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2017 22:11

Prote Prote

Accord rciproque. Pierce, Kandinsky et le potentiel


dynamique du qualisigne
David Scott

Logique de licne
Volume 26, numro 3, 1998

URI : id.erudit.org/iderudit/030522ar
DOI : 10.7202/030522ar

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diteur(s)

Dpartement des arts et lettres - Universit du Qubec


Chicoutimi

ISSN 0300-3523 (imprim)


1708-2307 (numrique)

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Citer cet article

David Scott "Accord rciproque. Pierce, Kandinsky et le


potentiel dynamique du qualisigne." Prote 263 (1998): 1723.
DOI : 10.7202/030522ar

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ACCORD ACCORD RCIPROQUE :
PEIRCE, KANDINSKY ET LE POTENTIEL DYNAMIQUE DU QUALISIGNE

RCIPROQUE D AVID S COTT

INTRODUCTION
Une des conceptions-clefs de la smiotique peircienne est la structure
essentiellement relationnelle de la reprsentation : dun ct, la relation triadique

entre representamen, objet, et interprtant ; et de lautre, la relation complexe, soit


entre icne, indice et symbole lintrieur du mme signe, soit entre des signes
individuels iconiques, indiciaires ou symboliques mis en rapport les uns avec les
autres. Un domaine privilgi quoique relativement peu explor de ltude de
la qualit relationnelle de la smiotique peircienne est celui de lart moderne, et
surtout de lart gomtrique abstrait. Car ce genre dart est vou lexpression des
caractres qualitatifs de lobjet utilisant un langage , en loccurrence pictural,

dont les proprits sont principalement iconiques et dont les rapports, infiniment
variables, se construisent autour de linteraction des potentialits dynamiques des
lments mis en jeu. On se rappelle que lun des grands contemporains de Peirce
(1839-1914) est Wassily Kandinsky (1866-1944), le plus grand artiste moderne de
lart gomtrique abstrait et, de plus, le thoricien le plus important des valeurs
qualitatives de la reprsentation picturale. Smioticien sans le savoir, Kandinsky,
autant comme artiste que comme esthticien, a essay de cerner les potentialits
de la qualit pure formes et couleurs afin de pouvoir les dfinir objectivement
et, en tant quartiste, en crer de nouvelles combinaisons harmonieuses. Cet
article va tenter dtablir un certain rapprochement entre les ides de Peirce et de
Kandinsky afin de montrer comment la terminologie et les catgories smiotiques,
surtout dans le domaine de la thorie de liconicit, nous aident mieux
comprendre limpact sur le rcepteur de la dynamique des formes abstraites dans
la peinture de Kandinsky ; et, en mme temps, de montrer comment la thorie et

la pratique de lart abstrait manifestent certains des processus smiotiques


fondamentaux thoriss par Peirce.

UNE SMIOTIQUE DU DISCOURS PLASTIQUE NON FIGURATIF


La question de ce quune smiotique du discours plastique non figuratif
pourrait nous apporter a t pose dabord par Jean-Marie Floch, dans un article
de 1981, qui choisit justement comme objet danalyse un tableau de Kandinsky :

Composition IV (1911) 1. Pourtant, en loccurrence, lanalyse de Floch, fonde sur la


17 PROTE , HIVER 1998/1999 page 17


thorie smiotique greimassienne, dont il observe LE PROBLME SMIOTIQUE POS PAR LART ABSTRAIT
scrupuleusement la terminologie (Floch, 1981 : 136), Le problme smiotique pos par lart abstrait est
insiste surtout sur les lments iconographiques du surtout celui de son manque apparent dobjet. Car,
tableau et en dgage le sens (potentiel) figuratif, en le sil est sans objet, est-ce que le tableau abstrait est
mettant dans le contexte duvres figuratives de proprement parler smiotique, cest--dire susceptible
Kandinsky datant de lpoque immdiatement de fonctionner comme signe ? Est-il susceptible dune

prcdente (1907-1910), dans lesquelles la porte lecture smiotique ? Et si oui, quel est le statut

religieuse ou autrement symbolique des signes smiotique du signe abstrait et de son objet ? Est-il

picturaux est encore pleinement vidente. Ainsi, autorfrentiel ? ou symbolique dune manire non

quoique Floch entreprenne une analyse formelle spcifique ? Le rle de linterprtant par rapport au

smiotique assez rigoureuse de Composition IV, la signe abstrait est videmment crucial ici. En

divisant en trois segmentations et soulignant les principe, linterprtant immdiat lit le signe par
oppositions (planaires, linaires et chromatiques) rapport lobjet immdiat ; or ici, lobjet immdiat

lintrieur du tableau au plan du signifiant , nest autre que le signe. Mais le tableau abstrait peut
lexpression de son contenu au plan du signifi mettre en plus une certaine aura esthtique,

tend tre dgage non pas uniquement partir de fonction de la potisation dont parle Floch (1981 :

ces lments formels et de leurs rapports rciproques, 154). Quel est le rle de linterprtant dynamique
mais dun systme de bricolage (ce terme est emprunt dans linterprtation de cette aura dans laquelle le

Lvi-Strauss) dlments figuratifs htroclites representamen (qualisigne ou forme gomtrique)


(ibid. : 150-51) dont, daprs Floch, le tableau, en tant
baigne et qui indique peut-tre un objet dynamique
qunonciation, est structur. Malgr donc la (conception englobante, harmonie suprieure) au-del
constatation par Floch de la substitution dans de lobjet immdiat ? Et si cette aura sauve le signe

Composition IV dune certaine motivation potique


abstrait de la tautologie inluctable de lautorfrence,
limmotivation des signes dune smiotique
comment se construit-elle ?

figurative (ibid. : 155), son analyse retient celle-ci en


Sil est vident que l aura esthtique est fonction

loccurrence comme alibi interprtatif. Quoique cet de linteraction des lignes et des couleurs lintrieur
alibi soit sans doute encore possible et valable pour un du tableau, que peut-on dire de celles-ci ? Que

tableau de cette tape dans lvolution de luvre de reprsente la forme abstraite en peinture ? Un tableau

Kandinsky, il ne le sera plus partir des annes 20, est en principe une icne, mais une icne qui
quand dbute la priode des tableaux abstraits non ressemble quoi ? Nous avons notre disposition ici

figuratifs. Car le problme smiotique pos par les un choix de rponses tautologiques : le tableau

peintures de lpoque Bauhaus de Kandinsky (1922- ressemble une icne ; le tableau se ressemble ; le

1933) et par celles de la priode parisienne suivante tableau ressemble aux formes quil reprsente (points,
(1933-1944) est prcisment celui de la lecture dun lignes, couleurs). Toute icne prsuppose un potentiel
tableau apparemment sans rfrent ou objet . ce
indiciaire. Est-ce que cet lment indiciaire nous sauve
moment-l, lnonciataire (pour utiliser la du cercle vicieux du mme ? En loccurrence non,

terminologie de Greimas), dpourvu dalibis figuratifs, puisque la rponse la question Quest-ce quun

doit chercher dautres points de repre smiotiques. tableau abstrait indique ? attire le mme choix de

Et cest ici que la smiotique peircienne, avec sa tautologies : le tableau indique un indice ; il sindique ;

conception plus labore que celle de la smiologie et il indique un certain ensemble de rapports ou de
greimassienne du fonctionnement des processus de tensions internes. Enfin, toute icne a une fonction
linterprtation grce surtout au concept de symbolique. Mais quest-ce quun tableau abstrait
linterprtant , pourra nous aider mieux cerner les symbolise ? Encore une fois, il symbolise un symbole ; il

problmes de lecture poss par la peinture abstraite. se symbolise lui-mme ; mais quoiquil ne puisse, tant

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unique, remplir la fonction de signe conventionnel, R(1.2) = Od(2.1) {Id2,If2 (1.1,2.2,3.2), If3(1.2,2.3,3.2)}

cest--dire un signe susceptible de rptition, il peut


la rigueur symboliser une certaine harmonie ou Lexpression du statut smiotique de Accord rciproque
conception gnrale. de Kandinsky serait analogue, except que, mettant le
tableau dans le contexte des crits thoriques de
THORIE DE LANALYSE SMIOTIQUE PEIRCIENNE Kandinsky, on pourrait peut-tre classer celui-ci, du
APPLIQUE UN TABLEAU point de vue de linterprtant, comme un argument,
Lanalyse smiotique du portrait de La Joconde de puisquil reflte les lois et conventions dune
Lonard par Grard Deledalle dans Thorie et pratique esthtique rigoureuse systmatiquement applique par
du signe (1979) 2, quoique exemplaire en tant quexpos
lartiste, ce qui nous donnerait :

du fonctionnement des catgories peirciennes du R(1.2) = Od(2.1) {Id2,If2 (1.1,2.2,3.2), If3 (1.2,2.3,3.3)}

signe, ne propose pas de solutions aux problmatiques


ponctuelles souleves par lart abstrait, surtout celle de
la question de l aura esthtique (dont le problme

se pose dailleurs presque autant dans le contexte du


tableau figuratif que dans celui de la peinture
abstraite). Si, en effet, on soumet un tableau de
Kandinsky, tel que Accord rciproque (1942), chef-
duvre de la priode parisienne, une analyse
analogue celle que Deledalle propose pour La
Joconde, on est frapp tant par les similarits que par
les diffrences du processus de la smiose releves par
la lecture des deux tableaux. Deledalle rsume
lanalyse du tableau de Lonard en tant quobjet
immdiat (Oi) dans la formule suivante (ou
R=Representamen ; O=Objet ; I=Interprtant) :

Kandinsky, Accord rciproque, 1942.


R(1.2) = Oi(2.1) {Ii (If3) (1.1,2.1,3.1), Id1,2,If1,2(1.2,2.2,3.1)}

Muse National dArt Moderne (Paris).

ce qui veut dire que le statut smiotique du portrait


de La Joconde est celui dun sinsigne (1.2) constitu de LA FORME COMME REPRESENTAMEN
qualisignes (1.1), peru en tant quobjet immdiat ET LE TABLEAU COMME HYPOICNE
comme un signe iconique (2.1) interprt par Cest surtout la thorie de lart abstrait et des
linterprtant immdiat et linterprtant dynamique qualits picturales pures labore par Kandinsky lui-
suivant des indices lintrieur du signe. Une lecture mme dans ses essais magistraux De la spiritualit dans
analogue dAccord rciproque de Kandinsky produira lart (1914) et Point-ligne-plan (1926) qui nous permet de
sensiblement la mme lecture, sauf que le titre et la complter et denrichir la smiotique peircienne dans
signature de lartiste tant donns, le tableau de le domaine de liconicit, et surtout le concept de
Kandinsky est un dicisigne (3.2) et non, comme cest lhypoicne, avec ses trois catgories dimage, de
le cas avec le portrait, un rhme (3.1) : diagramme et de mtaphore (C.P. 2.277) 3. Prenons

R(1.2) = Oi(2.1) {Ii(If3) (1.1,2.1,3.1), Id1,2,If1,2(1.2,2.2,3.2)}



dabord limage qui, selon Peirce, consiste en des
qualits couleur, forme, ou autres qualisignes.
Deledalle exprime la relation de lobjet dynamique du Comment ces qualits travaillent-elles en tant que
signe avec ses interprtants dynamique et final comme signes ? La thorie esthtique de Kandinsky essaie

suit :
justement de dfinir le potentiel smiotique des

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formes ou qualits abstraites, ainsi que le potentiel Kandinsky dune perception plus riche ou approfondie
dynamique de la couleur et de la forme. Passons de ce quest une composition, de ce quest un signe :

ensuite au diagramme qui, selon Peirce, constitue une linterprtant saisit travers le representamen abstrait

sorte danalogie dyadique. Le tableau abstrait, en non pas un objet, mais les qualits qui seraient
combinant des couleurs et des formes abstraites, cre susceptibles dtablir un pur rapport et que
un rseau diagrammatique ; mais un diagramme de
linterprtant dynamique doit induire en tirant sur ses
quoi ? Quel est lobjet de ce diagramme ? est-ce un
expriences collatrales (son exprience pralable, par
autre ensemble abstrait, un autre systme de rapports, exemple, de la lecture des signes esthtiques et du
rel, mais non dfini, sans tiquette ou rfrence, qui plaisir qui y est parfois associ). Les relations pures

existerait derrire le signe ? L encore, la rflexion de


dont parle Kandinsky dans le contexte de la structure
Kandinsky sur sa pratique dartiste proposera des autorflexive de la composition sont saisies, selon
rponses que nous approfondirons plus loin. Peirce par la conscience qui devient consciente de ses
Finalement, quen est-il de la mtaphore qui, suivant propres procds et o le sentiment esthtique arrive
Peirce, reprsente le caractre reprsentatif dun se reprsenter lui-mme comme reprsentation
representamen en reprsentant un paralllisme dans (C.P. 5.71).
quelque chose dautre (C.P. 2. 277) ? Si la combinaison
Ainsi , dit-il, quand nous contemplons une peinture, il arrive un
de couleurs et de formes qui constitue le tableau moment o nous perdons la conscience du fait quelle nest pas un
abstrait est envisage comme une unit ou une objet, la distinction entre la chose relle et la copie disparat, et elle est
totalit, celle-ci peut son tour tre envisage comme perue pendant un instant comme un pur rve. (C.P. 3.362)
mtaphorique. Pourtant, puisque seul est donn lun
des deux termes de la mtaphore (limage et non le Cette perception de limage visuelle comme pure
rfrent), le rfrent reste dgager. Dailleurs, du possibilit et de la conscience de lautorflexivit de la
point de vue de la mtaphore, lintrt du tableau vision se retrouve dans le livre de Michel Henry sur la
abstrait est peut-tre moins le problme de peinture abstraite de Kandinsky, intitul Voir linvisible,
linterprtation (Kandinsky vite des titres littraires
dans lequel il est affirm que la peinture abstraite fait

ou parlants ) que la manire dont un potentiel


voir en tant quelle rend la vision elle-mme, accrot
abstrait mtaphorique se construit sans indiquer un sa capacit de voir, dans lintensification de son pathos
objet spcifique et sans se figer dans un symbole qui et par lui 5. La thse de Henry est que la motivation

appellerait une lecture dfinitive. des signes picturaux vient de lintrieur, rpondant
La faon dont Kandinsky vite des titres 4, qui
une ncessit qui exprime une apprhension subjective
proposeraient une clef permettant douvrir ses
ou pathtique de la Vie. Le visible du tableau est

tableaux une signification mtaphorique prcise, est donc inspir par un contenu invisible :

rvlatrice de leur statut smiotique : car le tableau ou


Quand il sera tabli que la composition dun tableau repose sur
Composition de Kandinsky est une reprsentation
llment intrieur et se construit partir de lui, lvidence de
(mtaphorique) dune composition. Ce statut, plac en cette vrit cruciale se tiendra devant nous : que la peinture, qui

quelque sorte entre parenthses, de la dimension est cette composition, nest pas tributaire du visible. Elle ne
mtaphorique du signe que constitue le tableau trouve en lui ni ses lois ni son principe, puisquelle dpend de ce
souligne, comme nous venons de le voir, la structure qui sest ddoubl et exprime ce ddoublement.
tautologique du signe esthtique abstrait. Comme (Henry, 1988 : 85)

Peirce la bien compris, dans licne, il ny a parfois pas


dobjet ou, plus exactement, le rle de lobjet est jou Quoique Henry comme Peirce carte de son propos la
par linterprtant (C.P. 2.311). Le sentiment esthtique, psychologie et les thories de la mimesis, et poursuive
plac par Peirce dans la catgorie de Primit son argument dune manire rigoureusement logique,
(C.P. 5.111), est fonction dans les tableaux de son manque de terminologie et dinstruments

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danalyse smiotique (voir, par exemple, ibid. : 152-3) que potentialits smiotiques la couleur pour la
fait que sa thse tend tourner court, tournant mme couleur, la forme pour la forme , l aura esthtique

finalement en rond dans un tourbillon de ces couleurs et de ces formes tant en partie
phnomnologique, o des concepts gnraux comme fonction des potentialits dynamiques quelles
la Vie ou la Ncessit intrieure sont maintes
reclent. Dans ses traits thoriques sur la
reprises affirms sans pour autant approfondir notre reprsentation abstraite dans lart, Kandinsky montre
comprhension de leurs oprations. que mme la plus infime des marques graphiques
Une analyse aussi fine mais beaucoup plus riche en point, ligne ou plan a un potentiel dynamique et
aperus du problme de la nature de lart abstrait, du donc smiotique, et que la page blanche papier ou
point de vue du rcepteur autant que de lartiste, est toile qui constitue le support du signe pictural est
offerte par Dee Reynolds dans son livre admirable, dj charge dun potentiel smiotique. De mme
Symbolist Aesthetics and Early Abstract (1995). Dans cette pour la couleur dont Kandinsky analyse la dynamique
tude comparative de la potique de Mallarm et centrifuge ou centripte, les valeurs chaudes et

Rimbaud et de lesthtique de Kandinsky et froides . En ce qui concerne les rapports entre ces

Mondrian, en partie inspire par la smiotique lments formels ou chromatiques , il est vident
peircienne, Reynolds souligne le rle vital jou par quune composition de Kandinsky ne signifie
limagination du spectateur dans la lecture de lespace strictement rien, sa fonction tant plutt de montrer
imaginaire propos par le tableau abstrait. Non
la complexit dynamique de linteraction des diverses
seulement cette imagination tire-t-elle de multiples et nergies et qualits qui la constituent ou, comme
diverses ressources de la mmoire et de lexprience dirait Peirce, la Forme dune Relation (C.P. 4.530).

collatrale, mais elle sait aussi rpondre laspect En termes peirciens, on pourrait dire quun tableau
dynamique de lobjet en y investissant des nergies de Kandinsky aspire surtout au statut smiotique du
correspondantes. Par exemple, selon Reynolds, les diagramme, une forme de lhypoicne, o les icnes
connotations figuratives imputes aux formes qui la constituent entrent dans des rapports indiciaires
abstraites des peintures de Kandinsky les unes avec les autres. De plus, pour Peirce, un
[...] sont imagines par le spectateur, et leurs ressemblances aux diagramme est une hypoicne dans laquelle non
organismes vivants introduisent une dimension mtaphorique
seulement lobjet du representamen peut devenir en
qui, elle-mme, tire lattention du spectateur vers la capacit de mme temps son interprtant, mais aussi dans laquelle
limagination d animer les lments picturaux. Dailleurs, la
lobjet nest pas une ide ou une chose mais la forme

fonction des signes picturaux est de ressembler aux signes, mais


dune relation , prcisment la relation qui lie les

sans renvoyer pour autant aucun systme cod : cest ainsi


parties correspondantes dun diagramme (C.P. 4.530).
quils arrivent jouer avec lattente du spectateur en signalant Le tableau abstrait se construit donc comme un signe
leur propre illisibilit en tant que signes. (Ibid. : 151-2)
pur, dans lequel les oprations interprtatives ne visent
plus un sens mais cherchent plutt la possibilit de
la diffrence, donc, du plaisir esthtique fourni significations indfiniment diffres. Selon lhypothse
par la peinture figurative, o entre un certain plaisir de Peirce, ltat desprit devient le plus purement

de reconnaissance du monde visible, celui fourni par esthtique quand il reste parfaitement naf, sans
le tableau abstrait nest pas une fonction de son jugement critique, et que le critique esthtique fonde
potentiel rfrentiel mais de son potentiel smiotique. ses jugements sur lexprience dun tel tat pur et naf

Ce qui importe, ce nest pas tant le visible en soi, que (C.P. 5.111). Cest ainsi quune composition de
la faon dont le visible peut se reconstruire selon des Kandinsky nous offre la possibilit de faire
exigences intrieures, qui jouent un rle indispensable lexprience des qualits pures, de reconnatre des
dans le jeu des signes. Ce potentiel est relativement signes tout en faisant abstraction littralement de
peu motiv. Le rcepteur jouit des qualisignes en tant leurs objets.

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SMIOTIQUE DE LA COULEUR ET DE LA FORME nest pas associe directement des objets existant
CHEZ KANDINSKY dans le monde rel ; cest en tant que valeur pure que

Tout en regrettant que Le spectateur [soit]


la couleur arrive le mieux exprimer un sens

galement trop habitu chercher [...] un sens dans intrieur . Dans son chapitre Le Langage des formes

un tableau (Kandinsky, 1914 : 49), Kandinsky


et des couleurs (ibid. : 113-72), il labore tout un

souligne, dans son essai Du spirituel dans lart, le fait systme de valeurs relatives, qui comprend et dpasse
que lart abstrait appelle un nouveau genre de lecture : la loi de la complmentarit des couleurs tablie par
le rcepteur ne cherche plus le sens du tableau ni le Chevreul au 19 e sicle. Pour simplifier, il suffira de

rapport entre son contenu et quelque objet du monde noter ici que les trois couleurs primaires (jaune, rouge,
rel , mais plutt une comprhension de la logique
bleu) et les trois couleurs secondaires (vert, orange,
ou de la dynamique des rapports entre les formes et violet), en tant que qualisignes, reclent une
les couleurs lintrieur du cadre. Cette lecture ouvre dynamique latente. L o le rouge contient son
sur un monde spirituel , dans le sens o le tableau
propre mouvement, les couleurs chaudes , le jaune

cherche une rponse dans lesprit du rcepteur qui et lorang, lexpulsent suivant une dynamique
apprhendera et jouira des rapports lintrieur de excentrique ou centripte. Les couleurs froides par

limage sans rfrence au monde extrieur. En dautres contre, le bleu et le violet, ne rayonnent pas mais
termes, le signe constitu par le tableau renvoie absorbent le mouvement suivant une dynamique
linterprtant la fois comme objet et comme concentrique. Le vert, mlange de llment
dispositif interprtatif : le circuit triadique de la
dynamique quest le jaune et de la profondeur du
production du sens (la smiose) est court-circuit et bleu, reste le plus calme et immobile des tons.
deux des trois lments du processus ( savoir lobjet Un sous-titre projet de lessai Point-ligne-plan de
et linterprtant) sont intrioriss ; le signe seul reste
Kandinsky (1926), Pour une grammaire des formes ,

lextrieur. Lespace tridimensionnel (ibid. : 172) que


souligne le projet smiotique du peintre, presque aussi
la toile abstraite devient, avec sa superposition de ambitieux que celui de Peirce, qui essaie de classer
plans, est reflt par lesprit qui devient, lui aussi, un toutes les formes possibles du signe. Tout comme chez
espace imaginaire (cf. Reynolds, 1995) dans lequel les Peirce, le projet smiotique nest pas celui, impossible,
rapports entre les lments qui constituent le signe de classer linfini des phnomnes mais plutt de
sont pess en un double change dialectique : celui de rpartir les signes en des catgories restreintes. Ainsi,
interprtant/objet lintrieur de lesprit et celui pour Kandinsky, une grammaire des formes tablirait
extrieur/intrieur du rapport signe/interprtant. La non pas linventaire de tous les objets que lon
ncessit intrieure du tableau abstrait (Kandinsky,
pourrait reprsenter, mais de toutes les qualits qui
1914 : 169) est reflte par le besoin intrieur de
entrent en jeu ds quon fait des marques graphiques
lesprit en un change stable mais infiniment variable. sur un support quelconque. Comme Peirce,
Mais quels sont les lments qui constituent la Kandinsky choisit un systme triadique de classement
composition abstraite et quelles sont la logique et la point, ligne, plan qui correspond dune manire
dynamique qui les structurent ? Kandinsky dit que la
gnrale la triade symbole, indice, icne. Le plan,
composition comme licne, constitue la fois le support et la
[...] est une construction de formes colores et dessines, qui forme essentielle de limage visuelle ; la ligne est

existent indpendamment en tant que telles, procdant de la llment actif qui, lintrieur du plan/icne,
ncessit intrieure et formant, par cette voie commune ainsi indique, relie et trace, crant ainsi une sorte de rseau
cre, un tout que lon nomme tableau. (Ibid. : 169) diagrammatique ; finalement, le point est, comme le

symbole peircien, llment primordial qui sous-tend


En ce qui concerne la couleur dabord, il affirme que toutes les autres fonctions smiotiques ; comme

sa puissance expressive est beaucoup plus riche si elle Kandinsky le dira, le point est le degr zro qui

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reprsente lultime et unique union du silence et de la
provenant de diffrents domaines, dont les deux
parole (Kandinsky, 1926 : 33). Comme le symbole, le
principaux ouverts la peinture sont la forme et la
point peut rester invisible, occult par les initiatives couleur. Cest par linteraction des diffrents plans,
plus dmonstratives de la ligne/indice ou du plan/ facilite surtout par les diffrentes qualits de
icne, ou peut saffirmer lui-mme en tant quindice rayonnement ou dabsorption de la couleur mises en
ou icne. Les diagrammes qui accompagnent le texte rapport avec la dynamique spatiale des lignes et le
de Kandinsky montrent dune manire systmatique poids variable des points, que la composition abstraite
les mtamorphoses du point qui, en se liant, se arrive crer cet espace tridimensionnel

transforme en ligne et, en sagrandissant, en plan ; ces


(Kandinsky, 1914 : 172), qui devient le miroir de

transformations constituent en outre une lespace intrieur de lesprit du rcepteur. Cest cette
dmonstration graphique des transformations que le primaut, dans la peinture de Kandinsky, des qualits
symbole est susceptible de subir. pures organises dans des relations pures qui nous
Quant la ligne, ft-elle gomtrique ou permet de mieux comprendre peut-tre tant les
improvise, les diverses dynamiques de ses multiples processus de lesprit que le fonctionnement des
priples sont notes par Kandinsky, qui noublie signes. Ses tableaux sont des diagrammes, esthtiques
jamais de nous rappeler les implications pour le plan et scientifiques, refltant et flattant ce besoin que
du mouvement linaire : chaque ligne, dune manire
nous prouvons de faire des rapports, qui semble
ou dune autre (en circonscrivant, en structurant, ou fonder tout la fois lesprit humain et la smiotique.
mme en oblitrant), indique le plan, tout comme
lindice indique, utilise ou parfois devient une icne.
Finalement, le plan lui-mme est envisag dabord
comme un champ abstrait de potentialits qui seront
NOTES
actives par lempreinte du point et de la ligne. 1. J.-M. Floch, 1981 : 135-57.
Comme licne, le plan nest pas oblig de reprsenter 2. G. Deledalle, 1979 : 117-29.
une forme complte, mais peut exprimer un 3. Selon la convention, les extraits des Collected Papers (C.P.) sont
rfrencs par volume et paragraphe.
sentiment ou une tension avec la collaboration 4. Dans la priode parisienne (1933-44) surtout, Kandinsky propose
minimale dune ligne ou dun point. Ainsi, par des titres ses uvres, tels que Accord rciproque, Courbe dominante,
exemple, les diagonales, auxquelles Kandinsky Action varie, Succession, etc., qui suggrent un certain potentiel
mtaphorique, mais dont la fonction premire cependant est de
attachait tant de prix, sont des icnes qui, selon leur proposer une lecture strictement formelle du tableau.
orientation, expriment une harmonie ou une 5. M. Henry, 1988 : 51.
discordance, tandis que les verticales expriment un
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
calme chaud et les horizontales un calme froid .

FLOCH, J.-M. [1981] : Smiotique dun discours plastique non
Un simple cercle, en tant quicne, devient lger sil
figuratif , Communications, 24, 135-57.
DELEDALLE, G. [1979] : Thorie et pratique du signe. Introduction la
flotte en haut de la page, mais devient lourd comme
smiotique de Charles S. Peirce, Paris, Payot.
une pierre sil descend vers le bas. Toutes ces marques, HENRY, M. [1988] : Voir linvisible. Sur Kandinsky. Essai, Paris, d.
comme les signes peirciens, ne sont que des Franois Bourin.
KANDINSKY, W. [1914] : Du spirituel dans lart, et dans la peinture en
potentialits dont la signification ultime ne se particulier (dir. Philippe Sers), Paris, Denol, coll. Folio Essais, 1989 ;
manifeste que quand elles ragissent rciproquement [1926] : Point-ligne-plan. Contribution lanalyse des lments picturaux
dans des configurations concrtes, ce dont les (sous la dir. de P. Sers), Paris, Denol-Gonthier, 1970.
PEIRCE, C. S. [1931-35] : Collected Papers, vol. I-V (sous la dir. de
tableaux de Kandinsky constituent des ralisations C. Hartshorne et P. Weiss), Cambridge, Mass., The Belknap Press ;
exemplaires. [1958] : Collected Papers, vol. VII-VIII (sous la dir. de A. W. Burks),
La capacit quont les signes abstraits crer des Cambridge, Mass., The Belknap Press (trad. D. Scott).
REYNOLDS, D. [1995] : Symbolist Aesthetics and Early Abstract Art. Sites of
sentiments esthtiques ou des harmonies complexes Imaginary Space, Cambridge, Cambridge University Press (trad.
est surtout enrichie par linteraction de qualits D. Scott).

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