait dinspiration chrtienne et il considrait quil y devait y avoir une

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unit de source entre le droit naturel et la souverainet. Cest pourquoi il conoit la


cellule familiale comme le modle de la socialit, et traite de faon analogique le pouvoir
paternel et le pouvoir politique. Il nen va pas de mme pour les camralistes allemands
qui dveloppent une science administrative au service de la monarchie absolutiste et
veulent tablir la lgitimit de ltat sur la base dune action rationnelle et efficace en
faveur de la scurit et du bien tre de la population. Cest pourquoi pour eux les
instruments dobservation et de connaissance de la population sont en position centrale
et tiennent une place aussi importante, si ce nest plus, que les instruments de discipline
et de contrainte.
22 Afin de mieux caractriser les instruments et les technologies du gouvernement nous
proposons den diffrencier les formes et de distinguer cinq grands modles. Cette
typologie sappuie en partie sur celle dveloppe par C. Hood et qui se fondait sur les
ressources mobilises par les autorits publiques (modality, autority, tressure, institution) 44.
Nous lavons reformule et complte en tenant compte des types de rapport politique
organiss par les instruments et des types de lgitimit quil suppose.

Type dinstrument Type de rapport politique Type de lgitimit

Lgislatif et tat gardien du bien Imposition dun intrt gnral par


rglementaire commun des reprsentants mandats

tat producteur de richesse


conomique et fiscal Recherche dune utilit collective
et redistributeur

Conventionnel et
tat mobilisateur Recherche dengagements directs
incitatif

Informatif et Explicitation des dcisions et


Dmocratie du public
Communicationnel responsabilisation des acteurs

Mixtes
Ajustements comptitifs au Scientifique et technique
Normes et Standarts
sein de la socit civile Rgle dmocratiquement ngocie
Mcanismes de march

23 On le voit, lintrt dune approche dinstruments est de complter les regards classiques
en termes dorganisation, de jeux dacteurs et de reprsentations qui dominent
aujourdhui largement la sociologie politique. Elle permet de poser dautres questions et
dintgrer de faon renouvele les interrogations traditionnelles ncessaires. Trois
grandes pistes de rflexions peuvent ainsi senrichir dun dtour par les instruments.
Tout dabord, quel que soit le modle danalyse retenu, la question de la crise de ltat ,
ses reconfigurations et les argumentaires prolixes sur la recherche dune nouvelle
gouvernance, se retrouvent toujours un moment ou un autre sur le problme de
larticulation des niveaux de rgulation multiples et sur les possibilits de recours des
instruments de rgulation de deuxime degr ou mta-instruments . Suivre la trace
des instruments est une faon originale denvisager les processus de changement.
Ensuite, la prise en compte des effets propres de linstrumentation conduit poser sous

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un angle diffrent la question classique mais incontournable de limpact relatif du


politics sur les policies , cest--dire des limites du volontarisme politique et de
limportance des inerties constates dans de multiples domaines. ct des stratgies
dacteurs, le rle des acteurs-rseaux constitus autour des instruments doit tre
srieusement considr. Enfin, si les instruments ne sont pas inertes, ils ne sont pas non
plus immuables. Dans une perspective foucaldienne ils doivent aussi tre considrs
comme des enjeux stratgiques. Ils sont lobjet de rsistance et peuvent tre objet de
dbat social. On peut ainsi tendre lensemble de linstrumentation ce que Desrosires
dit propos des statistiques lorsquil considre quelles structurent lespace public en
imposant des catgorisations et crant des prformatages des dbats qui sont souvent
difficiles mettre en discussion : Cest donc une chelle des niveaux de dbattabilit des objets
quil faut travailler 45.

ANNEXES
Compte rendu des discussions
Pierre Lascoumes note quil y a toute une srie dinstruments de type gouvernemental qui se sont
mis en place depuis une vingtaine dannes et qui ont essay dorganiser un dbat public sur des
sujets controverss ou des sujets sur lesquels il rgne de lincertitude. Il rappelle aussi quil existe
face ces instruments des espaces de liberts ou, en tout cas, des possibilits de positionnement. Il
prend lexemple du groupe de statisticiens qui sest nomm pnombre . Ce groupe a russi
investir linstrument de la statistique en essayant de mettre en lumire les jeux, les marges mais
aussi lemprise des rapports de pouvoir sur cet instrument particulier.

NOTES
1.. Michel FOUCAULT, Lintellectuel et les pouvoirs , Dits et crits, T. IV, Gallimard, 1994,
p. 750-751.
2.. Michel FOUCAULT, Introduction au cours Scurit, territoire,
population , du 11/1/1978, Seuil/La Licorne ; La gouvernementalit ,
cours du 1/2/1978, Dits et crits, T. III, p. 635-657 ; Naissance de la bio-
politique , cours du 10/1/1979, Seuil/La Licorne.
3.. Michel FOUCAULT, M. Foucault tudie la raison dtat , Dits et crits, T. IV, 1980,
p. 37-41 et La technologie politique des individus , Dits et crits, T. IV, 1988, p. 813-828.
4.. Michel FOUCAULT, La Volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976, p. 121-129.
5.. Michel FOUCAULT, Entretiens avec Gilles Deleuze , Dits et crits, T. II, p. 312-313.
6.. Michel FOUCAULT, Les rponses du philosophe , Dits et crits, T. II, p. 805-809.
7.. Michel FOUCAULT, Dits et crits, T. II, p. 406-409.
8.. Michel FOUCAULT, Pouvoir et corps , Dits et crits, T. II, 1975, p. 757.

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9.. Michel FOUCAULT, La Phobie dtat , Libration, 30 juin, 1984 extrait du cours du
Collge de France, 1978-1979, Naissance de la biopolitique , paratre, Gallimard,
octobre 2004.
10.. Ibid.
11.. Cl. GAUTHIER, propos du gouvernement des conduites chez Foucault , CURAPP, La
Gouvernabilit, PUF, 1996, p. 19-33.
12.. P. NAPOLI, Naissance de la police moderne, pouvoir, normes, socit, Paris, La Dcouverte,
2004.
13.. Un de ses textes les plus synthtiques sur le sujet est : Michel FOUCAULT, La
technologie politique des individus , Dits et crits, T. IV, 1988, p. 813-828.
14.. Sur les origines de ces thorisations voir Michel SENNELARD, op. cit.. et P. LABORIER, La
bonne police, sciences camrales et pouvoir absolutiste dans les tats allemands , Politix
n 48, 1999, p. 7-35.
15.. Ibid., p. 15.
16.. L. TURQUET DE MAYERNE, La Monarchie aristo-dmocratique ou le Gouvernement compos des
trois formes de lgitimes rpubliques, 1611.
17.. M. NECKER se livre un travail du mme genre de synthse de connaissances parses
dans De ladministrations des finances, Paris, 1794.
18.. Sur les autres auteurs de rfrences, voir P. LABORIER, op. cit.
19.. Michel FOUCAULT, La technologie politique des individus , Dits et crits, T. IV, 1984,
p. 814-815.
20.. Michel FOUCAULT, Lthique de soi comme pratique de libert , Dits et crits, T. IV,
p. 728-729.
21.. Michel FOUCAULT, Les mailles du pouvoir , Dits et crits, T. IV, 1981, p. 182-194.
22.. Texte de 1984, Dits et crits, T. IV, 1994, p. 584.
23.. M. SENELLART, Les Arts de gouverner, Paris, Seuil, 1995.
24.. A. SZAKOLCZAI, Max Weber and Michel Foucault, parallel life-works, London, Routledge,
1998.
25.. Max WEBER, Wirtschaft und Gesellschaft, Tbingen, J.C.B. Mohr Edit, 5 edit, 1976, T. II,
p. 551-579. Et F. CHAZEL, lments pour une reconsidration de la conception
weberienne de bureaucratie , P. LASCOUMES (dir.) Actualit de Max Weber pour la sociologie
du droit, Paris, LGDJ, 1995, p. 179-198.
26.. G. SIMONDON, Du mode dexistence des objets techniques, Paris, Aubier, 1958. I. HACKING,
The life of Instruments. Studies in the History and Philosophy of Sciences, 20, 1989.
27.. M. AKRICH, M. CALLON, B. LATOUR, quoi tient le succs des innovations , Annales des
Mines n 4, 1988, p. 29 s. B. Latour, Les machines , La Science en action, Paris, Gallimard,
1989, p. 247 s.
28.. M. BERRY, Une technologie invisible ? , LImpact des instruments de gestion sur
lvolution des systmes humains, Paris, CRG, cole Polytechnique, 1983 ; J.-C. MOISDON, Du
mode dexistence des outils de gestion. Les instruments de gestion lpreuve de lorganisation,
Paris, Seli Arslan, 1997.
29.. S. MAUGERI (dir.), Dlit de gestion, Paris, La Dispute, 2001 ; V. BOUSSARD, S. MAUGERI,
Introduction , Du politique dans les organisations, Paris, LHarmattan, 2003, p. 25-61.
30.. P. TRIPIER, La sociologie des dispositifs de gestion : une sociologie du travail , in V.
BOUSSARD, S. MAUGERI, Du politique dans les organisations, op. cit., p. 28.
31.. Ibid., p. 399.
32.. F. CHAZEL, Op. cit., p. 182.

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33.. S. H. LINDER, B. G. PETERS, The design of instruments for public policy , S. NAGEL
(edi.t) Policy Theory and Policy Evaluation, Greenwood Press, 1990, p. 103-119; R. MAYNTZ,
Governing failures and the problem of governability : some comments on a theoretical
paradigm , in J. KOOIMAN (edit.) Modern Governance, Sage publications, 1993, p. 9-20.
34.. A. DESROSIRES, op. cit., note 7.
35.. Ibid., p. 397.
36.. Cl. RAFFESTIN, Pour une gographie du pouvoir, Litec, 1990.
37.. L. NIZARD, Planification et socit, Presses Univ. de Grenoble, 1974 ; P. FOURQUET, Les
Comptes de la puissance, Encres, 1980 ; C. A. MORAND, Ltat propulsif contribution ltude des
instruments daction de ltat, Publisud, 1991 ; P. LASCOUMES J. VALLUY, Les activits
publiques conventionnelles : un nouvel instrument de politique publique ? Lexemple de
la protection de lenvironnement industriel , Sociologie du travail 4, 1996, p. 551-573 ; J.-P.
GAUDIN, Gouverner par contrat, laction publique en question, Presses de Sciences PO, 1999.
38.. M. CALLON, lments pour une sociologie de la traduction , Anne Sociologique, 1984,
XI, p. 183-184.
39.. Op. cit., note p. 403.
40.. C. BAYET, J.-P. LE BOURHIS, crire le risque. tudes mcanismes dinscription du risque
inondation au niveau local, Cevipof-Cnrs, MEDD, septembre 2002.
41.. B. LATOUR, S. WOOLGAR, La Vie de laboratoire, la production des faits scientifiques, Paris, La
Dcouverte, 1996.
42.. Op. cit., p. 412.
43.. L. MUCCHIELLI, Violences et inscurit, fantasmes et ralits dans le dbat franais, Paris, La
Dcouverte, 2001.
44.. Ch. HOOD, The Tools of Government, London, Mac Millan, 1993.
45.. Ibid., p. 398.

RSUMS
Michel Foucault a eu un rle majeur dans le dplacement des thorisations de ltat en scartant
des dbats sur sa nature et sa lgitimit et en privilgiant la rflexion sur ses pratiques. Cest ce
quil nomme la gouvernementalit qui est un mode spcifique dexercice du pouvoir. Larticle
retrace les origines de cette approche et les dimensions quelle conduit investiguer ; il situe
cette notion par rapport au mode danalyse du pouvoir chez cet auteur.
Une application est donne avec lanalyse de ce que Foucault nomme linstrumentation ; cest
le choix et les effets des techniques daction publique comme la statistique ou la planification.
Elle montre les effets propres aux instruments indpendamment des intentions initiales, mais
aussi les rapports politiques quils induisent.

Michel Foucault had a key role in the shifting of state theorization, moving away from the
debates about its nature and legitimacy and putting forward an analysis of its practise. This is
what he calls governmenttality which is a specific way of exerting power. The article traces the
origins of this approach together with the dimensions that are to be investigated; it clarifies this
notion with respect to the analysis of power by this author.

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An application is given with the analysis of what Foucault names the instrumentation, e.g. the
choice and the effects of the public action techniques such as statistics or planification. It shows
the effects related to instruments independently of initial intentions, and also the political
relations that they induce.

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