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Considrations sur l'esprit et

les moeurs

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Snac de Meilhan, Gabriel (1736-1803). Considrations sur
l'esprit et les moeurs. 1789.

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CONSIDRATIONS

'R'j E S P RT
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t~ E $ M OS U B. &
CONSORATONS
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SECONDS ~BTON.
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..L 'qMm'~eaAoga&M..
JEt chez les A!archaads de

t'yS p.'
NeaveaMt~
AVERTISSEMENT
JE Jpjr rs R.

(~T Ouvrage a ~t imprim fur


ui~manuicrk de l'Auteur~ dont il
n'a pas eu le temps de ~urveiUer
l'impreHion. Le premief dkeur
n'a point divine les natires
iLajointde~notts des ob-

it
ieryati~ns pates qui n'toient
pomt deines voir le jour.
tio y~ mi~ dans cette nouveMe
$ edicibn, t'ordre
qui manquit dans
Fordre qui
la ptemiere -les matires ~bnc
dans

divines. L'Auteur, m'ayant laiil~


? le- matre de faire des retranche"
meas~ j*ai &pprim quelques paf*
~gcs qui ne prfentoient rien
de neuf, & d'autres qui ont t juC
tement critiques Enfin cette dition
& conidmbienentaugmente.
` Les femmes & font leves
contre plufieuM articles de cet
Ouvrage qui les concernent mais
ont-elles '(ujct de & plaindre! on
a dit mille ibis que les Courti-
fans ~toient &ux~ rampans, int~
renXs lesCourti&ns ne ~e ibnt
pas dchanes contre les Auteurs
de ces ancrdons. L'Auteur a dit
que, les j%?M~ M font
i
~&&Mfc~ ~y f~&f
/MC~ M~ ~n~~ v<M~
/!? ~~c~dMf f~~&y. Cette
opinion me paroit leur tre fav*-
Mble; car il eft plus facile de fe
dfendre de la vanice~ d'en rccon-
noitre le nanc que de combattre
tong-teaips contre des de~rs imp-
fieux. Ennn toutes les Dames &
dpendent de rien mettre de grof'
j6er~ de matriel dans leurs liai-
~bns L~Auteur fe trouve donc d~ac<
cord avec elles & par con~
quent avec la vrit. Si Fon ob'<
)ecte qu~il a pluCcurs femmes qm
ae font dtemunes que par le fen~
timent on rpondra que les m<
jralies parlent toujours en gnrale
que c'e& au Le~eur faire les ex*
~options. On peut voir dans un
livre qui a eu beaucoup de fuc.
s une rponse crs-applicabie
la que0:ion.
C'e& une ~emme fenfe & ver..
tueuse qui parie qui s'exprime
ain6
Je pente qu'une femme rai-
fonnable ne doit pas s'attribuer
ce qui n~e dit. que pour une
femme qui ne FeN: pas pourvu
? que }e ne me rende pas moi
it m'e~ jtoTC indin~rent qu~on
? di~e, qu'aucune iemme ne ~aic
rjL&er.
Ce font les thmes gnrales
( dit un autre interlocuteur fur
le mme fujet ) qui ne doivent
jamais fcher. H n'y a prcife~-
ment que celles qui font dans
le cas de fe rendre promptemenc,
? qui n'aiment pas l'entendre
dire & qui s'en plaignent.
Sit je fais un portrait dfavan~
tageux de quelques-unes il me
fera permis de croire que celles
qui s'lvent contre penfenc
qu*il leur relfemble. ()
Un Auteur dont les ouvrages
font les dlices des femmes fen*
cibles J. J. Rouneau (~) s'e ex~
prime ainu Femmes de Paris &
(t) ~garetnens du co6!U)f& de retprit.
(~ EmUe Hy. ,>
? de Londres, pardonnez-le moi
mais fi une feule de vous a rame

vraiment honnte, je n'entends


rien nos in~Icutions. ?
Ce ne ~onc point les femmes en
elles-mme mais les effets de nos
murs & de nos intitulions fur
les &mme. que les Mof alises ont,
eu en vue. Ils ont parl avec une
ibcrc qui a quelquefois choqua la
delicatcH~ mais il &uc les regar-
der comme des anafomi~es qui
mettenc au jour pour rin~ruction,
des objets. qu'on doit cacher $ il
~aue &ngcr l~neencion de rAu~
Mur la d~<Uon de & pen"
~e,
JPA~F~C~
JT-~A
RocHEFO~cAVLT,!a Bruyre
&. Dudos (mbnt avoir pmf cette
partie de la Morale qui a pour objet
'hamme vivant en &ci~t~ la Cour
ou dans la Capitale~ Mais quoique. le
fonds ~b:t le m~tne, l'homme fe montre
dans chaque Ccle fous chaque rgne,
avec des formes diffrentes. Les ides
qui rgnent dans c monde Faccroif-
bernent des ficheues & des puiHance&,
es progrs du luxe la ~vrt ou la
fbibe~e du Gouvernement rempre ou
rancanHnement de quelques prjuges,
jb communication plus ou moins grande
de la Cour avec la Ville toutes ces
circon&ances apportent de grands chan-
~emens dans les murs d'une Nation.
? y a des maladies. qui d~paro~e~t de
la furface de la terre, tandis que-d'autres
viennent affliger l'humanit. If en eH
de mme dans le moral.

Ce qui doit dtourner de fuivre la,


foute trace par la Bruyre c~e~ le
dfe(poir d'approcher de fon cnoJee
mais en renonant a l'admiration, on
J
peut prtendre 'efUme. If vaut mieux
faire des cara~eres des maximes, crire
des penses dtaches qui rappeHcnC
Bruyre en le faifant regretter que
d~ennuyer mthodiquement dans des ha*
pitres. de morale"

Les ouvrages (ont pour Ta pfupart trop


longs. On veut dfinir, divier, lier i
& e ciment tient pus de pace que !es

pierres qui composent !~dince< It eA de&


penses des maximes, qui peuvent )et'-
ter de la lumire fur un objet <Sc qui
ne comportent pas un grand cadre &
~appareil d'un trait. Les penfes d-
taches, lorsqu'elles font bien exprimes,
font plus d~eSet & <e gravent mieux
dans la mmoire, que fi elles toient
noyes dans un chapitre. Elles rveu"
lent inattention du Leaeur & lui par-
gnent, ainn qu' PAuteur, de longs &
mutiles circuits.

J'ai t ou plus long ou plus court


j'ai fait un chapitre, ou des maximes,
ou des cara&res fuivant que la ma-
tire tendue fous ma plume &
s~e&
que runc ou l'autre manire pouvoit
prfenter ma pen~e plus clairement.

Je t~a! eu perfonne en vue dans les


cara~eres que ~ai ti~c~s, & j'ai eu (bin
de ne jamp s faire de ~o~CM~. Un a*
radre n'e& relatif qu' la qualit, au
vice, au dfaut qu'on veut peindre 2
<m portrait au contraire raHemble toutes
les qualits les vices~ les dfauts d'une
personne, leur oppoudoc~ leur ten-*
due tous tes dmens qui la con~
toenf. Un PortratC fidle ne peut con"
venir qu'~ une perfoitne, parce que de
mme qu'il n'en eA pas deux au monde
qui aient la mme phyfionomie, la mme
taule il n'en e& pas ~ement deux
dont ~s qualits foient Jtes mmes en
tout point 6cga!ement rparttes. La
Bruyre a t plus hardi M a fait en'"
<er dans les cara&eres qu'ita tfacs~
traits 'de:
des tfaKS de conduite c~u~ c~
toient con"
qui tocn!:
nus & qui dvoient indiquer les per*
%nMs<Ifa~aKp!us encore H a pad~
~s grands evnemens de temps oc des
perfonnages !cs plus importans ians
couvrir fes rcits du voite c pMs ~ger.

C'e~ am6 qu'il s'exprime fur GuH'


aume, Prmce d'Orange & Roi d~Aa<
gleierre.
Un homme dit je paierai la mer,
? je dpotMierai mon pre de fbn pa-
trimoine. je !c chafferai !m fa
femme, fon hrinefyde&s ~ts. Et
comme il l'a dit, il Fa fait. Ce qu'il dc~
? voit apprhender c'toit c reuent-
? ment de puScurs Rois qu'ii outage
? en la personne d'un ~eut Roi; mas
H~ tiennent pour MU. Us mi ont
presque dit tPaHez la mer, depout~
lez votre pre, tnontez fa pace.
La Bruyre a fait des portraits qu!
ne pouvo!ent convenir qu' un <eu
homme.Te! e~ ce!ui de STRATON quH
reprsente dans de~ fituations fi rares
& fi conformes ceHes o s'eA trouva
!e Duc de Lauzun, qu'on n'a pu dott"
ter dans le temps que !a Bruyre n~aK
eu en vue ce Courtifan. C~ft am6

d
qu~t s'exprime

Straton eR n fous deux toiles.


Maheureux heureux dans !e mme
~a vie e~: un roman N00~
~i! M manque c v~K/~&?<~e. It n~.
potnt eu d' ventres. H a en de beaux
longes it en a eu de mauvais. Que
on ne p~ve jpomt comme N
a
M
vcu. Perfonne n'a nr~ d~ne deC-
~~ae plus qu'u a L~x~M
le mdiocre lui ~bnt connus. n a
IaJ~M~M

Le caractre du dt&<'a!t raneiMHe une


foule de' tratts chapps au Comte de
Brancas, qui rendoient le modle de la
Bruyre rcconnoi~abe aux yeux de tous
fes contemporains.

J'ai (oigneufement cvte de donner


lieu de femMaMes applications & fa
plus icruputeuic circonfpe&ion m'a fait
facrifier puueurs dtais intrenans.

<S'u e~ utile. de faire une prface


<ejH je crois dans un ouvrage du genre
de celui-ci; c~eftior~qu~ s'agit de pr-
venir des imputations de &ire onnoitre
Css intentions. Tel a t mon but. Je ne
parlerai point du Ayc & des penfes
Qo~mportc au Pob!c !e~ rgles qae
s'e& &tes un Auteur, & fes ides &B
!a compo&on, fur c Beo~ te vfai,J
ajo~es fa mani~fe de Sentir & fes
tacns. Il s'agit d'nRruirc de pa~ 3
~Mtreer. L'Ouvrage e& ntf6 es tnatns
LeReMr, & i! plaide mettx pour ou
contre FAutetH', que tous &s taHon"
J
necaens.
<~
~n. n ..j. ~r.. ,tt-
CONSIDRATIONS
SUR L'ESPR IT
ET LES M <? U R S.

Dj? Z* .P A T 2,
Jj~'sPRT eft qui ne prsenta
un mot
point d~tde nette & preeMe: il n'exprim
ni !e genre, ni retendue de cette facult.
&prme qui commence la plus nmpe
pense, & s*e!vc jusqu' la plus fublime con-
cepHon qui d'un ct embraue quelquefois
!ep!usva~c horifon, & de rautre, retrouve
arrt dans le plus. troit eipace; qni runit
la puiuance & ta foibleffe, fuivant les objets
auxquels eue s~appMque.

Rat runion de traits bien pcopoftoanei?


jointe au colons, conAMe la beaut; tBais
ne Dgure peut plaire, en pr~entaotMemSnt
~ueques traits agrabes. Une femme fans tre
belle peut avoir des beauts.

I! en en du mme de Fe~pri~ Il iaudroit


inventer des termes pour en dugnet les di-
verbes parties. Ce mot, ain6 que celui d'aimer J
n'a pas a3ez de nuances di~m&ives.

Vhomme a fenti avant de connottre


del vient que les ouvrages des temps !es
plus recules, font remplis de mtaphores &
abondent en images~ A mefure que les So*
cites fe civii&nt, que les lumires fe r*
pandent, ~e fentiment domine moins dans
les crits parce que les hommes ren-
chiuent davantage les premires compou*
tioos ont t didces par le Sentiment; ce
font des Cantiques d'adorationpour les Dieuxt
des Hymnes amoureuies, bu e rcit des ~its
hroques d'une Nadon. A mesure que cs
langues &per&dionncnt, le nombre des mots
abiftraits, devient plus conudrabe, & i! y
a moins de hardieue dans 'expreuion on parle
alors plus re~pnt qu' Fam, oa dcncit
plus qu'on ne peint.
Un Auteur cbre a prtendu que l'du-
cation &ule tabit la diffrence des esprits
& des talens. Un tel ~y~eme mrite peine
d'tre r&te n'eC: pas neceuairc de s'en-
jfbocer dans !es tcabfes de a m~taphyque,
pour en dmonter la ~a~et la p~os lgre
TeNexion & les ~atts &~Ment pour coa-
vaincre que l'homme de gnie doit tout
la nature. S'il en toit autfement, tous les
lves d'une Acadmie de peinture ou de
tcupture deviendroient ds Raphal ou des
Boue~hardon. On voit encore d'une manire
&nMbe rin&S&nce de l'tude & de la pra-
tique dans ~application contante & fans au~
cun progrs aux jeux de commerce, celui
des checs & tous ceux qui demandent quel-
~ue comMnaubn.~Le terme o, ron doit reC.
ter e& Mentt atteint ~c Kniret, ravidtet
~'amoQ~ptopre, vivementexcits chaque ~our,
ac peuvent. ie faire &aacaif.
Je vais euayer de deanif reprit, poup
6xet mes ides & m'entendre en quelque forte
moi-mme.

D me &mMc qu*oa peut dire que refpnt


!a connoiuanee des cau&s des rapports
& des eSets. L'eiprit de profondeur rcmoh~
~ux-causes celui d'tendue embraGe les rap-
ports celui de nejSc~conSSejugefprompte-
Tnent des effets. C'e& un ta& pamculier que
ce dernier gence il femble appartenir <pcia-
iement aux -femmes., & c~eH pourquoi peut.
ietre <:hcz les Geanains on lem' attribuoit
~quelque ~hoe de prophtique 8e ~e divin.

Locke a donne une dnMon dc~e~prit &p-


Tieure tans doute ~amienne.H conSfte, dit-il,
<IiiUngue' en quoi Jtes objets qui dinerent & rct-
~emblent .& le jugement, en quoi les objets qui
& Kuemblcat,di6Frent.Cette dHtin'aion jette

un grand jour &r la naturede retprit & de lapaftic


qu'on appelle jugement,.qui&MouvepaE-ltr~s-
jbientablie &deugnc. Mais il~auten revenir
ponction plus ~mpIe.L'etprit, e(H'aptiMdc
tpen~c, eA l penfe cUe-m~me. Tout fa
borne pouf l'inteRcRuel, cocMn<$ pour le phy-
que, deux oprations laconc~ptio~& la
pBodu&in. L'homme qui pec p!u&, qui
dtermine le plus penser, poCe~e au plu&
haut degr le don de rejtprit. ~Combien d*Au-
teurs examins rigoureusement dans ce rap-
port perdroient de leur rputatiQn II y a plus
~e:pen~es dans telle page de Montaigne, de
(.
a Bruyre de Montesquieu, que dans uo
Pome entier. Connotre, Sentir, dcnnir
peindre.VoU Fempoi & le caradrc du g~nij,
de Fe~Nt & du talent.

Si Pon faifoit J*anayie de pMears ou-


'vrages. Se que, Jaiiant part la coons <Ss
la manire. on s'arrtt uniquement ce qu!
cA profondment pentc~ ~ce qui tend la
~)hre derinte!igence du I<e&eur, on ~~ic
tonn de la mdiocri~ du l&tat.
r
On a compare Y*e<pnt la vue & rien
<~en peut donaef une plus jue ide, en pr-
~eoter une image plus ienSMe. Toutes fes op-
rations peuvent tre aHimUees celles de
t'oeNqu imbatrememateneHe~acops.
jAppercevoif les objets, di~iagurieoM for-
mes& ~eurdiSerence~ juger deIcurdiSance,
voir nettement, promptement & loin; voi!
les proptMtes de l'crit & des yeux. On a
trouv fans s'en tre rendu comptCt cesrsp~
ports juScs, qu~on uf des mme'! ~xpre~
jCons pour dterminer les qualits de Pdpric
& celles-de la vue. Neitec, perfpcack, p~
~tration nnec; obtus hbt, cupide,
'aveuglement font des mots appliqus Fua
l'autre. Des yeux exercs tuf certains ob-
jets y dcouvrent des nuances qui chap-
pent aux yeux pntrahs qui n'ont pas la
mme habitude. C'eA ainjB que l'cei! d'un
connoiQeur en peinture, ditinguc prompte-
inent une copie d'avec un origina!;rhomme
de lettres l'homme d*e~prit ~aiut de mme
~veeproapttude dans un ouvrage, ce qui
tient au gnie, au Rye d'un grand crivain.
JM dmle rapidement au fSmpc nonc d'une
propoHtion, descontequences loignes dans
un principe qui paroit ifol une foule d'ap-
plications; dans uheidenn~~e,!a~ub!~m~t; `
~ans une ide brillante la iauSet & faSec-
<adon.

Si l'esprit n'eA autre choie que la pense.


~il ne, conCRe qu' bien voir3 pour, en ap"
prcief les qualits il fautauigner les degrs
de ~on lvation, me&rer l'loignement des
objets dtecmmer l'ob&urit qui les envi.
Onner~ leur complication. Ce!ui qui aura
psrc travers Iap!us grande ob&Hnt, qui
Mtra app~ru clairement les objets la pua
~'andc da~ancCj fera l'efprit Suprieur.

Qu! peut t d'aprs ce ptncipe, re~u~er


Newton, au Chanceler Bacon qui avoi~
J
devin ce que' Newton a dmontr, le pre-
mier rang parmi les intelligences Suprieures
de ce mon Je ? L'humanit doit s'enorgueillir
or<qu*e!c contemple Newton dtermiaanc
les oix des corps cfeites qu'itfbumct la
rigueur des calculs, fixant les rgles de la
marche ingale de rauTe de la nuit & la n*
gure de la terre, par les mmes loix qui en
dirigent le mouvement; interrogeant ~c ciel
pourribrmerrhi~ire.On admireroit un par-
ticulier qui dans FoMcurit de fon cabinet
J
auric p& deviner la politique d'un Ximens,
d'un Richelieu~ leurs, principes & leur but;
mais ici c'cft Dieu mme ce font fes loix
immuables ~a'un mortel a igu pntrer.

La connoiHance de Fhomme de~ tebrts


qui le font ag! des moyens, de le diriger i
d'anujetM fes penchans doit placer eph- `
ofbphe, !c gi~ateM Mnhcdtatcmcnt aprs.
Ce font e~ Newtons du monde moral. Dans
a mme daG, fera rhi~onen qui a(ugn9
les caufes des rvolutions des empires, les
vices decur con~itUtion, qui trace, au milieu
,des dcombres de l'antiquit, la marche d~
~etpfic hutnain. Les Potes forment une claHe
$ part les uns n;ont que du talent
Vautres rnannoote joignent !a pMtofbphic~
~e Sentiment & l peniee. RouOeau denu~
couvent de pense & de phUb~ophie~Roa~
~au qutpare fi Mtement rme&re~prc~
Temarquab!c feulement par l'harmonie de ~bn
~ye pourroic n'tre conCder que comme
un M~CdcnL.

En fuivant c mme prncpc ) en exam!nant


Fetendue de !a facult de penCef, on doit
'dMtngoef tes penses ~vaat qu'cUe&tont pfOf
fondes & lumineufs. U en reMte qu'il e~
grandes dicercnces dans !c m~fice qu'on
~bit: accorder des. ouvrages de phHdbphe
ou de morale.. Il femble cependant qu'une
fois' rang dans une claire, comme &rua
jrayon de bibHotheque~ un Auteur aux yeux
~dc Japlupaft, ~it ~gat un autre. A force
d'entendre citer en&mbe Mohtagne la
Bruyre, la Rocnc~ucauJk, Duclos on &-
~t tente de croire que leur eipfit 0~' aa
m~me tMveau. Duclos tout ingnieux qu'il
eA dans jfes dennitions, quelque ~t ta ~<
gac~ qu~i! montre dans i'appefu de que!~
ques nuances, ejH bien au-deubus de Montaigne
& de Ja Bruyre. La vue de Duclos e~ necte~
)u(te, mais ne s'tend pas lolm H connoc~
~homme, mais celui de Parts, d'un certain.
monde, db moment o il crit Il n'a peint
fouvent qu'un tre fugitif L'horiCon de
ides e~ born. Dans un- autre pays, dans~
un autre ficle, l'homme de Duclos fera pret-
que- inconnu. Cet Auteur Cera comme !es
Peintres dont on ne recherche tes tableaux
que parce qu?ils font connotre les habHe-
mens & !es modes de leur temps~. H toit.
cependant !tc il y a vingt ans . ct de
Montetquieu d Buffon de Jean-Jacques
RouHeau. Il en: facile de trouver la raifon
de fes fuccs. Le genre de fon efprit qui toic
la prciCon, la ju~eue, a iagacM jufqu'~
une certaine hauteur d'ides~ lui donnoitun
grand avantage danslacoavertatton.C'efLde
lui qu'on a dit ~e premier, ~M'~ avoit
e~~ argent comptant. Duclos.j[aiuuo~t avec
promptitude les objets qui tient le plus .
la porte de la focit de fon temps & qu~
rintereSbient. 11 devoit y produite le plus
grand effet. Quand il a voulu s'!cver, il a
montr les bornes de, les talens. t.e Peintre
de, quelques portraits a t a'~deubus du
mdiocre quand il a tent d'tre Peintre
d'hiftoife. Duclos traoit les moeurs tes ri~
dteo!s, ~s vices es fautes vertus des gea~
avec leiqueh M fbupot, & Savoie pas &Mp6
avec Lou~XJ~
f
J~~J~M~M~M~a~M~~

Les p~oos en ch&&nt rame dottneot


reprt un !ao <i n'a pas Mttof~UemcM~
C'e eneoM one &n~'ce d'erreurs pour ceux
qui )ugent, pMcc ~oe r(m ne peut coace-
~car ce que !a paitOB prte de moyens~
d'dpFK de &otim@t)t rbomme de &ng-
~oid & aters rcUc~eotB~diore. La pat-
~SoB etpbeH~it eKato~ On oubt~Mt !a tatU~
igaoM6~fst~tsgro~ts$is~evMi, s~en~
noNtSe~ :I.e Kamt~paroinoit, &~nme
ddnR&it ion extrieur ar nobleSe, aSert
d'onh~ C~e& ea &MSgca~t aapGuv~~&t-
teut d~s paScw~ ~'ane &Bmc q~ Foa
tmogneit de jtai ~pH~e de ramat qu~eM~
avoc cho:6 << peut tont6 t~ponte ~o~
~<<Ha~~ 0'

Lpdq~on ~e& M~pbo d~ ~oatr~ une


certaine tkendue d'dpnt q~ast moyen dM
t~&ODs&ia;otaattes Mt n*a pa< eNsMeH&'
m<:nt!ed<mde!?e~M<
t
On pourroit, jccfos, etaMk quer&omme
iupneur n'a pas ~etbn du &cou~ des pa~-
fions pouf deveoppec ~on c~pnc, qu'H e&
N~eeNa'' ceux qa! <bQt au fcond rang,
& que le ihptde eft celui qui mme avec ce
iecoaM ne mnttc pas quel~ac MnccUe
d~Mt<

I! doit y ~v~ dats !e Cct attel beao-


coup d'eMeUfs dc~agetent iuri'cfpMt patco
que la langue de~ gens d*e~pftt celle des
icence~t des a~s, font la porte d'an plus
grand nmbre< N e~ plos &c!e pat conjEe-
quent d'en impofer. Ce~'e~pont tre riche
&: magnifique que de s'habiller la friperie;
~tas on fait iUaiIoa au peuple~

M c~ ~VeM Me d'c~fe en tat genre.


~af pfop~a~on<d$ umits, ta &~e iRnon~
b~be~~j~, 6s Jonmaux~ !c~ commea-
~e~ es grands Ec!'<va<ns, tes e:KratM,
et d~eKa~a~ crMques ont ~~eundtc~
uonnste ge~id~~ d6"re~iatS) de
~gemens y ~con pe~ ttou~t s'a-
&rfe Madre d~
ouvrage, en
changeante deca~ofant, deayant.Saase~
prit p& peut faire un Uvte t'adtpinuba'
~on ~c !a morae, &Ke des ver$ des cc~
pets, des comedes~ Tou~!e monde en &ie:
d'eipHt~ea~b~ avoir dao!: ce ~c!~ en~ceC
faire maMity a pea de grandes &fMaes<
de c<!ttc moMpH~Hoat'
C*ej~ par cnf <:?!?
<e lumires qp'un Ecrivain peut, &ns ayoie
Ja p!us Mgre teinture de g~omdefM, ~!re.
t~oge de Menton ou de De&artes~~ay&c
leurs ouvrages; qu'un autre peut ~atte~&os.
aucune eonnoMEmcc de. rart mtU~ure y-
loge de Turenoe CM du Marchal de Saxe
ap~~cef en quelque forte leur mefite &L
y!geB de leurs &utes.

Dans !e Ccce de LouM XV, C~ce de~


pus grands tatens~BcmouUM&ul et &iB
Teoge de De&attes~ Pu~~ ou ~ecqueres
celu! d'un Gata. Bouu~~< ~e~ o~
B~c~
ceeb~ Tufenne & Cond~~ sK!~
fait que iatttf & tfacer les ~ats p~ns~a~
de leur cata~re; ils ne pa~eo~ p~~
eufs campagnes, de Ieue<: t~e~s en geos du
inetier. ILe~~e d'ec~M aa~uy~hu~
yeMtufe,r~<j,!aMuuque~&~a~~
les ptemi~~ notiq~ de ces A~ts,,
'->1" ,1;
~es taens tiennent plus aux circon~ancea
~qu'on ne croit, parce qu'elles dterminent
leur eMbr~ Si Fnelon n~e.t pas t prcep-
teur du Duc de Bourgogne, il n'auroit pa~
cocapef un ouvrage d~imagination & de ict-
tinsent,&e'ej[t . cet ouvrage ~e~ qu'il doit
~a rputatioa. Une aventure ridicule, a fourni
Piron le &tjet 6- nche, fi comique de la
Metromanie il toit fans cet vnement au

Il ne faut
De ~j.
rang des Auteurs mdiocres.

qu~une dote tfs~mdocfe d*ef-


prit pour avoir des fuccs dans les affaires.
On eN: born dcider dans !a plupart des
places des quflions mille fois dciJes. Om
n'a befoin que d'une certaine aSivite nc<
ceuafc pour une prompte expditiun que
d'embfauer des dtails fami!irs par rhaM-
Mdc, d'avoir prtens )'e!prit e texte de
quelques rgtemens, des ~rme~ prefcrites
des u&gcs qui ont force de loi. Les !umlcrcs,
esiecours arrivent de toutes parts 'hmmc
en ptace, en riibh (ur-tout de fon- lva-
tion. ~es aB~iMs font t'avance examines,
ducates. On ne lui pr&ntc que tami-
ses en quelque forte & mUes dans un
t

~t jour, qu'~ moins d'eM &ujpide. d<.


eMtoa&uteaaxyeux. Un homme doue~unc!
mdiocre intelligence, qM a quelque mmoire
& de l'application, peut ac~terir une grande
fputattoay fur-tout y s'il a une physionomie
impofante ou j~iritaelte. i.'expeden<?e nous..
apprend d'ailleurs que la plupart des fccs~
~bnt duy au caraSere de l'homme en pace
bien plus <~ ion gene. On confond Pun~
& rautre, parce qu~ MSc pour donner ri..
dee du mrite, d'atteindre au But qu'on ~er
propose. L'itnpof~nce de l'objet iait prd"
mer aui Ptendue des moyens ? On juge les
AReurs par le thtre fur lequel ~stepte&n*
tent. Par une luite de cette manire djuger~
nous ~bmme~ ports refufer les qualits de
l'esprit celui qui s~trOuve au deubus de
jbn tat & du rle qui lui toit au~ne. En
fongeant Mh~oent & fbiMe Ga~on, oo~
& rappelle bien rarement qu'il avoit beaucoup
d~~prit &d~!oquence. MaMi faut di~Dguef
pour revatton du. gnie ~Pcomme d'taB
d'avec rhomme propre aux affaires. Dans tous
e~ Sectes, te premier fera toujours un homme
Suprieur & rare. La iphre de &s taens, de
Cpn geme, efHmmen& Fautre e~ troite,t
&: CtrconR:rife. L'un le dtermine parles plus
~~ofbodey~~itatioM~ &)Hvent par des ap-
perus rapides qui tiennent de rimpiration
Vautre marche toujours dans un chemin fray,
& connot uniquement le pofitif il lui faut
plus de mmoire que d'ides. Si Fon prfent
Phomme d'affaires une que~ion de moraleJ
il fe trouve dconcert, fans guide on le
voit errant dans les tnbres ou cacher ~bn
incapacit fous l'apparence du ddain. La mo-
jralit de l'homme e& au contraire une Source
de lumires pour Phomm d'tat pour le
gnie politique ain que pour le Philo-
fophe.

C'e& fur rdpnt des gens du monde~qu'oa


porte le plus de faux jugemens. C'eft dans
le monde que l'on entend vanter, exatet
des gens qui, edaKs leur )u&c valeur, pa-
j'oiuent devoir ttedaMa toufbe cotnmuoe.,
FaMgu des loo~nges outres ou fans <bnde~
ment, revoit~ de eKanes exnten<~s cootre
teiquetles il 'tetoit dangereux fouvent de s~-
Icvet ou~ft~mesE~ oh prouve le befbin de
&Me d~M djBs o&aux <t <&j c~~ ~~M'.
4"~
De fJR~~ ~j
iat*

~B:o~<~t
J n.

La rputation des gens qui ic IvfCQt au


)et etp~t) e~ couvent <rs-qu!v0~oe. PfC-
niretneat, tOut s~apprcnd, & il e dans cha*
que ficle un degr devaient qui appartient
tous, au moyen d'un peu d'application. Se"
condement le rang, la ticheHc aSofect
~'avance un grand nombre de ~uSrages. Le
,grand Seigneur, Thomme Kche qui a le
go&t des lettres n~a point de rivaux panni
les gaux; ils font au contraire flatts de voit
que dans leur ordre, il fe trouve des talens:
ils font persuads que s'ils ie donnoient quel~
que peine la plupart d~entre eux iroient dif*
tingus .paf leur efprit, comme ceux qui &
font voues l'tude & aux lettres & qui en
jEont leur tat. Les Gens de Lettres, de leur
cte, voient fans envie des taleas dont ils'
~onnoiSent la mdiocrit. Les vers du plus
nuace Auteur ~umroient pour faire une r-
putaidon un. homme di&ingue pat fa aiC-
mcc, fes emplois, ou fes richcues.

Ce 6cle doit tre celui de la prtention


<& des petits t~cns, parce que l'on peut <e
eompo~Br facilement un efprit co~me on
& forme un cabinet de ttVKs ou d'MUoire
DatareUe,
TC'eH:FEtprit do ficle & non ccM de 'E'
jcnvain qu'on trouve dans plufieurs ouvrages.

Un homme du monde faifit quelques nuan-


ces dlicates de la Socit, il croit avoirde
~ton~ pour une pice, il fait une comdie.
On sextac fur la nneue de fes apperus
~ur ce qu'on appelle le ton. 11 n'a au fond
~uc le petit mrite d'avoir employ le jargoa
d'une certame ctaSe~ d'avoir faifi des cho&s
communes qui font fa porte qui n'ont
~intrt que pour quelques perfonnes & tien-
jnent aux clrcon&ances. L'stt de ces propos
dcle la mdiocnte, autant qu'elle auucec
iuccs du- moment. A l'appui de ce que je
viens de dire j'observerai qu'on voit des
amateurs faire des comedts de Socit qui,
fuivant l'clat ou la mode des p~r~nnes qui
la composent, ont un fuccs phmre mais
aucun ~e s'lve jusqu' la Tragdie.La con-
noinance du. monde, du ton qui rgne, des
intrigues du jour, toutes ces, nuances rug!
rives qui font a porte des gens du monde,
ne Soient d'aucuN &cours pour faire agit
~parter des hros, pour toucher le coeur
etever reipM & charmer rofCiUe.
jLes tecKHCs ont encore plus de &ci!it
pouf & cotapo&r une rputation. Elles font
toujours matreffes de la chambre, coutes
avec attention & Mitret. Elles peuvent ~~H%
gr dtourne!' la conver&tt~a, ~ou ramen!'
fur ua &jec qui leur e~ &pMHer, &M'!emciec-
tt~edu xnatin. JLeshomaoe! lom d~tce ja-
oox de leurs &ccs, les &von<ent; k &Mit
di~ofes entendre 6a~e aux chofes, les plus
amples qui leur chappent, ils leur tiennent
compte des concoiSacces les plus fuperfi-
~ceUcs. Si vous a~outea: cette &ciit qu'ont
les femmes d~cxcitef i~eodo~ & l'intrt
J
femph'e d~n fouper un nom~ desticheues,
~u cfda:, de la bcauc~ une caillette peut
~tM a~BMM Nu& au rang des la Fayette,
.des Sviga. Sa tputadon une ~OM etaMie,
qui olta rattaquer ? La fbct enaerc fe
&~eyct<Mt coBMc l'audacieux <Mt tenteroit de
dtmice un 4:ute coniacf peut.etM dj par
une georaton.

Montctqu!ea Voltate ont une gloire qui


leur eC: patdcuHre ls &)iat ~!es crateurs de
~e~rit de leur ce. H eu: des Ecrivams parmi-i
!cs anciens qui les ont ~ans doute gals en
talens & en efprit. jU n'en c~ ~aucun qu! ait
fait
fait en morae & en politique une rvolu-
tion auni tonnante, qui ait influ comme
eux fur Feprit, les moeurs de toutes les claSes
de la Socit. Les opinions, les ientimens de
Montcfquieu & de Voltaire s'tendent &tf tous
les objets qui intfcCent le monde penfant.

Il n'eft pas d'ouvrage de coovedatton, o~


l'on ne pun dmtef) ibi!: dans les penfes-,
(bit dans la manire de les rendre, quelque
choie qui dcle la cdure de ces grands Ecri.
vains. J~es !umites~qu~i!s ont rpandues con-
tribuent peupler !c monde de demi-Savane
parce qu~is ont mis la porte de tous, de~
ides neuves 6cintreuantes. On croit tiret
de fon propre fonds ce qu'on doit la ri-
chcuc ghrate. Quelques lambeaux de Mon-
tefquieu tumcnt pour compofer un ouvrage
fur.,les Gouvcrnemens &s penfes reuembent
l'or <Iont une petite quantit (umc pouf do-
rer une grande tendue. On fe croit Philo-
fophe quand on a dlay quelques ides de
Voltaire, qu'on a tch de iatur fa manire,
qu'on s'et irao dans la voie qu'U a ou*
verte.
p
J~rF~~<& Cbw<~M.

LTEfpM de converfatton n'induit pas m<M~


en erreur e nombre des ides qu'H com~
porte eA circonscrit il s~excrce fur les pec-
&M'nes pos <~<: le& cho&s. tt faut de
mnatgemeot pour les pertoanes, & & t'oot
traitait quetqne&tjet, on ennarom.B faut
donc que l'homme du nondef fa~t mi arc
de parler fans rien dire. Le ton, la mamfe
JSL tgret font fes C~ccs U lui 6~ pennt
d~vou* de la aneNe, jamais de pro~ndeur.
MmagmaaoB paroit devoir ecfe la qoait~
de refpMtqui doit faire ruMJn' dans te monde
1)
parce <~c~ multiplie les. tournures, QU~eUe
o&e des manires piquantes & varies d'ex-
primer les mmes choies.

MpMt & la rSexton rendent peapropt~


la Socit, o l'on ne runit que par une
~Mte d*apMu<i~e imiter, que par la ~acu!t<
de Ce penetxer paSag~rement des fentimens
d*autrui plus on a d~efprit & de ~ara~re,
plus on eit foi. Une telle dupoution, appor-
te dans un cercle, tablit une dtn~rence
tn~quce, & pour feumc, on ne doit dS~r~t
que pat des nuances imperceptibles.
Les penses font !e ~Kttac de a rncxion,
A; c*e~ !~encha!nement de diverfes ides qui
peut portt d !a tuth~e fur un objet*
< Cetu qu! ) doue d'un grand gnie) e~ bab!-
, tu< !a t~exic~ t ne peut avoif dans !$
j Socit Cectc ubcrt~ d'esprit n~eRjUa~e pot))f
iautec d'un~ id& ~e autre CHtcaSu ap-'
pfo~bnd~, M ne peut & borner dHe~erim

aumveat de ceux qu! ~coutent.


~m
Un
? tjett & & favate? fans cne pour <c m~tcfe

plus de ~ivacK que de~brce, pusde


'} &uue que dtendue) & qui &iutp)*oo)p<<
BMHt quelques rapporM d~ns un eefdf <~Moi<6
d pcnjKes, doit Me!ep!tM propre ~co~
vedation.

t/Homne, ct, ~t< <Sans h! fbc~, ine


doit pa~s'enNef de p~'bmpMo~S'i! avoie
plus d'etpnt, s~l to!t doue d'une ~ite hnaf"
gnauon, d'un capa~ere d~Mam~ t it ne ~to~
pas au~i accueiHt.;

Cet homme aMaMo;, qu< 6ut quelques MC'


j to;re~ qu'U Mgarde comme <b)a pat~om~e
qu*it e~feu! en po~enon de f~nter; q~
connut fond !cs convenances& les u&ge~
qui ridiculife fi finement ceux qui y drogent
par mpris ou par ignorance, cet homme qui
te croit iupcficur, cR inupide dans un tte--
tte, & ic trouve rduit une 6!encieu<e im-
pui~anee dans la conversation des gens d'ef-
prit, d*hommes inftruits: auTtH les trouve-t-il
~espedans ennuyeux, & fuivant Fufage con~
tant des jfbts, il les appelle des mtaphyu-
cieos.

L'esprit de conversation e~ purement relatif,


& orSqu'on entend vanter quelqu'un une
personne de <a fbcite, cela ne prouve quel.
~uerbis aut~ choc, linon qu'elle a plus d'e~
prit que celui qui en parle.
Les hommes de gnie ont rarement eu de
l'avantage dans la cpnvedation avant d'tre
annonces: is ne &at effet que prcdes de
leur fputation. On trouve boa a!ors qu'ils
fortent du cercle des ides communes came
de la raret < & pour dire qu'on tes a entendus.
1/amour-proprc de ceux qui les coutent eu:
jntreC leur prter quelque tems une atten-
tion &voraMc: mais leur conversation froM
une nourrhurc trop tortc, ell~ toit ~out-
nalicre.
~ plupart de ceux que la Socit comprend
ibus !a vague dnomination de gens d'esprit
ont plus de prtentions que de droits.
'Un homme qui plat une fbcit en cr-
dita celui qui a quelque talent pour tes aC~
faires; celui qui garde prcieofement quelques
vers mdiocKS dans un porte-&ui!~e~ & qm
ls rcite avec art dansujn auditoire favora-
v "Mement diQ)ot; celui qui
a fait une chaniba
dans fa vie, une petite pice tiroirs quin*eit
que !c rcit de quelque intrigue de tabeict;
t celui qui~tPangtois, qui a.fait un voyage en
Angieterre, qui parle de jardins, de gazons &:
? qui a ibin d'cntptoyc~es excrtions a ta mode
!ccomp!ai~f~ d*unc femme confidre ,l'ami
d'un ~~nt)E:!bre, ramant d~une femme
d'e&rit,cetN qui donne dmt des gens de
lettre qui affange dese&ttrcs, qui6itpafcceo<
$ quelques versd~un ouvrage qui n*e& pas encore
imprime; tous ces personnages & croient des
gens d'esprit & en obtiennent !a t~potauoo,
pour peu qu'Us aient d'accs dans h ibci~t&
~i
'.i'%
Rien n~a: plus dinicuc que~ de juger de
reprit & des talens. Il &ut ~i-meme en voic
? beaucoup, & !es hommes du plus grand gnie
*<*
~c bst pa& tOa~ouK ceux qui ~eM !e j~at
~&)fC!B~t. On dit eommun&~t qu'ils ont
!e <a!pot de &~e reHottu' r<tde c~ux q~
parotHen~ en avoir Ip moins. Eo voici, je
~OM, a ta~a~ Ptu~ e& ~ev< & ~oiM
~a fait <t'e~tts pour Tt~ on cr~
~<B{~e par coni~a~nt a&Mfd que: les aM?e<
toae~t ao~me ~!vpao. L'o~qu'oiR ttonMM
~d<0!!re t~p~ un axiome, up ~~)!ta<: ~a!
~apparuent qa' m~noife, !~o!0!!e <~
~t~e pQrt<S ~foif ~u'H a <aK !e h~a!o~
~ceQ~tfC poup pafveait ~Me v~; inca.
jpaMc de s*appt0pa? le~ M~ ~'e~~u!
.~eit &ct~~nt que ~: auMes pen&Bit pac
?~x*tnemes. E~~n <~<Mn!pc 00 t~ lui di~HN~
mn,H & de ~tottecompo~ion'av~ ~aaaout-
~rap& ~es autE~ un ~a<!d S~~em qNi
~c MatMpas~ tQmpKH~~t~ ~af <~po!<*
~d~ ~ot ~M: ~ox~dontoo <~p<~
~o~er !e ~g~co~M:~ ~ p~M<eBa!, dM~-o~.
%y~ PhydaB <~Bt~MS! <~ ~ai ~~e
H~Mt, &at~e ~auMe~~heu!) <esvi<~ ttQ<s~
& le f~t<H da c;o d~ ~~e~ ~m~
~Mpew~gemeots~
e~ ~a ~ib~al doait e~ JttgemeM <~t
S: $(!? i
<~e& celui des fots. Ils ont un ta& qui approcha
F

de la divination pour connotre, ou pour


mieux dite, Sentir reprit. Le premier Hom-
mage que reoit l'homme &prieur, c& la
~haioe des &ts: ils s'empMCent de prononce
<o tgoureox o~facine contre ceox que leurs
Miens, leur efprit levent au-deffus d'eux.
~Mrs <b!b!es yeux font connottre rxience
de !a tumicte par le tourment qu*Ms ~pfouvect.
j~cs <bts font p!us promptement avenis pac
Jeur crainte. que les autres parleur duceme-
~aect. Admirons cet gard la Providence
qui porte carter par in~n& ce qui peut
nuire & o~utquer. La Rpublique des fbts,
t'exempte d'un ancien, confeille toujours d'a-
battre les ttes detarbrieaux & des fleurs qui
~rpaCnt ta hauteur commune. Les~bts doivent
triompher; i!s & tiennent, iJstbnt corps, ils
~nt une langue qui lent e~ propre. C'e&
M un homme dangereux, extraordinaire, MO
homme a cernes, un mcaphyCcien, um
too* ~oi! les mots coMiaors pajf tes &ts
pour dugner un homme Juprieur.
En rnchiuant la marche de re~nt~ au
.progrs des lumires, teur duM~ution ge-
drat/~ la multitude des oavfages de tout
genre, il me fcmb!c quelquefois qu'il viendra
un tems o il &ra!mpo<ube, autant qu~&ra

de
inutile d'avoir de Fefpric & des talens. Le do*
la pense fera comme un va~c pays,
dpQt la carte fera trace fur une grande cheUe,
dont les plus petites parties feront connues.
Montaigne, la Rochefbucau!t,Ya Bruyre,
Duclos, RichaKHon, Voltaire dans fes Romans.'s
philofophiques, ont fort avanc tes dcou-
vertes en morale, &c. Lorsque des phiofb-
phes auront encore rpandu plus de lumires
&c cette partie, lorfque l'on connottra les
pu~ petits replis de rameur-propre ,qu*on aura
expiqu toutes les apparentes contradi~ioas
de rhomme, qutes Auteurs dramatiques au-
ront mis en a&ion, expof, en ~edacio ce
qui eA en maximes, que les Symptmes, la
pantomime des ~auions feront indiqus, con-
nus, leur accent ntt, leur gefle demn;
tTtommc ainC ~xpoie aux yeux de tous fera
conmc une pendule jour dont on vo~t tous
os dont rocil R~t tous tes mbuve-
.Bacos.'

~mes
ta
con
Tout fera fdut alors en axiomes, en ma-
pcrfbn~e ne pourrachappet
potcation gcrate, iA vdtc ou !a
(auuet d'un fentiment fera connue des fignes
autrfbs imperceptibles & qui exeroient toute
la fagacit de l'observateur. Une femme ~aura
avec prcifion fi etie ett aime de fon amant
& quel degr, parce qu'U y aura des <ymp.
tmes infaillibles pour connoitre c*e(t l'ima-
gination exalte ou la vanit 8atte qui Fat-
tache, s'il ne fuit que l'impulfion des &M,
ou s'il cde une vrtaMe pauion.
Tous les genres d'eipnt feront connus; oa
aura des thermomtres fts pour les ,indiquer
& en axer les degrs. On (aura qu'on tel
genre d'esprit e~t incompattbe avec un autre;
on diiHh~uera, on afEgnera ce qui appartient
au caradere, & ce qui appartient retpdiE.
On <aur d'avancequ*un homme fera Un grand
MinRre, on grand gnral, certains traits
cara~eriM:ques, certaines manoeuvres.Chaque
phyuonbmie ~bumMe des fg!cs certaines,
&unjugement prompt & <nr, ne pourra plus
? tmpo&r.
A cette poque on ne fera plus de !iyrey;
!a fatit engourdira tous te~ esprits. Qucs
OHvrages pourroit-on compo&r~ Le champ
de la morale & de la politique fera entiM-
xnent dfrich, toutes les Matoas conuquot
&: tragiques pm~es, connues de tout te
~noade.

J'Hnagne que dans ce temps de !um&re~


& de d~ot, les converfitions ieront fort
jbaguiaMes. Toutes les penfes feront r-
duites en proverbes ~u Sentences: il y en aura
<uf
toutes les NMtiees, & i'du~tion con*
C~era fans doute inculquer de bonne heure
trois ou quatre vouoM!S de prpvetbes. H~M
j6 aiM de &ire des vers, que ce ne ~em p!as
~n mrite ce feront des ceiatons, des hmC-
Btchcs pris dans tous esoovfagM conntts.
~Sefo!t ce !~adm!n~ratioo qui offriroit uneyaHe
~rn~re 'e~pnt ? je ne e -pen~e pas. Sa ~hefe
e~ plus borne qu'on ~!e cfot;CN pnncpes
;~bn<coanuSt & c'e& te moral &u qui en
<a~pechcrapp!!caton; ce font les contradie-
lions qu'on veut ater, qm enabarfauentrad*
zam~fateuf~On veut que les peoptes ~cueat
heureux, on s*occupe de MmpHnef e f~une
de l'impt le mot de bienfaifance, cft dans
tomes es bouches ;~na!s en mme temps les
tnctens abus, je dlire des guerres ravea-
~!eaoent ~e la MUtiae feront exget long-
teMps <des peuples pardea ~e ~s peuvent
payer avec facult

Qu'on ban&r&Bpotju&p!~ h tcth reeM$


des contribuables, & ds-lors on aura atteint
le but le plus &M<nae de la ~Mnce eono'
Mque. Les impcs de&ruReuM feront ~tp"
pdmes, un tribut proportionn tra tabli, le
eomaMtec &ra i&ce HooSant,
QueMe MmbaMe aura donc un ~ouf ~efprt<;
jhomain agit par (ba eoergte peur ie man"
<e&ef ? Setot-ce ftoqueace ? EHe e& bM-'
Dte des Monarchies & !es figures les to-
tapho~, les grands <nouvenns ~eMM con~
nus, indiqus pa~dcs rgles. L'educaton h'-
tta ces progrs. Quand un p!an judicieux
~caNt, appmpre nos <noeu~, ~fa &bM-
t aux ~oiaoes a~Btes~ Sciences ~saes
~rreBt&n~rdnent & !B~rK <na!sr!ne~
~ie gnep$te ne permettM pas une grande ap~
~t~ano~.

Dans cet tat ~e !angaeaf o& l'homtne doit


~tre entrana par 4e cours des e~o&s, il n~aoea
peuc-~tre d'autre feuburce dans dix ou douze
~B~;ons, ~Ue d'!; d~e qu; fe<
plonge tout dans l'ignorance. Alors de noa'
velles races s'occuperont de parcourir cef-
ce dans lequel nous fommes dj peut-tre
plus avancs que nous ce croyons.

L'esprit s'tend, fe fortifie comme le corps


& diminue ou s'teint faute d'aliment,
H
H e~ auez commun de voie des personnes
qui ont eu dans leur jcuneuc une rputation
d'esprit, q'cHes ne peuvent foutenir quarante
ans. La vivacit de rgc~ rardeurde~paiEons,
la nouveaut des objets qui les frappoient,
!a gaiet qui embcMCbit tout leurs
y ~x, Je got & !c toa du moment qu'ils
avo!ent faifi donnoient dans leur jeuoe~e
reObr toutes leurs &cu!ts. Ils toient in-
treHes, anims; ils pen&ient, ils &ntoient.
Mais iodqe les pafEocs ont ceue de tes
chauSer, orfque la vivacit de leurs &nti-
mens s'eA mou~ee, leur efprit eu: demeur:
fans vigueur faute d'exercice, & s'e~ trouv
cir'tonfcrit dans un petit nombre de penfes
& d'expredns. Legout & l ton a~att chang,
ils ont perdu toucteuctnrite. r
t
Eh raitbh de ce que !'on jouit d'un p!us
grand fonds de bien, a on a moins befoind'ar-
gent comptant. En raifon de Ja vivacit de la
conception, on a moins befbin de (a~o!r.

L*e<prlt qui n'e~ point chauff par la cha-


leur de l'me, evpar~efans peut avoit
de la fineffe de la &gacife, mais il c'atreim:
jamais Ja hauteur du gnie. L'e(pnc bri!te
(ans eccauSr comme une jSamme gfc r
c'eft dans l'me que rfide la chaleur qui ~e
communique. JL~e~ric peut fervir diriger les
hommes; mais ieu!, il ne les entrane jamais:
i'mc feule agit fur les mes.

Le gnie femble rfulter d'une grande ~brcc w


de fentiment jointe FinteUigence;l'homme
de gnie eft domin par fes ides, & U cN:
entraine dans la route qu'il Mtit. L'homme
d'esprit a p!us de fbupeue, & peut changer
plus aifment de diredion, l varit des
talons appartient Fe~pM plus qu'au gnie.

11 e~ des perfonnes qui obtiennent une t~-


puacion phmre d'esprit, & auxque!!cs
hommes claires refusent leur iunragc. D'autre::
fondent leur rputation moins brillante. pour
le moment fur le fcntiment des connoiCeurs.
Je 6tpp& qifua homme po&de un gf<M
diamant &ux; i eMuiE Ja multitude qui ~ai<
peu <'MteQtMm HtM pecre pf~ctN& d'un
moudre vo!uM:!s JtapidaiKs &tts ~app~
i$nt ia va!en'.

I eS commun (fenMdfe dijUoguM te bon"


~eM & !'c%!tt, vantcf !'un aux dpeM de
yastre. Les gens mdiocres exceMeat dan<
yatt de eevef les fautes des hommes d'e~
prit, & its ont ~U!' raiion p0~ donaet tome
pFeSfence ce qu'Hs appeMcnt bon &M MaM
comprennent-ils, ce qu~!s di(em~ C'e8 ce qui
c'e~ pas caif. Un coufCcf vigoureux, qui
sance avec M~petaoCtda~s une vaHe patne,
qui ~panchit d'un faut !eger de iafges foHs,
iait quetqueMs des J~ux pas, taodM qu'un
ebeva! fans vigtteuf paccourt d'une a!iuM Man-
qu~e &: aHw~e un petit eipace.

te bon~~ns e~ tM~ ~bibte lumire., qujt


ec!aife un hottibn borne, & qui iunic pouf
eondu!M tufeaieat ceM qui ~Mnd pas plus
loin & vue.

~Ofiqu'on e~ v!eax, on abrge j<MM?s


en & Hvrant aux pMurs de la ~euaeSe. Voit
ie langage du bon-ions.

< La vieiHeue en' un tyran qui d~nd tout


peine de la vie les p!ai8rs de ta jeuneCe.
VoH fexpteHioQ de relpru. (t)

! Mt auvent ~pouf obteo~dansJe monde


a reputanon d'homme d'ciprtc, d'avoir que!-
~ue connoiSancc iuf des objets trangers
fon tat, & cette rputation e~ preique en
iranbn du rang & de la fortune, C'ett amR
que dans les Acadmtes, rhomme du tnonde
e~ re~u peu de 6'a!?, & cependant fait nombre
avec les gens d~eiptit & de talent.

Un MiHta!fe, un Magnat, n'ont de Ri-


vaux ~ue dans leur dau3 mais celui qu!
prtend !a fepucation d'homme d'efprit, e&
en guerre avec !a Socit; c'e~ la pretenKm
univer&He & Fhomme cet gard ne ~a!t
potni une cta<! part, H eft en rivalit avec
les amens.

j n'eO: pas care de voM des hommes ~as


(') L~ RochefbueaMit.
(1) La Rochofou,awc.
dtprt qui n'ont jamais vcu qu*avec des gens
d'e<pnt, qui ont fans cne t occups
des querelles littraires qui protgent les
Auteurs vantent en ctitiquant leurs pu.
vrages; les gens d'efprit s'en fervent quelque.
fois pour rpandre & accrditer leurs ides
dans le monde; ils font du brait -& contri-
buent aux rputations; ce font desMiCion.
naires dMpotes au martyre pour des ventes
qu~us ne comprennent pas.

Oronte a toute fa vie voulu avoir de rf.


prit, & n'a pargne ni (oins ni peines pour
en obtenir !a rputation. Ds fa )euneCe,H
s'e~ aniH aux Encyctopdtn:es & aux cono-
mises aSn d'tre compt parmi eux, de s'.
tayer de leur appui de faire une fortune d'e~
prit ieuc fuite. Une pcnCon fur, le Mercure
vaque, une place rAcadmie e& ren-
p!ir Qronte, intrigue, cabale- en &veur de
quelqu~un tout ce qui tient reprit aux
Gens de Lettres eH deibn feubrt: il
faut:que fon nom ngure avec tout vne-
ment qui intreCe la tittrature. Affidu dans
tous les bureaux d'eprit, il y prfente les
~tfangers, & &it St rcote pour aUr briller
dans d'autres cercles &&ire c be! efprit
chez des femmes. Orontea t trois fois en
plerinage Ferney, & montre les lettres
~atteues qu'il a reues du patriarche de la
.Littrature. Il fait du grec, du latin parle
anglois, tt voyag en Angleterre & s'extafie
fur la verdure des arbres & des prairies Bri-
tanniques. Il a fait des cours de Chymie
d'Anatomie~d'Architedure,de Peinture, de
MuSquc. Sans tre militaire, il parle de la
ta~iquc avec aHurance. Que dis-je Il peut
crire un ouvrage fur les Sciences, fur rco-
nomie politique, qui contiendra ce que tout
le monde fait, & lui feul croira avoir dit des
chofes neuves. Oronte e~ l'ami de l'Auteur
la mode; c'eft lui qu'on s'adree pour
obtenir une ledure. Sa converfation eft rem-
plie des expreons nouvelles, & fuivant le
ton qui domine, il e0: gai, &n6Me, conteur,
plaifant, politique, philofophe; mais tout ce-
la,fans naturel, fans chaleur, fans agrment,
fans profondeur trente ans fe font couls
dans cette pnible occupation. Que de foins
perdus, Oronte !ene vous ai jamais entendu
citer comme un homme d'efprit.

Un fonnet & quelques madrigaux (uSSibient


pour mettre un Potc en rputation. De nos
jours on parle peine d'Auteurs qui oM
compote une p!ecc de Thtre qui a eu du
fuccsa

BuSon dit on ne fait pas attention


que l'ne feroit par lui-mme & pour nous
le premier, le plus beau, le mieux fait,
le plus ditUngue des animanx, fi dans le
monde, il n'y avoit point de cheval. Il
ett le fcond au lieu d'tre le premier, &
par cela feul il femble n'tre plus rien
M C~eft la comparaifon qui le dgrade

Beaucoup d'Ecrivains eftimablesde nos jours


ne jouiffent que d'une mdiocre rputation.
Ils figurent feulement dans les Bibliothques
pour faire nombre en quelque forte, & ils
font moins ls que consults. La raifon du peu
d'eSet qu'ils produifent, eftia fapriorit de
pluueurs Ecrivains qui ont mis trop haut
prix la renomme.

Il a
paru depuis un ficle des hommes du
plus grand gnie dans tous les genres. Ils ont
fix la hauteur o l'esprit peut s~lever, &

~) Buab~.Tom.a.
~out ce qui n'atteint pas ce degr d'!vation
tombe dans l'obscurit. H faut, pour produire
un grand effet, runir aujourd'hui la fagacit
de l'esprit & l'ruditipB aux charmes du Hyle.
Montesquieu, 6 profond, fi lumineux qui
traite d'objets 6 importans, n'auroit pas ob-
tenu une auui grande rputation s~H n'avoit
pas joint l'intrt du fujet & la profondeut
des penfes la manire la plus piquante de les
exprimer.

Des hoinmes d~un grand gnie ont t quel-'


quefois dupes des rputationsquTIs ont trouves
tablies dans leur enfance*

La Bruyre dit ~ai !& Malherbe &:


e* Thophile. Us ont tous deux connu lana-
ture, avec cette diSrence que le premier
d'un ny!e plein & uniforme montre tout a
!a ~is 6e qu~eUe a de plus beau 8 de plus
noMe, de plus naf & de plus Mmple it
en fait la peinture &rhutoire. I/autce&as
choix, fans exa~itude, d'une plume libre!
M & incgae~ tantt chaig6&s defcriptons~
s'appe&ntt &r< les dtails il fait une aaa-
t< tomi tantt il &int, U exagre, il pant
le vrai dans la natMc, U en fait le tomate
Roniatd & Balzac ont eu chacun dans
M
leur genre auez de bon & de mauvais, pour
former aprs eux de trs-grands hommes
w en vers & en proie.

Je ne fais, dit-H, E l'on pourra jamais


< mettre dans des lettres plus d~eiprt, plus de
M tour ) plus d'agrment & plus de ftyle que
Fon en voit dans les lettres de Balzac &
<~
de Voiture.

Malherbe a conserve fa rputation, & ce


n*e~ pas parce qu'il a connu la nature, comme
le dit la Bruyre. I~harmonic& la )u~euedcs
expreons ont fait pauec ce Pote la poC-
trit. Thophile n~eN: lu de perfonne & rien
de p!us ppof la nature, que raRe~ation
de fon Ayle & de fes penfes.

Le ~yle de Ba!zac a de la nobleCe ~E de


rharmonie, mais il e~ trop fouvent gaind~c
~phatique*

Voiture a on Syle pteciu~, fes penfes font


echerchees, & ron ne peut attribue!' qu'au
mauvais ~o~t de bn temps & la difette d'E-
~cdvms di~ingd~s, la rputation dont 11
s
a ~ou!, & qui en impofoit encore la Bm-
yre.

Qui peut lire aujourd'hui fans dgot !es


PoCes de ~aint-Evremont ? La clbnt &
le rang des personnes qui elles coient adref.
fes, ont contribu fans doute dans le temps
leur fuccs. Les progrs qu'on a faits dans
la politique & la morale, ont fait tombe
<dans l'oubli fes diuertations fur !es Grecs <Sc
~es Romains. Saint-Evremont n'avoit que ref-
prit de ion uce qui reffemble repritde
iSoeit, & n'a qu'un fuccs paffager. Il n'avoie
ni talent pour la PoCe, ni une grande tendue~
d'efprit. Aimable, enjou, Spirituel, gaant;!es
(uccs de l'homme ont fait la rputation de
l'Auteur.

Il e& un auez grand nombre d'Auteurs qui


j'um~e~t au thtre par des utuadons heu-
teu& par a pompe du ~e&a~e & la nou-
veaut do fujet, qui n'ont aucun Cjces !a
Je~uK!. Leurs vers font durs ou trainans, euBS
penfes communes, & riUuuon tbctr~c leu~

peot&utenir leur pice la repr&ntation.
Ils ? croient dans a cauedes Corneille, des
p
Racine, dca Voltaire, tandis qu'ils n'ont pas
1.
ptus de rapport pour le talent avec ces hommes
Clbres, que le dcorateur.

Les Auteurs en bien petit nombre qui ont


c talent trs-rare d'crire, qui joignent la
poe de &yle la force des pentees, ob-
tiennent toujours des iuccs au thtre ,auoi*
que leurs pices aient des dbuts dans la con-
duite. L'harmonie du Syte, te feMiment
a pen~c charment plus le ~pe~ateur que les.
cuations, & font dUproitre tous les dfauts
~ne ptcc. Le premier mrite de tbc Ecrt-
vaineU de i&ire lire avecintrc,&:cbmbiea
peu d~utcurs tragiques obtiennent cet avan~
i~ge~

L'e~prtau ~zime Qdte conftbh: datMi


X'rudition~ebele~rit a accd. Las grande
talens & canife&rent en!<te, & teor ~cta
~cA Soutenu presd~unnde entier, ~et~d'-
cmtment qui Me de grande ~ortSIemMe
~ra&rir i'~poque adue~. Les LtKrateurs
<;nt reiooptac es hommes de gnie on rat-
ionne iur !es ouvrages du uecte prcdente
on auigne tes rangs on crit Rir Fart d'crire~
Beaucoup d'Auteurs font en tac de donner
~esicoos.;&: bien peu depr~nter desmo.
<de!es. Les principes du got font &mijtiers~
& Fhabitude de juger a aiguise le discernement
gnral. Il y a plus de Juges clairs, plusd'ama-
teurs inftruits, & moins d'hommes d'un grand ta.
lent. Quand on eft jeune, on produit; mais brf-
que la vieilleffe appefantit les esprits, on ne fait
plus que raifonner fur le paue. Tels font les
ges de !<< vie & teHe femble avoir tcra
marche de trois ficles. L'poque aa:ue!!a
prfente l'image de la vieilleffe. L'impuiffance,
l'admiration du paHe, l'amour de foi-mme
qui & l'effet de rage & de'infcQubiUt d'un
coeur deSech, eann t'attachement rargeoc
femblent donner le cara&eM texagenaire du
ccle.
j9e Cour.

II eft un pays dont les dehors femMenc


rians & anims, o l'on 'parle une tangue ~Ut
& fbnore & agfaMe, qui exprime fb~enp
contraire de !a p~i~e, ou n*exprinte ri@n<
Ses habitant ont tous rai~ occup, &:&uv6M
n'ont rien faire. Ils accoocent p~r~e ~'ha-
leine & c'eH:poMatMjndM.Pl~Seui'sv<Mttdan~
ce pays, pottr ea M~aM, <ea ptMvoip parle
& impofer aux autpes. 1.~ g~aie, l~rit
a~
bnt pas a~ce~aire~ !s 'y ~oM mm~ d<K~
gereux. L'habitude & un inMn~ que dirigent
la vanit & l'intrt, (uniment pour & con-
duire habilement. La patience, l'aMiduit font
nccuaires & tiennent fouvent lieu de tout.
L'humeur n'y domine jamais les eprits, & les
dgots, les marques de ddain ygliuentiuc
les mes, fans laiffer aucune trace apparents.
Un &ul homme, centre untver&l o~ tout
vient aboutir, nxe tous les tegards. 11 m3~
che & tout eft en mouvement il s~aFrfe
& tout eft imn: )bile; H e&chagnn, &tousj
ont raif aiHig il fit, & tous les vifages
rayoancnjE ,de gatt~. C~t homme e& ador
comme un Dieu, & n'a pas les plaiurs d'un
homme. Il ne connoit pas la vent, ni ra"
miti. Il ne peut s'auuKT de fa propre valeur
par les iuSrages libres de ceux qui l'envi-
ronnent. On de la g~ndeur <~mc, des
moeurs, des vices ou des venus, fuivant ce
quUai platt. Il n~ faut pas perdre de vue ce
pays quelques mois ~loignemeat vous y
rendent tranger, ~a, on o~it pour corn"
mander on rampe pour s'clever. L, on change
chaque infant de ro!e; on ~protge &:
prote~ettr; on reoit de Taines ppQaBjS~s, &:
on en d~ne d'auni vaines dans le mme quart..
d~ureJl {mMs que pcrfbone ne meurt dans
ce pays; car rinflaut tout s'oublie & tout
Ce remplace, fans que rien paroMe avoir change
C'eft le fjour de l'envie & d l'eiprance.
Tandis que l'une tourmente, l'autre confolc
& berce d'agrables chimres. La mort faifit
les habitans, au milieu d'eperances trompes
pendant vingt ans, au milieu de projets qui
demanderoient une autre vie. Ceux qui ne
connoinent pas ce pays, le croyent un Hea
de dlices; ceux qui l'habitent le dcrient, &
ne peuvent s'en dtacher.
Des Rois.
f'
Les Rois dont pas d'amis. En voici la
raifon ils n'en ont pas befoin. Tout ce qui
les enviconne t'air, l'attitude & rempreue~
j mentderincrc&deraSedion. Queleuc
x ferviroit d'avoir des amis eR-ce pour entendre
la vrit on ne. !a dit point fon ga! com-
ment ~feroit-on la montreB ceM de qui
t jt'on peut tout faindre & touc eprer ?
<
Les Rois en gnrt font fecrets. C'e~ que
!avan~cau& principe 4c rinduprcion~
ne peut avoir d'empi~ &c eux tez l'envie
de f faire couter, de parottre in~ruit, &ht
~retion&ra une quarte commune.
On dit que les Rois font dinimuls, qu'~
confervent un vifage gal au milieu des agi-
tations. La vritable raifon de cet empire fur
eux-mmes, c'eil que leur amour-propre n'e~
jamais en jeu, qu'ils font habitus un vifage
de reprfentation, enfin que leur fortune eH:
toujours affure: une bataille perdue peut les
contrarier, mais n~ntreCe pas en gnral leur
fortune perfonnelle, & istfouveut&cilemenc
des gens qui leur prouvent que les avantages
que l'ennemi a remports, ne font pas conM-'
rables. C'eM: fans art qu'ils di~imulent. C'e~
la nature des chofes qui fait qu'ils ont peu
~primer, & par consquent cacher.

Snqe a dit que le plus beau ~pedace


pour la Divinit toit de voir l'homme ver-
tucux aux prifes avec FadverSt. Un autre
<pe&ac!c non moins beau, c'eu: de v~ir un
Rot vertueux luttant chircles ~dudions qu\m
~~orce de multiplier autour de lui, ~rmaM
fes orHcs la voix de ta jBatterie, difEpane
les, nuages qu'on lev fans ceSe autour de
la vrit un Roi qu~bit aux ho~nees gen~
CH: un homme bien c~ir< i,

tL

Les Rois toett aut<fo~ en pus gMad~


Communication avec leurs fujets. La frquence
des troubles, e pouvoir des grands, leur am~
bidon foroient les Souverains confrer inti-
mement avec des Prats, des guerriers, des
MagiArats, mnager & careffer des ~ens
accrdits parmi le peuple. Ils avoient befoin
de ~auuref de Ia6d!it,du courage, deref-
prit de ceux qu'ils employoient, & que d'autres
pouvoient attiter dans kur parti. engags pac
ces motifs tudier les hommes, les con.
potre, les mnager, les Rois vivoient fami-
~crement avec eux~ Il en rMtoit des pan-'
hemens de cnnance, des aSe&ions vives de
part des Monarques, H devoit ~cre.par ces
fal(bns plus commun de voir de grandes fbp-
tun6s s~eveF, eJSsts d'un commerce intima
avec le Prince. De l les ~voris, esMinifh-es~
<iont Fctat, es riche~s rautor~ nous
~tonnen~.
1 f

D nos Jours, la Puuance des $ouvcra!n~


~anHe&r des ba~s inbranlables. Des aonea
hombreufes s'oppofentaux troubles intrieurs~
ainH qu'aux mvaBohs promptes. eft peu d'oc~
cafions de montrer des vertus rares~ d'excitc<
~a reconnoinanee des Souverains
par des
y;e~ dilus,de maoi~cr de grands (~
ens, parce que !a Sphre des affaires e~ bpm~
Par ces marnes rauons, il eft peu de circonf-
tances qui mettent porte d'acqurir un grand
amendant &tr les Pn~ces qu ont choiGr,
au moment~ dans un nombre conudrab!~
d'Rommes, des (aens mdip6resqui iu~ent
aux pus grands emplois. La famjfUarKc des
Souverams n~eit dtermine par aucun befoin.
Ps trouvent dans tous ceuxqu~ les environnent
une, 6d~!n ans mrite, parce qu'eUe n'a
aucune preuve dangerea~ 9 &bir.

<Qu'i Jme Ifoit permis <~ comparer ~espet-


tes choj~s aux grandes ppur mteux echirct?
mon K~e, ~n )cune homme,qui a des ma~
~re~s ~s be~ns ffe~ens <, ~rgcnc
l eprpuY~
n~ce~t~ <de jta cpnjSanee ~yec &s valets.
Dans te besoin o H ej~ ~ageM discrets &
empreiSes~ i! s'aSedionne
ceux de ~esgenj!
doncitreconnot la fidlit & !a difcrt!on.
~'Nomme ~ns payons &~)s intrigue, ignore
~efprit, e taentt de ~s va!cts; iU n*a nu
t)C~tD de & conHer eux. Qu'importent
quaits, Jte~s taens~ ppw donne'' bp!re,
ppur <~rc (lerrire une yoiore ? H en e~ de
~~m~ de ceux qu,} apprpchcnt j~s ~ouve"
rains dans un temps catme o l'autorit t~
a&ermie.

Parallle de B~2v~ 1~~ Loy~ ~7~


La poftcrit femble avoir fes engouemens
comme es Socits. I eft des hommes qui
ont jett le plus grand clat dans leur Cde,
dont on diminue le mrite d'aprs le cours
des opinions du Cece fuivant & les ~yj~mes
que ~e forment des Ecrivains qui donnent le
ton. Le nom de Henri IV a &mb! quelque
temps ctip~e par celui de Louis XIV, qui
avoit enivr fa Cour & la Nation de fes gran-
des qualits, frapp d'admiration & de crainte
l'Europe entire. Le pome de la Henriade a
ramen l'attention vers Henri IV. Eofuite
l'application Je l'eiprt aux objets d'co-
nomie politique, a fix plus particulirement
les regards jfurradmini&radon de Sully & fur
!e rgne de Henri IV. Les ides de gloire,
de grandeur, n'ont paru que des chimres dan-
gerufes pourfuivies aux dpens du fang &
de la fubllance des peuples. Les vues fimples
& faines de Sully ont excit radmiration, l'en-
thouliafme s'eft empar des efprits, les cceurs
& font chau~es 3 on a fait honneur Henri
IV de tout ce qu'avoit fait ou projette for!
J~tini~re. On s'ett empreue d'abattre les Aatues
de Richelieu qui avoit prpar le rgne de Louis
XIV. Ce Monarque, fi admir dans fon temps,
qui fembloit avoir fatigu la voix de !a re~
nomme a t b!m &: rabaiHc par l'opi-
Dton &s Miniftres ont perdu de leur gloire.
Louvois, aux yeux de la plupart, n'eO: plus
qu'Nn Miniftre laborieux, dont les vues toient
fauics, & qui a retard par des rglemens multi-
plie &'des loix prohibitives, lesprogrs de la
culture & du commerce, & arrt FcMbr de
'jnduArie. Dans le calme de rob&rvation
Il
je vais euayer de comparer Henri IV & Louis
XIV & ce parallle prfentera peut-tre
l'homme impartial quelques traits duHndifs
l'avantage de Louis XIV. Combien en e-il
parmi ceux qui blment aujourd'hui ce Mo-
narque, qui, de fon temps, auroient t en-
trans par l'admiration, & qui auroient fait
tetentir les Acadmies de fes louanges Il faut,
ortqu~on veut apprcier les grands hommes,
Il
rapprocher toutes les circonitances bu ils fe
i font trouvs, expofer les fentimens qui r-
gnoient de leur temps, les tdu~tions dont ils
Soient environas~ laforce des prjugs qui
iHbMoient, & qu'il paroit fi facile de vaincreJ
torfqu'is ont etufespar le temps.

Henri IV) endurci aux fatigues par fon du"


cation, fut de bonne heure prouve par rad.
verut. li Sentit qu'il toit forc d'tre un grand
homme, ou rduit en quelque forte la fr<
vitude. Le nom de Roi de Navarre ne doic
pas en imposer ce titre vain ne Fempchoic
pas d'tre dans une dpendance abfolue du Roi
de France. La Cour de Henry toit pauvre
c'toit un chef de parti plutt qu'un Monar-
que. Oblig combattre perptuellement &
ngocier, l'amour toit le feul daumenc
qu'il connt au milieu des fatiguesde la guerre,
& de l'agitation des intrigues. Les amorces
dangereufes de cette pauion ont plus d'une fois
penf l'garer & l'empcher de mettre pro-
fit des infians prcieux. Son efprit avoit de
la vivacit, de la faillie. Les letttes ne lui
toient pas trangres, & l'habitude des D-~
gociations l'avoit nourri de connomances pro-<
fondes en politique. Le cur de Henri toit
capable de tendreu, en mme temps qutes
fcns adifs toient brlans de durs. Son coeuc.
toit d'autant plus &nuMe i'amiti que des
embarras extrmes & des fituations critiques
lui en avoient fait eonnotre le prix & Fut!.
!it, avoient excit dans fon cur les befoins
de !a confiance. Henri avoit vu de prs les
miffes des peuples, & ce tableau affligeant
~e prfentoit fon efprit, lorfque l'immenfe
lvation du Trne l'en loignoit. Habitu
la familiarit par les viciffitudes d'une vie
agite, oblig fur le Trne des mnagemens
envers des grands puinans& accrdits, port
par fon penchant ta confiance, il tempra
rctai de la Royaut par les douceurs & les
agrmens de.la vie prive. Rapproch par fa
manire de vivre & fa BmpUcit de toutes
les claires des citoyens qu'il avoit parcourues
avant fon lvation, il infpira fes peuples
un entiment de tcndreue depuis long-temps
inconnu. On le voyoit pre, poux, ami,
la manire des autres hommes & au milieu
d'une Cour brillante, fon. intrieur prfen"
toit un mnage ordinaire. Ces rapports avec
l'humanit fembloient confondre ta condition
du Monarque & de fes Sujets, & le rendoient
plus cher ceux dont il fembloit devenir r-
gal. Il eut des <biMeues, & dans es temps
orageux o il fe trouvoit, elles pr&ntoient
les pus grands dangers. Il voulut aibcier
fa maitreuc au Trne, fans tre retenu par !a
per~peajtvc
})erpe~ive des troubles inviisMes que de-
voit excirer un jour ta nai~ance illgitime de
les enfans. Emport par l'ardeur de tes dsirs,
i fait une promeffe de mariage une autre
femme. Un Minire fidle clair, laborieux,
compagnon de fes travaux la guerre, c!air<
cit le cahos de tes Finances, pntre dans la
ddale tortueux des oprations des partisans,
combat avec courage Favidit des grands
fait refpirer les Peuples depuis long-temps
opprcues ? il eft vingt fois au moment de le
difgracief. Biron, qui avoir partag tous les
1 prils de la guerre avec M, fe rend coupable
~un crime d'tat; mais ce crime toic fi mat
concert, qu'il ne pouvoic!aiter craindre de
[ grands dangers. Henry paroit di~pote ui pa!
donner, mais il exige un aveu. Eh qu'importe
que fon ami gar par une ambition n'nu-
que avoue on n'avoue pas Un crime d'Etat
doit-il fe traiter avec les vaines d!icatcucs
d'une querelle d'amant & de ma~treC ? De-
voit-i faire dpendre la vie de Biron de cet aveu
&perRu, qui cotoit tant cet homme altier?
Lorfqu,e rage commence s'appesantir fur lui
p
il ic taMe encore furprondre par Famcur. A
~}. cioquante-huit: ans, il devient perdu .de 1~
PrinceHe de Cond. Le oari, jugement ja-
oux, abandonne la France, & c Monarque
d&fpr, inonde FEurope de mani&es con.
tre un Prince de fon fang qui a voulu d-
rober fa femme au dshonneur qu'il lui pre~
paroit. Le Svre Su!!y, le grave Jeannin,
.ViMeroy blanchi dans les affaires de FEurope,
s~ambentpour confrer des moyens de met-
tre la PrinccCe de Cond dans les bras. En-
Cn, la guerre eft prte ravager l'Europe
pour cette nouvelle Hlne. Une mort tra-
gique, affreufe, enlve Henri V, & ce ter-
rible vnement rveille la tendrcue au fond
de tous les coeurs, & iaiHe un long & dou-
loureux ibu venir de &pcfte. I n~a point viciMi,
il meurt la fois tout entier; la Nation eft
attendrie & feconnoiuantc de tout le bien
qu'eUc fuppofe qu'il auroit fait.

Tel e& Henri IV, Gnral consomm,


foldat valeureux. H fut entrain par des foi-
Hccs qui tenoient ibuvent la &nj6bu~ de
fon coeur, mais qui offufquoient la niajeitc
du Tfne. Homme priv dans fa Cour, fen-
fible fpirituel cajou, plein de bont &as
doute, & iur-tout de bonhommie i ne
put iatis&re ces courtifans envieux &m&tia-;
fur ~Bjfpr~ & M<BM~. ~7
Ns, mais il rpondit en parit Fattentc de
Ces Peuples, & &mbla devoir la iurpaHer.

Louis XIV eft n fur le trne. En ouvrant


les paupires il vit les hommes profterns
devant fa grandeur & le mot de Majeft
frappa fes oreilles, ml de douces leons.
Son ducation fut nglige & retarde peut-tre
avec projet. On avoit prfag de bonne heure
fon cara~re & la jufteffe de fon efprit. C'-
toit un arbre vigoureux plant daus un mau-
vais terrein, dont on n'arrofoit pas les raci-
nes, mais que fa fve vivifiante faifoit crotre
& pouSef des rameaux. Il da ni ces faiUies
ni ces bluettes qui marquent !a lgret d'un
efprit fuperficiel & que des mattres flatteurs
reptent renvi, embeUiunt leur gr la
iageue, la retenue fe ;fbM feules remarquer
dans fes premires annes. L'habitude, !a&
muiarit & des marques de tendreffe chap-
pes MademoHeHe Mancinipendant une ma-
~adie grave qu'il prouve, difpofent ~bncoeujE
l'amour. Il aime bientt perdument la nice
de fon Mininre, d'un Cardinal Maire du
Palais. Son reipect pour fa mre, la- conSd~
ration de l'intervalle qui le rpare d'avec fa
lui donnent le courage de iurmon-
ter fa pamon. Dvor de l'amour deIagl(Mte~
capable d'affaires & d'une application foutenue,
il en: enchan par la reconnoiffance qu'i! croit
devoir un Minire qui a tenu le gouver<'
nail de l'tat au milieu des temptes, Fhommo
de conSance de fa mere qui il eft attach
par une parent fpirituelle, (~) au chef defon
ducation. Il lui abandonne le pouvoir Sou-
verain dont il s'eH empar, & fe contente d'-
tudie en fecret les hommes & le gtand art
de rgner. Au moment de la mort de fon M-
.~unre, Louis manifeu:e fes talens, fe livre aux
adirs, fuffit tous les dtails & conoit les
plus vaftes projets. Sa confiance cil partage
entre deux hommes que la nature fembloit
avoir forms pour rgie des tats. L'intrigue
qui ne te laue jamais, la rivalit des talens
<
la )alouCe du pouvoir ne peuvent faire pan.
cher la balance pour l'un d'eux. Il fe montre
(emblable la divinit qui contient les l<
mens dans les bornes qu'elle leur a prefcritcsj

Louis entreprend des guettes ramour de


la gloire en exagre peut-tre fes yeux I-<
nceSt. Mais fon Royaume regorgeoit de

~) Le Cardinal MMann eteK paKaa Loat$XV<<


tchenes, il avoit des gnraux clbres,
il fe trouvoit dans un degr de puiffance m'
connu depuis long-temps. Enfin environn
de batteurs, de jeunes courtifans qui ne ref-
piroient que la guerre, de beaux efprits qui
prfageoient fes conqutes & le comparoient
devance Alexandre, dans l'ge des partons
les plus ardentes, brlant d'acqurir un grand
nom, de faire clater fa valeur, pouvant tout
entreprendre, qui n'auroit pas comme lui tout
entrepris? Vyvreffe de la gloire avoit &iS
tous les efprits, & la Nation enthouuamic da
fon-Souverain confondit en lui tous les intrts
1
& & crut riche l'aipe~ de & magnificence.

Ecoutons un inftant, ce Monarque rendant


compte de fes fentimens & de fes principes
deux perfonnes qu'il e~ime. ( )
~}~

J'ai cru que la premiere qualit d*un Ro


<~
~M toit l fermet, & qu'il
ne devoit jamais
M laiucr branlef fa vertu par le blme ou par
les louanges; que pour bien
gouverner fo~

? ( t ) Ces divers paBages (ottt extraits d'une cooYet&


S toa de Louis XIV, devant LiUe laquelle P~Mon.
~%etfouvoit en tMr<,
M tat, !e bonheur de (es Sujets toit le &u
ple qu'il devoit regarder, fans te foucier
des temptes & des vents diffrens qui agi-
<n teroient
continuellement fon vaiffeau.

Je fais ce que je puM pour avoir des amis


MauiE bien que des &fvKCurs; & quoqueje
con&Se que je me fuis tromp dans le choix
de quelques-uns, mon coeur ne peut fc refu-
fer d'aimer ni de faire du bien, qui font les
feuls plai&rs que je laiHe au monde.

L'amour de la gloire va auurement devant


tous les autres dans mon ame; & comme
M
celle que notre valeur nous fait acqurir:,
eft aifurment la pluseftimable, c'eft celle
auui ou je me ttouvc le plus &nublc.

Puifque je vois que je vous ~erai plaifir


de vous parler de mon coeur, je veux bien
&ire cet effort pour Famou de vous,
t
de
quelque rpugnance que j'aie parler moi-
M mme.

II eft vrai que )'ai toujours eu de la peine


m'entendre louer de toutes les vertus d'un
grand Roi, & de favoir que je ne mritois
a* pas encore celle dont onmenaitoit le plus.

e*
Ce titre de conqurant & de brave qu'on
M donne indiffremment tous les Rois, fans
avoir jamais rien fait, outrageoitmon cou-
rage, & mon coeur jufte & gnreux ne
M pouvoit fouffrir qu'un autre lui fit grace
a*
d'une gloire dont il fe fntoit digne.

M
Cependant comme il y a quelque chae
a. de grand rprimer fes panions, lorsqu'on
a*
les peut fatisfaire & qu'il n'appartient qu'
un Roi fans religion & fans amour pour fes.
Sujets, d'entreprendre la guerre pour con-
tenter fon ambition, j'ai voulu attendre
que ce ft la Ju~icc qui me mtt les armes~
a main.

Dans les autres avions que j'at ~tes cette-


a* campagne, &
ou j'&i Ativi autant les avi&
de M. de Turenne que mes fentimens, j'a
a* cru que fa capacit appuye de ma pr&nce
fumrot pour les faire bien runir; ainuje
9) me
iMspus appUqu apprendre fous lui !&
mtie de la guerre~ & donner des preuves
de mon courage,qu' !a conduite particuliere
aa
de mes deiTeins.

M Toutes ces difficults qui n'ont fervi qu'


M rendre mon courage plus ferme, s'tane
a* rpandues dans mon arme, j'eus peurqu'elles
9*
n'intimidauent mes So!dats partimagination
M d'un fi grand pril; & voyant bien que la

<w
prife de JLi!!e conMoit prendre au com-
aa menccment le
deffus fur les ennemis, &
ne laiffer pas agguerrir une multitude inS-
M nie de Bourgeois par le moindre petit avan-

M tage fur nous; j'ai cru


qu'il n'y avoit que
M mon
exemple, mes officiers & ma nobleffe
y qui purent inspirer mon arme une vail-
M
lance extraordinaire & qui tonnt d'abord
M.les ennemis.

M Pour cela je voulus que ma prfence ani-


mc toutes leurs a~ttdns, & afin qu~il ne
M m'en chappt aucune j'ai pane toutes !ey

f nuits au bivouac la tte de mes encadrons,


& la, p!upart des jours la queue de ma
x iranchce, ann que 6 les enn~Gmis entrepre-
noienc quelque chofejtur mes ligues, ou
M bien qu'ils nuent quelque Sortie, ~c punb
fondre fur eux avec toute ma Cour.
M
Il c~ vrai qu'avant hier m'tant trouv
avec tous vous autres la ligne de circon-
M vaHation, quand les ennemis voulurent
M
faire une troiCemc fortie, & ayant vu dj
deux de mes encadrons Sortir de leur pau-
lement pour les a!Ier charger, je crus que
j'aurois mauvaife grce de fouhaiter des
marques extraordinaires de votre courage
a* fans vous en donner du mien dans une oc-
a* caCon o ma rputation toit fi fort int-
M rene. Il n'y a point de Roi, pour peu qu'il
ait le coeur bien fait, qui voie tant de braves
gens faire litire de leur vie pour fon fer-
vice, & qui puiuc demeurer les bras croi-
fes. AinH je fus bien aife que votre courage
< <Sc votre aSedion ju~inaMent mon ardeur
& mon zle, & de vous commander dans
une adion que je croyois qui aloit tre
aCez grande, pour en pouvoir partager
Fhonneur avec vous, & avoir de C bons
tmoins de ma valeur. M

M Je fais que la mdifahce n'pargne pas


plus la perfonne des Rois que celle des autres
hommes; & quoique les traits qu'on leur
porte foient plus cachs, ils ne laiffent pas
de pntrer dans le coeur de tout le monde,
c*
torqu~ font pars par les marques de la
w Royaut.

Quand un Roi & contente de s'entendre


continuellement louer & qu'il n'a pas le
coeur plus dlicat que les oreilles, il eft
m fouvent tout feul fatisfait de m-mme.

Les divers traits de cette converfation peu


connue, ou du moins peu cite, manifeftent
les fentimens, l'me & l'efprit de ce Monarque.
J'acheve le tableau rapide de fon rgne & de
fa perfbnne~

Tous les Arts font encourages, & les Savans


<es Nations trangres font naturalifs par fes
bienfaits. Ses campagnes font des triomphes
& les dens les plus fuperbes rcompenfent
les moindres marques d'emprcScment des
Princes qui l'envoient complimenter. L'ivrefc
~empare de tous les efprits; il n'y a plus
qu'un nom dans l'Europe, & il pntre ju~qucs
dans la Per& & les Indes c'eit celui de Louis.
Il n'y a plus qu'un Roi, c'eft le Monarque de
la France. Les graces majeftueufesde fa figure.
la nobleffe de fes manires, fa converfation
toujours mefure & Couvent agrable & ~ptrt-
tueHe, les ftes qu'il donne, fa magnificence
en btimens, en meubles, invitent ie rendre
fa Cour; & c'eft l que regnent excuCve-


ment le gout, Feiprit & la politeCe. ( t )
Louis XIV, dans ces ftes brillantes qu'il
donnoit la nation, toit lui-mme aSeur,
& permettoit des pisifanteries, des aiuons
relatives fes gots, qui parotroient de nos
jours des tmftts, & qui femboient ne pas
s'aUier avec la fiert de fon caradere, avec
cette majore dont il aimoit s'environner.

( t ) Le P. Rapin crivoit au Comte de BuCy en t~yt;


? ce doit tre une contbiauon pour vous, de ce que ce
n'eR pas la mode aujourd'hui la Cour d'avoir de l'ef~
prit & de la vertu, e II toit bien difficile ce P. Rapin
En latHant part les grands talens qui dans tous le<
genres, tUuCroent le Cece de Louis XIV, & me bor-
nant aux gens de la Cour, tous quel rgne, dans quelle
Cour auroit-il trouv plus d'efpnt ? 1 Quelles personnes
pouvoit-il oppofer au Grand Cond-, au Duc de la Roche-
~bucault, a Madame de Svign, Madame de Coulan-
ge<, Henr!ette d'Angleterre au Duc de Nevers, au
Duc de Saint-Aignan,au Comte de Grammont, au Mar-
quis de Vardes, au Comte de Guiche Madame de la
Fayette, au Cardinal de Retz Madame de Thianges
rAbbejUe de Fontcvrault, Madame de MontefpM
PcUnbn, Benterade
9
.<
Dans !e Ballet royal d'Hercule amoureux
tcprfcnt en ~2 Voici les vers faits pour
Mademouelle de Mancini, reprfentant une
toile.

e Ce got trop dlicat


e A votre feu fi vif & S rempli d'clat,
M Mle quelque fum~e & ett comme d'obRacIe~
Les toiles vos Sceutt vous diront qu'autrefois
n Une toile a (uHt pour produire un miracle.
w Et pour Sure bien voir du pays a des Rolt~

On ne peut noncer plus clairementla pr-


tention qu~avolt eu MademoMeHc de Mancini,0,
'd'poucr Louis XIV, qui Favoit aime auez
vivement pour le faire craindre ta Reine.

Dans e Ballet de la naiCance de Vnus


'dan~epar eRoi en berger- en i~Le goc
de Louis XV pour Mademoifelle de la'Val-
KerCt eft exprim dans les vers divans. Mais
ce qui eft peut-tte plus extraordinaire, on y
attribue la dugrace du Surintendant Fouquet
raudacc des propoStions qu'il fit Made-
moiMIcdcaVaUcfe.
P<W J~~?Mo~!e <& &t Palliere, J?~~

M Ne peniex pas que je veuille en ce jour


Vous cajoler, ni vous parler d'amoM:
f Je fais qu'it eS dangereux de le faire,
<f Et je craindrois plus que votre cotere<

I eft fenfible l'amour, & le choix de fes


maitreffes fait e~imer fon got. C'e~ la Vat<
!ierc,t~&, A~M~ comme la yM/~c~
honteufe ~J9w~~r, ~w~, ~fy6 M<
C'eA Montefpan qui l'emporte fur toutes
les femmes par la beaut, par la noHeHe de
fa perfonne, !es grces de ies manieres, reo-'
joement de fon humeur, par cet efprit d'UM
tour fi fin, qui toit Tappanagc des Morte"
maft. C'en: Madame de Maintenon, belle,x
vertueufe, d*un e~rit ~jpfieur. Lorfque fes
pmons font catmes par rge~ il en fait &
compagne, fans lui faire partager fon Trne.
Ce~ une femme effimable, dont il s'aurc
la focit, & non une femme ambitieuses
comme Gabrielle d'Efbes, qui prtendoit
la Couronne. Aucun inconvnient ne peut
rfulter de cette alliance: rgcae permet pas
Madame de Maintenon de donner des h-
ritiers au Tr~nc tay de plufieurs appuis.

Louis, plein de confiance dans fes MIniItrea


n'a pas t gouvern par eux, & ne leur a
point fait euuyer d'induites caprices. Enivr
d'amour, jamais il n'a t avili, ni par l'objet
de fon choix, ni par l'empire qu'on a exerc
fur lui. Grand jufque dans fa foibleffe, il n'a
pas t entran par del les bornes de la
dcence. Rempli de fa grandeur, voulant que
rien ne iui ru&t, il n'a jamais t cruel.
Livr la volupt, il n'a point t vaincu
par la molleie. Senfible Famiti pour Lau-
zun, la Rochefoucault, Villeroy, il n'a pas
t abandonn des favoris. Habitu des
louanges exceffives, il fouffroit la vrit. Il
a fu environner de gloire tout ce qui rentoa"
roit, &: a ong-temqs infpir un amour reli-
gieux fa Cour & Ces Peuples. Tenant la
balance gale entre les mrites, il a encou-
rag les arts & les talens, fans prendre parti,
comme Richelieu, fans,vouloir que fon got
domint. Louis eH n Monarque, & fes amours,
fa. converfation, fes a&ions le repr&ntenc
toujours en fcenc. On voit peu rhocuM
priv, mais dans tout clate la major, la
grandeur & fouvent la bont.

Henri IV, populaire & &nRMe fera toujours;


plus cher nos coeurs on fe laue d'admirer,
on ne fe laue pas d'aimer; le nom de Henri
IV) eft rpt dans la cabane du pauvre
qui le rgne de Louis XIV, ne rappelle que
des guerres & des impts. Mais fuppofons
Louis XIV, mort l'ge de Henri IV, & les
fafles de l'Histoire n'offriront pas un plus
grand Monarque, un rgne plus clatant.
Appfanti par la vieilleffe, il a t abandonn
par la fortune, mais il a dploy toute la fer-
met de fon ame au milieu des revers les
plus accablants. Le rgne de Henri IV, peut
& reprfenter parce qu'il peut exiger un Roi
qui runiO fes grandes & touchantes qualits.
Le rgne de Louis XIV & fa perfonne auront
toujours un droit particulier notre admira-
tion, c*eH de ne pouvoir tre clipf par rien
de femblable. Efprit, cara&re, qualits, touc 't
dans ce Monarque, s'eft trouv au niveau de
l'poque la plus mmorable pour Fe~M hu-
main, & les talens de tout genre.

Il faut aux Rois des plaiSrs communs &


joarorels. L'amour-propre entre dans tous ceux
des autres hommes, & celui des Rois e~ fauaC
ds leur enfance.

Les Rois & les Grands ne veulent tre


environns que d'objets agrables & rians,
& fon prend fouvent pour bont leur rpu-
gnance voir des gens malheureux, tandis
qu'ils n'prouvent qu'un fentiment perfonnel
qui porte viter des. objets dfagrables.

La douleur des gens puiuans n'eft Couvent


que de la colre.

Des Courtifans.

tes ufages, le jargon changent dans les


Cours; mais la flatterie y &ra ternellement
le principe dterminant des fortunes, & la
crainte des talens & de la vertu, un obAacla
ravaccement des hommes luprieurs.

Si la natterie ceubit d'avoir la plus grande


influence dans une Cour, on pourroit en
conclure que le Gouvernement a perdu de
fon reubrt, que le Souverain, les ~mii:res,s
les grands en imposent tnoms rimagnatton
qu'ennn
<;u''ennn le lien de la dpendance en: re!ch.
Les vices & les avantages d'un gouvernement
font tellement unis, qu'il s~altre mme par
ja diminution des vices qui relultent de &
coniUtuti&n.

Les Couttifans ne font pas les hoMnes les


plus clairs d'une nation, & ce font ceux qui
jugent le plus promptement du mrite. L*ha-
bitude de juger &: rintrec vivement excite )
leur donnent une fupriorit, une fineffe de
ta& qui les induit rarement en erreur. La rapt-
dit de leurapperu eft extfctae ils tirent de
chofes indiffrentes en apparence, des con-
squences importantes. Le geH~lc maintien,
tout ce qui peut dcler un homme, eH fou-
mis leur obfetvation qui n*eft point raMonnc,
qui eft un ijo~Ua~: & n'en eft que plus
iure.

Un homme la Ville jouit d~une grande


rputation elle eft confacre mme par !c
M&age des gens d'efprit. 11 arrive a Cour,
dans une grande place Le coup d'oeil du
Couru&n dme fes dfauts, fon incapa-
cit & rhomme clebre ~vanouit fans
retour.
Les Courtifans reffemblent aux entans qui
voient fi prompMtnent, fi finement desd&uM
qui chappent aux yeux de personnes plus
claires.

Pourquoi fe plaindre de la ~aunct des Cour-


ti&ns? I ne s'agit que de favoir leur langue &
de bien concocrc leurs manieres. I n'y a
pas plus de perfidie la Cour que dans un
Clotre, que dans une famille divife d'in-
terrs; mais elle eft couverte d~apparencet
mous grcHeKs. C*eM: une grande ignorance
que de prendre des formules de potiteue pour
des ientmecc rels. Les femmes diitcnt qu'un
Opra eu: pouvantable. Faut-il prendre une
telle expreffion ia lettre ? un homme dit
fon gal, ibn infrieur, qu'il e~ fes ordres.
Doit-on conclure qu~eH:dupo~e!uiobir?
les &r&ces. polies de la Cour cachent au moins
a din~MMt de rintricur.

On recherche la Cour la grandeur, ia


puiHance, & l'on et entran vers celui qui
revtu de ces atrributs. C'eA i'amou~-
propre qui induit en erreur fur ces empreffe.
mens dont il exagere le prix nos yeux,
contribue plus ncus tromper que 'artt~ce
des autres.

I! n'cft la Cour que deux Portes de per<


tonnes qui produifent un grand eSet. Ce font
les Princes & les Minires. On <e range
devant les premiers; ont court au-devant des
autres. La grandeur produit le re!pe&. La puit
fance attire.

Il n'y a de place la Cour que pour les


grands & les petits. Les conditions communes,
les gens d'un ordre mitoyen n~y peuvent
exiger. Quelquefois le mrite minent peu~
s~y montrer, mais comme ipe~aete & paua-
gerement comme une comte.
Les gens de la Cour n'ont pas plus (Tef-
prit que les autres, mais ce font ceux qui
favent le mieux- s'en pafr. Ils font habitues
ds leur enfance. voir les objets d~ne cer<
taine hauteur, mefurer les diffrens degrs
de la Socit, claffer les hommes'.Les gards,
les mnagemens pour les perfbnnes forment
une partie de leur ducation & les entres
tiennent dans cet u&ge. Ils ont une certaine
Vacuit d'exprenlons.de
tournures multiplies
pour rendre les mmes chofes, qui en impo~.
Del vient que leur focit eft plus agraMe
que celle d'un homme de la Ville qui auroit
un peu plus d'efprit, mais qui voit travers
les prjugs de fon tat, & qui s'exprime avec
pleins de dlicaccHe.

La gloire ne peat trouver de place dans


une Cour. Les Courtifans ne peuvent fuppor-
ter qu'il y ait des avantages que la faveur
ne leur donne pas, & qui tbnt au-deffus de la
taveur.

Il e~ des gens qui les apparences de la


&veurfum~ent, fans en retirer aucua~ avantage.
Leur bonheur conMe entrer avec libert
chez un Minire, chez un Grand, vivre
dans leur intimit, tre initis dans leurs
fecrets, fans y prendre aucun intrt. Ce font
des meubles d'homme en piacc~donc hrite
celui qui arrive. Leur grand art pour fe main-
tenir ?? de n'avoir ni volont, ni fentiment,
de ne rien demander & de ne prendre intrt
perfonne. La vanit domine chez les hocames
de ce cara&rc.

Chryfs a de la poHteie dans les manires,


J
de la tbupieUe dans e cara~re, de l'humeur,
Il n'anedionne rien particulirement, & s'il
prfente l'air de Fintrt, c'ed coup irpout
une perfonne qui a des rapports avec des gens
en faveur ou la mode. II eft rpandu dans
toutes les Socits, & tient toujours celle
qui domine. II a une provifion de quelques
hilloires, qu'il raconte avec grce. Il ne choque
l'avis de perfonne, ~bnt obligeamment. Ja-
mais il nee brouille, & Iorfque le crdit d'unt
homme en place menace ruine, Chryfis s'en
loigne in~ennblement,& il fe trouve toujours s
orfqu'il eft di~raci, qu'il avoic lieu de sien
plaindre. Il paffe pour fur dans la fbcict,
cette vertu cote peu un homme queria
n'aB~ac. Ses moeurs ne font ni bonnes ni mac~
vaifes: elles font celles du ficle o il vit,
& de la Socit qui prime. Il e~i l'ami de tous
les gens en place, & il a l'attention de ne
jamais rien demander, ou de ne folliciter <~ue
foiblement. Ne vous adrencz pas M pour
obtenic quelque appui i devine les befbins,
& & froideur annonce l'avance, qu'il pr-
voit que vous a!es: lui faire une demande.
Chryfis pendant quarante ans cfiaccueiHiavec
empreucnoenc des Grands, des MiniUrcs, des
gens en faveur, qui font aifcs de n'cre
jamais importuns de fes demandes. I! dne
avec le Minore qui eft renvoy le foir; il
~bupe avec celui qui lui accde. On Je prie
toutes les nces; il eft engag toutes
les ftes. Chryfis femble tre de toutes les
familles: il ne lumt pas aux invitations. Une
tee exiftence e~ d'un fi grand prix fes yeux,
que pen ne pourroit rengager la compro-
mettre. Il eft inutile FEtac, fes amis,
fes parens. L'homme de mrite, les malheu-
reux perfecuts n'ont aucun droit fon appui.
31 ne lui en coteroit qu'un mot pour faire
le bonheur de fon ami, il ne le dira pas. Il
ne faudroit qu'une dmarche pour empcher
de commettre la plus grande injurie, Chryfis
ne la fera pas. Non, jamais il ne risquera d'em"
jbarauer un infant un homme en place d'en
~trc reu avec un atr moins ouvert.

Les Courtifans font dans la ralit de grands


Phtioibphcs. Perfonne mieux qu'eux ~'appr-
cie la foibleffe humaine, ne connoic la peti"
teS des eifprit~ Leur flatterie fes ~ucce~
@a font la preuve.
De la fo&
Dans chaque uc!c, fous chaque rgne,i
on vante la politeffe des vieux Seigneurs,t
on reproche aux jeunes gens de manquer d'-
gard~ & d'attentions Mais ce n'eA po~t aa
n~
ficle, <:e point la gnration pr&nte
qu'il faut s'en prendre, c'eA la jeuneffe en
gnra!. Les gens d'un ge mr, ou avanc
font moins emports par leurs paSions &: leurs
gots; ils font plus rflchis & plus circonf.
pe~:s. L'exprience leur a fait connotrc la
nceuit des gards & des mnagemens: plus
habitus fe contraindre, plus occups do
leurs intrts, ils ont une attention marque
ne pas bleffer l'amour-propre, & font em-
preffs d'obtenir des enrages. Le courtifan
de cinquante ans, dont la politeffe eft cite
comme exemple, a t blm dans fa jeuncuc
pour la lgret de fcs manieres, fcs airs m-
prMans
J
fon ignorance ou fon' oubli des
gards.

L'extrme vivacit & la paref empchent


d'tre poli. Les pefbnnes ires-vives, entra!-
nes par l'ardeur qui les domine manquent
aux gards envers les autres. Celles qui i!bn$
pareteufes, s'y refufent par la crainte de f don..
ner de la peine.
On dt prefque toujours dupe de la poli-
te~e & des expreCioos qui ont le moins de
valeur relle, parcequo l'amour-propre eft
aveug!tnen<: port tourner tout fon
avantage.

Des ~rM~~ <~ ~Me/~~tMeM fur les G<w<!iT-


ntmens.

Ceft en vain que plufieurs Auteurs <e t'ont


evs contre les principes de Montesquieu,
~f les reCbfts des Gouvernemens. Plus on
y r8cchit~& plus on y trouve de umire
de profondeur.

La crainte, & l'absence du fentiment d'hon"


neur font ce qui caradro particutremnt
IQS Etats despotiques. A la Chine, l'Empereur
faits donner la ba~onnade un Minire,
un Mandarin; & ce Mandarin, ce Minire,
t~mpUMeut enfuite les mmes emptois, ~ans
tfTQuvcf aviiM d~fad~. Ce font de& cQ"
tiers qui fe remettent leurs places, aprs avoit
t fu~igs.

Voltaire a critiqu les principes des trois


Gouvcrnemens tablis dans l'Esprit des
Loix.

La vertu, dit-il, eft en tout pays le &uie


de l'ducation & du caractre il eH: dit
*e
dans refprit des Loix, qu'il faut plus de
vertus dans la Rpublique. C'eft en un fens
f tout le contraire. 11 faut beaucoup plus de
M vertu dans une Cour pour
rMer tant
<*
de ~dudions. 11 cite enfuite le Duc de
Montauzier.

11 en: vident que Voltaire n'a pas SaiC le


principe de Montefquieu, & qu'il a confondu
FcxiAencc pobc de la vertu dans une Mo-
narchie, avec la vertu qui forme, fuivant
Montesquieu, Je renbrt des Rpubliques. La
vertu pour Se maintenir, a plus de difficults
vaincre, & l'homme vertueux plus de m-
rite dans une Monarchie par cela mme
que la vertu n'y eA pas le principe dterm!<
nant, & qu'il faut beaucoup de force pour lut-
ter contre la dUpoution gnfae. Voltaire n'a
pris le mot de vertu que dans le fens ordi-
naire il ne l'a pas confidr dans fon rap-
port avec le Gouvernement Rpublicain. La
vertu eft dans ce fens l'amour de la chofe
publique.

Des R~M~~MM 6' des Mon~rcA~.


L'MUoirc d'une Rpublique eft plus iat-
reffante lire, mais il eft prfrable de vivre
dans une Monarchie tout y eft tranquille &
marche d'un pas gal. Telle eft l'harmonie des
corps ce~es, qui ne aie jamais fentir Fim~
preffion du mouvement.

Le rgime Rpublicain parot tre le Gou-


vernement de la jeuneffe du monde du temps
o l'on fe plait dans le mouvement & l'agi-
tation. Le Gouvernement Monarchique con-
vient l'homme mr, qui prife davantagele
repos & la paix.

Une Monarchie tempre eft la condita-


tion qui approche le plus de la per&dion
c'eO: un tat mitoyen pour l'homme entre la
convu!uon Rpublicaine & raS~iucment de
~human~t fous le dc~potums.
Les principes les plus eftimables que l'on
puinc tablir dans les Monarchies, font l'a-
mour de !a gloire & l'honneur & l'amour
de la gloire & rhonneur font des principes
de corruption, parce qu'ils font mettre plus
de prix l'opinion des autres & la renom-
me, qu' la bont relle des a&ions.

Il n'eR prefque point d'lvation dans les


Monarchies, dont on o~t rvler tous les
moyens; on parvient dans les rpubliques
dcouvert.

Dans les Monarchies, l'homme en place


eft fouvent nerv par la neeuit des mena'
gemens. Dans les rpubliques, il fe renforce
fans ceue par les oppofitions & les obftacles,
comme rAtIhete.par les combats.

Dans les Monarchies, les caraRtes s'affoi-


bliffent fans ceue par l'imitation; dans les
Rpubliques, les cara~res font -fouvent 00-
trs par la ~ben de leur donner Mbr.

Dans les Rpubliques, l'homme eft facr~


la chofe publique. Dans les Moafchs~
la choie publique. eit quc!queCos ~acrine
l'homme.

Les rvo!ut!ons dans les Monarchies peu-


vent tre fubites.
Les Cmptmes du ma! fe drobent aux yeux
c~eA le feu cach fous la cendre. L'engour-
diiment ferme les yeux d'un Gouvernement
foible, & il peut toucher au moment de fa
nune, fans sen douter. Dans les Rpubliques,
tout fe voit tout eft dcouvert, tout peut
fe prvoir.

Dans les Rpubliques, les Milices font les


troupes vraiment nationales; elles font plus
confidres que les troupes rgles. Dans les
Monarchies ies troupes lgues ont la pre-
mire condration, & les Milices font dans
la dernire claffe du peuple.

Dans les Rpubliques, la carrire eft ou-


verte aux talcns 5c elles ont une vgueur de
principes & d~excution qui dte!'mtne les
~tccs. i.*homme e ev de bonne heure
aux grands emplois, parce que d~nsle mou*
vernent gcnctat ) la force ie fait faire place.
Dans les Rpubliques chacun a le dve-
loppement & Fexerctce de fes facults. Dans
les Monarchies, l'homme qui a de l'nergie,
n'a fouvent d*atres re1fources que les plaifirs.
t
Dans les Monarchies, la crainte du ridi-
cule doit dominer les efprits & produire un
auerviRement la mode, qui aSbibit & qui
corrompt; il doit rgner plus de got dans les
difcours & les ouvrages, plus de politeffe dans
les manires. Dans les Rpubliques, il rgne
plus d'originalit, plus de franchiCe dans les
discours & de Cmpicit dans les manires.

Dans les Rpubliques, on dpend desloix


plus que des pedbnnes. La fcurit o l'on
vit rend les mnagemcns inutiles & il y a
plus d'galit parmi les citoyens & plus de
libert dans les efpMs. Par toutes ces raifons,
la politeffe qui n~eft qu'une imitation des
vertus fociales, doit !:re peu commune dans
ce Gouvernement.

Il exifte dans les Cours une gradation in-


nn<c en quelque forte de rangs & de per-
fonnes. De proche en proche, elles aginenc
les unes fur lesa~ttes, & dans le dernier de-
gr, peut fe rencontrer un crdit ignore &
dterminant. De cette nceuit de mnage-
mens, nat a po!iteuc. De-l, cette crainte
de choquer, qui retient fans cne, cette per-
ptuelle envie de plaire qui porte faire des
avances, flatter, careffer. La po!itMe e&
dans les Cours une qualit caradrinjque &
indifpenfable. Elle y eft le fupplment des
vertus qu'on n'a pas.

La langue d'un pays RpuMica!n doit tre


nergique celle d'un pays Monarchique doit
abonder en tournures & en cxpretuons qui
anfbiMiuent le fens rel des chofes.

L*amid doit rgner dans les Rpubliques,


les hommescherchent s'y amortir; on a de
grands intrts partager, qui exigent de la
~dit, du iecret on aime en commun la
mme chofe. L'esprit de parti fait natre &
& fordne Fam!ti.

Dans les Rpubliques, la Socit doit tre


plus gnrate,!es aumb!esptusnombreu&s,
parce qu'un mme intrt anime tous les ef.
prits, & qu'it y a une plus grande libert de
pen&r. Dans les Monarchies, il doit y avoir
plus de Socits particulires & circonfcmes;
parce que l'intrt de chaque Socit, de cha-
que perfonne, occupe plus que Fintrt gn-
ra! & qu'on y~ a plus befoin de ditcftion
& de RdKt.

Dans une Rpublique, plus les feHbrts ef-


fentiels de la con~itution font tendus, plus il
y a de mouvement& d'agitation; plus eGoo-
vernement eft prt de fa perfection.
Dans une Monarchie, il ne faut au con"
traire rien d'extrme tout doit tre balance
dans un mouvement gaL II faut que la force
d'oppouton ait un degr d'extenuon limit
que l'autorit ait une adion modre. Enfin
l'quilibre c& rcac le plus parfait de la Mo-
narchie.

De nos jours l'Ide de vertu e~ tellement


eS~ce.qu' peine le nom'en eIH! prononce.
On fe &rt de rexpreCion d'honnte homme,
~u ne renferme que des qualits ngatives
oj bien l'on cite les qualits, la bravoure, la
nd!it, mais preque jamais on n'ufe du mot
co'teaif, qui les rauemMe toutes. Dans les.
Rpubliques, il n'e& pas befoin de faire des
~numrations. Aimer la chofe publique, feu*
.ferme tout. C'eA la vertu.

Le rle d'hoaune aimable tout bien con-


fidr, e(t dans la fbcit ce qu~il y a de plus
~ur, de plus avantageux. 1 ?& trop dange-
reux de dvelopper le germe d'un grand
homme.

Dans les Monarchies, e grand art pour


parvenir une place minente ne conul~e
fouvent qu' favoir s'ennuyer.

Dans les Rpubliques, les fautes doivent


tre perfonnelles & ne pas rejaillir fur les &-
milles, parce que tout le monde eH gale-
ment ibumis la loi.

Dans les Monarchies, le deur des dminc~


tions eHenticlIes cette conftitution fait trou-
ver de la gloire s'affranchir des loix; & les
punitions Semblent apprendre feulement qu~unc
famille a peu d'clat & de conGdration. Cette
manire de voir & d'tre aNe~ rend les fautes
& les punitions communes en quelque (brie
toute une famille, qu'elles femblent rabau-
ic dans les plus ba~es cl~Cs.
Un homme mdiocre en place, jouit-il
d'un grand crdit ? Il propofe les fujets il
dtermine les choix. Vous en avez pour vingt-
cinq ans de gens mdiocres dans la plparc
des emplois.

Dans ~ Rpub!iques, les grands emplois


font en que!que forte au concours. Dans les
Monarchies, ils font di~ribus arbitrairement<

Dans le premier de ces Gctuverhemens,


t
les hommes Suprieurs ~bntnceuairemcoiap*
pes aux grandes places dans les autres,
ils ne parviennent fouvent que parce qu'on
ne les a pas devins ou qu'ils ont joint l'in-'
trigue aux talens.

L'efprit public en: di~ind du patfiotjGne


? c'eft un fentimentraifonn &: mis en a~ion
pour le bien gnra! e patriotisme &mMe
ruderdans le coeur, & !'eTpricpubic diriger
la penfee l'esprit patriotique ne s'tend que
fur les intrts ou la gloire d'un pays & peut
tre injulle, parce qu'il tient de la pauon;a
re~prit public a fon empire dans la iphrc de
la raifon le pafriotiune fait durer la goire
? d'un pays &.Ie renverfement d'une puiuance
tivale; refont public cherche conc!I!p<lcs
intrts des Nations, il embraHC l'humanit
entire dans fes aSe&ions il aime &: ne hat
pas il fonge plus au bonheur des peuples qu'
la gloire d'une Nation il aipire plus main-
tenir les proprits qu~ tendre les ponctuons:
la morale la plus fvre la plus aubre vertu,
font les principes moteurs dercipritpubUc,
tandis que roppreuion de plufieurs claSes
~l'in)aSicepeuvent rallier avec le patriotifme.

Les Rpubliques dans les temps modernes,


femblnt avoir des principes de bienveillance
plus clairs elles fe bornent la confer-
vation & au bonheur individuel. Spartevou-
oit triompher de la namre, & des puiuances
rivales: Pour vaincte les hommes, elle corn..
sncna par vaincre l'homme. La terre couverte
de Spartiates ne pourroit e~&er, ce feroit
un monde de loups dvorants. L'univers pour-
roit tre peuple de Rpubliques gouvernes
comme celles de l'Amrique ces Rpublique,:
remporteront fur les anciennes par l'excel-
encc de leur conHitUtion ce font des corp$
vigoureux qui n~ont point eu, d'nonc enfin
des tats idrati6 peuvent avoir rtendue
qui femble ne convenir qu'aux Monatchics,
J
& ta circonfcription qui comporte la M"
bert.

L'homme a le beibin d'tre m&, de cram-


dre & d'efprer; il y joint celui d'tre tonn
& d'admirer il lui faut un objet fenfible.,
qn'il puiffe aimer & hair~ qui ~a baCe~: le
porte rendre un culte.

Le pouvoir arbitrage & la Monarchie pr-


&MCM au peuple un appareil qui lui en
impofe; la multitude des hommes pareffeux
par nature, des rcompen&s acquHcs fans
peine, & des moyens prompts de fatisfaire
leurs payons*

De f~~ ds <!o~ ' <&

<4~
L'efprit de corps tient du patriotume,re~
` prit de parti de la &dion. L'esprit de
corps
s'oppo& ravancement des lumires, par un
aveugle attachement.aux anciens urages l'ef-
prit de parti teint la lumire par la haine de
? t toute oppoHtion l'un eft confervateur
~t'autreper~cuteur3run a pusd'oMHnation,
& l'autre plus d'ardeur l'un peut rendre K<-
dieule, & l'autre odieux.
De Guerre.

En temps de paix les petits gnies font les


grands hommes. Les attentions minutieufes fur
)a tenue des Troupes, Fapplication aux petits
dtails font les feuls moyens de j{c dittinguer
& les gens mdiocres & a&i& font merveil-
leufement propres ruffir dans ce genre.

La guerre ctt un des nux de Phumanit,


& cependant c~e(t par la guerre que' les Na-
tions peuvent conferver leurs vertus, & le ca-
ra~ere qui leur ett propre. L'homme a reu
de la nature un befoin inquiet de mouvetnent.
C~eS ration qui 'donac le jeu fes qualits,
p
qui le fait fe comparer & ~eSimer. C'eA pat
& divifions avec la nation rivale de fa ptiC'
&nce ? de fon commerce qu'une Nt!oa
entretient & fortifie fon attachement ~es
murs & fa conftitution.

Une longue paix familiarHe les peuples


enfemble. Le commerce fait tomber toutes
tes barrires, donne une politeffe dans ls ma-
nires, qui met tout au niveau. Le cara~rc
national s'aNbiblit, Hde de la gloire fe perd,
la' vertu s*a!tre; car elle l'amour
n'eN: que
de la chofe publique & de fon pays. Un na-
tional n'eil pas,plus cher alors qu'un tran-
ger tout ~e mesure aux avantages qu'on re*
tire de fon commerce.v

Les temps de vertu chez les diSrens peu-


pes, ont toujours t les temps de guerres
& les poques o les nations toient livres
des antipathies telles, que ie plus grand
dcur de chacune toit la deftru~ion de rautre'
La haine oMHne de Rome pour Carthage,
celle des Franois dans certain temps pour tee
Efpagnols ne aiuent aucun dout@ fur la
t
patriotifme qui en toit la caufe & J~'sSet.

Si les temps de guerre pfoduHenc Jcsvcr<


tus, les guerres civiles en font mani~~ee
encore davantage, & exigent dcsqua!itsplus
~res. La valeur & les talens militairestumiene
pour obtenir des iuccs la guerre; tnai~ dans
les temps de ditcorde civile a Vatcuf qui
aBEroote les dangers, ne Rimt pas; il raut
y
joindre t'intrepiditqui fait braver les iuppices:
aux talens pour la guerre, il faut unir iesumircs
de rbon~me d'tat.
Le commerce rapproche les nations; les
lumires des fciences deviennent la longue
le partage de toutes: il s'tablit une commu-
nication dans les efprits, qui mine les prven-
t!onsjnationale&Les hommes penfans & corn"
mercans ont l'univers pour patrie.

De ~H~MJ Souverains du Nord.

Rouuau dit en parlant du Czar Pierre 1


& de la Ruuic: M Il a voulu civilifer quand

?*
il neJEalloitqu~aguerir; il a d'abord voulu
faire des Allemands, des Anglois, quand il
p ~tloit commencer par faire des Ruus il
a empch fes Sujets de jamais devenir ce
<"
qu'ils pourroient ctte, en leur pertuadant
9*
quTIs toient ce qu~is ce font pas. M

Le Czar Pierre, ne pouvoit tre grand que


par l'imitation dans un ucle o toutes les
Nations qui l'environnoicnt, toient galement
'claires; comment agguerrir fa nation fans
lui faire adopter la difcipline, & la Tadiqoe
de rEurope~ pou voit-il obterver des grada"
tioM dans le degr d'abrtiCement o toit
fa Nation? s*il avoit march plus lentement,
la Ru~e & mort ~roit reMn~bc dans la
barbarie, & Icsenbru !mpu!Hatis on inutiles qu'it
~uroic faits, auroienc jamais dtourn Ces
iucceienrs d'en tenter de nouveaux la
hane des trangers & un auerviuemenc fuperf-
tideux leurs coutumes, auroient continu
intercepter tous les rayons de lumire la
Rt.ie feroit re~e au-detfous des Turcs, que
la frquentation avec les trangers n*a p clai-
rer, que le commerce qui ~e fait fous leurs
yeux, n'a pu rendre induftrieux. C'colt ce
excitant une rvo!utibn c~coic par FeSet
d'une commotion gnrale que le Czar Pierre
pouvoic vaincre l'antipathie des Ruues pouc
des cotumes trangres. I! falloit, dit Rouf-
t~au, commencerpar en faire des Ruues. Mais
il falloic dtruire leurs prjugs barbares, dME<-
per leur ignorance, !es gurir de leur aveugle
!pern:ition; & comment, pour entreprendre
un au(H grapd ouvrage, ne pas prontcf des
lumires qui environnoient la Rue ? U autoit
donc faUu leur interdire tout commerce avec
les trangers, pour les empcher d'adopter
leurs murs & leurs coutumes. Le caradre
national cft le produit d'une longue fuite de
uccles, du ctimac & des in~tutions il eft
d'autant plus marqu, qu'un peuple a moins
<~ communication avec tes autres. Le Czae
auroit en vain tent, au moyen d*in!tutions
particulires, de onner aux Ruues un carac-
tre qui leur ft propre le caradre divine-
tif de toutes les Nations s'affoiblit par !a
&qucntation.
I.esAng!ois, les Franois, les Allemands
different moins de jour en jour entr'eux ils
ont les mmes notions fur les arts, les mmes
principes fur !e commerce, & les diffrences
marques font renes dans le peuple cette
propagation de lumires, ne permet pas une
marche lente & gradue pour 'in~rudion des
peuples, qui & trouveroient en arrire des
Nations claires.
H&mMe que chaque Nation doiv s'Huf.
trer & s~cairer fbn tour, avoir un Augure,
un Louis XI V~ qui dipe Jes tnbres de la
barbarie, & fixe Fpoque de fa grandeur. C'eft
~r les trnes du Nord qu*on a vu clater
dans ce ficle le talent de rgner ra"
mour de la gloire & des lettres. Charles
XII cti un hros la manire des temp<
hroYqucs; le Czar cA un Fondateur d'Xm*
pire qw a illu~rp vie fon pays; le Roi
de PMue (frderic H,) a runi lestalens de
fc~rk, aux tateos mUitaires politiques,
la phi!o<bphie FyvreCe de la gloire. Une
femme eft monte fur le trne des Czars, &
s'e~ mite fa place; FEmpireRomain n*toi~
pas plus tendu que fes Etats, & fon gnie
s'y trouve renerr & veut en reculer les !inutes.
<a Cour prfente la magn!6cence des Ptol-
mes des mpnumens femb!ab!es ceux des
Pharaons font levs, & ~es projets de con-
qutes peuvent changer rquitibre de FACe
& de l'Europe. 1/aniiquit fe trouve .peinte
grands traits dans tout ce qui mane de CatRc"
rine; les favants des Nations trangres font
invits par eUe, comme les AriAote & les
Platon chez Philippe & chez Denis; fes G-
nraux triomphent la manire antique: ennn
l'exemple des Empereurs de Rome, elle a
donn un Roi une grande Nation. Les autres
Souverains trouvent des modles dans les &&e<
de Jour hi&oire~ mais le Czar & Catherine
feront jamais les modles de leurs ~ucceueurs
& rhiSoire de !eur Empire De commencert
~u' leur rgne.
De la t~M~ 6' <& ramour-propre.
Dans le nombre des extravagances qui rem-
p~nenc la tte des fous, il c~ rare qu'il s'en
tfouve qui les portent croire qu'Us font dans
<m tat Mbahernc. Parcourez les maifons qui
renferment des infenfs, vous les verrez tous,
Princes, Rois, Empereurs, Dieux. S'ils font
amoureux, c'e& d'une Princeffe, d'une Reine.
s ne parlent en gnral que de grandeurs,
preuve fenfible que la vanit regne avant tout
dans i'eiprit des hommes.

l eft deux chofes que les Potes comiques'


dans leurs peintures, les Moralilles dans les
cara~res qu'ils tracent, ne pourront jamais
exagrer, c~eR la vanit & Pavarice.

La vanit gouverne les hommes, & les


grands par cette raifon jouilfent d'un avan-
tage bien marqu,. celui de pouvoir flatter
les gens qui leur font infrieurs en les appro-
chant d'eux, de les enivrer par eur&mitiarit.
t.'Arti(te~ le Mdecin, le Chirurgien, auCi
bien pays d'un Financier, d'un Bourgeois,
volent de prfrence leurs ordres; ils fe
plaifent approcher de perfonnes que le fort
a mis fi au delus d'eux, voir ce qui fe page
dans leur fphre en entretenir leurs- amis,
leur famUIc; & cet accs ajoute leurs mo-
umens.
Un grand qui ne difpofe pas de ceux qui
lui font infrieurs eA un homme bien born
v !a pente qu'ils ont l'admiration pour les
gens levs, & l'impreuion que font leurs
moindres paroles.

L'amour de foi e~ la fource de !'orgueU &


de la vanit; mais je crois qu'on peut diftin-
guer ainu ces diverfes anmions, qui ont la
mme racine & fe modifient diffremment.
L'amour-propre e~ flatt des hommages, ror-
gueil s'en paue, la vanit les publie.

On a beaucoup parl de l'orgueil & de la


vanit du Comte de Buffy & tout ce qui
a t cit de lui, n'eit peut-tre pas auut
frappant que le pauage d'une de &s lettres.

Il y parle de ~es mmoires ~c s'exprime


ainS:

L'ouvrage eA grand, & des annes en-


M
tircs deconudradons fur lui peuvent q
peine fuffire pour le bien examiner. Ces
fameux mmoires font trs-mdiocres & &ns
aueun intrt.
C*e~ une grande tachet de s'aimer trop foi-
ocmc, & en mme temps c'eR unegrande dupe-
rie; car ds-lors Fhommc dpend de tout ce
qui l'environne. `

On ne peut tre capable de vertu, qu'en


<eCimant quelque cho~c plus que fa vie.

L'homme qu'on peut faire trembler, celui


qu'i! c~ facile de corrompre, font mprises
parceque les bornes de leur courage & de leur
vertu font connue~ & qu'on fait avec prctuon
ce qui les fait obir & dpendre.
L'extrme amour de la vie trouble tel
point les -facults, qu'il te les moyens de
ta conferver. Un extrme amour-propre d-
concerte au point d'empcher de profiter des
avantages qu'on possde; & peut rduire
J;homme d'crit n~trc un moment qu'un
~bt.

/amouF-propre invite fe rpandre dans


e grand monde, pour y vivre avec des per-
sonnes d'un rang lev.L'amour~pro~reloigne
<!a grand monde pour n'tre pas oiRuqu de
la &prlofit. Il fait pr~rct les maMbns o~
Ton e~ fur tenir le premier rang, d'etfeaa
de
moins di~ingu.

Criton fuit le monde, il cil en quelque forte


Sauvage; la jCbcict de quelques amis lui plat
feule, & lui &tnt; les cercles nombreux lui
font infupportables; il y eft gauche, embar-
rauc & femble n'avoir pas Fumage de (on eiprit.
Vous en concluez que Criton eit timide &
difficile fur le choi~ des (bcics, & moi, je
vous dis qu*H a un amour-propre extrme,
qu'il prouve un befoin irritant de produire de
.l'effet & de faire fenfation; c*e~ par cette
raifon que Criton fuit les affembles, o il
feroit confondu; qu'il ne fe plat que dans
un petit cercle, oui! attire & nxe l'attention,
o la confiance donne ~ut re~br nceNaiM
Jtbn efprit,

La vanit ne borne pas aux honneurs de ce


monde, elle prtend encore les tendre jufques
dans l'autre ye. ( ),

~t) M~demotfele de Mentpener ~ppetM <ba< fes


Mmoires que Madame ~bleSa & accoach~ dune fille
qu! toit morte U y avoit dix ou douze jours, & ~M!
~tojn prvue toute pourrie; eUe ajouite yte Madamw
Ce'qui Batte le plus dans une grande place
ne confiRe pas fouvent dans les avantages
re!s qu'elle procure; c'eft une petite prro-
gative, une di(HnRion frivole, qu'on priie
!e plus; on n'oferoit avouer la valeur qu'on
y met, & Foo en convient peine avec
foi-mme.

Analysons les effets rtultans de la pofeP


Sonde cette grande charge, de cet emploi
emportant, de ce Cordon bleu, verd, jaune,
rouge, objets des defirs d'une foule d'hommes
qui confument leur vie dans 'ciperance & !a
crainte. Que celui qui les pofsde defcende
en lui-mme; qu~i foit de bonne foi, & il
dim: M On m'aborde d'un air humble ou rcC-
w pc~tueux; en traverfant la foule je vois les
hommes fe ranger fur mon paffage, le peuple
& les valets tent prcipitammentleur cha-
M peau
mon a~pca:; lorfque j'entre dans un
cercle, les rvrences font plus inclines

<teThange~ dit au Cur jmcenan 6 c~tte SUe toit


<n tat d'e~e baptCe, qu'il prh garde u, qu'on ne
TeBt~M jaata< le bapt~e aux enfans de cette qua-
?..
pour moi que pour un aune, on m'coute
avec attention tes femmes me Sourient &
M
s~empreuent de me parler en particulier. Les
gazettes" les journaux
parlent de moi; tes
oiC& de Vienne & de Pter~bourg y lifent
M
de temps ea temps mon n~m. Mon anti-
M
chambre eO: remplie de gens que le defiur
M
de !a fortune ou le befoin tiennent dans ma
<*
dpendance leur nombre & leurs jtb!Hd-
tations m'auurcnt de mon influence. Les
Ktbatcrnes & mes valets m~appeHent MM!/e~
~a<?Mf. On conviendroit phttt d~une mau-
vaife adion, que du prix extrme qu~on met
ces vaines d!fHndions qu'on a J'armme
de mcpr&r. Mais je m'en rapporte ceux
qui en jouiuent & ceux qui les oMefvent
attentivement

JLe deur, le befbm de produire des eSe~


enfibles, d'attirer l'attention, pouiCtivent
l'homme jufques dans les plus ptes circonf-
tances de la vie; celui qui donne diner., ie
fait le centre de tout ce qui eft fa taHe;
les convives font forcs de s~occuper de lui;
& le paiuf de jouer un premier r!e, e~
celui qu'en esra~nbantii recherche, ianss~en
rendre compte. Il et peu de gens qui aient
aoez defatbn & dephnofbphie pour entendre
dire fans le plus lger reHentiment, que leur
cuiunief e~ mdiocre, que leur vin n'eA pas
<exceUent, qu'un ragot n'eA pas bon; Jt'amouf-
propre nous fait faire caufe commune avec
tout ce qui nous appartient & dpend de
~oas.

La vanit vit de peu, ou de beaucoup 1


elle fe dploye, ou fe renerfeen raifon de
'e~pacc, elle cherche habilement ce~ qui la
6a~e, & dtourne les yeux de ce qui jfaMeue.
Cette bourgeoife qui, un jour de fte, tale
un aju~ement neuf dans une promenade pu-
blique, devroit tre humilie de a brillante
parure des femmes d'un tat Suprieur au uen
mais elles font pour elle comme des tres
part, elle porte ailleurs fes yeux, & fa vanit
va chercher au miHeu/de la multitude, les
&mmcsde ~bn ordre,C'cA avec elles quelle fe
compare, c'eit devant elles QU'ell~~Iprine,
qu'elle paffe & repaue avec orgueil~ c'eA chez
elles qu'elle eft fiatte d'exciter Tcnvie. Ce
demi Seigneur qui faHernblc; de vains titres,
qui fe barde des cordons de quelque petit
Prince tranger, fait bien qu'il n'en impofe pas
aux grands. Mais il fe plat deifcendre dans
la
ta ctaueo il produit un eSet, il fait fe taire
bn thtre pour jfa rprfentat!oh & chouic
des cercl:: du il bril!, ou il impbfe. Dda-
gne dans l giteri de VerfaiUes i! eH d-
dommage iortqde defbendant da~s les Goufs~
ies porteurs 'appeUchc jMw!7<'Mr.

Voutez-voM voir ia vahit dans ~-out itoR


jeu; ob&rvez c6 qui fepa~e un jour d'ch~rc
d'Amt)aadeurs, un jour du ~oi ~ient~
Paris. Les rues fon~ bordes de troupes, les
fentres, les balcons ~bnt rempis de curieux
dont tHcuh ~ii obtenir quelque parc a 1~-
ichtin pubtiqe: on attend, dn regarde, dh
cherch voir, ic &<r voir, oh tauc ve
emprecment une personne ednudrabie ~u!
pue, peur nocirer qu'ontla hdnndt~ e
piqueur q criv eri avant fatt Cabrer ion
divt dd'ux&T tdcite. n~ ~aute ~rd:
'80 ~r p!adc, ! peupt ~~dn6dfe tonim
un homme qui fait partie ~e la ~emnitc, &
Junhem &ct toute fbn impdrtanc; l'mcir
qmtaic ~an~er~c p~e, tauefes cdn6difance%
j?rQC~ge:, fourit~c ~om~San~e s'end~
gumii de Ton 'autd~ du inomeM. Il t'e~
perC~nc de tous ceux ~ui regardent, qui n~
'air glorieux
ou iattsit, qui ne croye en
impo&r & nxer les regards.

.Savez-vous que! puiuant attrait a pour


T~orfan, remploi qu~I occupe c~ me direz-
vous, le got nature! qu'il a pour les dtails
& les aHajtfes. Vous n'y tes pas. Ceft donc
Te revenu conSdrabequi y eA attache ?
encore
~pms; 11 ne (ait pasiui-merne le motif qui
~i rend cet emploi u prcieux: mais je vais
vous le dire. C'eA que les relations que fa charge
lui. donne, lui procure des Auditeurs ifbrces,
qui toojE obliges de ~entendre. I~or~an raconte
perdre ennuie,

Des gens qui fe 'croyent ambmeux, ne ibr~


e
~nvent femj~l~s que. des petttc~es !a vanit.
~la p~upact, la tpre~ntatiol c~ rantichambre
~mt. Le vexitable, ambiueMx veut agiter te
monae~ ~dommer.
I~ajplus ~atteu~e des dominations e~~elle
~e~ ejtpnts. 'Q~e~-ce,
que ~iaueoce d~un~M~
jUi~re~ compMee ccle cfun c~ef tl~ae?
'SL~'
e,
~amour-propre trouve fa ~ouluance ~ans le
jfbnrage&Tapprob~tion des hommes, maM
e der~er degr de ~orgueil eft de jouir de
leur mpd$t

L~gb~e fegne p~t~uhfetHent dans ie~


dliccujM. La pef~bnttah in9ue davantage ~t'
ies avions.'L'goYHe& vante a to~t pMpps
& &B~ a~; H .c~jour&.hE~o~ ia~buchet
L'autfe dans tout ~chet~hbHetant.ce .qui
peut' ~'r vit* fes Mt<~c$ '& Sattc~ fbn samour~
propre: l'un parle ~uvcot de ui, & l~auM
cherche tout y Actif~~

CphMe o~eA occap que d'eHe~m~e ~eS


divers 'rayons de & eonveffauon ramener
tujOMrs ce cehMe UM~uCt Quetquctbis ~He
pacit toigner, mas jCcphii y te~enc
m~ecCMeta~nt; & comme c!lc a dcradCBC
da~ I~itp~t, H~adt ~it' ~n~Mant pow<~
M~e~d~s <!(M~s~ -~to~s. EUe ~prouve~
@~quc Mtant ie' befbi6 unique pfdiqne
d~ai~ e6et )daa~ les gtaades <s~
~sc~~hjs pettt~~&Ut, qudque ptix
<jt~~1~it, quelle ~6 Fatte~don.CepM& d
~do ~s-&bns
yeux mais le ~and jour i~noo~
mode, & ron eH: avef~que Jtes rideaux doi~eM
~e~ms, topfq~eUe eheFc dansun appar~
~meat~ Une chat&. haute lui. eft nce~a~ <
& les maisons qu*e!!e frquente, (ont poutwuea
de ce meubte particulier. Elle apporte du pain
avec cl!e;reau qu'on lui fert en dans une bou-
teille empail!e c'eH ~de l'eau de !a Seine
t
peut-tre; mais~ ennft, & <chait, ion eau fon
pain, ne~bnt pas ceux do tout le )OM)nde.Le
valet qui!a Iert,:eH: ,un~Hciduc,un HaSard~
un Ngfe; et! !ne~veu< jamais etfe coctbn*
due~ta cOuverfatioN e~ toujours domine par
Cephue; eUe ;er0uye le recre de la diriger
vers robjet qui l'occupe.. E!!e s'entretient avec
chacun en particulier, & s~it y a un homme en
~ace, un Minire dM!a( chambre, Cephif
a foin de s~emparef de lui elle te tire r-
cart,& trouve toujours un luj.: pour, lui parler
'b'a0c voix. CpM(eIbugre~mpaMmmeut!es
louaicge& des autres: touttogc qu'elle entend,
~mMe un voL~u'on J'u &it )8ctottqu~Ie
.oue, pn voit que c'c~: moins pour fendre
~oice, que pour~ire admirer (on difoerne-
ment dans le genre de mrite qu'ee apprcie.
Si elle rcite unebeMc action, c'eftpiour~re
~tef ~aifenbilit & attirer touteTatten~on
fur elle, qui ea eft fi vivement aB~~e. Ennn,
elle s*empreu de lou~r~ pour que cela (oit
plutt <Mt. Sa naiuance, fon mari, ~s encans,
fes gots, voi le canevas ternel de fa. on-
verfation. Parlez de la Chine; vous ferez
ramen avec adreffe fon boudoir, ~bn
chien, quelque chofe qui la concerne Vous
n'chapperez pas, il faut que vous ~byez oc-
cup de Cphife. Elle n~aimc rien au fonds;
fon mari, fes enfans tous ceux qu'eUe parole
chrir,.ne (ont aims d'ee, que comme despo~
ferons ou des dpendances. Cphiie n'a'poht
de got pour les arts, pour tout ce qui e~
l'imitation de la nature, ou la nature eHc"
mme car tout cela ne lui parle pas d*e!!o.
Des motifs d'utilit faubnne forment &u!<
fes attachemens. Elle parot aimer Doris,
parce qu'il lui ef~ commode d'avoir un cou-
per chez elle un jour de Iaj!emaine; Dorimon~
parce qu'i! eft un homme la mode & ngurc
aux foupers qu'eHe donne; Artamne, parce
qu'il a une grande ptace, &quc fon intimit
ajoute & conudraiion;)amon,parce qu~
a quelques hiftoires qu'cHe lui fait mcontec
quand elle veut, & qu*c!c difpofe de !Mi%
Ca!i~e, parcequc c*c~ un Prince, & que ion
commerce lui fait honneur; c'e~ comme un
!uRre fufpendu daM fa chambre. Enfin, tout
ce que connoic Bc voit Cphite, a ion f~te
auprs d'elle, remplit un office pour fbnamu<
~meot, ibo intf~c. EUe n*a aucun <eht!ment<
<& e!p voudrot~q~e Fuotvers ft une glace qui
!a~~t fans c~,

C'eA par- amour-propre qu*on Supporte


avec .psine la ptus lgre pattanterie. Odt
par amo~-proppe que <:ertames ge~s <e d-
v~Neat !a pta!(ancn'6.1Us ont un befoin
~~9~ d'occuper d'eu~t les autres & Us
a~c~jmeux tre Fobtet de la raUcne, qu~
~eMc co~ndus & ignores.

H~n'y a prefque perbnne qui Me ~rccit


d'une ~onvertation avec un Roi un Grand
un Mjtaiibe, dans les. mentes tenues & !c
tnpetoti dont ee s*e pa~ee. On change
~t~qjne ci~ole fans 'projet fans avoir rien
<M~aog ravane. On fuMitue des expref-

<
~pps :en apparence quivalentes & )e ge~Q
,ton dppt :pn raconte rentreHen lui
c~~eo~. upe autre ~atear. ToUMs ees tti-
t~~es & ces hangetaens ibnt toa~ours an
pQ~ .de ramoM-propre qui veiHe au dedans
~e noas~ & qm agi en quelque' ~M-tc &ns!
~p- participation, ta~ ~ifatio~ 6~
~udai~e~epairc, i~
'f'?.~t~ :)
~a ~0~~ j''
~Ma .~tt~ go~ou y
un
t
~f~, 4'eE~e
dqe encooiage. De-l v!c6t
encouiag., I~e-t que !e
vicjt que ~le
m&~hp~~c~ connu ~OM des a~e<~ dtC-
~f~n$, qt!'3 ~St dans une Jb~!~,
Chacun& qM'M
i~pppjtT~e damune autre. d'eux
p~r~c &n ayaot<<ge, que of~u'U Cs
trouve dans des ctfCQnance$, ou UeR e-
couf~t pu fp~Q)~
Rege gnrale, celui dans qui !a vnt
dchune, n'a point 6 ienument du beau, da
vfM, & n'e& point Sapabie d'a~eRion.

t~ cunoCt &: t'ind~rMOQ font des com-


pagnes ~d~cs, &. le mcn~boge e~ le ~k de
la vanit

L'homme dans l'tat de nature ne connott


pas les beibms de Famoiur~propre. Ds qu'it
vit en fbcicte, il prouve e dcSr d~n?e
tingoe', ~occt.tper die lui les au~es. ~e~~n
tounneoit pour M d'crc ignorer il petd
Je &ndmeat des vcMcabes jou~aMes, poSf
& compotejF des ptaiS~s ~amout-~opre& de
vanit. Moins occup d'tre ~uFux que de
pafoitfe, il acRecc d~ e6arges, ? ej~<~
v*
~es emplois, il & jbrge des Mens, a6n d*aig!c
&r !es autres, & que tes autres agiuent tue
m, S'i! ne peat par des dtgatti'attirer rac~
tcncon, U cherche produire un QScc paf
r~taiagc de ies nche~cs, par la magnt6cenc&
~e fa m!&D, par le got, la chertdes meK-
bles dont elle eft oroc, par la dt&rtbutton
COHve!c de fes jardins. Ce n'eft point pouc
~ba pai~r qu'an homme riche donne de grands
~bupcr~, qu'un autre raNemb!e une partie de
paris fes Pa!s, qu'un c~cre a des Tableau~,
un Cabinet d~Hi~oire naturelle ~eft pour
considration. Cec htd ces jardins for-
tnent 'pour !eur poueueur un tat dans le
~nonde il Jes po6de conttne on exerce
une charge 3 ta Cour, un grand emploi q
V~Uc,

Votre maMcm Arfure, vous a cote h;


~ao~ ~e votre fbftune,& il faut convenir
c'P~ ne boutique, qui. ~te pref.
~oHe
!9 jp~c. Tout y eA piac~ avec
~m!!)c~< en vue pour faire e~t. Ces trois
~um~t QmfQm fur, un bureau ~m chan-
ge de ~ps en temps mais igurent au
mtac e~oi~ papier r~tpir ~b~
!a mme place. Quel ordre admirable Je
crains, en parcourant une fi agraMede~
meure de dranger quelque chofe & vous
prouvez fans doute le mme embarras oH
vous tenez vous Arj~rc ? Dans quel corn
tes-vous re!gu ? Car je ne vois aucune
~race d'adion, de mouvement, rien qui m'at.
:e~e que ce lieu en: habit. Le parquet e~t
fi gliffant, qu'on a peine s'y foutenif.Vou~
n'y tes pas fouvent, & votre femme & votre
ii!s fi chri, n'y on: pas d'habitation. Ah je
le fens, vous craignez de gner le public.
C'en: une grande privation. Mais auQi queUe
volupt, iorfqu' la Cour la Vi!!e en
envoie l'envi chez vous demander un billet
pour tre introduit Vous venez de temps
pn temps donner un coup-d'oei votre mai.
fon, vos jardins, & voir fi tout CM: en
place. Mais vos p!ai]6rs font quelquefois troo~
bls. Par exemple vous avez appris hier avec
chag~n, qu'une grande Dame toit venue
voir votre maifon & que la mou qui
couvre en partie ces futnes~ dont l'entretien
vous cote fi cher, avait ~tc emporte pat
!a p!uie. Vous avez & quedes ouvriers avoien~
~aiu~ leurs outils dans votre temple antique,
que la rivire s'~cott Mouvec prdqu' ~ec,
par la faute du fontainier. Redoublez de foins
Artbre, fi vous voulez conferver votre con-
Cdration. piez votre concierge pour vous
affurer, s'il montre tout avec intetigence
s'i! fixe Fattention des curieux fur ce qu'il
y a de plus fingulier. I! ne faut qu'une
ngligence pour vous perdre dans le pu
blie. Ces jeunes filles, que vous payez pour
figurer dans diverfes attitudes au bout de la,
prai. s'cartent quelquefois, je vous en
avertis. Ayez foin fur-tout, que ce vieiUard,
que cette femme & ces enfans, dont l'emploi
eft de fimuler un mnage de campagne dans
une chaumire, ne manquent pas de fe trou-
ver ~eur poHC, , l'arrive d'une brillante
compagnie. Ne vendez jamais votre maifon
Arfure, que!que cher qu'elle vous cote, vous
feriez un Minire hors de place.

Les inconvniens qui loignent de nous les


autres, font les plus fcheux s'entendre re-
procher. Un homme peut pardonner l'injure
la plus piquante, &: ne pardonnera pas le t<~
proche d'ennuyer.
De la J~we,
Si un homme d'une naiffance ancienne &
peu connue fait une femme brillante &
rapide, l'envie s~acharne fur fes pas. On cri-
tique ~a naiHance, on la dprcie; & pendant
plus d'un uc!e, !e Public peut-tre iu rcfu-
fera rendre juftice ~a maifon ( t ).

Le premier foin des gens parvenus une


grande fortune efl de fe forger une gnao-
gie, ce qui prouve l'impatience avec laquelle
on Supporte d'ecre rang dans uae caHe in~
rieure & d'tre exclu de certains honneurs.
Plus la fortune eft conSd~raMe, ~;p!us cette
exciuCon c~ feaubc.

Les hommes les plus clairs, les plus iages


n'ont pas t exempts de vanit tr la naiSaace.
Turenne avoit ce ~biMe au dernier degr.

Ce prjug de naiCance eft un des plus

(t) Ds ~u'on datp de t~oo, ds qu'on prouve qu'on de~


ccnd d'une longue ~HM de Chateam$,.on fe crotra
g4(~s Rte~X) e des Montmofeccy, des Rchans, &c.&<
dominans dans Feiprt des hommes de toutes
~es ctaies, de tous les pays. Les cau'es des
indiens ne fe mlent jamais avec celles qui
leur font infrieures, & il ed tel palfrenier
d'un Nabab qui fe trouveroit fouvent dshonor
de manger avec fon makre ( i ). Cet homme
qui vend du drap, & que vous regardez du
mme oeil que le marchand qui a fa boutique
auprs de !a tienne, a bien. une autre ide de
lui. Son pre toit marchand des fix corps, &
vous ne pouvez imaginer adi~ance qu'il trouve
entre lui & fon voifin.

Trois avantages, lorfqu'ils font au premier


degr, produifent la plus grande conudration
dans le monde: :rdevatlon du rang, un efprit
fuprieur reconnu, & une fortune immenfe.
La grandeur, la gloire & la puiuance~ ont
y
peu-prs les mmes effets. Voltaire & le pof'
JMeur de tBcnte millions, font des tres part

(t) Le Capitaine Cock s'exprime aM en parlant


~'Omat, habttam <f0taity. a ~atremept il adroit ~nn
qu'il lai feroit d'une d!ncuit extrme de parventr
un rang difHngu~ dans un pays ( Ota!ty) o& le mrite
perfonnel n'a jamai? peut-tre. &!t tbrttr un mdividtu
o d'une claSe Mfeneare pour te porter une claSeptu~
t ~y~. voy~ <~ ~o~~
dans !a Soc!t:i n~ pas d'gards & de
conudrauons qui leur Soient refuses. On a
beau fe moquer en arrire de celui qui a
taCemb des Mfors !mmcn(es, citer a baffeile
de fon origine, tes Minires ont befoin de
lui pour fecourir l'Etat embarran tes grands,
pourrtaMircursan~treSt Un tel homme en
Itnpoe au plus fuperbe, ioriqu'it fonge que
<a fignature peut lui procurer une ex~encc
agrable, le tirer d'un embarras preffant,

Un homme d'une caiSance baue ou oMcUM~


ne croit pas~en impoier iur fon origme qui
eA cocinue; mais que le mci~rdei~amis,
pour lui fauver un ridicule )~ott force del ui
a parer; il ne ~aurpmrop prendre de mena"
gements.

On & vanta~ d~M ba~e naiuance, pou<


te)cvjejt: meriM qui a fait franchif cetpbf-
tace ma~s oa 'D~eqnyient pas d'une mdiocre,
parce <~ue ron peut <c Satter de;iaite quelque
~uCoa.
J .'ri'
~avantage d~ne~ande aai~nce con
<.t

it~e principalement pouvoit fe paiE~c de


tnerite.
La perfonne la plus modle en apparence
fur la noHeS de ia maiion, & qui paroty
mettre le moins de prix, ne j~tt que cacher
adroitement l'orgueil qu'elle lui inspire. Dix
ans d'm commerce intime ne &t~5tent pas fou-
vent pour le dcouvrir; ~nais toc ou 'tard, il
vient un moment o la perfonne qui iemblo'it
& compl&ife danstl'eg~t~, fait valoir tous <s
droits, rvle fa vanit.

La Nobe~e, accompagne de m!sfe,


nn bHec aae gpa~de Loiefie. De~cif-
coa~ances viennent, qpi naettent ~0~0
des plus gf~tids eap~ auj~que!s ont n*ao-
'yoit pu ~ten~fe &n~ ~a~aMatge de !a naif-
&acc. ta j~cs mdiocre alors ett <i*un p~ix
infini.

~bfce'~c'vaatef a~ob~ae~d'en iMpof.


MA~~es-aot~,~~~entf'-ta ~Mf~Mfef
par d~ ~qa~e vu~ e~i~ i~~bn
~dMe.fe, maM ~s ~Ms a~ciechi,
pas plus illu~rc que cent autres, qui~~e doit

~}<t
l'opinion de fa Splendeur, de~a~lupnorit fur
jad~M~
d'aUtre~thai~ons~ ~u'<ia
~~<3he&.
de
Celui qui confent ~c dvouer trente ans
au ridicule, procure quelquefois des avantages
rels fa pRerit.

Argante eu: d'une naiuance bourgeoise fon


pere eft le premier Noble de ibh nom. Argante
~e ~it appeMer Marquis: on s'enmocquedan~
le monde. 11 pru~e, tient bon contre les rail.
enes:dixns&pSent, on s'y habitue. I!
faut bien Papp!er Marquis, Fous peine de 6:
brouiller avec lui, & parce que l'on eH fami-
liarif entendre ce titre uni avec fon nom.
Argante epuc une He de qualit fans for-
tune: c voil parent, couun, neveu de gens
qui le mprirent, mais avec !~que!s H 6gne
des contrats de mariage, ~c i ne faut pas de-
tnander s'il ~trouve exa~emeot aux aucm*
"t~
blee~ (? amules. ~n- Sa Kmme a.beau e mpfi-
ecu3bnc<tQn~au~<{
"t.<.ion'.J~H!tt.<iu.i' Cen~ceia
?< ,<'<
utluBt;
il fait un pas de plus dans la carrire de 1a
yanit, &: ~it mettre fbn nom tr fa porte.
]L.es paitantertes recommencent, ~ souSrc
:<.f.J~<
patiemment. EnSn, auH-H,'t~S'.
bout 00 'trente ans,
~~J~~
Je pubhc eu, accoutum a t Htet ~'<f' t ''E'
d Armante,
J
..?.fHd. ,S!0'*
tn,)-i'
'<

~jr
.~i.' .6!&
parce quennn.H eit ecnt aimi. H meurt,
ce. ioa
titre de Marquas &det tv" ~<
!f<
~~&?, ~ipoueMion,
h!s ,eH: en panbe
HncrfpttOn ur iamat-
t*- j"'
du
il

> >
fon. Une gnration s'e& coute: on
oubli le ridicule, & on fait feulement en
gntal que ce n'eA pas un D<m fort ancth.

Un homthe jthode~e qu! quatre gnra-


tions de plus; n'o& prendre un titre: i n'a
qu'un portier, fes livres font d'une couleur
~y
0'bfcure, & tes gens difent humblement au 3
il ne paro!t qu'un bourgeois, tandis qu'uct
autre doit fa feule impudence d'tre c!Se
d'une manire plus avantageufe.

! y a beaucoup d~njuAice couvent dans id


inonde fur la naiuance. Les gens de ta Couc
ne connurent point de milieu i!s appellent

.6~r' n-f
bourgeais, un homme qui a deux cents ansctc
JS!oMcne, parce que &sayeux ~~onc point ed
de. grande~ c~afges J(a Cour, du ou~is oot
occupe, des places honoraes~ans
:r;uT' :u't!r~, ~~or.'r..
trature<
b;
)
n;i .a.
a MaSK-
.-?.'

t y a iquatM ~ehts an$ que a ~ame d*A-


dramonthaiiEe&ns Mterfuptin"un ptt<: Ch~
teau, q~c ,&s<\ancelKs pount.ds .nUes de
~<t~ t
Sem~ears Chsteams~ aucu~
J'
.~B.(Teux~!C's'eH:
ne
ce~ par del !e grade de Capitaine; a~ucun
~a 6guf~ datas r~oife, ne s'~ diUnguni

a. afms
dans FegMe~ h dans la cardre poiuqe~
fon nom, connu aux environ~ de fon Ch-*
teau eft inconnu au reite de ta France< Adra~
mont vante fans cen~c ibn ant!<)u<B nauanc t
il cite avec fatisfadion t'origine tccnte dot
maifons uu~res par de grands fervicea & e~
premierea dignits. H dit un ~o~~e <~M ~M<t-'
~c, homme comme ~~) & voulant dire une
tnjureianganteun homme dont les anctres
ont occup les premieres places de Ja Magn*
trature; apprenez, dit Adramont) que je n~
pas de ChanceHer dans ma famille.

Dorme habite un vcux chteau cent ~eue~


de a Cour, o fon nom eft inconnu; & fa
fortune cA au'deHbus de la mdiocre t elle
befoin d'conomte pour es d~pcn&s cece~
faires; mais fes parchemins font en fge) &
les anctres de fon mari remontent d'une ma*
nire authentique8t bien prouve un pauvre
Ecuyef qui vivoit en i4oo. Donne veut
fe faire prfenter; elle amaSe emprunte
t
aHcmb!e enfin dix mille francs < & la voil en
route pour la Cour. Dorine e~ pf~ent~e~ on
~c demande qui elle ejH; on lui trouve rait
Provinciate mais eUe a la fatM&dion de ba"
iayef de fon grand habit tes appartemens da
w
~ef~ille~,
~b//~&M~oM
elle foupe che~ les Princeues; elle
D'y conno~t perfonne, elle y ed inconnue
tous; mais el!e croit faire partie de la Court
~k cette ide la remplit entirement. En6n
y~rgcnt s'puife & Dorine retourne dans fon
Chteau dlabr qu'elle auroit mieux fait de
~paf Qu'a t elle gagn ce voyage? le
~Xa<6f de revenir de la Cour pendant vingt
~M, Donne prendra !a parole ds qu'il s'agira
du Roi t des Princes, des Minires, des ufages;
<&Ue fera conGdre dix lieues la ronde
& consulte, elle promettra fon crdit, &
paffera dans fon voifinage pour une perfonne
ta Cot,

11 n~y a eh quelque forte que les races bottr*


geoifes qui~jtjpnt&tfccptibl~s d'tre dshono.
tdes. Les noms obfcurs, lorsqu'ilsne deviennent
~uneux que par un critne ou pat un grand
~canda~ o~ rappellent jamais que l'evne-
ment qui les couvre d'opprobre. C~eft un arbre
qu'on j~gepar le feul fruit qu'il ait port. Les
nonM tllu~res couvrent au contraire de leur
~ctat~ cachent fous leur gloire l~s crimes &
les fautes icandaleu(csqui paroi~ent des excep.
~onjsi malheureuses daosune maifbn connue par
grands Rstvic~s, des dignits emineates, J
des emplois distingus. C'eA inG qu~en rS-~
chiffant,on trouve jufques dans !es plus aveugle
prjugs un principe de raison.

JD~ ~<x<<
Il en eft des quatits qui composent le carac"
tre, comme des couleurs qui s'altrent & chan-
gent entirement par le mlange. C'e~ cfttat
mixtion & ce rfultat qui exigent Fappercu
plus fubtil.

I~pnc&c raisonner, !e cara~crc fait gr~


l'humeur contrarie ibuvent t'un & l'autre, .?
~cjfprk eft Favocat charg de ju~6~f !e cafa~cr~
rhumeur;

C'eft raccord, c'ed )~e qui'ibr


i'e(pnt, du cafaa:cre & des forces phy(tque:?,
qui con~itue e bonheur, qui ~ant les grands
homMes & les hommes vertueux, & ce m~n~
accord peut ~rtner desfeetfats iaas remords.
foiur bien cdnntre <s carabe d~un ~'ttM'ne~
H e(t ncefaire non-icutcmeoE da connc'tM
ies penchans, Ces qua!its & dfauts, :a!s
de 6xer les degrs de chacun. Par ce mo~~
on pourroit affigner prefque avec certitude
fa conduite dans une circonftance donne.

Arifle eft emport, orgutilleux, voluptueux*


ntrejne, fenfible, pareffeux. Ces qualits,
ces dfauts & ces fentimens, fuivanc leurs
divers degrs de force, l'emporteront dans
tes occafions. Ne le croyez pas inconsquent,
s'il manque fes intrts il eft plus fenfible
qu'il n'efUntreu.SHaienubi!it ne ie porte
pas fecourir un infortun qui a touch fbn
coeur, n~en foyez pas furpris il faut de la
fuite, de Faton, & il cft encore plus paref-
feux que fen~bie.

Erga~e a une affaire d'intrt traiter: il


tranMgepromptement & fait des facrifices qu'il
auroit pu viter. Il eft en march d'un objet
conCdrabIe: il ne chicane point, il le paye
,ce qu'on lui demande. On en conclut qu*Ef-
ga~c eft un homme nob!c & gnreux; on
& tfompe, il eft pareffeux & impatient.

J'entends deux hommes s'entfetenM* d'un


autre Fun dit: Valere fe tue force de tra-
valiet il paue les jours & les nuits fon
bureau. L'autre fe met rire, & ne revient
pas de fa furprife. Valere eft, felon !u!~
l'homme le plus di~Ep le plus pareucux
qui croirai-je ? Tous deux. Oui tous deux
ont raifon. Valere ? homme d'habitude
ce qu'il a fait hier, il le fait aujourd'hui.
Si les circonftances le forcent travai!!eE
deux jours, il travaillera fix mois fans rel-
che fi d'autres circonftances le jettent dans
ia diffipation momentanment, il y refera
plonge fix autres mois.

Un mlange proporuonn de qua!its op"


pofes, forme lesgrands cara~cres, & fait par.
venir au but qu'on fe propofe. L'ardeur & la
patience font ncefaires pour avancer dans
le ch-t~ ~aib!c de la fortune. L'homme
heureux, eu: celui qui, n'ayant qu'une de ces
qualits, & trouve plac dans des circonSances
o -elle fuffit. Il faHoit de Fardeur: il en a. S'il
avait t nceffaire d'avoir de la patience~
il manquoitfbn objet.

Il doit y avoir de 'incgalhe dans l'humeof


de ceux dont rameur-propre eft paNagere"
ment flatt & qui prouvent en~uita~ i'm"
i~ <
~i~ferenpe de ceux qui les ont applaudis. 1~
<eremte de F~me ne peut rgner que dans
)es hommes qui n'exposent
pas teur amour-
propre de trop grandes rvolutions. Quel
~emprenement autour d'un Auteur qui fait une
k~ure 1 avec quelle impatience il a t at-
tendu avec quel enthoufiafme il eu: reu 1
Le plus grand Seigneur lui avance un uge t
ja plus grande Dame difpofe la table devant
jtaqueUe il doit s'aiTeoir une autre lui ap-
porte un couffin; une autre lui prpare de
l'eau & du fucre arrange un paravent der-
rire lui c'en: le Dieu du moment. 11 com-
mence quelle attention quel ulence il n'e~
interrompu que par des cris d'admiration &
des banemens de mains. La levure acheve,
phacun cherche tourner un compliment qui
~e reifemble pas un autre; l'Auteur foupe
pote de la Matreffe de la maifbn, qui s'efQ-
pree de le Servir, de deviner ce qui peu~
2
)ui tre agrable fon entretien @~ une re-
prit de louange, & rAuteur tour--tour,
enivre de lui, ou par d'une fauGe mode~ie,
e prt a demander grce. Peu de temps aprs
)I rencontre ce$ admirateurs 6 ardens; i s'a-
i!
yance empreuC, & eu: repouG par une gta.
ctale r~Yrene, par un lger Sourire de pro-
teaion. Une fi brufque tranfition qui &oMe Fa~-
jnour-propre doit produire le plus vif<e&
cntMnent,& c'en: beaucoup, fi t'AMeufo~
rentte pas indign chez lui pouc conipo&~
une ~atyM.

Les perfonnes diftingues par !'<M~tio~ dit


leur efprit, ou!atbrccde leur cara&P~~m
peut-tre les plus faciles coon~!tti8, ~t<~
~u'eHcs ont; en gnrt, une quaic~ dotnt-
nante au moyen de laquelle tout s~exp!!que~
tocfqu'on a l'art de la Mr.

C'cft tort qu~on reproche aux hommes


des adions ou des <entimns contraires ce
qu'ils ont annonc ou exprim il y a jpM
de temps. On les croit &ux, ils ne (ont
que changeans. Une faillie de fentiment, do
gneroMt~ les a entrans leur mt~rcmpf~-
valu dans le moment de rflexion quia~~
cet acc~.
Il o*ya point de force de caradfe, ne
faire qu'une chofe conttamment, quelque ef.
timable qu'elle foit. Celui qui tudie tous tes
jours de fa vie, auroit de mme employ !es
journes jouer, <mvam !escKcon~anceso&
il & feroit trouvemais pauer du painr aux
<~utes, de la dMBpatipn l'occupation, eft
& marque <~un esprit maMe de lui dou
~'mie gcaade~orce.

JI y a de certaines ma~adreues mtesdans


~Ma~ons, qui leur tent tout leur prix. Un
hot'Mne eft oMgeant, il rend de grands <er<
.vices, dont on ne lui fait aucun gr. Un au-
~e &tt une grande dpente, & paue pour
pvare. 11 dpende vingt mille francs, & la l.
~ne perce; cinq cen~ francs de plus M~bient
pour Je ~ure paro~re gnreux.
La plupart des hommes n'ont que des. ac-
~s de paffion, ce qui produit i'incon~queace
dans !a eondwte les ~eotitaecs.
'Des <rM~fNMaw<'f <f~c ~c.
Comment pouvoir apprcier jugement les
plaifirs le monde la fortune ? La vie eu:
divine en deux poques, celle des defirs &
dle des dgots. L'odeur des mets parole
dUcieuc au convive an~m qui (e met ta-
ble elle rpugne celui qui en fort raffafi.

Quel eft celui que je confulterai fur les


plaifirs & fur le bonheur ? Eft-ce un jeune
homme ardent, rempli de deurs brlans, qui
croit l'amour, & fe figure que lui feul en
exprime les iendmens, en reffent les mo-~
tions ? I! eft convaincu que fa matreue eH:
!a plus beie la plus fpirituelle la plus ~en*
fible des femmes. La chimre de l'amiti en-
flamme fon coeur le prefHge de la gloire
enyvre fon imagination fon coeur, fon efprit
~s fens ont mille befoins.
]E~-ce l'homme d'un ge mur, qui f rend
compte peut-tre qu'il n'a jamais aim & n'a
jamais t aime ? r n ~e rappelle les tromperies
de fes matreues & les trahirons de fes amis.
JD(abu(c de nU~oa de la ~lonre, fait com-
bien le fuffrage des hommes eft lgrement
accord, combien les gran~< .!rs cotent d'en-
fui & de baneiles. Enfila, ~cs hommes con-
Cdrs <Sc clbres ont t vus de prs par lui,
1
& ne lui ont offert que des intrigants, ou des
enfans du caprice des femmes & d'une mode
aveugle.

Le dSr eft Feprit vital de l'homme mo-


tal, il le fbutient, il l'anime frre de ef-
pcrance, il furpaffe en quelque forte le plai-
6r, qu'il voit toujours en perfpe&ive le dtit
? un enchanteur qui approche ou loigne les
objets, & les transforme fon gr il change
la nature des chofes, il embellit ce qui eft fans
attrait, il franchit Iesobflac!es, & fa conf-
iance finit par ralifer ce qui paroc chim-
fique par rendre facile ce qui parot impo~
Cble on ne fe croit pas heureux par lui mais
lortqu~il nous a fait atteindre le but, en rc<
portant nos regards fur le pauc, nous voyons
que cet tat de tourment apparent, cette agi-
taton que nous caufoit le dSr, avoicht peut"
~tre plus de charmes que a jouti~anec,

Ces ints font inupides, cette eau eft fa!o


bourbcN( foy~ pr@~ par b9fb<o <
~c leur nature va changer il n'en: donc rien
dere! & nous vivons dans un pays d'i!!u-
~on !e thermomtre du dpir fixe ieul le prix
~es objets.

~0~6M~,

Le bonheur & le painr font deux manires


d'tre a~ed, qui n'ont en quelque forte riea
de commun. Le plaifir ne peut tre durable;
il ceueroit d'avoir du charme, parce que les
ens ou t'efprit feroient bientt mcuHcs par
fa vivacit. II iaiHe dans le vuide !e coeur,i
f esprit & les fens, & rend indMerens & in-
sipides tous les objets qui interetbient, pnnn
lie paiur n'eH~ pas au-dedans de nous meme<
comme le bonheur; il e~ accidentel d-
pend des autres. Tout homme peut prouver
des ptaiurs vifs; mais peut-tre que l'ame ~c
Je cur rendent feuls capables de goter le
bonheur; & ds-ors, tous ceux qui ne font
pas dous d'une &nCbi!it~ vive, ae peuvent
y prtendre,
On fe rappelle le paijgr avec regret, & le
Bonheur avec attendrtcmenc. Le plaque iaiC~
~estouveni~ d~ioas~ Darec~on~! l'ob~t
qui l'a produit. Le bonheur n'oSre rien de
dtermin, parce qu'il femble rfider dans
tout ce qui nous environne, tandis que c'ett
nous qui le rpandons, que cc(t nous qui
embelliffons tous les objets.

'Le bonheur reffemble une chaleur douce


t
qm ctnane de nous & dont nous jouiffons
cependant, comme fi elle nous etoit com<*
muniQue. Le plai~r plus extrieur, plus vif,
moins durable, fe repand fur nous, comme
une chaleur trangre, & qui dttparottMentt*Il
parce qu'eUe ne nous appartient pas.

Comment peindre ce qui fc drobe la


penfe, ce qui tient au fentiment ce qui n'a
rien de prcis & qui embraCc tout ce qui n'a
pas pius de raHt que les couleurs qui n'exis-
tent que dans notre H, & ne font rien par
eUes-mmes? J'en ait dit auez, fi )~ai dit ce
que'le bonheur n~eQ: pas, (ans qu'il foit po.
Cible d'exprimer ce qu'il eft.

Les hommes paffent par Fenfance, la jeu~


BeSe.la vieiUefe ils perdent intenublement
curs &cutts. Si le bonheur eft dans rhomma
sieme, comment un tre qui prouve de<
victMitudes, peut il embellir des mmes cou-
leurs les objets, lorsque le principe d'adion
& de chaleur qui l'animoit, eft affoibli ou
teint ?
11 eft des jours heureux; il n'en: point de
vie heureufe: ce feroit un fonge enchanteur
fans rveil.

Mais s'il n'e point d'hommes heureux; il


en eft de fortuns, il,en eft qui ont t favo-
rifes par le fort d'un concours heureux de cir-
conftances, il en eft qui ont raMemM une foule
de jouiMances conformes leur got, leur ca-
radre& leur fentiment. C'eA dans ce ens
qu'on peut envisagerl'exigence du bonheur, &
non dans une manire d'tre abbluc & durable.
II eft certainement des hommes dont ta vie
n*a t trouble par aucun chagrin violent,
dont la fant robutte n'a t altre ni par la
douleur, niparlesinnrmits, & qui font par.
venus un ge avanc, aprs avoir joui des
p!aiurs de chaque ge. Ils femblent avoir t
heureux; c'ct ce qui n'e~ pas dmontr.

La manire de fentir conAitue le bonheur


bien plus que les avantages qu'on pofsde, ~c
ii eh neceuaire d'en avoir la conscience pouf
tre heureux.C'eR dans laconiitution gnrale
de l'homme & dans le cara~cre particulier de
chacun, que fe trouvent les principes du bon-
heur<
En conGdrant les hommes en niaffe !a~
~bmme des fouffrances furpaffe cette des p!ai-
Crs & des jouiuanccs. Le peuple, dans toutes
les nations, combattant fans cee cotitre le
beibin, jouit ta drobe de quelques <en-
fations. Il ne eonnoic pas la volupt, & le
germe de FamoUf-propre eft presque touff
dans des tres que le befoin & la dpendance
aviiuent fans ceue. Ils n'ont pas e fentiment
d'eux-mtnes qui fatisfait qui aggrandit l
cercle de rexiftence. L~inHind les port~
fe fuir, s'oubUef, & del vient en partie
te got gntal du peuple pour les boiffons
fpiritueufes &: enivrantes. Ce n'eA pas le plai.
jSr de Savourer un mauvaisvin qui fduit l'homme
du peuple il cherche, fans le ravoir ~Foub!!
de fa condition; il veut ranimer Ces efprits
abattus par le malheur: Fefprance eft au fond
de la coupe. Dans l'tat d'ivre~e,il devient
ttn autre homme fon coeur e0: ouvert la
t0'n6anee$ il ne voit autour de lui que des
at~s: il s'lve fes propres yeux & ceux
des autres

Les Nations les plus fauvages recherchent


l'tat que procure l'ivrcue. Dans l'Orient, o.
tout eR ibumis au defpotifme, la penfee pa-
tot l'homme un don fune~e. Il faut l'en-
~buir comme l'or & l'argent: l'homme tche
de l'amortir par !e recours de l'opium. Dans
ce pays, les fous, tes imbciles, ~bni des objets
de vnration. Sous un Gouvernement opprej~
feur, on regarde comme un bienfait de la
divinit, d'tre priv du fentiment de fba exif-
tence.
Le plus grand palur des hommes qui cont-
pofent la multitude, eft de fatisfaire leur faim t
ils ne connoiuent pas!esp!ai6rs,esmouons<
j!es fureurs, les extafes de l'amour paillon. L'im-
pulfion de la nature les porte, comme les ani-
maux, s'unir, & cette courte flicit, cet
clair de plaifir ajoute leur misre par a
fcondit qui multiplie leurs besoins. Dans
cette clalfe d'hommes, le bonheur conu&e
ne pasfbunMr, & c'eA aux lgiHatcurs ~n*
plir cet objet.
0 vous Bergers de grands troupeaux
d'hommes, Rois, Souverains, dont me fen-
f!b!e le plat dans le contentement des autres,
9
dtournez les yeux de votre Cour, fi vous
voulez donner Feubr vos nobles fentimens
vous ne pouvez rendre heureux le petit nom'
bre de courtifans qui vous environnent. Une
foif inaltrable d'or, de grandeurs, d'clat
tes domine. Abaifiz vos regards vers une mul-
titude qui vous pouvez accorder un bien-
tre fenfible & durable & qui paffera jufqu'
la feconde genration.

Lorsqu'on tbngc au bonheur, les ides ~e


portent vers les hommes d'une condition plus
te!eve, auxquels l'amour-propre& les paffions
compofent des plaifirs qui ajoutent aux (cn~
~auns, & qu'ils pr~cfcnt couvent. Ce qui n'eR
plaifir pour le peuple que par la fatisfa~tion
d'un befoin, devient pour l'homme d'un tat
fuprieur la volupt qui eA un rafinement
de jouiffance qui l'aiguife & la prolonge.

La nature fournit les germes, c~en: l'art


qui pertdionnc leur dveloppement. Qu'eA ce
qu'un pi de bled <auv~gc compar uu
~upebc
Kprb pi de froment venu dan~ une
terre
uhiv~e

I.a nature a pourvu a la dure d l'espce


pat Fattraic du plaifir phynque. L'homme aifc
oa riche joint une foule d'aSedtions morales aux
fenfations phyfiques.

Qu'on fe figure un Sauvage, un pauvre


preuepar!'aigui!!ondudftr, & cdant
cette impulfion avec la premire femme qui
ic prfente, avec ia grotnre compagne. H
n'a pas l'ide de !a beaut; il ne compare
pas. Son imagination n'eft point enflamme,
ion coeur n~prouve aucune motion: l'atnour-
propre ne lui fait rien fentir qui le natte,
lui donne meilleure opinion de lui-;mme.

A ce tabieau ump!d & vrai, opposez celui


d'un homme du monde domin par l'amour
& ccMnbt de fes faveurs. Au milieu d'un
grand nombre de femmes, il en a diningue
une, Sa figure., fa taille, ce je ne fais quoi
enfin qui agit fi puiuamment, qui entrane ft
rapidement, ont port rmotih dans (on me.
ta voir, l'entendre., lui ont paru le bien fu"
pr~e. troub!e, c 6!ence ont ~t fes prc*
miers interprtes. Enfin, il a parl, preff, fup-
pli cette femme qui combattait un mme
penchant. Ses agrmens l'ont fait prferer
fes rivaux; ~bn ardeur a triomph des obt-
tace$ & ma~feRe cd &s cmpreie~
meas.

Revenu des premiers tranfports, rendu pour


quelque icmps lui-mec~re~RtHon des plu~
tendr-ss teanmens fuecde au ph!6r<u~pend~
& qui doit reoatre: U repo& daus le calme
heureux d~ne pa~ton ~tta~ite. La vivacit
de fes dc6r~ eft caltne, fans tre teinte: il
jouit ~u pa8e <&: d~pr~B~, & voit d~ns un
prompt ~veair, de, nouveaux p~a~6rs. Il s'ap.
p!au~ d~iOM choix~ & ta Feuanee qu'on
lui a quetque temps oppof le flatte & redouble
le pix de ia conqute. L'esprit, le fentiment
animenp eur convertadon. !s s'aimeront tou*
)OtH'y, & ce~io~ansde flicit n'auront point
de tcfm; chaque jour les verra renatre. 1!~
Je croient, ils en font le ieroMM,
charmante iMt<6oa qui pretnte' un enchainc-~
<aCM de. d'Uces!

<~es pIaiHfs que!a culture de re~prit~qu~une


imagination exerce ajoutent au fonds qu'
fourni la nature, n'ont rien de commun avec
ceux du peuple. L'organisation eft la mme
mais Pune en: engourdie & ne dveloppe fes
facults que dans un petit cercle d'objets
ceMc des hommes d'une claie lupricure ieur
fait parcourir avec rapidit une fphre tendue
de penfes & de fentimens. En confquence~
je dirai que le bonheur de cette clae con-
nue dans l'exercice des facults. Celui qui e~
preu de la faim~ prouve un grand paiur
la fatisfaire; rhomme dont ramOur-propre eft
dicat& fenfible a de mme fe befoin d'tre
diAingu; celui qui a des talens, le befbiti
de les employer; celui qui en: fufceptible d'un
fentiment profond prouve le defir preuanc de
s'attacher, d~ire ntrcuc, d~tre mu. Mais
les motions pour l'homme ~nube, les dif-
tincHonspour l'homme vain,ie funrage d*unc
Socit entire pour celui que l'amour-propre
rend avide d louanges,produiront-ils lebon~
heur? Contme il n'y a point de terme a~
defirs de la paon tous ces avantages mb<
mentans n'exciteront peut-tre que des de)5rs
plus violens. La raifon ieuc peut npdrcr
les panions de rhomme moral, & la rauo~
eA .un pi!ote qu~ manoeuvre en vain au ~brt
de la tempte. Que peut-il faire pour dirige!
un vaiucau qu'entrane le femme imptueux des
vents contraires?f
JL'ducauon apprend & invite fe rpandre
au-dehors, entrelacer fon exiflence par le
moyen de l'opinion, avec une multitude d'tres
qui peuvent y porter des atteintes fenfibles.
EUe devroit au contraire porter l'homme fe
concentrer en lui-mme, y defcendre pour
y trouver a paix d'une bonne conscience,
s'eItMner enfin auez pour tre heureux par
ton propre fu&age.
Si a Iphre des paiurs, des aSed!ons &
des ientimenss~aggrandit pour l'homme au-
defus du peuple., le nombre des peines, des
agitations & des chagrius augmente auHi dans
une proportion tmmeme. H y a moins de maux
phydques, que de tourmens produits par les
pafflons & c drglement de l'imagination.
Les vritables biens, Ja (ant, le tepos, tous
les paiCrs de la nature deviennent inupides
ceuiquc rambitipn agite, que la vanit touf<
mente,que renvie dchire. Vousvovcz un
homme qui la fortune a prodigue &s fa-
veurs qui la nature a donn un ccrps fain
& vigoureux. 11 eft aim de (a femme de
fes enfans qu'il chrit; & prtence rpand dans
& famille le ptaUtr & la joie & il D'y fait
que des apparitions. S'il habitoit fes tefre? t
il goutecoit le plaifir de faire du bien a ies
nombreux vaSaux, il ne s*eH montr que'
trois fois dans fes vafles domaines. Cec homme
ne i~nt pas le prix de la fant; il ne jouit pas
de fa fortune. Sa vie qui pourroit s'coulas
dans un loifir anim de divers internes, e cc*
fume dans Fa~itation & la crainte. Indpen-
dant par fes rihets, il e voue la &rvi-
tude, il dvore des dgots. Son fommeil qu'
devroit tre paiSMe, eft troubl par renvie
& par l'inquitude. Il crite il rampe, il fol-
licite s'arrache au plaiuf,~ livre des oc-
cupations contraires fes gots. Quel bien
fuprme doit tre enfin le prix de ~nt de
foins ? Il a renonce vivre pendant quarante
annes, pourfe montre deux ans dans fa ca-
ducit le corps trave 4e deux aunes de
ruban,

11 en eft des paiSoas comme des de&ESphy.


~ques. Hies conduisent au drglement: mais
rcpwtementmetdes bornes aux uns, &rme
c~ presque toujours ouverte aux payions &
capabe de ~c livrer avec excs aux deurs in-
quiets ~[ans eSe renatCans de rambt!;ion,
au~ ~!an$ de !a vanic<s. La philosophiedonne
peu ~e moyens de rcpritner les pa~Hons &
leur vivacit Soutenue ne permet pas de go.*
ter le bonheur. Ceux qui approchent le plus
de cette Ntuation, font les homnaes que la
moderadon de leur caradcre empche de te
Uvrer aux excs, fans en~ou~er le jtcntitnen~
qut peut leur procurer des joui~ances. Le
bonheur du peupe e~ dans les mains de ceux
QUt gQUtvernenc i!& peuvent to)gner de !ul
la ~tere & le bc(oin~ uipMcurer des ~ub-
lances <~ du travaI. Celui des c!a(?es plus
~tev~ n*~t pas noins en leur putuance~

L~ con&itutioB rpub!ieaipe &mb!e p!us


ptopre
Pf9P. f. fatisr~re
&tisi&ire le d~ .d'ot~tcnir
bcibin qa*prouvept les
des fac;~s.
~Qmtacy d'tre ecnu~ d~obtenif des C-ts.
~t~acun dans ce (~Quvepnetnenta le ~numene
de <es forces &cs moyens de les mett~en~
~em! s'osent en ~oule. Le mcni~ere, les
}~9~urs ~e ra~e ~onc ouvert on ~n?
gteterre au JunfconMie clair, l'Avocat
diftingu par fon toqncnce. Chaque Citoyen
c(t une parde adive d'un grand tout fon
amour propre ne fe concentre pas en lui il
)ouit des avantages de ~a nation. Si les Mo-
aarchies n'ont pas les mmes renorts, elles
en ont d'autres non moins puUans, l'amour
du Souverain, l'honneur & les vertus de cha-
que tat; enfinles difHnd!ons y fervent d'aU-*
ment l'amour propre.

ApMs avoir parl du bonheur du peuple et


maue & des autres c!aes de la Socir il
refte examiner s'il eA des hommes abbu-
mcnt heureux par un concours de circonf~
tances runi une on~icucton favoraMe.

L'homme qui a )ui e plus long-temps;


e plus vivement dans Pordre des intimens
qui dominent en lui, me paro~t tre le p!u~
peureux. Je prends pour exemple 3c d'E~
pernot~, je ~uppoe que retenu dans ~bo.
lit par quelques accs de goutte paHagers il
fetrace dans fon e~rit J~ tableau de p!u~ d~
ibixante anpexde ~a vt. <~uel epace~epre~
~ente a fes yeux, entre les jbib)es comm~
pemens de fortune Je de~ ~j[ea<,
deur o H a rapidement t portFavori
d'un grand Roi ds ia plus tendre jcuneue
araire par ce Monarque comme le fils !ep!us
chri, la faveur, la puiuance les ncheesfe
yuniuent: pour le rendre heureux. Que de
jouiuqnces pour un homme altier, orgueil-
leux ambitieux Les Rois fe Succdent, &
il demeure en poeton des honneurs ~c
~'une partie du pouvoir qui lui ont et contrc?.
Sa vie eft menace puueurs fois & eUc eO:
ponfrvee par des vnemens H extraordi-
nairesque le yu!gaire ~c persuade qu'un g-
nie particulier veine au Soutien de fes jour$.
EnSn, t parvient a ~age le plus avance ians
infirmits. Perfecut quelquefois, tl ne fuc-
pombe jamais & Ie~ reyers ne fervent qu~
de vetoppcr Ion courage & iesreuburccs Lorf-
que toute h France s'a~ai~c devant la puif-
'dmce de Riche!ieu~ ~ui&ul, au milieu des
grands profcrits & tremblans conferye en-
core un ascendant qui impp~ au Minire il
leUe debout comme ces grands arbres par-
gns par les temps a cogne dans es io'*
tts dcvat~es. H e~ croire quee Uucd'E-
perno~n a ~c trouver heureux, en contem-
plant dans fon magi~atiQn c cours de ~s
pEoibrits, les dangers auxquc!s il a chapp
3
)cs paiurs de fa vie, les hommages des grands
e
Jes dignits, !a pompe & les rieheffes qui ont:
embelt &: iIuHr fa longue carncre.

Je fuppofe que Vottairo dont l'amour~


propre tait fi tenfbe dans qui l'amour de
la gloire a t fi dominant je inppo~e que
pec homme clbre, parvenu une extrme
vieiUeue fans avoir puif !e don de la pen-
fe, porte fes regards fur le tableau de fa vie
~ive, glorieuse agite. En voyant la Na..
tion proflerne devant fon gnie, en parcou-
rant fps divers triomphes, accabl fous fes au.
ricrs, np doit-il pas convenir avec lui-mme
qu'H a t heureux?

Le Mapchal de Saxe mourant difoit un


homme qu'il aimait Mon ami, j'ai fait H~
~MM~<M~. Ces mots prouvent qu'il avoit le
~entunenc de fon bonheur.

Celui qui n~a que des papous douces, dont


!a fortune e~ accommode fes durs & fa
Rtuation, quipaue fa vie au milieu des )6ens
~c j&nit dans leurs bras fans remords, fans

heureux.
crainte & aas douleur, et encore un homme
t.ebonhcur des conditions communes chap'
pe aux gens levs, puisants & riches qui ne
conoivent pas qu'on puie tre heureux tan:
aller Verfailles, fans parler aux Minires,
fans avoir un Hte!, un nombreux DoneC.
tique, des quipages brillants, une loge aux
SpeAactes habitus dpenfer par del leur
jrevenu.i~ n'ont pas ide du contentement
qui rfulte de raccroiCcmcnt journalier d'une
fortune acquife en dtail il n'en eft pas moins
rel, & il eft au'duus de toutes les jouinances
de la tanite. Ce a ~fi qui exerce une profemoa
utile & qui rentre chez lui tous lesioifs, aprs
avoir recueilli les fruits de fon travail qui fixe
l'attention de toute une famille intref~e fa
confervation le Marchand qui pane f jour-
ne vendre & fait le ~bir ie compte de (es
becaces; enfin tous les attifans de leur fbT-
tune, jouiffent d'une douce ~atisfadion; ~nie6r6
qu~ss~event au-deSus du besoin, ils voyent
dans l'avenir, l'aifance, le repos & l'avance.
taeotde eur~ familles, )!s ont ce que n'ont
pas les riche~ des ~oufs de ftes; chaque ~etnine
~euf oare des ~laiHCS qu'is tentent papcc qu'ils
&tcc~eoc au travaU;ennn,i!s~bnt indepen"
tants des grands, ils font affranchis des devoirs
de ta fbi~t des tnpna~etnents de !a pQ~
tique amMneu~, & ne confument pas leur
vie dans des. antichambres.

Les tres que l'amour brle de tous ~cs ~eux,


& dont le cur fourni de nouveaux alimens
faamme,prouventd<ssmotionsd!icieu~es,
& prfentent ride du bonheur. Qui peut ap"
prcier ce qui fepaSe dans rame, dans le cur
d~un homme perdument amoureux ? Qu~eUe
foule de jouiuances lui offre l'imagination exal-
te par la tendreffe, embrafe par l'ardeurdes
iens! Tout s'anime autour de l'homme pa(-
jtonn &mMab!e celui qui le dlire de
la S~vre offre des fantmes, il voit, il entend
des personnes abfentes il vit enfin dans un
monde enchante le temps a ce(e pour lui.
Qui pourroit dire combien de Cdes a vccu
celui qui a beaucoup (enti d

S! la mantcre de fentir, comme, je Fat dt,


fat!: le prix des hotes, il en rdte que nul
ne peut juger de la Ctuat!oQ v~r!tab!e d'un
<$tfe. Le ma!ade qui parole accabl de &s maux,
e(t peu<cre dans ce mme moment p!ong6
tans ~ne cxta(e ravHante ( ). Ennn~ dans la

~) Uq t;otpq)e <~f 1~ ro~e au? io~Coa~eneMexhof~


pone~on des avantages qui flattent le plus les
hommes, fouvent un travers d'efprit ( < ) rend
ittuties tous les frais que la nature fmb!c
avoir faits pour leur bonheur.

L'irritation d'un amour-propre drgl joint


une deicateue outre de fentiment, a rempti.
les jours de Jean-Jacques Rouffeau d'amer-
tume. Les Succs, les richeffes, l'amour n'au~
roient pu le rendre heureux en lui procurant
desjouiuancespauagres, qu'il auroit plus vive-
ment gotes que tout autre. De mme qu'un
dince s'crou!e fous le poids d'un fate trop
lourd, fa tte a foibli fous le fardeau de l'ex-
trme amour-propre qui avoit fatigu fa vie.
Ses derniers crits attefient l'altration de cet
efprit fuMime. `

1.3 nature a difMbu des parcelles de bon~

toit la r~Ignatton, lptrepond!t


Mon /~re, il y
~f <t

~t
7oKg-MM~~ que
<M/t
n< me fuis ~OM~
<!M~ tranquille..
Wte ~<M4-

(t) Un homme fort r~che daus ce 6cc!e porte


par Ta fortune de fe procurer tous les plairirs, jouiCant
d'une fant HonSant, doit des avar.t:!ges extcneurs~
t& mort de douleur de n'~tte pas GentUhothm~
heur fur les Trnes, dans les Palais, Jes ca-
banes & les cachots. Lorfqu'une p!uie abon-
dante fe rpand fur)a terre, elle g!iue fur les
terreins fablonneux fans y laiuer de traces,i
tandis qu'elle en hume~e d'autres, s'y incor-
pore & les fertilife. Il en eft de mme des l-
mens du bonheur. Ils fe raffemblent vaine-
ment en foule autour de quelques tres, tan-
dis que d'autres favent fe les approprier & en
jouir.

Le plus grand obu:ac!e au bonheur vient


.fouvent de la disproportion qui <c rencontre
entre le cara~ere, l'esprit & les forces phy-~
CqueS) & d'un mlange de gots ind~tennt-
ns & de panions vagues. Le cur & re~pnt
ballots par des vents lgers & contraires ne
favent o & reposer, & ne font jamais ntra<
ns ~rtenxenc vers un but qui les iatMfaue.La
plupart des hommes offrent un compof de
demi-panions, dgots ~bibes & incertains.
Ils reuemblent des convives qui gotent
fans plairir de tous les mets, fans s'arrter
aucun.

Il en: ungenre de bonheur qui chappa


l'observation, qui n'offre rien de dtermine
t
quoiqu'il foit rel & tendu: c'eA e bien tre
qui rJ~utc de la plnitude de l'exiftence, de
l'abondance des esprits de vie. Ete & dborde
en quelque ibne fur tous les objets qui nous
environnent: l'homme eft heureux par cela
jteu qu'I! exi~e. La nature e~ pour lui un par-
terre enchante, dont le ~pedac!e le touche
le ravit. L'air qu'il refpire lui femble pur
& d!ic, &: porter da~s lui chaque inant
une nouvelle vie. C'ett dans la jcuneffe, dans
l'ge de la force, que ce bonheur d'exigence
&: fait vivement Sentir, &n~ qu'il ibit besoin
mme d'y joindre des phICrs vifs. Del vient
ce fbuvcnir tendre & dlicieux du printems
de la vie qu'on prouve en avanant vers la
vieilleff'e. Sans retracer dexplaifirs diftinds &
n~atqus, il rappelle le paiuF. .e prift~e de
la jeuaeCccooroit tous les objets cette ha-
bitation, ces prs, ces bois font encore les
<ncmes, Baais roeil qui les contempoic a
ehang~

Pe ces rflexions fur le bonheur, je tirera!


cette confquence, que la nature en fait prefquc
tous les frais. La raifon cependaut n'eH pas
fans ihSucncc, & a comparaifon de notre tat
avec d'autres e0: peut-tre le plus fur moyen
qu'eHe puiu employer pour faire fenrir eprix
de ce qu'on pofsde, & diminuer le fentiment
du ,malheur. Combien de gens trouveroienc
heureux, fi confidrant quelquefois les avaa<
tages qu'ils ont reu de Ja nature, les biens
qu'ils possdent, la fant dont ils jouiffent, ils
comparaient leur tat celui des autres; s'ils
fe di~bieat: la perte de ces biens, de ces
avantages, que l'habitude me rend indioerents,
me parocroit le comble du malheur; fi, por<
tant icurs regards fur ~? temps o ils defi-
roient fi vivement les objets qu'ils pjo&deac
!ang).<i~m~ent, ils fongeoient que ce~
biens croient la ~ticit de miMe gens qui les
cavtenf.

JLcs maux phyfiques, pt&ntent la confba-


non de nccenit, ce~e d'avoir des &m-
b<b!e~ dans tous Je$ rangs, & l'exemple de
plus <i<ot)!ot!fcux <!nc<~fe; caSa leur extrme
Vtvacice s'oppose leur dure. Ce!u~ qui ibo~e,
pcuc fe plaindre Mue hauc, &M tre humili
des ma.ux, qu'il endure il prouve du ~buage~
meHt paf tes refn~$~ <& ~m tat, quelque
dte~pe~ qu~t ~c, Ja!e toujours quc!quc
place l'eip~faMce. It e dans les plus vives
doreurs des mome~M de retche, & fouvenc
tUes (bntun acheminement certain ta tantes
Les foins cmpreus de nos proches, de nos
amis, femMent verfer du baume fur les maux
tes plus cruest

ti e~ des ptaiurs vivement (htispa~ eetui


que la maladie parok devoir accaMr; il (
compote un bonheur & des )oi(ances, dont
tui feu! peut avoir ride; un changement de
poutio, une permiGion de prendre ds a~i-
ments, font des vnements qui rempHuent
de joie un malade, & iuipendent fes douleurs;
les peines de Fe~prit, es douleurs de rame
ne font pas (ufeepliMes des mmes adoucif-
&ments les chagrins les plus vifs font ibuveht
ceux qu'H faut di~im~er. A quel ami peut On
dvUer tes tourments de rameur-propre
MeSc~ faire connotre tes temptes'qu~exdte
dansL: ~e~prit la v&nit~ humUie T les ho*'
Murs de rindigence eoignent de nous les
hommes, & toutes !es ptivatons & )oint
~a~pe&de~ears mpris. Ce beiom de ro.
pinidn qm dtermine les efforts
~ciUes de Phommc police devient bn
& es

plus grand tourmenta IbrtqU'ele lui en: d6t-


vorMc:!es peines de l'me &)nt encore ptus
en6Mcs que es chagrins de re~prit~ & i! en
<~
$~<}t~ <uHe conbatidn ne pe~ iK)~<c;
t!e!ut qm apefdu fa ma~e~e, qu! e~ pf~~
jamais d~un ami cher!, voit~ptus rien Jns
ta Nature ~upm~ehnt~f~ef. La pci-'
.Vadon des bcns d&nt qn a ioui, des gran~
~u~ qnt tts Mt~Otent Con~dr~titon~
<capt!~t~ dpendance des au:res, es ddafns
des Grands, le ~pedac!e du bonheur des aa~-
chantS, des iuccs de l'homme fans m~ita
jqu~Emh~uy prfre ) tes ecnUis de re~mus
de ~'e<pr!c & de t'am i
rehouve-'
.ces taaux
~ent &ns ceNe; 'i! n'e~ pomt de remde <~
~moUOe ~eur ptq~ahc a~dindh pomt da
~cainmt: en Jfu~pende !e douodfcux'r
~eo~nct; apf~ a~o~favag r~c, t~nii~nt~
Je ~Hr, atgd '& tfooM~ reipritt ces xha~
~gMent ~r ic phy~ue iSc s ecei~acm~
~<M!iage par la ~ni~midn des fbfces;
.i' '<'
t< ~e e~
une aSe~ mauvaiie etSe, d~nt a
~M~e~&itTEpOt te p~O~ e~ ~nirpt~!
$tcatch~ ~me csft~a~M de ~v~ qa
~Vie.
!L:
~~gp~,
1<-
~.h'
e~ gfBdUy; ~at' ~?~M.Co
qui es pon:eat,.
~ar~f~~u~~u~a~ ~a~es pe~n~~~
~.<M jonc grande ~oiMeuc de ce &vo!f &?$
~u*une cho& dansia vie.

?~ < J&e&t~'Mjree<&t Mm~~


<

evS
me(ur par r~Npate~cc du d<~
~ temps ~jtt

a~proch~
Jf& par !a orataie d'un tenne ~at dont o

t
JLcs poques, les diviSonj:, nous donnent
t~d~e du temps & rabr~gcnt. L*UQM~rmit des
~u9t<Qn$, odqu*eMes ne onit pas trs~vive~t
,aug~cQ~e e intiment de & dure. Le Voya-
~euf~qu! parcourt de va~espames, prouve
~tu~~nouiquc'dansun'chexnmvan~ pafdcs
.boM<, des montagnes & des babtauons. L*MBa"
~!Na~pn aMoc a te ~epo~' Ctf des objets ~ucce~'
Sj&qutl~Yemu~ntdeI'e~aca& do ~eaopspa~
~courus.
~~e!~em! ~ennmentpas~~M~nt
jtes g~sdu mpn~~par6~'))ptejt:ONt~~&euret
de eur ~oum~e iont vaMes par diver&s oef
~upations. Chacune des dviSons du ~our em<
~oye & ta PNerc; Ja~e~u~e, oS-eA hntg~
~MitQn an cou~ e%a~ parcourir. EUe &roit
t~Sfay~e en contemplant t'etapio~ d'une j~atc~e
<Btni]~

a*ya poat de temps pouf h Dignit;


ee ehangeant jamais de fentiment, fa penfea
<!taat une, tant univer~Ue~ UQ*y a ni p~&n~
ja~avenitpoatect

Quelque~ aous teCeMMohs Dieu daM


~erapporc; C~ ot~que nous <bmtMcs vive"
mat aSe~sd'oM&~Mond~iefe tnme
d'une doueat profonde. La continuit d'un
fentiment vi~ au mme dgf~ confond MUt. H
!~y a plus de teOM)fen ~enpeat tabUr
di~b~doo, patce q~iln'y a aucune dj~feace
dans le &ndtnent*

D<m< la )6<iM~ e~~M oat une apt!~


M<k oe~veiUe~ ~Me vivement a8e~.
C'e~ ic tems de& cmOMM de ~am6 & dot
~ife <~ pa<Rons4 Le< impreStoos font ~brte~
~<' ~~nif e~ doMb!e$ tous les objet~
jEMtjMouveaM; i~ font un e~ plus ie:t6b~.
JLM de~M font vifs, MmuttMMx, la curip~
~h~t!ab!e. Onyh dans ravesir, on ~magme
~s' pia!CM ~uj~MeuN e~t d~ot on pe~
'~f.. Mj
La &e<;uencc de~ dcCrs des ~ou!<?ancM
mudpUe les poques de cet ge; !aveparo$
fans terme, c'eft un trfor qu'on croit m~pui-*
fable. La vartt~ des .Rtuatoos doit &itepa<C
Mpdemcnt le temsde la jeuneffe, mais !at
~i~ac!t des dejS~s le fait quelquefois pafonr<t
!~ng: c~e~ cet ge qu'on dt fi frquemment;
je donnerais un an de ma~e pour tre un te$
~OU!

Dans y&ge <pn Mt, !es deSrs ~amo~~nt~


)a6tuatioo de rhmme e~ dtermine, fa
conoS~ aj8EbiH~, &s occupations ~xes. Sa v!Q
~a p!us~utant ~otcmoos, parce que ~es
&jQUnens ~e &sid~oot~p!usde conS~anc~
Y jouit phjs tranquHemenc du pr~&nt & a~
deGre pas fi vivement le ~endccQam. ~hommo
prouv cet ~e que tout & reCemMe.
Sea paJS5ojns deyienncM des gots, H metda
tnoagement ctans CMptaiG~s.Le temps s~ecoula
alMS ~vec plus- de v~eue, parce qu~ a moins
de deScs, pttts de joUMaoces,& qu~U c~int: ~
tmiede ta y~Hje~e qui s'ocre en pefj[pje~ive.
J compte bientt avec tm-mani il voit qu~
~& la moiti ou pitsdu chemm. Ses&cutes
diminuent: Jta) c~nte ~de les vo!f s'ancantifj,t
de voiE tarie h fburcc de tes p!airs, lui &~
~o!tFe rapides des jours dont chacun lui
Bn!evc une portion de lui-mme,

` De ~~H!.
t.'e&BM eX e ieatiment p~nbe de ib~
<ence, fans douleur ni chagrin. La vtvx*
cat extrme de Feiprit porte !'enna!, parcer
~u*e!e fait trop pfomptemeQt pareouttr e?
objets fans s*y aareEer. Un efprit vif & ians-
~bfce dvis tfe anf prmcpe conftant d'ennui

Un mlange de pareSe& d'anjeura peu.


j~Ms ga~, doit rendre rhomme ma! heureux.
H prouve dans cet tat d'i&cefHMde le~toar-t
mens des dc&s & FaverCon du travail &des:
~bins qui peuvent les &tis&ire. Att~rc~ tour~
-tour~par la pareffe & rambitioa, il negote~
ailes charmes du repos, ai te pairduiucc~
I<0ffque ramoor & Ces patGrs ont~rempU
entirement re~paee de ta jeuneffe,on fe trouver
dans la- faHon Suivante fans gots & fans deGfs.
~ame nerve n'a plus ta force d~sprpuvctr
des centimes? dgages des <ecs; FefprtC en: refl&
fans exercice & fans aliment s (ns (ont:
~tris. Sans Hitretsdanslabcitc, fanscaoa~
cite pour les afFaires, rhomme prouve tout Ct
yidc de l'ennui.
L'ambitieux qui eft forc derenoncer toute
eipraocc, eit dans un tat )fe<nbabe cetuX
que je viens de dcrire. Domin par un feut
cbjet qui lui manque, l'univers e pour lui.
un Sjour de MtttcCc. Envain le printemps
,vient embellir la terre c~eH le lever du Prince
& non celui du So!eH qui fait effet &r lui. )
eS io&anbcau ipe&ace toachant de la nature
celui d'une nombreufe antichambre peut ~eu~
t'intereuer, ouvrir fon ame la joie. H porto
par-tout une !angueM' accablante~ que rien no
peut dMtper.
D 1 A L 0 G U R

E N T BB
JC~ JMM</Xr<? ~yacM ~Mc~

ZcJM&M~~
~/t n~a ~nt<, MonCeur, votre ~eeoce,~
~e rnc ~tus dcernun~ y avoir recours paf
comptaHa~ce pour mes amis quelle p~u d*<~
}p~ir~aej*ayedegur~

JCe ~M~ca~
Vous cfoy<H!p~K~tfe, MooCecr e Con~~
que )e m'occupe des maadcs du eofps~ <Cc
&nt ceHes de rame & de ~e(pr!t ~ut oatx~
<non actention, & c'~ par !a cure de ceHes-ct
que )e gaeris ibuveoc ies autres. Je iuM. M<
dectn MOM~ La plupart des ~~rdresd f~'
cooonMC an!ma~c vteaneocjdu df~gemeoe
des patBons. V<M! co que~'expnenee m'$
appris. Je me Ms appliqu a corniocre tofK~
aS~dioM de l'me, leurs principes & !euri
eSets dmler FoppoMtion des payions
tentre-ees, !es divers penchaasqui entranent
~es hommes & leur degr de vivacit, enfin
~inHuence de la parre qui les amortit & les
amodie, &: la domination plus ou moins
jgpantdede iavanMqu~~b~itue des chim~MS
jqui tourmentent, des ralits qui rendroient
heureux.Mes trois moyens de gurir conu~ene
MVnte~, a~ Diaprs cet expo~~
ic'eH: vous de voir j5 vous voulez entrer en
~explication avec mo. Dans ce cas, je vous
Demande de la ~rancRie, & a dinimul!atioa
vous ieroic peu tie car l'habitude de a r~ne-
~on me ~attpcnctrer ce qu'on me cache,
couvent en me diiant un mot, on me d~
tout.

,p.o~
,&t.U~
i,.Q~e;t~a~@~g
.M~
".d"~ef.J~te: detraiter 'm'rmpoi'te
traitcf n~!mpor~c peu;
y

peo;
jMQn6eu~6 v~us'gu~nHcz, Les remdes qu'on
~~b ~re~cHt,,m'ont &tigu &cs me procurer
'ua~meat<
)).)- t~ w
Ze ~(MecM.

Les miens ont au moins cet avantage, c'eS


3e ce point akdcr !e temprament.

=
j~ejM~~r~
'ef~ ce qui me porte en ta!ferepreuve:
~e vais vous expofer ma maadie, vous pouvez
compter fur ma frsncM~.Je~uis tomb depuis
un an dans un aBaiMement qui abbfbe toutes
Mes facults. On m'a donn des remdes pout
$e foie, t qut n'ont produit aucun eS~t.

j~e jM~cM.
3La maladie de Monucurle Comte me paro!
.jgfavc. en juger par <bn teint, fes yeux
~reux & la maigreur de fbn vifage, ~e crois
~vcmencte ~te conndrabement ob&met

< )v ~jM~~<e.
Ce~cequeron m'a dit. rajoutera! a Mon<
Ccur !e Doreur que mes digrions font
trcs-hborieufes & que mon fommei! eu: trou-
v par dcstevesfatigans: Je K)ngans ceue
que je tombe du haut d'une montagne, qoa
je fuis pour&ivi par des renards, & des ~er<
pens qui Cmcnc autour de mes orcU!es.
Le Me~~M~
Je ne puis dfEmuer M. le Comte que <b
tat e~fa-cb~ux. La maadie qu~U prouve m'e~
~connue; mas je n'en ai guri que deux eut
~rois dans ma~ Yte.

Le A/~w.

Et comment appe!!ez-vou$ cette maJ~die~


v Le .M~<?~.

Voustavez, Mbnueur, ~u'i! n~y a r!en de


p!as Msheuxqu~une pente vro!e feotree. JLa
~madre vanoUque qui jte faMbit jour au'dehora,
~epeMUte dans ricterieur produk es acc~a~
!cs plus graves. I! en eft de mme de rt~t
de MonCeur le Comte: a maladie qu'U prouve
une ambition rentre.
2MM{~r~.
r
yous me connoiCez peu~ JMonucur le Dod"
MUf; vous jugez demo! par la place que j'a<
cccupe; maisje fuis Philosophe,& 6 je regfCtM
quelqudbisie Miniftre, c'en: par le de6r quo
~'a! d'tre utiie mes &mMaHes. Je ne crois
pas qu*on puiSe m$~oponnet de de~e la
<orMne.
J~e <M&&~

Je ne dis pas cela, Monueut, je fuis, pe~


&ad de votre ditMfeuemenc. Je convien"
drai avec vous que vous deCrez le bonheur
des hommes mais convenez votre tour avec.
taot que vous votez le &repar vous-mme,

td'autfes.
& qu'il a moins dcpnx vos yeuxopef~pa~

Ze .M~M~.

C'eB: un amour propre touaMc, je cfos~


~!c je ne m'en dtends pas un certain pomt.

Ze JM~cat.

Je ne ptctends pas Marne!* MonueutcComte


ce n'eM: pas d cela qu'il s'agit, mais de co~
qu'i! prouve &: des moyens de le gufif. Lt
plus grand des Mdecins feroit !e Roi.it:
Mais peut-tre n'eM pas d~MMUN~ em~
ployer es moyens eScaces de gueff M. ?
Comte. Je ne pUM entreprendre que de le <buc<
tager& d'user de palliatifs; ca,r fa <natadiee~
prvue incuraMe~ quand le malade" &Mout
~e ~coode pas le M~d~n par fes eNbfts,t
& qu'i! n*a pas dans fbn caf~ere des fefbufees

pour combattre un mal au<R dangereux. Mon-


Ccur !e Comte me permettra de lui demander
t'i a dcsenfans, s'H tes a!me?
(~
Le .M/M~T~ ~j~OMjP~/~
~t j'aime mon 6s!ou!, )~n un fils unique
t~pbtf de ma race, qui je comptois procu-
~ef rtabHaement te plus brillant au m0men<
j'ai rhvef~e. >

j~&~M~
~e vos que M. e C<)te ~pccupotde
~vanon de~ fon, 6s. MaM deCroK-H g<Je<-
ment fon bonheur, & n~en: ce pas fon nom que
earetbit fon amour-propref n~eft-ee pas Ta per-
ptuit en quequo ~brte de !u!-m6me qu'il
~vo~ eo vue?J~eo demande pardon Mon-
teur e Comte, ma!s je fuis oblige de lui par!e~
~e langage de a yrt,qu~ avoit perdu rha<
~i!:ude~ d'entendre. Y a-t-ti iong-temp!: qu'ii
a~vu ~n jRtst
1~ JM~~
y a prs de ux mois. Je me rfute toutd
;C)cet dans rabattement: o je fuis c'eR aq
Setdcmontt.
J~ JM<M'!c<?M.

Je vois. que !e 6s de Mon6et!r e ComM


~eR pas nce~aire fb bonheur,~pui~qu~
& prive du p!aiCr de le voir. Ec Madame ~oa
~pou& f

Z~ MM~r~

Nous vivons peu ed&mbe:e!ea d'autres


~gocs, d'autres Socits.

`. t.
t~jM(M?<
Pour que je pu!~e entreprendre de ibua~
,ger Monucur le Comte il faut qu'il me
permette encore; des qutonsqut jferoien~ in-<
'dilcrctfes dans toute autre circon~ance. Avez*:
yous eu des attaehcmensde coeur f
JLe .M~t~r~

A parler vra! je regarde !es CentMaecs & e~


~on appelle le cceur comme des mots 1

vides de fens invents par !es femmes, pour


~ui6ef leurs fbiMeHes. Tai toujours eu unat"
tachement d*hab!tude, ce qm eft en quelque
<brt<c de dcence pour un homme en place
j,
:& !ui e& ucte pouf tre m&nut fms compte
des gots de o~ve~e.
Le JM~ceta.

Je conois que Monueur !c Comte n'a pa$


!e coeur trs-icnuMe, &j'en fuis fch. C'e&
<Bae iHuMon fi vous voulez, mais ce feroit
on bien rel dans la circon&ance: a~ueie.

le
L~Wirai/Ire:

Ta! toujpuf s entendu parief de la


y
Les beauts de la nature ont peu de charme
~ouf vous, Monet, ce que tagine 1

natu~e~
Tnas je neMs pas trop ce que c*eA, &~
.>

vous avoue q~un~e be!e dcoration d'opra


me paro~ aut agrable que le plus beaujar-
Qn ce n'e~ pas que je n*a!e dpende beau"
icoup d~aTgent en jardins Angois, a tume$..

j~eJM'&cM.

Quact aux raines, les Mtm~f~! ont bea~


jeupouf ce genre dc~edace.
Le MM~r&

VoHune aauva!& pafantnc, M< le Doc*


~r, mas je vous la paSs pour Ja ingua~
tit~.
fe AM&<
Patdoh, Mon6eur, jerevMas. Vous n~te~
pomt &nCMc au ~e~ac!c de ia nature. Je
dois en cooc'e que le beau, dans aucuM
~nre, n~a aucune pr!& iuf votre me. Un9
~~B aeoe un beau taMeau, jonc c~ce-
~entemuiSqu vous toucnent peu, ~ans doute
les Ans netendept qu' inoKea nature,
-?
j!~ jM:
cQ~eas.Matss qabo~c~~onsj
.M~ ?-

&voif Ce qui agic ~uryous, pur aug4


t.

menter Fa~ton de cerca!nes choses dimi-


jouer cdie d'es~autres. AYC~VQ9S du go&t~u~
te& lettres!? -<
JMf~
J'ai toujours eu ma table des gens de
ictis; mais Jeur conve~ttoo m'iptefcCbie
J~rt peu ,~)e aime ~ue les~it~quiMai~
tcatdesaSaiMsaducHes.
.~Me~
l.a gazette~ pM exemple~ c~ o~p bocoe
)ea:ure~ maM. ics
~vcetaem qu~e expo~
peuven rt~cef de facheox ~veo~s da~sa
jStu~ton oat vous ~te& Pavois ~ue~ue~td~e
~ue MoaSeur te Co~te ~imq'K a i~erac~~
Bila~~e vcas ~1 n*a feu l~e~s de eo~ex
~ue pour s'auu~ des ~ages~ ;4afa~ ,kg

'iu.
~nt des Pompettes qu~&tub!t reionnerpout
JM~
~e~y~os v~ qae~iO~jt Mohue~Ie
Poseur?"
Ze ~M~~
Qu~MoDMeur; prefcM je connosvo~
~re temprament & vocre ~aa!adie. Elle e~
grave, & votre confUcutoo ocja~e peu da
~noyens curatifs emp!oyer.

J~ jM~c.

Vous en avez guri, ce que vous m'a'-


yex aCur~ vous-mme qui toicot dans lit
ome BtuadoQ?
2~6 ~~<&~&
r
J'ea conviens, mais les malades dont vous
parez, avoient dans eu~mpmes des feHburce~
que mon an:" n~apprcnd d~vc!opper, donc
~ai fu diriger remploi. L'un avotc du goac
pour les arts & es lettres l'autre tait Jen-
6b!e. Je ~uc at enfeign a mettre proRt leurs
~o&t$&:eursaS~6Hons.
I.< 2~M~C.
t.< d'autrs moyBnyquc
]~aYcz''V~ .1
pas Vou~! w
~oijSiea: employer $cacemcnr pour moit r
1~ Aj~MM.

~Otfc me ~c~ po!n't enubie votre co~u~


&'e& point capable de tenores aSedions vb~
trcgeae permet pas que vos feus vous don-
nent de grandes dira~ons, & vousn~t~
point fufceptible de gots. Jugez vous-mme,
rembarras o t
MonCeuT de je dois tre peut
vous ibulagcf. Je~at poncdc pri& far vous.
Ceux qui font accoutums cpro~ct desp~ai-
Ers vifs ont perdu 'habt:de &es moyemt
~tccanmispaidesmtcrtsdo~&ttaaq~i!~
Leur ame contra&erhabtude d'une mpreon
de tM~eSe, peu-prs femblable celle qu~oaL <
<pfOuV~~a~gefemieut aptes i'~dat~btuy~nt
~uh feu d'!ti6~e. C~& un gtand mateu:
~v~trbcMnd~tM'VivementmcereC, &
3e ae ~Ouvoif rtte que d'ua~ <eu!c manire.
ta fo~e e(Ha ~om~atib~ d'un ~u! obje&
~bot ~~ev~At ~hs ~bo ~Tiadpe, U faut
~ure agir ptnueufs objets ~urrdp~t, aSadtt
~Ire natre une oppoutton,d'exciter un com-
bat modr dedvcrs penc~ns, qui empche
ta tyrannie d'un &ul. M. le Comte Bi'cO:
fQlie,si~'p'gafde<
pas
~~lofg~~e ~Iic,
1rt ~ogne sa,l,n garde:
te M~f.
MonSeur )e Dodeuf pendez-vous a
que vous dites ? ? Un homme dont j'of dire
que les jugemens ont toujours t appau-t
<Ms. o'
Le J~~cM,
Oui, Monteur; mais cet lodnme to6
dans fon ement~ lofqa~ ~aiibtt clater
maieres. Rien ne pat vos yctx que ~-
titudeda rc<pe&, a !Quanjgc ~eu!e ~atte v~
~feiies. Vous n'tes revci!~quepar le mot'.
vemenc de grands intrts qui fe pf&nMac
&tKour de vous je ne puis vous procuref~He
antichambre remplie de <b!!iciteofs gat~c
votre table d'auditeurs attentifs pft~-~~
ou applaudir rivant .que M. le ContM~
en gaiet, ou fe livre des di~cutEons ~iejia-
puis
&s je ne puis enan remplir votre e~pTit <d'a~

Le ~M~c. w
j&ires importantes qui concernent de grands
perannagcs, od'quiinBucnc &tie~ftd~a~
~ashicude <i'hommc&

I! n'y a donc aucun remde e~peref~pac


~noi, Se ~Otr<e pro~ad~avoif.
w~
1~ JM~&cM,
~e vous fera pas~out '&it inutile. Il iefvha
frter Yes progrs de vo~tc mal & en di-
mmuer radiOTi. I n~eH pas potHbc de fa!fC
les remets Turvire a!C & fur votre
esprit, puttq~Us ~e J'b~t capables m d~aSc-
tiens, n: dego&ts; il n'y a donc que e corps
:<Mr le)~etjt)(cpb!e q~on puineagir,&:ravis
cet gafd ,vdnsdoancfebien6mp.U
.~tM< 1~ Co~n~ CMrc ~n grand exercice,
T~noe? .'?Mte ~jCOp~un j~ouvemenc extrme
-;qtu l ~atig~m de rendre moins fenjEb!~
~d~ajiination~cyc~rit; faut changer (bn-
~~)t de Heu, voir des hommes nouveaux que
'<9!Efe repMation rendra pour quelque temps
f~e~ti~ a v~t'e personne: ce &ra une con6-
~~atton paSagre, mais qui vous fera quel-
le ~luSon; car t)6n quel eA votre befbin~
~Al~'occupex ey autres. Denyse tyran
matre d'cole, ortqu'U fut dtrn:
~~n~toit pasma vu; il etoit coute, H
fcompenCoit, punICbit; enfin c'toit exerce
une dommation.~

l
I.e
,r~aM, MonSeur,
~M~
vous tes Mdecm M<~
tra, &vous mecon~i!!exde ~a!re de rexf<
cce, pour me guerif de l jauniHe. Le pf~<
huer des Mdecins que j.'aofOM qn~t
avoir comme vous a p~tennon dp:;gucEt~ML.

I\<
~~ions de Pme m'auroK ~~tc~t ~~o~ le
Mmede~,

p
Le J~~<?~' i.p'r'p
v t
1
Ce ne ~bnt) Monteur t
e Comta ,em~ff 3.
paMau& que je vom, ind~uc~&~ ~a~nsj
~u~touc aurre vous en
djtrp~~ap~~a~~a<~
un femde que ~hjjte vous propo~f;, qu~
eK de mon reort,& qun'~ pa~om~n~
Cfaiate ~u'il BevouseSraye, m'a recenu~

~r~.
~ue eM~jSe fHt~d~ter~tn~ ~tou~

~n Me&~moajScttf~ ~e ~er<Mt de vous &&w

~:A~ .3~
<'jr"'

Y penifez'vous,de MB ~fo~o&fd~~t~
pMn maUtenc'<
`
'1~- 1.
~,v.
.1.:
j~JM~M'M.
s~ MonBeufe Comt ne fait pas te ptalCc
~M~~ ppufA athbMex (i'tre exH c*e~aoe
cB~MUttd~~oiadfat~n quePextl itya
~MeJque choe de piquant 'dans un maheuc
~jui n~ft pas comnt~t~ qutnous e~ propre,
~u~ nous d~ingue ~es autres. On produit un

~~d'ec~
~a~~rahd~~t dans !e monde, la disgrce
oblig de raffeinbleffes
.~rces~'pdr Mttfcr contre un pl~s .grand
f!<
mathcur~ i y a d~ mrite le apporter
MftOid~
Itt'~jH.
.<-i.. i

Le AM~'c.

Mas, Monueu~~eDodeur, ~~m~to~M


~n~zps

.b.)'
~ue vous M pH~bh.

Z~JM~M.~-
SluS~H~y
M. le ~,omtc, ne plattantez .pas. Quelques
<n<M$ dans un Chteau 09 font point d-
daigDCfppur !a.c<j'n6~eTttoh h per~cunoa
~~j<~oa6eHf pa!& Ote borne
des moyens plus doux tbng~z aux pat6r<
~a 'cxU c<C!Bpares aux MconvpeM de
tib~tt. Si tttt homme avoit uturpe un graQ<~i.
pom t qu~H et paru dans abonde avec ca~
<~u~! plus c~t ~uppUceDCMir~n-Qn inveote~ ~u~
~c tp ~atr~. vivre d~~
~d~&d~<Uet ce a~m~ moptde d4';

Cf ~M~~
Votre compafatfbtt a Men quelque npport
&vee !a\6matioa d~uaMiOtSfe hor~ de~a~c~
~ais~ ~rM de & libet~ e~ a&ed~~
~L'
MM~~
'c~
M~~oas~~ ~s <~da~ ~pH~
~C ceu~ av~ qu~t t~s y~on~y qu~u~ent~
&Na <}~ ~Ctt~e ce ~ocac perdu. 1/~xH~n~
~s~m'~tptn~ fponv~ des- ~gacy d%n~
<p!Qt e~ q~ renviron~c, & d~tre coaa~e ujpi
~ot~c ann-nHe~d~ta focit~y de Hr'? &? .chaque
~g~ Ftndt~f~c~, d~tfc con~ndu. da~s
foule, d~y tre coudoy, d~~re ~b~~ ave~
famt!iar!t~ des gens qui & pro~efKOMnt au
tems de ia puiiahce, d'entendre parler &n~
~ete d~Jbn <ucceGeur, ()e ~euf. JPans
~.,, <o~ c~ qc~p~ ~J~e~b~n~
Miv.
la !!bert; on ~engure qu'on produira e pTtM
~raod Sct, lorsqu'on reviendra dans !e monde:
'croyez-moi, M. le Comte, rexH a bien des.
o vantai, & je peo~e que c'eA un ra~nement
~de ma!tse. aux Rois, de ne pas exi!ef eurs
jM!n!~rM, & de les rendrch vie commune
~des 'hommes, pour y prouver leurs ddams
!& f trouver enteveis au milieu des vivans.

J~ tiberce q~un Roi laUe ~bn ~ihi~rede
entrer dans ta ~ci4t~ c~ .une marque dQ
mprit; c'e~Hu! dire, je ine crains poinc vos
"cabales, ni ce!esde vos amis: Hiemblequ'op
iaHe celui qu'on exue,rhonneu? de !e
'craindre, qu'on redoute fes intrigues & fon
5nnuence ~rJes crits. ~acon&trati&H~a
Ex~e <c fbutient dans r!o!~nement; naaMf
mefu~ ians ccHc dns'~ jfbcicte, i!rd une
partie ~e~n mrite r~cbinez-y'Mon6c~
ie Comte', <& vous jtntirez c'omb<n' it .vou<
:<croit avantageux d'tre exi; je crois que je
rpondrois de votre ~ante, 6 ~e Roi vous
~oit ceMe -<aveur.

j
Ceux dans qui !'amour propre domine, ceux
que la vanit~uc dirige dans toutes leurs
Dmarches, n'ayant point de paiurs <bMde~
qui tiennent Fam, ou mme aux iens~
prouvent un ma-'ctre fenfible, lorfqu'ils ng
jSxent pas l'attention de ceux qui les envi-
ronnent. Le befbttt perptue! d'tre Batte ~e
de produire un effet dans la Socit, les rend'
m<en6Me$ !a plupart des plaiurs. Ce ~bne
~s malades d'amour-propre.

Les amoureux, les -ambitieux, tous ceun


ennnqut jfbnt tourments d'un defir dominant,.
prouvent fouvent l'ennui, parce qu'il n'eft

l,
que quelques heures
<Sans la journe pour eux
de jduii?hce. Occups fans cne dumcme
bjet, tous'ls autres paiCrs deviennent inC*
pidesppuf eux. w

t~a contrarit' des gots & des pmons,


htdomin~ion ou rananti~emcnt d'un pen-
chant &ce!ui~es~acu!ts, ibnt des cau(es Ic-
conds de Fennu! que !es hommes prouvent.
Un mangc hurMx de loiur & d'occupation
rend rhomme anim & &nube ~ous les pai"
~-s:
.J

Les hommes blafs par la multitude &: !a


Ja~tMt~ des jouiOances, ne ioht .pus i~ee~
tMes faucon genre d~intr. }Ec!aire$ (or
Btnc de rambition, raCaC~ desp!ai6M d~ 'a-t
~ouf; devenue force de ~c~roement <~ d~
d!iatde d!f5cte~es,arM, fdpf~ le.s{
tpaa!ercs Ie~ ouvrages H euf <aut: dt%
~nguUer ) de l'extraordinaire. Si euf a<
a coo&fv quelque reHbft, la nouveau~
du malheur feroit peuc-tre le <u! moyen
de les uref de leur angceur. e~ enounes
nCent par un ddam untverj~. !s mprise;
!a g~oife & peut-tre mme le mpris. Ce ~?~<:
~es gens qui ont <a!e prp~ptem~t; !je ~out
en quelque forte de la panette qu*jt!~ Jhtabtten~,

pfi~
!s en peuvent faire une exa~e ()e~cr~tion <%
taenre chaque c~ot fon
H e~des gens qui exc~ten!: ~a~ eufs~~
<~ofS, leur prsence nme~ le ien!tn~n~d~
~ennui dans les autres, ~c on pet.tt !es M~ef
d'ans deux !aues. Les Mn~ par e v<dc de:
aRtecotnmuh!quent a langueur; esautre~
onguent; par !a (urabondancc de dtfcours ~[n<
tnirc: amGc ~ein <~ le videj(bntl~ ourc~
de Feacut.
C!ophonn~a jamais pu atteindfcan ~ce?-.
fain unibh d'ides avec ceux qui s~entretien-*
nent avec lut. S'il rcite une hiftoire,il manquer
de rauembcr les circoo~anees qui doivent
fonder rintrt,U s~tesd futcequt etUndtf'
&rent, il faconte d'un mmp ~on de voix,
<tans mutation, <an$ var;t: d~ns e ge~c~ &
il ett tout tonn de votr ,b~ un rcit
qui .Fa fait rire. CtophonRe~attpoint coa~
y:f~ef. II raifonne boM dp propos, o~
pomt le d~ernemenc d~~ets qui 'c.onvicn-'
nent aux perfonnes. Il ~e Tspand impitoyaMe~
Mtcnr en dtai!s fur des objets indiffrens, en
longs raitbnneneps, Or~u'i~n~y aq~unmot
dire; fans foupleffe dans reipric, il MScmMo
a~x loups qui n~ peuvent & teto~nr, ~it
~c rpond fouvent qu' (es ides t&ns cqutM
M autres. Il parle a la ~mtne, ,an bol e~p~tt'
rhotnthe/en place, dumetne ton, cnup~i
Je mme langage. Cec ho~m~j~tma~JM
quelque ~(prit & d rin~ruSion, & ce tbnc
pc~Uf !ui~d~s moyens de pus dte Ce rendife~n-
(uppoftab~t Les fbts, !,es gen% d'tant,
t<an!m'j:s le fuient ~ga~ment.On Cfoit enrendca
un <n~fumen~ di~-OTdam ~a~: un.conc~n,~
jChacuntremble quand il va prendre la ~a~c~t
<M~ne recoate pas, on attend qu'il a!t 6tM~
C'e~ nae coche tmpofMne qu! fufpend !a con-
~r~ation, qu~on reprendra, quand e bruit aura
ceC~. Ne croy<:zpas que les gens dcats ibientr
&o!s &s vidimM. L'ennui, e~ une contagoo
~m <e*repahd io(f toutes les caNes. Oui, je~
garantis que e SuBe, o' Cocher, ie Laquai

y'
de Cophun ~bu~&ent de l'ennai dont euc
maitre in&de a Soct. Son Laquais demere~
& <:haMe.baiHe,&~etoafncdans f antichambre'
& ptamdtc de jtes fcits ajBbamants de &<
p~ateNdMcf!EatioM. a

t.~
0& dt fba~ent que ceux qal favent b!e<
ha?r,&veBtMeDaMQCf, comme fi ces deux
~aaaea~~c~le mme priocpe. JL'a~c~
aoo part du coMF & !a hahe, d~ Pamouf*.
propre irrit ~ou de. l'intcrot ble~
:Bs&ut p(Mc s'am~ d*uoe ~aMefeduAMe,
S!Bet.quc)qu6 e~ofe en commt Qae peut-on

Ra~
a!mep, 6 ce a~ ta Verta~ ~sn~'CFindre que~
~jaoaHe oa~'oppoRdon de$ inteftshee
comment l'amiti pourrok eHe exiger entra
&s gens vicieux ? fes liens peuvent-ils tro
en &cin pour ceux qui ont rompu tous les
tteasI

La prsence d'nn ami nous eAnceSa!re:oa


~e6fc de partager avec lui fes plaifirs,ils en &m-'
Hcnt plus vifs; mais en amour on n*a be~bm
<Ie personne ,jai d'aucun paISr tranger. L~
miti donne plus de prix aux objets, i'amoM
dent lieu de tout.

Le caradere change, les 6tuat!ons de la


fortune varient, les affaires fe multiplient.

<
l'humeur s~atre, les gots s'a~obtienc, da
nouveaux attachemens rempHHent: le coeur do
l'homme, il devient poux & pre, de nou<"
~eaux rappo~s s~tabHSenc entre lui & les
autres, & l'on v~uc qu*it y aie un attachemeaa
qui furvive toutes ces vicitudes~ qui na
perde non de fon adion, de ion charme &
~ui~empKCe galement le coeur!

Ag!a e& au Couvent; e!e eH: ie de !a


plus tendre amiti avec Doris. Ce font deo~
jeunes plantes qui croisent eafcmNe; e~s~b
consent leurs chagrins, leurs painrs: touc
~par elles botien commun. EHes s~emendeM
demi mot; il femble qu'elles aient unetangae
particulire; & dans rage o les fent com-'
tnencenc animer, icuf aotHc redouble de
vvac!te. Le be~bm cach & puiffant qu'ont
~es tres de s~uoir, les entrane l'une ven
l'autre. Ells prouvent un p!aiur inoni Ce
voir, e!es ~e prodiguent les careues, J& prefquc
toutes les agitations de !'amour femblent tre
dans leur ame. M-t! une amiti plus tendre?
Leur caraRre doux, contant, eur ame len-
Nbe & pajfConnee, paroiuent en auuref la
~ture. Ag!a~ibrcdu couvent, & remarie. Un
objet nouveau rattachement s'empare dcba
coeur & enivre fes fens. Qu'eUe eft la place
-de Doris? elle en: devenue la conSdente de
bn amie, qui ne la vok que pour lui parler
de fbn bonheur. Doris & marie Iba tour;
!a conformit des utuatibns lmbe redoubler
~eurmti~ on&~alc des conndenccs mutuelles:
Mais bientt e trrent de t~duEpationea-'
trane rune, tandis que rautre eft plus con-
centre dans intneuf; FuneceSB d'amec
~~mimt &~a~at M donae dcs~ceSeat~
i~Mtfea desenfans qu'elle chrit, eoreduca*
&
ition l'occupe touteentfe.De quot&padeMtH
Ag~ae &Dons? l'une de <ba amant, l'autre <&
&s entans. Elles ne s'entendent plus; des objets
<fbp d~MS ~es occupent, des fentitnens trop
~oppotes ies remplifient. Le fouvenir de leuc am-
vienne Haifon &M~e dansleufme, mais !ea:
<ionmefceeMngu!~nt. No beMn, nuMe eo!t*
~bftMt de meuM, de fentimens ne les rap-
'~Mbe. Pendant vingt annes cependant !e~
liaifon froide & fans ob~et fera cite pec-et~t
comme un modle d'amin.

Acc~e a un ami intime. Il devient amoQ"


teux: ds-lots fon ami devient le fcond dan~
tordre de fes anedions. Et il en e~ desten~
timens comme des diamans, !a plus !egfe
~Scrence en met une extrme dans iem
f
VaMh fait an~ grande fortone, i occt~
en po~e emincht dont !es dtas font ab~-
inmcnt ect~ngers <bn ami; il n'a plus que
ides momens lui donner & tt De peut I~t
TBonc~f des ottets qui (ont trop !otgncs~
&aatba< Qde ~i i~~oit ~e lu; demao~
~pt ~s con&ils fur des objets qui lui ibat
inconnus? leur anedion doit s'cteindfc &u<$
d'atiment. Ils ne & broui~ent pas, mais tem
jamm eft devenue un ticre fans fona-ioa.

Un autre aime la chaue, la muCque, les


tpe&acles. Il a un ami qui partage ies gots:
il cne de s'y Hvrer & ion ami a des gots
jdiB~rens; d'autres occupations fempMent fa
?HC. De quoi parteronc ces intimes amis
~uel &ra robjet qui les intereuera en. com!-
jman!l

Deux ams font unis depuis vingt ans par


0es confb'mits d'humeur, de caradre, de
~gouts: leur JiaRbn ~emHc devoir tre etcr-
Be!e. La fant de run s~a!tcre. Son humeur
Maigrit: il devient dimci!Ct exigeant. Son ami
~ui rcAe attache par la confiance de fon carac-
K're, parce qu~H en a pris en quelque forte
rengagement dans le monde; mais il ~buNr
i
juMEcrieuccment, dinimutc~ < c~ entraM~
~tre6ux malgrlui: malheur !ui,s'H a des
coUgations fon ami Il fc trouve li avec
~es chanes d'acier; il ne peut ptu~ tuivretes
~numns,~n humeur en: captive., fa tan-
gue
.'if q~
~cee d'e~mc!: ,l.. ne fent
~0.' '}--j~.
< 'i.=) ptus
~t"T'e <
jj~us, cs yeux de montrer une joie ou un
chagrin qu~it ne partage pas. Defcendc? au.
ibnd de ibn coeuf. Tant de contrainte a pro-
duit a haine; & une fauffe amiti que toue
le monde vante, femble faire fon bonheur.
n'y a, dit le Cardinal de Retz, que at
a' continutton du bonheur qui fixe la p!upare
des amitis. I! n'y a personne, ajoute t-i,
e* qui ne croie faire honneur un malheureux
M
quand U le irt.

Si des principes connrmes tant de fbjsp~


l'exprience, toient!graves dans reprit de$
hommes) ils fe plaindroient moins. H fautL
regarder comme des hafards heureux, tout ce
ou e~ oppose ces exemples, & s'attendra
d'avance la lgret, la per&die dca
hommes.

Dans rad~er~te, tes ams deviennent ~ba-~


~nt intupportabes, ils abondent en coniei!a
qui contrarient, ils reprochent les fautes qu~on!
a faites; is,blmenfle cara<9:requiespfo-*
duitest Mddis qu'ils ont miMe Jbis peut tre!
admir les Sets de ce cme caradfe. Ba
fuient que le feu chauSc ne brle pas;
faut dans les plus petites chofes fe conctu!~ jj
leur maniere. Quand la fortune eft con-'
traire, Famt coa~eureux devient un ~jet fut
lequel ramouc propre & l'esprit dominatem
f,
~enQprcnt d'exercer leur empire.

Ca~Mt~ofde nies amis, crive~ GomS

1
~vnie profcrit & fugitif, je y~M~~ bien
~a<&'c de mes e/M~M-t.

La bienfaifance n~eH ibuveot qu'ne e<rvtC


Cache de dommadon.

Le te~ament de la plupart des hommes


~B: la rvatton de leur indiNrence~ de lem
~Dgrattade & de leuc orgueil.

On n'BKnc fouvent les gens, qu~autant


~u'on les oblige, & leur bien tre e& in- <
~Serent, du moment qu'H mane d'un autre.
On veut fendre les g~ns heureux, maisM~.
<

ce veut pas qu'ils le deviennent.


On n~ame quelquefots dans tes am!s q~e des
r
~thoins vivaas des charmes, des Succs <Ss des
i
~r~meM de &jener. ,
On a toujours dit qu'il fa!ic de rcga!h
*<*
n <~

~ans Fun~oji de l'amiti. La rflexion & les


exemples prouvent qu'il y a des exceptions
'cette maxime antique.

Entre un ami riche & puinanc & un am!


fans fortune, i! y a un accord parfait. Le pre-
mier trouve un iujet pour exercer a bienfa-
&occ & fa domination le fecond, un objec
de culte en que!que forte une affociation
tous les avantages d<* fon ami, fa gloire,
ton crdit, fes fuccs de tous les genres:
ils lui deviennent propres. L'amiti l'a !ev~
~u rang de fon ami; nul n~en: plus intcreuc
fon foutien. C'eA l'intr!:qui refierfe ces liens,
dira-t- on; j'en conviens, s~t n~y pas'de
got & d'inclination; mais e penchant
exif!e, il fera plus durable, plus, fbidc, plus
~if en<fe deux amis divans par a fortune..
~amour-propre fera perptueUemeht anims
chez l'un par te paiur de !a cration chez
Vautre, par tUtex les juinances auxquelles il
e trouve aubci, par les gards qu~it rece-
vra des autres en rajion de ra&dion de ibtt
anM.

~homme a plus qu'on ne ccoc be~bia d~j~


~.t
tnirer, & il fe livre volontiers ce fcntunCa~
)ofJ[qu'H n'y a pas de nvattt.

Si FgaHt ~toit euenteUemcnt nceuar~


pour l'amiti, ce intiment n'cxiOeroit jamais
entre un matre & fon efc1ave ou fbn domeC'
<tque< Qu'importe Je nom? Que ce foit celui
d'attachement ou tout autre n'eft-ce pas
toujours une aSe~ton~ un fenument qui rend
pfcieux un tre un autrer

Quand on fuppofe rgalit~ necealrc, H


faut donc admettre comme elientielles les
~gaHtcs de tout genre, celle de fortune, d'ef*
prit, de rang; & la plus grande des mgaHtcs
dans le commerce intime, eft celle dcse~ritSt
Car eUe peut fe faire. fentir chaque manc~

L'amiti rare en raifon de r~eva-;


cH: p!us
t~on & de !a fortune, parce que rintrc fait
~u'H y a plus d'hypocrites de fenument.
a plus de &uues amitis; mais la vritable
ip'en exi~epas moins dans des Ctuationstres"!
~i~antes.
II ext~o un intrt raisonn & un intrt
~infUnd, tous les b-otomestonc ~bumts ~
iBerntr intrt fuivent machinalement ea
quelle forte ce qui natte leur amour-propre
& leur prfente des avantages. Ils fe mpren-
nent, mais de bonne fbf, en croyant chrie
la pefbnne, tandis qu'its aiment en grande
partie-ycac qui~environne, ~cpcuvoir qu~elfa
pp~ede. Mais on aime auffi la personne, parce
qu~n prife la manire dont e!fe jouit de cet
~c~ai, dont e!e ufe de ce pouvoir. L~j hon-
Ktes gens font ceux qui commencent par
dre Ja dupe de leur fentiment les fripons.
DEeux qut ibat ~md~~par un. intrt raMbnne<

Si ratNtie exiffe, ce ne peut tre qu~entre


~es gens verteux: if fut pouvoir fe toutdire~
Et comment ne fe rien cacher, quand oa a
des chofes &oateu(es rver

Lortqu~un. de HO~ am~ e~ maaucr~ nou~


tui rendons des foins anidus, nous fomme~
agites d'inquitudes mais s~H a une tncom-
modit doufoureufe & paagt~, on s'en oc~
eupe peu parce qu'oit ne craint poht de !?

perdre. C'en: une preuve ajouter ' toutes

autres
celles. qui man!feH'ent qu'on n'aime que pouf
Coi, qu'on n'aime que &M & &m avantage daa~
Jtts
ChriHs parle de fa fortune ~e dois tout
Dorcas, dit-il; & il s'empreffe de dfrer
<s moindres volonts. C'e~ ?'e moins que je
pun faire, ajoute-t-il, pour reconnotrc fes
jbien~hs. La reconnoiancede ChrtHS e(t cite
'comme ~n rare modle mais il ne vous dis
pas que fa fortune eft l'ouvrage d'un ami obf-
<:ur. H aime mieux la devoir Dorcas, qui
~n- un grand Seigneur, & qui peut encore
obliger un homme fi reconnoiuant.

Le penchant Fadmiration, & i'impu!uon


qui entrane tes hommes vers les gens puif-
~ans~~e man~ftenc par l'attachement. extrme
des Peuples excit par la plus teger~boM~.
Les coeurs le remp!inent aunitot des fentimens
les plus vifs pour leurs perfonnes Famouc,
propre flatt de leur attention produic rat"
~~meuc <S~ renthou~a~mc~

Il faut ,pour s'aimer fc re~embTer &: d!S~-


Mr rattraic invincible des iexcs eft fond fuB
ce rapport. Dans l'amiti, la conformit des
~ots & la diSerence des cara~Ct-es ibnr cgA<.
ementncceSnires. Toute union dans le moraL
comme dans.te t
phyuquc, toute pertedion dans
tm individu paro~t devoir ct~ rc~tm de
~ua~ts opposes. La bont n'e~ nen., fi elle
~e& unie la fbrce~

L'amour-propre entre dans !a co'npoutoat


de tous nos ientimens. H eu: comme le feu quii
vit par-tout, mme dansexfubn-ances les plus
froides. On ne peut fe diflimuler qu'il chercha
dans ram!ti tre natr. Quelle amiti fur*
vivro!c la cerucu~e,d'une moindre opinion
de notre mrite ? ma~ H rameur-propre c
omjique par une comparaifon qui lui eft d&
vantageu~c, il doit. tre humi!i, s'i n'a pas
s~pp!audir de ~bn choix. Cette ncc~Ht d'etra
~att dans ~bn ami & par fon ami, iemb~
pr&ncef des contradidions? elles ne ibac
qu'apparentes. C'en: dans des quautcsdi&erentes
qu'il faut que fe trouve une certaine fup-
riorit nceffaire pour fournir une raifon pac-
ticu!ife d~cHim~ fans. rivalit.

Une am!t parit peut r~(u!'ter <Tune Ha!b


entre deuxper~nne&di~tague~dansd6sgenres
<HSc!'cas. L'amitt~ par cette ratfbtt, n'eR ja.-
nats plus donce, plus ~enSMe, plus duraMe
qu'entre Ut) iton~nc & une ~tT~e. C'eA dans
une parei!e ia!tbn qa~on peut touec avec p!as-
~f~admirer fans eS<Mt: reprit, !e caad~rc
le renforcent, s'adoucirent mutueUemeni.Ea
inubilite vient ranimer ce que la rttexion
deffeche. L'habitude de la dfrence d'un ct,
<de l'autre une certaine rterve, mettent des
~bornes )a familiarit, prviennent la !an"
~ueur qui nat d'un entier abandon, entre-
jtiennent le der de plaire & d~intcreGer.

On peut crire pour & contre Famiti~


attaquer ou dfendr fo& exigence avec plus
-eu moins d'loquence; mais enfin il y a na
point de vrit (ai6r,& peut-tre ~a-t-ont
y as encore envifag la quejMon Ib<ls (bnvcH<
<<ablc afpe&

L'amiti eft le rfultat des difpoStions d'ut


~:oeur ~enSMe & d'une ame gnceu~.

La vritable amiti e<t ramour du beau


Mora!. e'ett un attacheiment aux perfedtona
~e rame, mais comme avant d'at~er ce qui
~eA beau il faut tre capable de le (entM
'combien peu de gens font jtu(ceptib!es d'am~
ti?l Dans un Gouvernement, o tous les
ho~hmes font imitateurs & fuivent la mma
pente, il eft diScite qu'il y ait un devetop~
~emeutJMble de veft~ d@ m~s quaU~$ <
.~e~ le paMr que nous avons pour objee
dans l'amour c'eA la vertu que nous aimons
dans ranaiti.

I faut pour s'amef, <e pare mutue!!e~


ment & avoir un objet commun d'intrt Jtans
rivalit
f
JL~ommce~ capable d'aimer certaines chofe~
plus que fa vie. Les Rpublicains aimoient
imieux cho~e publique que la gloire, que
les richeHeSj, que leur vie. On a vu des Mo-
narques !n(ptrer un grand enthou)fia(me pour
eur perfonne; & l'on fait qu' la mort de rEm<
pereur Othon plufieurs citoyens ~e turent!
par dee~poir de fa perte.
Dans JfeN temps de trouble & de ~adFon~~
on trouve mille exemples d'amitis courageuies
& durables~ parce qu'un mme intrt anima
les amis & confond en que!quc ibrtc leurs
personnes avec l'objet qui enflamme les ima-
ginations.

On doit conclure de ces courtes rflexions


que rinHuence du Gouverncmenf. eft extrme
6tjE no~ ~ndmens <~ nos aidions. Les miU-
tutions qui apprennent ~acnner ton ntefct,
prfrer tout des objets qui n'agUent que
<ur!es esprits, prparent les ames fenfibles
aimer & comme dans un tel Gouvernement
les moeur': font pures, & que les fens ne font
pas chaque inftant rauaMs &: bientt teints
Fam y conferve toute fa ~crce~

Mais dans un Cce o rintrt pertbnnct


domine, o Jes jouiHanees physiques font
robjet gnral des defirs, il y a peu ou point
de vritables amitis, comme tl eH: rare qu~t
y ait du vritable amour, du pacriodtme,
enfin qu'il rgne dans les mes un &atimea<!
projbnd & durable.
Touc ce que j'ai dit contre t'amiti s'applique
aux fentimens vains, geM <& faux des rems
modernes &du monde o je vis. Mais rhommo
eM! capable d'une vricab!e aminc ? C'ett ce
qu*on ne peut nier, & ce.qu'une cnnoiSancs
approfondie du coeur de l'homme & de Jio-
fluence des Gouvernemens dmontre invia-
cibicnicnc.
Des ~'aKNM ~e Za ~aZa~f~c.

L'organisation de la femme !a dMpofe tre


plus ~enuble; les fondions auxquelles Fade-
tinc la nature la rendent plus fufceptible
d'motions; moins forte que l'homme elle a
moins befoin que lui d'exercice &: de mou-
vement, elle eft par cette raifon plus fden.-
taire & plus patiente. La nneuc de fon ef-
prit la porte aux dtaHs, d-l vient qu'elle
eft propre aux foins domeUques. Sa foibletfe
la rend dante & cette dfiance jointe la
&btilit de fon obfervation, lui fait apper<
cevoir des nuances qui chappent aux hotn-
aies & lire en quelque forte dans ravenir.

La femme dans rtat de focit fe cor<


rompt & s~atre plus que l'homme & en voici
!a raifon; la facit l'attire fans ceue au dehors,
tandis que les vertus font prives & domefU-
ques la ibcitfe!che les feuls, noeuds pouc
!<e(que!s elle exiRc~ le manage & la mater-
t)i~.
t.
)aas !esCccs corrompus & dans les a"
~its~es~ ies &mmes ae p~&nteht re~pdt
d'autre ioe<: que celle de l'intrigue & de
galanterie.

Celui qui a t aim d'une femme ~enCMe


3ouce~ ~piritueHe, & doue de fens ad!&,
a got* ce que la vie peuc oSrir de plusd-
icieux.
La femme eft bien moins perfbntefe que
f homme, elle parle moins d'eHe que de fba
amant; l'homme parle plus de lui que de fbn~
amour, & plus de iba amour que de & ma!"
tree.

Quel pus~fand bonheur !'imagmationpour<


toit-elle oNrir l'homme que a itbc!tc d'un
tre, dont l'ambition 0~: de lui plaire fa
gloire de fe dfendre~ e bonheur de cder
qui prtend fon e~ime par &s'combats,
~bn coeur par fa dtaite?

La femme chez les Sauvages ef~ une beMf


de fomme dans FOrient un meuble, & che$
.les Europens, un enfant gt.

La vanit a fait plus fuccomber de &mme$


quelegout,le penchant & les ~ens. Dans
~n commcccc o Ica avantages ~eribanels d<M
Soient feuls dterminer, c'en: le rang a
~ont les dignits les grandeurs qui font pen~
(:her la balance. En gnrale on peut espre
ravoir du fuccs auprs des femmes en deC<
cendant un degr le Prince, auprs des fern"
<nes de qualit le fgrand Seigneur auprs
des ~mmes de Robe ou de Finance. Celles
~ut ont de la (nCbilit, ou dcs&ns, ncfbn~
pasduites par ces avantages, mais eUesfbc~
<nent le plus petit nombre.

Il eft des femmes clbres par leur ga~an~


~terie, qui n'ont jamais eu pour amant leur ga~
Envain l'esprit la figure tes graces fe trouve-
jroient unis dans un homme de leur ordre qu~
afpire Icurplaire N faut tre lev en dignit
avoir des cordons, des titres, tout l'clat n-
ceuaire pour les perdre promptement de rpu-
tation. Un mari di~bit fa femme je vous per-
mets tout, hors les Princes & les laquais. Il toit
dans le vrai les deux extrmes dshonorent
~parlefcandale.

Les gens qui occupent de grandes places


~eux qui reprfententdans les Prbvincestrou-
~reat beaucoup de ~mmes qui leur cdent. La)
vanit f mle dans tout (i) mme dans ~
jp!ai6r, mme dansle plus vif des pIaiiGrs com"
bien les fens des femmes font redevables l~
,vanit (2)

On pouToii: ainC je crois apprcier les


femmes galantes. Sur un nombre de cen!i! en
eft quatre-vingt dix, que 'dac, le bon air, la
mode rintrt, Foin vte, le befoin d'occupa-
tion drerDineHC, il en eft fix que la &nubiite
entraine, & quatre qui font domins par des
fens imprieux.

Louez, adm!re~ &yez tonn, en extase,


ne craignezpas d'outrer les Batteries, rethou"

(t ) Madame de Sevign~, en payant fa Sic dure


jtMiadtede~bnRIs, qui to!t le produit d'un commerce
intime avec une Dame qu'il avoit vue ~~chez la Reine f
e'expMne aia< ? mais il prend pauence ce qui e~
e plairant c'eit que le 2?~~ lui ~te la honte qu'il
trouveroit infoutenable,fi ce malheur l<Jt ~Mtt arriva
...
p jStrIefempart~
(t) 'Une grande 13~6,~0~ a ioixante ans pour
ornant, <m jeune homme d'un tat obfcur. Elle difoit
a une de ~ts amies Une 2)M~<?~ n'a jamais yc~ ~Mf~
MM~OM~MFtFoM~M~, & elle avoit raiion~
~XMmc auprs des femmes faites croire, fi vous
pouvez, cee qnevous vou!ex fduire, qu'elle
e~ une fubftance particulire plus prs de l'ange
~uc de la femme. Vous ferez cru, vous ne &-
ycxpasau-deCusdes iiuuons de ton amour-
propre, & l'on ne refufera rien un hommo
dou d'un discernement auJfB exquis.

Combien la femme qu'on croyoit la plus r~"


ferve, fait quelquefois d'tranges rvlation~
fon amant, lorfqu'ellc s'eft abandonne 1
Combien de fois elle a t au momentdefuc-
comber Que d'entreprifes qui l'ont profane!1
Que de favoir elle a fur les plus fecrets mi~-
tres de l'amour L'amour eft l'unique oc-
cupation, e premier intrt des femmes Rie~
m'chappe leur adive & pntrante curio<
~c.

11 femble qu*i! foit permis de traiter les fern"


mes plus gremcnt, en raifba de leur l-.
~anon. La femme de la Ville attache plus d~
prix aux gards, parce qu'elle y a moins de
droit par fon :ac. Le rang d'une grande Dame
eS trop dcid pour qu'elle ait aucune In<
quitude fur ce qu'on lui doit. Elle trouve du
paua: a voir oublie!' ce qu'elle eH & c'e&
une preuve de plus pour elle de Foxcs de t~
pauion & de Fardent des defirs.

Il eft un degr de drglement & de fce-


fateCc en galanterie, qui ne peut io rencon-
<prcr que dans une femme d'un rang lev. Elle
jtaM que l'audace tonne, & qu'il n'cH rien
<quc ne pun bazarder une femme qui runie
un efprit tpneur une grande naiffance.Mais
<na!heur la femme de la Ville, qui voudroit
aller fur fes traces elle tomberoit dans la
fange du mpris public.

Les hommes vioens fubjuguent es femmes


<3s qu'ils ont obtenu leurs faveurs. Etes ai-

mant la domination parce qu'elles ont de l'a~


dour propre, & ce mme amouf. propre joint-
la timidit de leur fexe leur fait trouver,
~n certain plaifir dans la crainte qui leur donne
des motions TiouveUes, parce qu'elles actri-
buent remportencnt l'excs de la pafion..
Elles reviennent. an6 la nature qui a fbumia
jta femme rhomme.

TLe plus fur moyen d'tre am~ d'une ~emme,,


<e0: de ne pas! lui montref tout fon amour. H
~nt 1m latlcc cfaindt~ & dcCrer~ lui pr-.
(emc<
~ntef une t~it qui exccc bn amour pfo<
pte & lui faite etpiref un triomphe..

t,*atni )c }~!us !ndn~e (~!nc jfen)tt!cn*eApM


aMn~ &ut ~enteot `ir ~e conHdent<j!e~
~mour.
I3'n ~ouaft-d~heufe d'UM eOMmefce mdma
~~fC dpux perfbnnes d~n fexe t~R~fent
ui ot)t,Jeedi~pasd ramour, mats dm
jgtTdC pouf ~tre~ tMt uneconance
mt abandon, un tendre intrt que la p~us
"d.
.vvc amit! ne fait pas prouver dpr~ dhs
.d'-d~e.
Dans la ptupaft des eon)tne~ces dcora
honi ~amur, PRocant e~ cngnfaptua
vrai que !a femn)e, parce qu'il a toujours adt
tnonx de~ de6(s.JSouvent Ja femme cde ~n~
~ntM~en~c~&nsdc~
(~
~amout-prop~e ~onane en g~ni~t dan~ !a
<encMent ~mmas, & ies in~ d~ ratc-!
c~m'ehtdeshonm~
..}:
u ~ndbt beaucoup d'h!~o!fM &u~M
les femmes, mais eUes ne font qu'une fbiM~
c&j(Bpen<atton des vefitabM qo'on ~ga<M~ j
QueUe e~!a ~emme qa! peut & vanter <~ j
t~B~et l'mouon d~ fes ~M au~ ia~aneee <
<~uo homme qaHm ptat, raoies i'pcca6on {
j~tp!us vertuufe e~ ce!e qui pour cdef
dertfCtUne dcs circon~attces a manqu. t
.a 6:mtoe la plus yerMeuR: e~ d!~o&<~vo-
~Mementpoaf ceux qui foct (cnNes
~aui! a p!us dvote poorccu~q~Me ~MhH~
~a.tco~auon(t).
y ~L" "l
.<tJn d<&&ut
fecret eR un bien f&c ga~at de
f

~Mtth
l'
ta de~erde~re de~aa~oux e& d'atmet~e< ~j

~&maia'c~
'1.
-t.~ ,0'
(t) Snmtme rapporte ~a~~eHe &heifM~1DatM
~u&pt en jear tucet & chanSe~ &a vatet de chathbfe
< j
~Se M' <i~o~
~< '~et ~<&M ~~t~n~,
~~a~h!; pertot~
~a had~MtiaMM, ttti <&}<Ma MO
~c~, t~
t~J~~
B'~M~Lt p<Mtf ~M~ ta&~e&t~

f<ta~t~
~Mt
pMT <

<!t-eRe ,~e y<M~ <&~

('- ,1 A'"
l T~eA pas rare ~te ~or des ~mme~ qui
raccordent point la den~erc faveur ce!~
dont j'amouf eft rexcufe, celle do!nt un bon-
heur mutuel fait,le pftx~ mais qu, (ans s'aban-
donner endrement, compo&c~ en quelque
forte avec les defirs des hommes elles font
p$ que 6 elles avoient fait pus, & efoycnt
ravoir donne aucun droit fur elles.
Le rang, la naiffance d'une femme, fes en-
tours da~s !e monde, fa magnificence. pro-
duifent fur la plupart des hommes un plus
grand effet que la beaut ils prennent les
&mees de la vanit pour les feux de Fa-
mour(i t ).

L~ntrt renferme un poiJEbn fi a~tif, fi fub-


ti!, que des qu'il vient ic joindre un icna-

(t) AaSt quand Po~ (bnge que foa brave &ue,


preHe gounMnde abat & porte par tefre les draps d'or-
les toiles d'argent, les cUn~oants, tes toffes de <pte,
avec les perles & peftenes, rardeur &le coatentemeM
t'en augmentent bien davantage & certes plus qa'ea
Me Bergre ou autre femote de pareille qualit, ~aet"
~e be~ qtt'eUe ~~<Mt~ V. 0' tT
~Oij1
zt~ot, it~e cwr~mpt~ &M p0r T~t~Rdfc.
t
J! n'e( po<nt de (eoHmcM iR vtf, que Fdat:
4e!ag!otK'~es tncc~a ~MbrM Pea puiCent
O~men~f~rdeu~
t <:? d<~ ~mm~~ chez teique~es rgne
une non ch~cc extrme & une bont d'me
oco<npatb!eavec des ngueurs contantes.E!!es
XtiOM p~~ ~rce de rS&ef & e coorage de
)~~F. On ne peut pas 4''ce qo'cUcs C~donnenS,
~e!at6eMaMe~
P~or~pa'rQrdeux ~taax, H &tK: r!nter-
Lennon d'on autre mtal qm ait ptus d~3-
Btt avec run des deux. 11 en ett de mme
-<~n aatcfuf. U ny a de rupture comptecte en
-geacB!, que ~i~u~n am n objet a ~tim-
pMon fur ramant ou fur ta mattfenc.

CeM <;uKe ~e<e~ete de Hdee d~tre qoht


<~s m~treSe, n'urtt pa~ bcfbm foulent
d'an grand courage pour, a quittejF.
t;
Les gens de Provmce & ceux qut ne coa-
ocMueM pas te moade/croycat toutes ks
~"mmes gtantes determmces par leurs <cns;<Sc
tous les gens en p!aec, acceNibcs ta coc~
Mption de Fargent.

La ~mme la plus intfeue au fcret, ne


<)mec aattne importance toutes. les mdifcf~
ttons qu'on fait par un. excs de paOion.

Ce qut choque e plus Jes, &mmes dans les.


tmrits des hommes, c'eH. l'ide que leurs
ntrepfi~& tbm dtermines par. l'opinion de
leur facitp. Mais & ta paCQon'peut en tre
fcxcule,t! n~e~pon~dehardieCequ'anCL&mmo
ce pardonne en. &cre~ P
Les &mmes gaantesfbnt habitues d&n"
<~repted pied leuf cerrein; elles favent le
prix de chaque faveur, & peuvent s'arrter.
1U~e Ronntc femme cft fans cacu! & fe crot:
vamcue au pius petit avantage, qu'on .Mcm~
pOft&reUc.

La &mme gaantepar eoqoettefK: enE haMt


tue a rprimer les pu& M~rs accs de. &n.~
CbfK. Elle CH: cnvieuie t fauH& & diSmut~
par l'habitude ncetai-e de la tromperie. DanA
contnefcc ou ramourproprejfeui e~ctt
jeu, fon exptouon doit produire des tempter
& rien ne peut arrter une ~mme qui ne dente
que des iuccs aux dpens de tout ce qui Fen-*
yifooae.
J~a~eur &r le thtre prente une idd
~aviHj8encnt & de dgradation, quand od
bnge <)u*un homme ceHe d'tre tu!, qu'i! prend
<ies formes qui lui font trangres, ie pntre
de fentimens qu'il n'prouve pas, & .devient
en quelque Cotte une machine pour Famute~
nent des autres. La ~mme caquette a commo
yAdeur, rhaMtude de te dpuiUcr de fon
<:aradre,pourcn prendre un conforme au r!e
du moment. E!!e fait imiter l'accent de la
pam<yn, jouer les fureurs de l'amour & tes
extaies; eHejburit ians ContentenneDt, elle
pleure fans attendriOetnent: i h'e~ pas ua
jMufe!e de ton v!tagc, dont ec ne connoiue
~f~t&ne diFtge !e)eu.V!0!eu{e~ans exeu&,
~eHa vantteeu!e qu~outtdesdregtmcns
auxquc!!es e!le ~abandonne &; comme cette
~outHMce n'a reh de ree!, t n~e~ po~t de
irtne o la coquette qm 'c~ ornais fattl~aite,
~mCe s'ar~cet. y
ty a des~naMsq~~ot &!~ (ansccM<
~rtc, & d'autres qtii ont 'ccat de ~!ics amins
~ns aucun titre pour y prEendre.Tout Dpend
du dbut Bc du foie .qu'on a; pris. en entr~iMt
dans !e monde.

Kncne e~ d'une beaoc~ ~c~tante & tau!~


<tR noMe,a candeur e~ peinte Rx~a phyuo~
BOmie, la 6mpMcit & ta grce rgnent dam
toute fa personne & dans <es ahtre& t.$
jhaiuance d'ifmene, fes nchcues jointes a tant
f avantages, iembcnt devoir Sxer tous !e~
iregards fur e'e. Personne ne cite a beaut
<j'16nne, ne vante jfes charnses: votM ~t~ou~
~rez dans un cercle, &vou~ ts Surpris q~e!~
~bt ignore; vous a comparez ee!sjEtbnt
On parle. Combien, dites-vous, de fMome~
eices c!bfee$ ui (ont in~erMUfest Ha
a!me fon on~n, e!te e~ attache fes devoirs:
eMe & livre aux amu~mehs de (onjexe ~E de
~on ge, nas (ans.emportement. &~M~ &up
tes modes (ans esomrer. { n'a point d'-
Mans, Q'adbrateurs, parce que l'efpor nian~
querot ~x plus entreprenans. iiUtene a:'&
pomt mis en6n ~en&tgnede !a bu~, &
h beaut ntne ne peut avof ~e Succs ~ans~
tre annonce~ fanscnad~anocMe,~ans p~
tenodo.
Gtycere eA l'objet des emprenmens do&
.j'v~i
,pus ~riante
jeuneue. Par-t'on d'une }ota
~:n)me? ~eitete qu'on n~et en avant. Un
~bupef e~-i annonce?
on pryient qu'elle ea
icra. Un jeune homme dbute-t-i dans c
Nonde avec des grands ayantages C'eit yers
Cycere~i! dirige ~n~ec~ec (es voeux. E~-U
<que~ond~unbat,d~une chafe bri!!ame, d'un
~jener, d'un th?Gycere ~invite huit
jours ~avanc. Que d!s-jc Ces di~rentes
jparticsnefbnt arrange~ que pour elle. Qu'eMe
<~<ette femme que vous voyez ~ncen-
jnes~ a .chcvat, entoure d'Ang!ois ou de Fran<
courbs rAngIpi~e&r leurs chevaux,
'<
<& ~u~jnnuTutudede~ocquets?C'e~Gycre.
'Quetce~ cele que vous voyez aux aux champs
~~es dans u~evojture(Dgante, que 'cUtC
~eajeuneJSc accompagne, dont chacun s'em-
s'Ibonore d'tre apperu!' C'e~ encore
<~ty<cerc. Quee eS cne femme
que les arti~es
<aa~ a ~envt muttple, dont on vojtc au <at-
oh a portrait, !e buj~e, !c mcda~on ? C'e~t
tQ~burs<3ycere. Des vers charmans (bnc
a~dpe~s une ~mm~~ a Gtyccre que
yau~euprend homm~e. Vous n'ave:: pas vu
cette .cccDre, vous croyez que fes
&mme M
chmes jRjfpaucnt ceux de toutes ~es &mmes
igue vous connoinex. Vous arencont)cezennn;
eUe n~ point bette, on peut lui confre
d*tre jolie. $a taHie leve n'a rien de remac-
quable, e!!e~ mme des dfauts; 630 efprit
e~ pdiocre. Glyeere a voulu tre belle
jolie, cite, c~bre; &~arufeeH tgante,
recherche, elle entretient les e~p~ances,fait
des agaceries, attife les deCfs. Glycre s'c&
~a!c jo!ie femme, il
y a qut~zc ans, fans
beauc, comme on con~ttue homme d'e(-
prit fans efpfic, avec un peu d'art & beaucoup
de hardieue.

~a femme qui e~ domine par la teadrcie


de (bu coeur, ou par l'ardeur de fes fens; cde
rmputuon de la nature. Elle a une marche
un but. La franchi(e peut rgner dam ~bn
ame ies fentimens ibnt vrais. Elle prouve
des besoins impeneux, &des qu'ils <bt!ciaMs-
&!ts, elle, jouit. d'un bonheur rel quita rem-
plit toute entire. Uniquement occupe de
fon objet, elle peut connotrc les inquitudes
de la jaloufie; mais non tes fourmis de l'en-
vie une telle femme peut tre bonne, facile,.
indulgente. & fon copur ~enble peut allier
yamout & raautie.
Croyez tout, &: ne croyez rien {uriaver~
8es femme. Si Ton vous d!t que cette I)oris
vive, fi ~emitant~ qui a des airs 6 vapores,
n'a jatnais eu d'amans: n~en~byzpsturpris,
tn!!c exemp!es te conSrmerqient. On vou~
aH~fc que BMie, dont e ntStMien ej~ 6d<
cent, qui n'a- jamais fait parler d'elle, eH tb!!<'
ide~ent ga!ante; qu'un homme oMca!<
Me vous htez pas de crier la calomaie.

Hermme it dans toos!iux entoure d'ado"


Mteurs; chacun s'empre~e 'rempditer
fes rivaux; ee prodigue les agaceries ) ponrfe-
~ni~ !es nh$, eocouragf les autres. Un ~nc
ttien traite en apparence &: trouve Mehtot
~~rp'as pus/iavori(equ~unautre qu fe dc!e~
~re. Hehninie n'aim rit, dtt'on c'eK un~
coquette, qui fon am tes iens ne font
prouver aucun be(bin. Vous vbu$ trompez
adorateurs d~Hennthie !e aime. H qui,m~
~ites-~oos ? e~ ce le jeune 't'he~dore, dont !a
Sgure, !a tai!, a jeunet ) ~nloent prela~er
les Succs ? E~-ce AcMo~ 8 <~, ficc~br par
<nHe aventurs d'ectat ? E~M Mirme qu!
i~c~prit tinc Meu de ~gurc, d nauance.dont
!e commerce honore une ~mmc &: &mble tt
lettreau rang des AfpaSes ? Ei~-ce.Arr~
tez ce ne <bnt point tous ceux que vous me
citez, que vous me citerez. Qe~ un hommd
~ans efprit fans figure qui n'en: plus jeune
&ais dont la fant e~ Sontante. C'eS pour iu!
)qa'e!!ene~oope que rarement en ville, qu'elle
fetire de bonne heure; c'e~ avec lui qu'e!!e!
moque des pouMuttes, des efp~rances do fes
rivaux. C'cH. Achevez, me dues-vous.
C~e~ fon mari.
Deux to!es font difficiles Paris, celui de
ataci & ce!u! de vieillard; ce n~ pas une petito
aSatre que de f~avoir n'tre ni ridicule par !a
jaouc ni mprisable par !e fcandae de fa
femme ni fa dupe, ni fon tyran; il n~eN-pas~
ile non plus de ~avoif renoncer au platur, de
prendre au tems convenable le anga~,
Ja conduite les manires conformes
<btt ge; de n'tre ni chagrin contre la jeu-
ne~e t ni ridicule en fuivant fes gots. Les gens
d'un ge avance qui ~e livrent la fbcitc &
aux ptaiCrs des jeunes gens 6nu&nc par jouer
!e r!e dePro&u~ur de vice.
Ar~oh eft un homme <en<e, ei: connu
pou? (ge & prudeat je ~is embarraSe d'ex-
piquerpuGeurs de ~s avions qu! contranea~
l'opinion qu'on a de !ui, I! avoit une terre ta'-
perbe dans un beau pays, il vient de la vendre
bas prix, pour en acheter une autre tort cher,
dans un pays-aride il avoit une maison trs*
beMc~U l'a quitte t pour en louer une in~
tieure dans un quartier loigna. AnSon dnott,
c~tpit & coutume depuis vingt ans i! ne but que
ipuper depuis deux ans & depuis quinze jours
j'apprends qu'il s~eit rendis d!ner il aimoit la
Campagne, & il ne bouge plus de !aVi!!e. Quel
eR le principe de tant de vanations contraires
<!on caraare?C'e(t qu'Ariflon dlne Coupe,
iuivant ce qui convient ramant de fa fmme
H habite fon quartier, transplante 6)n tab!i<-
fement auprs de fa terre, change 'de Socit
Garnis, de gots, quand fa femme change d'a-
.mnt.

Dorante e<t jaloux il pie <a femme. nar


trouve en tte--tte avec ut homme, dont !esr
cmpreuemcns uiContjfufpe~s.ndemande foa
Suine 6 fa femme a ferm fa porte. On u
montre une H(te de dix perfbnnes qui peuvent
entrer. Comment Dorante ne troitH pas raC'
.(*'
<ur~ ? Mais on ne lui dit pas que de ces dix pec*'
jjtbanes,es unes 6ont a Venauies, d*autres a
'catnpagne, d'autres~naades, ou font venues a
~e!e&nefeviendronc pas. C'eA une vieule
<fMfede.guffe~ui~uictoujours.

Une~mme vve <&:p~CSonnee dans ram!d,


jpfente au public l'apparence d'une~emme ga-
acte, & Ibuvnc n'a janMMa connu i'amo~~

JLabont du cpBur, !a med'ocft de re~pehj


~e~a~gur, peuvent &re ~chappefuae
~m~e galante ,a m~ifance p~M~que & !a
<:aomMC,, ta conduire tray<SfS~sp!aiuK
MQevMUe~ccpn~re.

MStea dans ~jeuneRe entendu p~ef d'a<


~ouf ;!?, curiote'a poite db;onneh@urc
~pit'ouvcripaf ~Hc-'imme te caar<ne de ce &nuk
medt,&~b)tHndo!enceJ['a~!): c~ec p~ompts~
mentauxpre<[n;~rcs avances qu'on ht a ~aitcs~
Abandonne, elle ne s'~ pomt Hv~ aux cm";
~rtemen~, !a ~euf c!!e a pns un a~tM
amant comme jr; pread ur~ autre fobc.haM"
Mdc d~uc occupe par !a ga!anter<e lui en ~an:
prendra un,troifime,u~ Vtngt!~m<e!te~ ~n
jpac ne ~1~ coniptcr, j~a ~t~Re n'a jam~
commettre~mpmdence une ~ta'B Cdoucc~
~paitMe.Onn'a jamais n~ntrc ~s!ettres,pafcc
~eHe crit mai <Scqu'une corrc~ondance co~
toit ta pareue. ~!e n'a pa$ anguir
amans ce qui e e plus Car moyen d~ffver
~0 bm, <ans~ cpmpr~Bnettfe. Les ~tpt~res
jn~ont po!m &t d~!ac,~E trente amaiMqm
!'ont Quitta & (ouviconent d'eUe avec p!ai6r:
!!s !u! ~ont fe~s aKach~s &arment un cerc!
d*am!s. On n'a t n tent de fe vanter de fa
poNedon,
>-
ni anm la dc~r par e reue~d-
ment de tes ptoccdes. Chacun con~oif ta du<~
facilit, de tes moeors. MUte n'a jamais ~t rS.
~et de rentrenen du pub!tc, <;ut n*ea'~vei~
que par des aventures d'dat. JLes amahsie ~)nt
recds 6 rapidement, que fon mari n'a pas eu
ic tems d'a~o~r des tbnpons~: ! crott verm
&as tache Me!tc a pa~ a~6 doucement 6x
Mres dans !s paiurs de i'amoNf, (ans att~'
tepataton, & la mef~ ~ ptas &tupu!eu&
tatGe & ~eea ~c~t~ avec e!i)e.
f
~es homnMS bavent ~nt en proe aa
~!emeBsJu{ques dan~ !eur ~adutt; r~e ihet
~tMerme teux dj ~iBtMc,pare qa~n~ ne
~are )amatsi~d~de~vo~t~ dupia~ put
~~nd-de~a~
~vre a cinquante ans bien tonnes. Sa vie
a t une chane d'aventures a~oureu~es ma!s
depuis quc!ques annes el!e eA daSe~: Fea-
OUt !'accab!e. Elle ~e contente de dtre que !et
hommes ne font plus polis. Que! amant nyeMdfa.
(e
Eivfe meitta-t-eUe l'ducation & <e
pta!ra t-eUe former un jeune homme, honora
3'etfe dtMmgu par elle le rcdcadca-etc
]pa!' des pr~ens?
non, !viM s*attache oqt
homme de loixante-quinze aas, qui a udana
l'intrigue fotxante ans de ta vie, qu< n'a
que prendre. quitter des femmes & en tf~
~tt. ls Jouent une petite maison. !
E@ couple amoureux ~e rend aveC'd~u~Hant.'
beaux my~de~ment tus les ibrs. peux
!aouM posent a pefapte DouaMter, ~eu~
~f jut!enncntJ['InvaHdcga!aM. C'e~ a~nS
~H.g~iwcot daasuaboudo!rdHcteux.Qoe
~!a6t aKnd B!vtfc~ !eptus pqunt pour e!t
~ha de Njeon!r~ d~fe tcrait~e c yi~nar~
~oaotm'uh'p pc~ tourdie. Q~e vous ~tea
~n~ ~m'd~~ ;don~ v.o~ .~jtjM.!
~e. ~e~oubte~e pertes, ~ani~res ca~nanes~
~tyi~~Sfune pouf cet amant & ne fo6
~a~ ~ payer~miajge des beatx )ouM de 6t

~J~: ~.i.J. .. +,.


On a pe!n concevoir font e<
qu*eMes
qua!tts propres faire jouer avec fucces ta
r!e d~iomme bpcces fortunes. I <emMe-
tott d'abord que rarement d a 6gure, t'e(-
~n!: &~tous ics vaacagcs ext~fieuM doiveoc
&u!s obtehr des Succs; mais puCcurs&~bn~
di~iogu~ dans ccKe pnib!e &bnUanteca~-
rir~&ts "avoir nen de remarquable, daM
ieur Rgure & dajos l'e~pnc < ).( 1
t

(t) Le jBee ~e .aoxMn ~t p~t & IaH~ & I! a*~


~oint d'botn~ plutc~br~ datts ce genfe,p?ar~ra!tg
a: h ~ttittude de &scenqaMs.L!t Reine ~e*Pc~tt{~
ita
<[fo ~us ~Me~t amoHf po~f ~u!, av~ent tire aa
qm de< je~ Fpoa&coit. BHes etoenf coMVentt'e~
rt
ur Madetaoi)&te d'Aatnae,, egateQteat cpr~e~

jtpte pour p~RcaMf <Me &ftn<!e. eoaSt~faMe jeeU~


<qM j aafott toattKHtce par te~oft &rp<t Rei<g~~
~Jonpero~~M~foB bien i'actre~ H~'y a'~n
<6at!eaf peat-~ dans les annaej; de ~a~gabp~tae.
IMademoHeUe avb~ voul .r~pot~ p~bqpemeM.
eeMe pa<S6t) pa)~ TVa<& ~u)~e
paf ie.re~
~emeat de fbA amante a &nm~teM~iie J~te.~
P~c de LadxMo arotttM ts &~)f~ de~j~&tne< 'qu~
ayoit dttpM~es a~ ~Madea!I~ <~isent~ j<}~e<a~'
voit mat, & TevieM Mo~oNM a d~i~e ~u~t avot des ~a*
ttIeMS ~a?fhMf~&:<M~M~ H Semble; qtte eej(oiti ce~qu!
ttMplaMott~pbtsdacs~bnamantt
JRM~tJ ~M/MJ~~<MM<

Les gens bonnes fortunes par mener,!


commencent paer de mode t'extrme libert
de la Socit, qui fait diiparoire les ob~a-
ctes, diminue Farder des defirs & le prix de
la conqute. Cette' libert aNo!b!!t renvie de
plaire & dtruit la galanterie. Ls jeunes gens
qui entrent dans !e monde ~duits par la ec-
Mre des Romans excits par le rcic des
avanturesgalantes de la gnrationprcdente,1
t'empre~en!: d~eHayer !euc mrite par Queqaea
entrepri&s: La pareue bientt lesretient dana
les mmes chaines que rhabituda refferre.
On voit beaucoup d'arrangemens auxquels it
ne manque rie n du mariage/pas mme ren-
cui d*uhe vIeunifonne~H y a moins de bl~
de ttes de grandes occasions propres a re-'
vciHer !a vanit & lui oSrir des triomphes~
Le goutdes p!aiBrs ~acUcs contribue encore
-enlever aux femmes une fbuc d*adoratcuM<

Potydof 9~ ~anMttxpar des aventures d*c!ati!


& d~s .quelques Soc!tes, on ic omp~
JLovclace; c~' chaque <quandcf ion pens
Loveace. Deux femmes ont t en<eMnee<
pour lui) eues ~xpien~ dans un couvent !e
platur d'avoir et~ l'objet de fes cmpreuemens.
On c& port & faire une ide brillante do
~s agcmcns & de fa jSgure je te, rencontres,
& ce fameux vatnqueur a la jSgUfe commune
<S: l convedaton la plus InSpide. Quel eft
~dnc !e principe de fes fuccs !e voici il
s'e adreSe pa!* ca!cu!, ou par. hafard deux
tnauvaHes ttes/que ie vent !e plus lger
revoit faire tourner il a pront de leur tour-
~rie~ de leur dsoeuvrement, &; rnUe autres
~&ptac aurolentcu ce m~e & fcandaleux
avantage: Po!yaore en gatanieric, ce que
rolt en ~ravourc un homme qui in(uItero!C
$Ies potrons reconnus; mas H a dshonora
<ieux &tnmes, & ta conqute tentera d'autres
~nHnes~edune~patreclatde&sCcccs.
j
tagaanteri c~ Pamour,ce qu6jta poli-'
jtatton bn iupplmcnt. `
.?' i
'<.
~e6c e~ aux verois iocia!e&. Elle ;? bh mi-'

<es femmes qui ont de pltre,


paoe~ r&~e
~e &vcnt comment rcnpHr le vide qu'ees
r-
~ouVe~ Leur imgn&tion ob~c~cie de
tapeurs, qui naiuent du dsoeuvrement de
fe~pM & de la langueur de l'me ( t ).

Des Romans.

11n'eA prefque point de Romans qui niaient


plus ou moins nui aux moeurs, en raifon des
charmes du flyle, & des peintures fduifantes
~u'i!s jrenferment.

En admirant refpnt & e ilyle de quel~


<pes Auteurs de Romans, on ne peut s'em"
pcher de regretter l'emploi qu'ils ont fatd9
leurs talens. Quel art quelle adrefie pour~
v ~uice,Rchard{bn ne prce-t-il pas Lovc<
tace Que!e vivacit d'imagination il fait eda<.

*r~
xer 1 quelles reiburces il dveloppe dans quel
tabyrinthe d'intrigues il engage ~bn hros, <Sc
j avec -quelle habilet il Fen tire Mais quoi
i ~doit aboUM rapparcil de tant de forces feu-

? 'T
jr
t
(t) 0~ a temafqM~ qu'!t
perUoh un ceftatn' age~
? t~us de ~mmes du granA monde que de t*ordfe de a
ou du Peuple. En vo<c! fans doute A Ta!f-
.BoMrge<M~e.
<on~ C*e& qu'aie rvolution naturelle qu'prouve le tta-
p&zmeai,& joint pouf les, ptemt&fes le caagfia ao~
JB'~ ~lw atB~e~ <t: tout fejMu d'une aaie oi~Y~t
nies ? eft-ce dterminer une guerre, nxe<
le fort d'une Nation balancer ies intrts
d'une partie du Monde ? Non. C'eft fcduire
une jeune fille & l'amener par dgrs c-
der tes defirs des defirs qu'il fait matre'
ter & fubordonner la fantaifie de l'amour-
propre. C'e~ envain qu'on prtend qu~un tel
ouvrage, que les ouvrages de ce genre, quoi-
que bien infrieurs en gnerai CtariSe pout
le talent & Fimagination, ont un but mo~
Ta!. C'eA en vain que les Auteurs ont Fat-
tention de terminer le Roman par une catas-
trophe qui en: la punition d& la fedudion &
du crime. Les hros du vice font prtentt
avec de fi brillantes couleurs dans tout te cots
de l'ouvrage, ils rcuniuent tant d'avantages,
ils ont des fuccs fi Satteurs, qu'ils intcrcC-
~nt vivement. Les Auteurs leur prtent des
paManteries fur la vertu qui la rendent ridt-"
eate~Hs echau&nt pa~ leurs peintures Fim~
j~natin,enHammentles fens, & remp!iuent
tes personnes cs~us venueules d'ides Ro-
'trnaneiques, qu'c!!es cherchent raii~er. Les
Jteunes sens pris des rart:s QuaHts"d9 Love-
aee &: 0'de fest pareils, fbot ptus i<ju!t&
L.
par
?~cc!at de~es Succs, qu'i(!s ne, font eStay~s a
'fa<pe& de f nn Magique~ Les femmes & pet<
(i
tuadent qu'eues feront un meilleur choix que
Clariffe, eHes fe Battent de pouvoir s'arrter
au bord du prcipice; enn~ les femmes font
pour les hrones de Romans, comme beau-
coup de gens pour tes grands hommes qui ont
<u des fbiMeiTs, on des vices. Ils croient s'en
rapprocher, parce q~i!s leor ceuembtenc par
!e mauvais ct. En lifant la conjuration de
VenHe, on eft fans fe Pavouer, dHpof en;
quelque <bfte deurcr que cette Ville funerbe
tbicbrue, que fes Citoyens foient gorgs~
parce que l'on prouve une forte: de regret
voir chouer des mefures u bien c&ace~
<es, voir facrinef de fi braves conjura"
&urs. Les phrs grande ~trats en galanteras
excitent de mme un vif intrt on ne voit
pas les malheurs. d& !euts vidmes., cotom~
on perd de vue rhorre~r de l'incendie de Ve-
rnie. 1/cat de '~ntreprite les difficults de
a conqute, rhabi!ei ~n Sdudeur frappent
~eusr<~pritdu JLedeuf.Quet but pQurl'amouc
propre, que celui qu'il a p& d'appe!et con-
qute en amour une femme eft fans prix
ou n'a pas plus de prix que miHe autres. 1~
m'en eu: peut-tre point d'iavmcibe~Iorfqu~
omme adroit, fans ceuc occupa du rnin~
<ob~ <eco~ade par Poeeauou, l'entoure
piges. Les fens &: l'amour propre combattent
pour lui, c'e~ auiger une place trahie par e
Gouverneur & les troupes. M ce la peine de
s'abaiuer a mentir, d'puiser en trompenes fon
magmation, d'employer un temps prcieux
pour obtenir aprs mille combats les favcuftt
d'une femme qu'on n'aime pas ?l

~imagination des &mmes une Jbis exate


par rcat d'une aventure, les entraine vers ua
homme fans mrite. Enfuite &mMaMes aa
if~tuaire, elles eocement Hdoe ou'cUes ont
cre.

D 1 AL
~)1~
0 G U E
J.
B N T & B

Un ~f~CM une JD<M~


~r.w.
I<t Af~CM.
1~

~TAMT qae j'en pui$ juger aux manire~


jMadame, a ha~i<s & ~ba iac~agc~
elle eft riche, fTun tat dutingu & a veeor
dans le grand monde.

La D<MM<.

Oui, Monteur.
~~MM&CM.

Votre ge doit tre de trent~Mtan&&~


~Mon1
La Dame..
A peu-prs.
L~M!<&TM.

Je n~ m'expHquc pas prcc~~e~t & r~e~


parce que je ne me rappelle pas d~oif v~
dans ma vie, de SemBC ~ai et quaraRte aa~
juHe.
La JQaa~. En nant. )
Pa~Eoc& Je ne m~en; Mgac pa~
Le 2M~~ec<

Comme il e~ necetaire que je fois par&e'


tement inftruit de votre pouuon, je dois
~t
voir vos relarions afin de juger des objets
qui inHuent fur vous. Vous tes fans doute
fmarice ?
Za Dame.
yai t marie ieizc ans.
Le jM~<?~.

<~
Votre poux. Madame, excufez ma curo-
'Et, vit-il avec vous dans une grande union t
tes-vous maitreue au logis, comme je rima"
gne vos yeux & Findpendancc qui regne
dans votre maintien ?
La Dame.
t.3 pa!x a toujours rgn dans mon nt-
rieur, & mon mari a de la comp~ai(ance pout
!noi, comme j'en ai rciproquement pour lui.

Le Mdecin.
yentends Madame, je fais ce que c*e& que
la complaifance d'un mari de Paris. C'eN: Jbn
aCerviNemeott & ibavcnt fa nuUit.
La D<~t*.

f~ous outrez les chofes, Monueuf,

Zc JMg&CM.

Avez~vous des en&ns, qaedHeufge?

La Dame.

Ta une fille de quinze ans &: un garon


ide quatorze.
Le A~&<?M.

'J'imagine que la fille eft au couvent, le


garon au collge & que vous les voyez peu,
Madame, diffipe comme vous l'tes par les
plaifirs & les devoirs de la focit.

J~<t Dame.

Je les aime beaucoup, mais il e~ vrai que


~e ne les ta!s pas fouvenc venir chez moi
il
de crainte de nuire leurs occupations~
Ls Mdecin.

A prtent. Madame, je fuis prt couter


l'expof de vos maux.

La Dame..

Mon!ieur ~aura que j'ai toujours eu es nerfs


dHcats & {ufceptibes des plus vifs branle-
mens. Depuis deux ou trois ans cette irrita-
bi!it augmente, ~e je Rus accable de va"
peurs. Souvent je pleure fans iujct~ & jeme~
fens des iuSocations tnterteures. Je dors ma~
mes digeftions font mauvaifes.
JLe ~g<&cM.
<
Madame dans un tt tat, doit prouver
une forte de vide un ennui qui lui ren(i
inlipides les chofes qui tui plaifoient le p!us~

JL~ D~ync.

Jugement y MoneuE.
te Mdecin.

La ~bci~t ne doit plus avoir pour Madame


Je mme agrment ? les vapeurs terniuen<
tous les objets.

La Dame.

Vapears parc MonHeur, il ne regne plug


dans la; focict~ ce ton anim & dcent, cette
galanterie que j'ai vue, fans tre bien vieille,
autrefois dans les hommes. 11 femble que les
moeurs aient chang du tout au tout, & rien
~e(t plus, rare prtent que la po!icee,
mme parmi les gens de rtac le plus dip;
tingu.
Le M~c~.
Vous me furprendriez, Madame, G je n'e~
toM pas accoutum ta diveruc des opinions
& en chercher la caute. J'ai vu ces jours
paus une jeune Dame qui venoit de Paris<
& qui m'a vant les charmes de la fbcit,
0
rexceUeaee du ton qui y regne Jt'e~rit,
)es manietes & la/poliEsSe des hommes.
Z~ Dame

C'e~ quelque jeune tourdie qui n'a pas 60"


core eu le temps de former fon jugement, &
qui, faurc d'exprience, eft enchante de MM
ce qu'elle voit.
Le Mdecin.
J'imagme Madame qu~on vous a confuM
!es eaux.
La Dame.
Oui j'en ai pris pendant deux faifons &n$
iuccs & je me fuis dtermine voyager pomf
jme diffiper.
Le Mdecin.

e~ une que~Hon nceua!rc,btenitnpof~


tante que je fuis embarraCe de faire Madame
elle excutra ma libert. Madame a ian~
doute le coeur icnbic?f
La Dame.
Je vous entends, Monueur le Do&eur.
vous me voyez famiUcM.avcc MonIcm', $
vous croyez.
Le Mdecin.

Non, Madame, MonCeur eR votre am!,


voil tou:, j'ai vu cela au premier coup d~oei..
vous avez fans doute eu des attachemens d'un
autre genre ? je ne prtends point jetter de
nuages fur la vertu de Madame mais on h'eH
pas toujours Matre de fon cur.

La Dame, En riant.

H Hen Monneur le Doreur, je m'enrap-~


pone vous puisque vous tes fi pntranc
.concluezd'aprs vos notions.

Le jM<a.
Je remarque que !e vtfsge de Madame s'e~
~dairc~depuisun inftant, que ion teint se&

{'
~mm.
La Dame avec un air modle.
Vos qutions peuvent bien produire de la
fu ,Pr, ife &de l'motion. Mas enfin quepea&z-
yous de mon tat ?l
Le JM~MM.
Je penCe, Madame qae je connois paf~
tcment votre maladie.
La D<MMr, vivement,
A-t-eHe un nom, cette maladie ?
~eJM~c~.
Oui, Madame, pour moi je lui en aT3onh
un c~e la maladie de garante ~ns y parce que
C~ cet ge en gnral qu~eUe le man&fte
~vec es mmes Symptmes, peu de diSereoce
prs. Elle attaque les temmts nchcs, ce!s qm
ont vcu dans te grand monde, & fur-tout les
femmes belles, jo~es, agrables. Vous favez
.<qu'tly a des maladies aSe~es tous esMts,
ocelle <tcs peintres, despottersd'tam, des.

f~D~MM.

}Masaguctj0ez-vous, cette aoa!adie?

Le ~M~
C'eA beaucoupd'en conhotire la cau& e
~mptmes, quand cela ue iervitOtt qu' em!-
~cchar de prendre des remedes. Je fuis -peu-
prs fr de gurir Madame, pourv qu'elle fa
<ervc de fa raifon que je dirigerai & qu'elle aitt
un peu de patience.L'tat d'incertitude eH do
tous le plus cruel on c& dans cette umatioo.
fans ceffe aux prifes avec l'efprance & !a
crainte. Dtourner les yeux du paHe, confi-
drer les reffources de l'avenir, ~ub~ituer des
go~ts durables & faciles &tistaire, des paf-
fions qui troublent & dont t'objet chappe,
jte raumber en ibi-mme, & moins dpendre
des objets extrieurs s'attacher davantage
connoitre qu'ieotir,di~inguef ce qu'il entre
~e vanit danse que -nous appelions nos
&ntimens, pour diminuer de leur prix nos
yeux; conudrerque nos attachemens ne font
au fond qu'un emploi du tet~p~, que toute
aatreJ occupation peut remplacer; voif ena~
~ac~~a CQa6dranon;,e ddommagement ds
Succs paHagers & frivotes. VoU ea ~n~ral,
Madame, ~e$ moyens de gHri&n que je pujts
fous pf&Ir. Je Ms attenda ? ce, moment par
a
-une Dame qui t quitte pap. toa amant,
& qui cA dans un tat de convuMon e~rayanjt.
A nQtre premire conffence,js ~raiFappK-
e~ti~n.des remde~gnrauxqejc vous
pK~<p, votre tac~ vo~rcconj~utio~.
H eft un dgr d'amour qui infpire ua~
aveugle confiance en robjet aime, incompa-:
tible avec la jaloufie.

La raifon ne peut rien contre etenument.


De! vient que les lieux communs de l'amour
Tpts depuis deux mille ans, les prote~ations,
les fermens, produifent toujours leur effet. Une
femme amoureufe tremblera toujours que fon
amant ne ie perce fes yeux dans un moment
de devoir.

On aune de toute fa jfbrcc dans fa jeu~


neue, & de toute fa foibleffe dans un ge
avanc.

Un homme veritaMement amoureox et
r

tnoms eritteprenant., <;ue celui qui ne cherche


~u'&tMi&ire ~es deSfsou~ vanit. Les ra<i-
ibns n'en ibnt pas diSoes trouverait nb
~ut~quc connoMe la namrc & e Sge dm
intiment iq~ es aMMC: ~htour rgne dur
yame,~e coeur: &: es &ns; c'eA !a dosnbationt
d~ ob~c ~r tootcs nos ~e~kes; i~anoc
con8~e~dans une prfepence exduuvc, arra-
che piMc que donne. Celui: qu)L e~ vma-
blem~a): pn~ ne &ic pas ce qui ~ui plaie
<
plus dans ~a perfonne qu'il aime H cfe dif-
tinguenen~il ne ~pa~ rien dansbn aN<~t<M~
%3n aune avant de le &voir, avant de ~e&
tendre ctapt6; c'c& pat le trouble, ~e~ pat
le dCotdte qt~ex~tte ta potence de ~a pe~BonDe
~me, qu~on Mconnot <bn ~~pice, putt
~que paf les defirs. On ~a pas la ~oMS~ce de
bn idp~t, il e~: ~t~ot pa le fcndmcot. Ce
ti'c(t point de r~p~t ) ~'e~ de Fatuc que
caftent alors ~s pen~efs &: les xpret&oas).
Tous les moavemcos (e cieifent, te <:on*
tbndest.Gn bgaye, on s'arrte, on pHt,
mnroQ~c., comme daas la colre. T~ ta
~e cataire de l~taof:

Et ~<M !es d6ax Ma&tpor~, ea s'~re t~a aa~e%y


~1 ne~Mrt tNttTM de hngae&t de votX.

C~qM~d~M~n'aqu~a t~t. I! ~t
~~e q~H d$6~ des yeux dont on eha-
~c ~t & pf<~e~ R ~p~ fes M&s, t la M~
da~ && d~~us;H, Mt un Mtnt de ~i~cS
s
~Mom~, & forent )uM de & vi~oire ~ve
aCc~ence~~amo'm, comme je rai du) domttn&
~amc~ 3 vc~ Mn~M~ dans !e coi&ur,

~a~c
~< ptoprc de la tendieSe e~ de pnttef l~rne
d~~t~et d'un autre. m8 a
~pus Mgere rS~ance fuffit pour alarmer 'ceM
qui e& verttabementpris; il croit perdre pouc
~amas Fobjet~e fon aNe&ion. ! eft pour !'ame
imUe jou~nces ~qui Mtafdent, qui &<pendent
les defirs. La~emme qu'on aime aimHc&veuB:
accorder, ~oct chacune & d*ah pfx m"
fini. On afpire la poidef toute entire oa
meveutquejootrde ce!equ*on deCtc,&e~
prit e&toajoMfspie&ctpouf pfo&ec damoment
favorable. On n'e& pas inaitM de CM, quand
on atme tout dcele, ~OM trahit, patce que
te trouble & rioqutode ~ct &nsme&tfe. Det
vient qu~X e& ~5 di&cte de cacherfon amour
dans les conmeocemens.C?e& par !a mme
taKbn qa~on eft rferv, mal-adroit, timide
embacaHe. L'homme paStonc:~ ne j&t pas ~:e
qu'il defire au Tnoment ~e& une maifon em-
brfe dans toutes fes parties on ne fait oa
poKec du fecours de ptc~fence poor OMndfe
~een~tc. R ne peut tre ~euteux &ul U ne
~MTchs pas tRomphet~ jouit, mais fe
confondre avec la femme qu~ aaae. I! faut
~un mnae n~ant, qu*on mme deuf, les
Muue~ qu'it ~it en quelque ibtte aa comble
lu bonheur, fans ravoir prvu.

Comment ~aB~~ d'etM v~tabemea!


~hie? La plupart des fymptmes de PatnoMC
~bot quivoques. Vtre amant ~de ajaiouBc,
9
Hortenfe~ L'acnoaf-propre &<Ec pour excitcc
toutes fes fureurs. Vous ne voyez aucun
te~dt~cment dacs fes de&s~j'CQ conclurai
n
~que fes fens ont de l'ardeur. @A fans, ce~e
auprs de vous? L~empM de l'habitude peat
dterminer fon aSiduit. Ses yeux & remptMcnt
l! 'de ~armcs~orfquT! vous ~rtede &lcedrcGe~
.es bons Adeurs en &veat vec&f en abo-.
~aac6. Ses cttfes <b:tC remplies de &ndmena
& de chateaft Les Potes & es Acteurs de
R<Mnansea'crivent de bfi&ates. ej~ petK<
~Me un moyen de juger de la vettt de fes
~atianens. Bans vos )ongs MMt!eM, i<H!$
~ace-t~ flus de vous ~ue de M ?
t
!} ~maph~oh ~Ms p!6eta's ]F!e~<oones
danses&mnes &Mout,&:cr~c:edUcout
& des &ns 3 eQf ~ete ~ ~haMS~e -de ~.'
~ee ~'uh ooj~, tandis que !cu~ feds tot~
rentes ta~nt, & qo~ et t~eot vMe
pod n'~foave a~eune tendret, tet&uno
~paMoh, qui n'a nen de fol ide, peuteefe du.
~abte, 6 ~M~de vi~M joind~.
& de la pudeur
JLe combat dix ~ectMaeM
eft ce ~N y a pus touchant & de plut
CaMNB' pour un homme amoureux.

CehM qui a!me fans ~tfe pay deetoat:s


eft plus que tout aacfe d'amet vritable..
<neat. j

Un h~maB pai& fa vie chez & maMeJSe:


Sa ~nstne me)Bt; on le trouve heureux de t
jpouvo~ Mv~ en Kbex~ (on ~Dc~nt, en
e~taCaat l'objet de fon aNe~oa. Mais fi
cet homoc, <~u! habt~ ibttKde chez
M tous les ~outs quatre' heQes, & marie
& BaitKBe, o iBM-R ea Ibttaat de die:

Vous p~teB~ez que )e d~cHe a coa'~


mo~ cepeodaat ~nM &!s tou)oafs ojS~tK~
<t vos yet teNe ~e )e ~as, & c'e& voM~ _>~
tautc, vbu~ n'avez pas lu daas Mon <cceM~
3c 6t<s~ <tes-voos, ne engme h~en :;`:
motde cette D&mgne e~: J~MM je le
eompleMemeat. J'a! r!mag!nadoa v~ve
<ratdeM dans les &os !e cw &6:epu~
d~emo~oM paNagces, beaucoup d'amo
pMpM & de vamte. Av~c ces de&, voas~
vr~ez tous mes appartemens. J'ai beaucoup
fencH,matgrcet air d'tourderie qui m'ett
nature! & que j'outre quequeEots. J'ai chercha
dernier ce qui i paubit dans les amMx
iestea~ ce!e$ qo ont eu e plus d'avan-
tac~s~ io~t convenues avec moi quittes
avoent tche d~cter eafs fens qu'elles
~~oient ~cbNNe que PombM du p!a6r~ &
queute poMMvant <ans ceue, eKes s~tOMOt
perdo~ d~eHas eo eNas~ coaame ceux qui
Perchant & pettc~hitoibphaCt& tumenf
e~ e~rien~~ D'aprs mes fenex!oas
psne dodaet toueB &tM&Ron mon amorn~
pcopte~ ae prends de *amour~ que c~
~Mpouva& le natter3 ~a! toujours vu tes
bomme& &p~iaas & jamais vainqueurs inio~
iett~ Je~ &is bnllef leurs yeux un Myoa
~~cHtae, pour les &utea~ dans p~niMe~
cameBe qu'ils parcourent en m*a!mant. Gha-~
cuhtPeu~etoit tre pus b~ufex,pt!sadro!B
~ei&n~avat) ma!s~ iear chappe, comm~
<u moment o& c~oMnt bn~her.
Je Be vous cachera! pas que matgre mes<<
Sexons mes ~vantes manoeuvf6s, ~pen~
&eeomber deux tb!s. Om, prouve dana.
le tete~.t~tc deux ~i& d~ emot!ons dont
<? n'a pa& & 'proSter. E~s ont paSe coaHn&
un edaf, & )c me &is ?!& me vengea
de a mal-adfCuc de mes amans qu m~
voient taiSc deurcr,. & de l'empire qu'i!&
aypteot pcn~ acqanF iuB moi. a bat de:
vains pa!6jr~ me di<'ez~vous~na<s, ma eher~
amtc, qu'on t;e !a vanit d~ce monde,, que
Te8<efa-ij[ J@ ~utien&) ~Ot, que !a vanit:
eff apr~ la fa!m, ce qu! aoime tje plus
~n~aae~ Qe~ ua principe mie fois. ptuas-
ttf &plss ~cpod. q<je:~amQuc. L'un occ~e
queqoes JOtMtc~ dan&ia. journe quelques
pe~nnes, &daas ua ouct espace ~de~Ja:
vie majfs ds qN'on ea&M~~ttpMcCyNveut
<a!t~ eSec, H veuc qdon s'occupe de ~M~ it
~ptre 6xec l'attentiom. A toutes e~ heures;
du )ouf, , Mus !es ~es les; hommes & :le&
6;mmes ;ccdect :ec be&)m impN~ux~ Qu~
prteodeM les hros, tes Guemer~ les J~b*
ni~res,. $ ce ~eA d'tce ~'objet de Pattentoa~
des hoja~cs~ di& ~tre l~tfe~sn d*uoe partie
dp mo~de de~ vo)r ceux q~ tes approchent
dans un. tat <jte: dpendance d~prodpMC d
grands eSecs quand i~ poroi -ffe nti ennar- de
voir tes &pn;mcs empreu~s tes ~ervif, oc-
cupas de devineB !euM dc~s pouf les iatis"
faire ? Je me dis Couyent en entrant au Spec'
tade quand l'~dat de mon teint mes yeux
ma taiMe, Fegance de ma parure nxent tous
tes regacds~ quand les hommes & !es. &m-~
mes ;& tournent vers moi avertis par u&
murmure d~admiration je me, dis plus
d'ioSuence& de pouvoir rel fur tous les Me&
~uUbct ie!, que Ics~ plus importans perjfbn-
cages; ils peuvent combler des biens de la.
r~tune<. mais ieut empire eft plus boEne qua;
jte' mien.. I!s n'agiuent que &!e les, e~fits~ &L
~ai le coeur & les &ns de plus dans mon do~
maine. Disgracies, 3s ne ToBt plus neo ij&
n~ont qu'un pouwoif d'emprunt.: le mien m*ap-
pa~eat: l'ide du bonheur que ~e pms faiMt
epEouver, ne peut tre feparee de ma pet.
~nne. Suisrje unedupe dites.e mo~, djoua
la mantsre des.JHtOs& des Minutes, d*a-~
voir fans peine, ce ~J~mr cote des anaee&
de'Ma~ ce, qu~ !em' &it pa~ tant<~
~au~ai~s nuits, dan~a-ctan~~en tfepnves~
~ai MLocuec,. aucun, vnement ne peue
~jOn~c me Eure tQm~erde m~ pac~~ .& j'a
~bUM ans d~mpMe a~o~s. Vou& croyez !a~
cpn&a<tce, vous, prierez Mu& ces vaia&
~aurs j!e charme d*UB,~n~meot durante. MaMt
e~e~ qui puM~ ~omenir long-tamps daa&
<pute ~vivacit Le ~at~e amouc ea unot;
soaadic qui parcourt divers priodes :deuE~
poCeC~n <atMt~ !es trois ~poqUe~ d~
v~
yamouB~ G'e~en vaeq~on veuctcnitconC..
~mastent an mme ~bj~t. I~a cunoCt~ &rh-
b~<~ det~rm~Mm es bo~~M&. ~utCB Mt le&
amans y<~agcs, &yau~e, J~s g~os c~aM.
1~ ues ~t a~i~ ~Sc !es auttes
pacc~ett~. L<M
maos co~Sajns ne <oot que des hoauntes d'ha"
~Md6.C'e0: un atta-c~tHe~~ienaa~Ht qoe
Mtti H~ ? ~tKMM q~ par !'iaeK~~ &
es amnaas q[u~n adauf~ ~eu$ &~nt part
de ~a~e~ de !e~
c~?~~ce~ de !M-
~;d!~ ~e~u~ ~uJS~ ~D'o~s d~got-
to~ & j&Ma<sd<!a6B~aM~t'aM~~
~M ~aais uf c<~e~, & Hs. ibnt pus atta<
ch~s ~a~)'aa:~m~'E 'd& i!~ tnat~Oe ) tm

~a ~is
~ehfe '~e~
~e~
1~'n~~eimp~ tem
&~M~ a~
~e~. ~tfiMtm~t ~B~d. ~if ~~Mb~
t~~<~t&<~ta~~ p~~a-i~~f
~(M~ahaabte ~~01 v~!t~~s ce~,
~6 'M~M~ ~ar uae ~a~e~oa ~U~a
~tf <a~bp p~ ? tes ~6~M~
~ p~<sha~uU~~&
~e' propos ~a~~
~M <
qo~Ms y
~tu~i P~h 6M!~ander <n ~fe~ d~-
~t
tM v~W~nt ~v~l~s&)~ ~Oera~prQcbe
dam~~jet~
Un intiment vif exctuuf, qui aMotbe
fam & les <ns te produit de a Jtbt"
tude qui eoncentfe Fan~e dans 'ele-soKtnc t
dnLc~hMt qui hKe le temps d'proavcc des
~mprenitoas durables enfin de la raf~ ds
objets ao~btes, qm exclot la coatpaMtMbn-
Uo! te!j<eotMBentpeac~ii otIRerdansuoe~and~
V~e, d~n: une Couc '? one Capitale Mn~
O~MiCBt ~etc qae ~H~ on nous vivoM~oC'
&'e une ~cce~on ~pMe d'oses qui s~po&
aux mpfeKXM profondes; l, tout ce qu
peut fixer les regasds & pF~&ntc ibus un
a~ped fduitant !, mille beauts & dMpu-
MneFavantage fhomm~ ag~ parce qu'i~
y a de' plus attrayant, & ta facilit du 6ic-
ic~ ~emoue a vivacte des <te6Mi. O'n' eS
incefEam~cia voMge d'ob~ea obje~; On
comparc,oM~eSt,o~a?a:pas~teMpsd~mB,
de <c;&oMr.0n deM toutes !es amantes)Stro&
<n?ca aime lacune. L*honaa)ee& au Ba~ &!&
<3om~die, dans Socit, cornue chez tt
mac~iaad qut eca~ tenc pices! d\<:oRe ?<3.
.oe j[:Mt~aqueHapfe~r~ V<3us ~oyez ~ue iiai'-
saa ~gerete, feiech!. J'ai pl~ <,
)~ apprecte~ &: )e m'e~HeM p'ut iM~
bonheuf aux fuccs de Famour-pfopre. Je me
~ais ~!fe prouver aux hommes c touc-
taent de Tantale. Oo a efu pendant quelque
temps que j'tois ga!aatc on me rend ju~ice
pf~ect, & rhpmmc que j'ai raif de dif-
doguer; ne peut pas mme tM un fat mes
depeB$,~Adicu ma chre amie neibyez pas
<a peiac de moi. Quand ma jeuneBc &M
pauee-, je ferat icomme an MMn~e d~gNCi~.
& me refera de ptos la reuburce de riOf
tr~ue~ dn bel esprit & de la devodoa~

j~aMp~
.t
.Be'
i.. o:
f'<
It &mM~ que MpMt de& &mm~ n'a&
't
atSez de~Me poac ne s'aMache~ qu'aux cho"
~;EHes y joignent pf$~c toujours.un objet
ia~EMe. J~a. batoe, o~~amouf des. per~oae<
~~e~Moe~ Mates. les. ~aion& & fe joint tout
JStUMiott~M. EHe$ a'accu&at pas da. mauvat
j6c~ d'une aoa~e, !c& ciroonRan~e~
b~c!jts ~eUe pf~aM pat & Ba)Mfc,~ma&
.jeH~~cmp~H~Q~ os ~<Ct preodre qu~qu'uo~
~e&cM~ ~urpMeopatie! pcE&aae&don&
ees viennent. La pr~ntion & la pau!oa
rgnent dans leurs &ntimens & !eurs aion~
Leur entretien a pour objet prmcipa! les pec*
tonnes. EMes partent moins de Phomme, que
d'un tel homme qu*eies anay&nt, dcom-
pofent dennISent avec une (agade etoo-
nante. Lorsqu'on a recours t'appu! d*un~
temme, ~bn crdit, pour le fuccs d'unpm"'
jet, it faut fe garder de lui parler des oMta-
clcs qui detiventde a nature mme du pro*
~ec, ou de Ptt des aSares. L'habitetccoo-
tire profiter de fon penchant auner &
haYr, M Fer&adef qutes ob~acles n'ont
d'autre principe: que la volont PoppoS-
tion d'un homme en pacc.C*e~ alors qu'une
femme agit avec chateur conSance, qu'elle
n'coute plus de raifon, s'irrite, fe'roidit con-
tre ls dimcuts ? un i6mp~e intrt s~eft
chang ea panion~&ie &ccs~ deP~ure n*e~
pu~ douteux
K-- !" l'
Vous avezuo ~rand procs, Bonas, qu!
compromet votiCehonneur & votre rbrtune.,
Vous avez ra&n, dites-vous; votre bon dro~
eH:M dair, que vous ne craignez pas voNa
partie advede.LaiMbns votre droit,.vos.dtriM
connois vp~e procs~ a eu:pu& que <~oH~
tew les appaMnees les plus fortes oot co~
tre vous. JM!a!s comment tes-vous avec Pech
thouRa~e Argye qm a une gion &s ors
~res, ~ont die eQ<!at]Q<ne M ttes ? avec
cfcpn~ede &; a~bmeNfe Belinde qwd~te)~
<Mne avec tanttt'a<h~Q~ Jes jugemens. Jepu~
~e~jM pt~tMespwC[antes ? avec !a ~olde &
<a~ce G!Mne, qutMe avec une &uSc cha-
euf ~e 6 grands &:atiMeM~ & dont l'amant:
commande (!x pennes-gens, qui adoptent
ies ~ogemens & feveMnt &ts detSons ? avee
cette jboMc fi rpandue .dans le plus gMB~
~onde,i<~H conte dans dix aauons en un
]Mt FiM~otrc du jcmt, PembeUtt, & Jfouven~
J4 qa~~w
)~ c~~pp& ea <nnes ? Voil,
VoH, Dontas
Doritas c~
~me ropMon p~Uque. Elle agt fur te~
ni,- 'les P6
3nges~ mme tes p~us j~tgres.
ntgfest dat
dont l'~lpric
re~pnt
~o~u~te ~~f ?9 nuage de a pfventton g-
B~a!e~jM<M~ez, tmpaaMz avec ces appus;t
1.
vos mmoires feront tus, -.fdvores~ & cdot
qui o&fa douter de ta bont de votre caufe;
~uirr~~a~e !a cbaeur
doa~ .d~r~
c d~pex-
ce ~a~as ~ut~'&t~
a~ mme d~gre du du.th.er~~
thermoa~& <h:.ces per~
tonnes ~'vves~ accrd~ces dc!atd
en ~omme ~$ ptncpes.~ &fad~ jbo~~
JMDpQKefa mbno ~Mt~ d'~te po~
YO.U~
Limagination e& la partie dominante de
~ipnt des femmes. E!cs trouvent des rap-
ports entre les objets les plus divans. LeuM
comparaisons font vives, frappantes & fen-
dent &nuMes les chofes es plus aMfakes.

Les femmes ne remoMeot que rarement aux


caofes, mais devinent les effets d'ne NM-
nire pfophedque. <e!!' conception fine &
dlicate leur fait appercevoir une foule de
cfconRaaces qui de6tmiaent 00 empecheM
es fuccs.

JLa ~cence de Ja moralo e~ !a partie o~


leur e~ft s'exerce avec ie plus d~avaMage*
Les oiMeSes du Me-ot leur font cona<te$
<aga<ate i
& par la de leur efprit & par rexpe-
ticace. Le coeur del'hommc e& leur domame.
Les pjaetentmas les plus caches ne peuvent
ieaf chapper. L'a!noa~popre,Iavan!tn*o~t
point de lepHs obfcMfs o leur uroM ne
pentto. C'e~ par cette taMba quelles d-
mcteat & Tendent &m6bes les iidicules les
les plus caches La JSneSe de leur ta&
ne rend pas moins habiles dtcemct le
~nte. L~homme aedocre doit tpeabIeF en
paroMaM devant une ~mme d~Ht. y
a en g)Hefal peu d'ordres dans ~euts ~c~
Tantt elles voient les objets fous un~
~acc & tantt fous une aaere eies &veot
en. par~r les divers afpc6ts des plus brillantos
cpueurs. ~e~rit des femmes les plus ce~-
~fes reffemble quelquefois laaltcrne mag!"
que. D~ vient qu'il s*e~ trouv dans esf~tn*
mes d'un e~pitfbpeneuj'UDcertain drgnt~nt
qui pre&ntoit ride de la ~bMe.
e

jPc~f~ ~'MM ~~t~c ~'M e~~J~~<M~

Hm!re (:) posde un degr &pfcut <t


jdon de a~pente. Lapt~s ~ivconeepton,
~a ~agactt a ph~ pc~trMtc &: !a p!us &fil<
,Jame imagmacion, ~bot les qua!!ts qui dom!
nem dans ~bn esprit. La pcnfe Semble i!'e
fe~ace d'Etmire,uu<}uemcotde~tnercxet-'
~ce des &cu!t~$ mteUeRaeHes. Je n*entM*
prendrai pas d'affigner ce qu! apparoeot aian
cacadre d*eHayet de petodre &n ame bn
<:oeu~ <:<? diviCocs d'un tM peo&nt & &
CMe &'<aM&ent pasdMsde re%M &at con~

(t) Ce pMtMt e& te &at Mt dans cet anvMge;i


<C 'aMBNtgw ~tae peffonae ~eaSc ptf~
%Me fon ame fon coeur, fon cara&re &&~
iteas. Madame de Tendu, difoit un jour
fonteneHe en mettant la main fur ibncoeur:
w*~? la cc~v~ On pourroit dits
~e toutes les a&ion$ & de tous les fentimec~
id'Emire, c'eA de -l'imagination. Tout e
~bumM chez elle 'maence de la pense da
moment. Si fon ima~!nat!on lui peint les chat-
mes de l'amour, elle s'en pntre, & fonef-
prit femble lui crer un cuc & des &ns;2L
fait I%~ant o~ef an objet des plus bri*
!antes qualits. Le mme efprit, a&if, inquiet,
curieux de connoto'e, d'&pproj~bndif, dtruit
ton propre ouvrage. L'enchantement di<pa<
toit & elle devient promptement incpn~ante.
Comme fbn efprit n*a point vieilli, elle eft fut.
c:eptible de toutes les ereuM de Ja )euneu<s.
Son efprit, ( car il compote tout fon tre,
& c*eA M qu~U faut toujours en tevcnif),
a le plus rapide lan & te premier jet de
pemee eft &mMaHe une nche vivement
dcoche, qui atteint pfomptcmentle butte
plus loign. Elmire a peu d~innruaion, &
eMe eft incapable de rBexions fuivies. 11 n'y
a jamais pour fes penfes ni veille ni iende-
main. Sa vie eft une longue jeuncue, que
a*ajaaMMc!aitc t'cxperience.Sone~pnt&m-
~e tre le char du Soleil abandonn ~he*
ton. Sa pntration vive lui tient lieu d6
&voir, parce quelle lui fait promptementat*.
teindre ce qui exerce toute l'attention det
autres. Elle parcourt un livre pntt qu'elle
ne le lit, devine plus qu'eHen~appfcnd. Riea
~eA urangcr pour elle tatit fa conception
e0: vive. Les ides les plus abraices entrent
aud ~cHement dans fon efprit que les plus
Cmp!es notions. Une imagination vive &
brillante lui &it peindre tous les objets, &
lui eompofe un didioncaire parucui.et. EU
&it de la langue un ufage qui donne tout
ce quelle dit un cara~te exprejtuf & pitto"
tc~'ite~ Sa convofiadon eA antnee, (emee de
traits failians, de dennitiona ~u~cs, deco~-
jparaitons ingnieufes. Il faut plutt rentcn*
dre que s'entfecenit aveceUe.EMe ~jasiait
le deur de bal!ef 1~ ptetennoa eft aa-de~
ibus de celui qui po~edc. pleinamem ~M
effort. EHe dpentc fbn e~t comme espro~
digues ~ur argent, pour le plaiCc de dpend
fer & non pour parotfe~ Ehsitc doit paCe<
pour mchante, pa?ce qu*eUe Meuei fouvent
l~amour-propfe des autres.; naux rc~pnc &ut
eft rob~et de Ces ob&f valions fa. criMque eit
d~era~m~e bM~p~ pat le besoin rhabi~
tude
Mtde d6 comparer & ~e juger que par au-
cua fentiment de m!veHanee. Elle diuertQ
fans cette fur l'efprit c'e~ fon dpmane. L'ef.
prit tout en elle & il e~ tout pouy elle.
Ehnire ne pourroit s'empcher de fev~er e
dfaut qn' remarqueroit dans t'c~pnc d'un
homme qui lui auroit fauv la vie.
~1

De la ~& ~MC
K.i
L'Auteur ingnieux & cc!bre du livre de
r~~ a prtendu dniontrer que la fenubilit~
phyfique & rintf:tperfonnel toient les prin.
cipes dterminans de nos a~ons il s~eJH e~
forc de prouver que les phi~rs physiques ()

() a La conc!u6on de ce Chapitre, dit ,fAuteur,


t* e'e~ que le de6r des grandeurs e& toujours ~e6et
de la cramte & d. la douleur, ou de l'amour d es
M pt~Ers 'des fens, Auxquels te
rduifent aecefEttrehMnt
<e totts les autres.~

De ~'J~Mf, <oa. Il. Difcaurs Nf, ~<ig. Ty~

w Mais chez les Peuples polics c'eJft le delir vague


e du bonheur, defir qui Ce t~duit toH~OKrs, comme )e
rai dc)~ prouv, aux ptqMfs de$ &M, qui te plus
coaMnunment tntptre l'amour dM grandeurs. Or,
pM'ati ce~ plains, je ~M!s iMS doute en droit do
tOtcnt !e &u but que <c proporoit FamM~
tieux au mnieu des vaRes projets qui ~em-
Ment l'en oigner. Les exemptes iumroient,
fans le ftfbnnement, pour prouver la fauf-
~t de ce ~yRme. L'ancien Gouvernement
de FEgypte, celui des Perdes fous Je rgne
de Cyrus & de quetques autres Rois; la R-
publique de Lacdmone & les premiers temps
de la RepuMique Roma'nc, nous offrent un
~pe~ac~e bien diffrent & bien plus glorieux
oui l'humanit. L te trouve marqu le d-
gr d~vtion ou rhomme peut atteindre par
a (ageue & la vigueur des intUtUtions. On
crot !irc rhi~oire d'tres d'une autre etpce,
~UMd oh compare ces anciens peuples
tes hommes de nos jours.
'e~ dans rhomm deux exigences d!Ct
Y!
tintes, ~~pat~es; l'une e~ purement phy-
~tque j& l'autre mora!e. C'e~ vouloir termec
les yeux la clart, que de ne pas voir dans
a plupart de nos avions l'impu!Son de ces
principes. Chacune de ces exigences a fsbe-
4

'o! ~hMt <eeM des fenMOtta etMMM le plus vif & le plus
j~t~t~a~
i T~~N,
pd~:a~
fbtnt.I~~
fb!ns. E!es aginent rune fur l'autre dans l'ac-
cord intime qui les unit; mais it eft des avions
qui ne font que du report de l'une des deux.
L'homme fauvage n'eft occup que des objets
prfens, (ans fnchir fur le pai & fonget
l'avenir. Chez lui la facuic de penfer eft
engourdie & n'a pas plus d'adion que le feu
renferme dans la fubftance d'un caillou. L~
penfe Semble cre l'arbre dfendu c'ed e~a
qui faitconnottre le bien & le mal; elle chango
!e ton: de l'homme en fe dveoppant, le
rranfporte dans une neuve! !e Sphre de peines
& de paiurs. Aors fes ides fe multiplient
il rflchit, il compare, il exifte moralement:
l'amour-propre dont il re:!e le germe, eit
ehnn dvelopp un mot, un gefle, portent
dans fon ame le trouble & la joie (i). Il

(t) Si quelque chore prouve l'empire extrme d


moral fur l'homme c'e~ ce qui fe paffe en Iwi iorf-t
que ton vifage & ton front <e couvrent de fOMgear~
~n mot, ua regard decompofant en quelque forte foM
tre. Ce mot, ce tegard au(E prompts dans leurs etiets
que l'aaion de la lumire, transportent le fang d'aae
extrmit l'autre; du plus petit VM&au capiUaIre
il s'lance, pour rougir fon front & animer (es yeux.
Une telle & 6 rapide rvolution dans lephySque s'6~
~re <n M~ cUp d'U par h) fentiment & la pen~
prouve !c befoin d tre intrt, d'ecre mo,
d'tre sverti de fon exigence d'une manire
~ivc & Batteuse pour fon amour-propre. S'il
tt'e~ point fatisfait une langueur fatigante
s'empare. de ihomrne. Le travail du corps,
~dion de r~pric, les motions de rame,fom
nece~aires pour fe garantir de l'ennui. La
vie humaine rcHemMe ce!!e de ces men"
~ians p~reueux, que l'on condamne en Ho-
lande pomper l'eau qui les gagne fanscefie.
~e<p~t & rame ont des befoins qui leur font-
propres, &:qu~on cherche fans ceue fatis-
~re. On court au ~pe~ace pour prouver
des motions; on joue pour tre agit parja~
crainte & l'esprance. La femme qui n'a pas
~a reHburce des affaires, la femme dont es
fens ont en gnrt moius d'ardeuf, eu: ~avida
d'intrigues amoureuses o tes fcns & !ecoeuc
u'ont fouvent aucune part. Lorfqu'elle croif
pourMvretephiur, c'eu:roccupation, cefont
tes fuccs de l'amour-propre qu'elle cherche.
Sans partager les deHrs qu'ec infpire, eJ!o
en en: Satte, parce qu'elle y voit rexercice
~9 fbn pouvoir. Elle en plus occupe de la
vivacit des ~enfadoM de fon amant, qu'e!!e
~eH empreuee ds jouir: en lui abandonnant:
'&s'~ba.rmes, en lui prodiguant faveurs1
ce qui !(. p!ar fouvent davantage, eA d'of-
frir des trefors l'admiration.

Ce defir univerfel d'motions fait recher-


cher les gens d'efpnr. On n'eft point attir
vers eux la ptuparc du temps par l'envie de
sinu:ruire & de s'cctairer; mais parce que leut
efprit plus exerc rend leur converfauoti ptts
anime, que leurs exprefions ont quelque
chofe de plus piquant, de plus neuf, que!es
vains propos de 1 homme du monde. On tuic
les gens tn~cs, ou plutt vides d'ides
parce qu'ils communiquent leur intipide !an-
gueur avec rapidit. Le poison des mesn'c~
pas plus jbri! que la pen:e contagieufe donc
!*ennuyeux accable reipric. (<) C'e par !e
mme principe, par !c befoin d'tre anim,
qu'autrefois les Princes entretenoient auprs
d'eux des fous & des boudons leurs propos.
excravagans rvei!io)ieat leur e~ric engourdi

! eft vident qu'il exMe Utt befoin pre(L


anc dan:! l'homme vivant en fbctte, d'ctfc
intefeCe~ qui n'a rien de cotumua avec les

(c) On en peut juger par la force Iy:npathlqu3 de~


billement.
fcnfa,-ions. 1/amour-propfe en ell gaempnt
indpendant, & o'eft pas moins imprieux.
t/ambition eft un compof de ces deuxl-
mens & loin de prfenter rien de phyu~us
dans (on objet elle les contrarie fouvent
dans e~M jouiffances. Cfar aimoit les fem-
imes mais aprs la gloire, aprs le pou-
voir. ( t )

L'homme e~ heureux ou malheureux par ta

(i) Un fait relatif M. Helvetius fut l'ongne de


<bn (yttcNM fur la ~ennbtHte phynque. Il toit ne avec
un penchant trs-vif pour les ftmes. Un jour dans fa
~eMne&, il ~e trouva dans un jardin public, & il y re-
matqua un homme qui ~tott entour, fct< par pluneufs
femmes d'une figure d!uingu~. Il fe tendt port~ en-
vier le fort d'un homme qui tembloit en apparence a
heureux, qui attirer l'attsntion & les gards de fcm-
Me< charmantes. II demanda qui il eMtt on lui re<-
pendtt que c'etou Maupertuis. Ds-lors tl forma le
projet de Ce diSM)guer par les talens de t'crit pour
tre l'objet d'empreemensqui lui paroiffbientM aatteurst
& quTI imaginolt pouvoir faire tourner au pro6t de fbn
got pour le ptalur. C'eR d'pre cette manire d'tre
afteRt! un in~Mt, qu~U a tabli un ~Heme gnerai,
t
dmenti par le f&itbnnement & l'exprience de tous
ttt Scleat
pentce e~!e e~ pour Pciprh ce qUeTamouf
eft pour !e corps. Un Gomtre prouve
p!a!(!r dlicieux dans la fb!udoti d'un ptp%-
b!me. Un Pote i livre aux transports de
!a joie lorfque dans l'exaltation de fa verve
il a dploy touces les richcfes de t imagi-
nation. Source de plaifirs principe de ~cc"n-
dit, la penfe tend & perptue TexiRence.

L'homme deSre de vivre dans FopiMon.


l ett avide de di~in9:ions qui imposent~qm
prviennent en fa faveur. H aime la dom-
oadon, parce qu'U a une vc~oncc & qu'tt
defire qu'elle foit accomp!ie qu'on s~y <bu-
,mette promptement. Madame deMat!)~non,
oSre un exemple frappant du pr~x tn6ni qup
l'on met n l'opinion d'autrui~ de 1~ paS!o~
qu'on a de fe montrer Suprieur aux au~e~
<*
L'envie de me faire un: nom, dit eHe,cton:
ma paH)on pertonne ce Fa porte 6 !<o!n.
Cette ambition me faitoit fouSrir ~e <nartyr)p
f par miUe contraintes que ~e m'impotbis
~te s'enfertnaave une,6:mm, oui avoic!~
jpetite vrole, fans tre ~rc de l'avoir U)S-.
Un peu de piti m'y poMa d'abord d~
eHe~ entit beaucoup d~nv!ede ~aireuoe
M
chofe qui ne ~t ja-mais taite ~or~quc i'
cotique etoit ptofcrit par des Arrts, qu*oa
ne le donnoit qu' la dernire extrmit i.
elle en prit fans nceHite&: aHa faire des vi-
~ces.'EMe vouloit qu'on dit voyez cette
jolie temimie, elle a le courage d'un homme
l! ~en faut bien que la paffion. qui dominoit
Madame de Maintenon, qui matrisa tous fes
autres gots., & la fit parvenir au facc des
grandeurs, prfente quelque chofe de phyu"
~oe l'me d'Alexandre toit embrase de
Sa mmcpaSion. C'eft parie mme motif que
~<jn a fait la conqute de PAue, que Fau-
a fij[qu fa beaut & fa vie.
~r-
Les Rpublicains panionnesdoDt rhi~oire
fait met)tioh t pffroient le bien public tout
autre an~rc. Ils aimoient !a vercu pour ete<
anme, c~n~e le Geomrrre, le philotbphe,
aiment tavde. Dans les premiers temps des
RepubHques,dans a vigueur deieurinfMtution,
'athotr de Ja gloire, le defir d'tre din~ngu,
N'to?ent pas les principes dterminans des
vrifbies Rpubicaihs. L~ide de la per&~ion
-morale Fardent amour de !a chofe pnb!ique
TenRammoit eurs smes. Us ne craignoient pas
a pauvret; elle leur parolbic honorab!e,
M~me dans les temps oa Ie$ richeHes c~a-~
mcno!ent tre recherches, ou e luxe avoit
&K que~ues progrs.

Si Fon veut connoitre les degrs par eC-


quels l'homme s'avance vers Ja corruption
il e~ facile de les dterminer d'une manire
fenfible. C'eA dans les Rpubliques qu'il faut
chercher ces gradations. On commence par
aimer la vertu, qui fe iumt ee mme en<'
fuite on deure la gloire; l'amour-propre vient
bientc corrompre ce pur amour de la vertu:
i! ajoure au plaifir de bien faire, celui de mieux
faire que les autres. I! eft une troijS~me poque~
c~eA celle on l'on recherche les grandeura.
C'eA alors que nat J'ambition. H n'e~ plus
de vertu on n'e~ occupe que de s'eevec
au-deuus des autres. L'orgueit 'amouf-pro*
pr, la vanit dominent dans Jt'amc de l'am-
bitieux mais il y a quelque chofe de grand
dans fes projets qui impofe aux hommes. H
e~ forc d'avoir des talens jfuperieufs & de
grandes qualits. Le got des volupts feroic
un obtace fes deffeins s'i! toit domi-
nant, & les plailirs des fens ne peuvent tre
par confquent le but qu'il fe propofe. Le
dernier terme de corruption o t'hommepar-
yienr par ces degf<~s eR i'amoat des richeSes.
La vertu a gloire ne font plus que de-vains
noms le ridicule eA rpandu fur ceux quS
en confervent la plus fbibte mmoire Les hon-
neurs, les d!gn<ts, ne font plus defires que
comme des moyens de fortune les ~ouiRances
phyfiques deviennent le but univerfel-. A!or~
tout e calcule d'aprs !a valeur numra!re les
avantages d'une grande place bnc~nxcsdan~
t'opioton d'aprs fes produits.

Que peut prtendre l'ambitieux dr~ t-on~


jE !'homme combld'honneurs, revtu de grands
empois, ne doit pas s'eRitner davantagedan~
la plupart des Gouvernemens modernes ? On
peut rpondre, premirement, qu'il fe fait il-
tuuon fur fes ta!ens & que la flatterie s'em-
preue de l'augmenter. Secondement, qu'il e~
jntreC, mu avern vivement de fon cxif-
tence, & qu'i! exerce fa vo!ont, ~ans trouver
de contradideurs. Des objets intereuans cap-
tivent fans ceffe fon attention & chauent
!oin de lui les- langueurs de l'ennui. On lui
prte une attention flatteufe & la confiance
que lui inspire l'attitude de dcence & de raf-
peA.qui cara<3:ri(e ceux qui l'approchent, lui
donne la jouinance de fon efprit & tout le
temps (~e le dvcloppet. L'ambideux da~s u~ne
telle Scuation e content de lui-mme & des
autres & la tendance des hommes admire
ce qui eft lev, eft telle, qu'on lui fup-
po~e toujours un certain mrite.

L'ambitieux,loin d'avoir pour unique objet


Ja fatifadion des fens eft fouvent entran par
cette pauion innprieu&jufqu' ranantiSemenc
de lui-mme. EUe lui fait immoler le prfent
fa vie mme ce vain murmure de la po~rit~
qu'il-n'entendra jamais. Comment reconnoitre
l'amour des p!ainrs, la crainte de la douleur dans
un pareil facrifice ? Comment expliquer ain6 ce
Sentiment de rhomme,qu! !ui rendinfupportab!c
fidee que fa mmoire fera ntric,qui rend fi
prcieufes les louanges du c!e venir ? 0~
a remarqu qu'il eft prefque fans exemple
de voir des gens te tuer pour viter la douleur;
c'en: pour s'aStanclur du fardeau de l'ennui,
pour fe drober au mpris < qu'on abrge volon-
tairementfesjours: il n'ed point deplus grande
preuve du triomphe du moral fur le phyuquc.
La condancc & la. gaiet des Sauvages dans les
plus affreux tourmens montrent quel point on
dompte la douleur, & que l'me peut tre
exalte au pjiat d'y dre ptefque inteuuble.
ON dra peut-tre que l'clat des hc~neuf~
~ crdit, la faveur procureront Fhomme vo~.
uptueux des ~ucc~s auprs des femmes nacce-
fibles la corruption.de l'argM. En admettant
un tnOant que ce motif dtermine un ambi-
tieux, ce (croit un triomphe de ramour-pro-
pr qu'il auroit en vue mais l'exprience ap-
prend que le vritable ambitieux (t) eft p!
tt libertin que galant il aime mieux cor-
rompre que fduire il mnage ainu Femptoi
d'un temps prcieux. S'U s'attache des rc:n-
mes, c'eH celles qui peuvent tre nti!es
fes vues, & &vorifr fa pajon dominantei

L'ambition des Soverams tablit encore


~us vi~orieuement que les principes de
cette paon n~ont aucun fapporc avec le de6r
des jouifances phy~ques~ qu'elle eft un pro-
duit dea~ennbtit morale. J'ouvre rh!~p!re,
&jcv<mMabomec fecond Amutat aban-
donner leurs terrai!s ils s'arrachent aux
~mbrauemens de mute femmes; ? condam-
nent toutes ls fatigues-de -la guerre. Sont"

(t) H pourroit rpondrecomme ce ~M~Sre qu!ua


Roi demandoit s'il fal~it l'amoar aont ~RE dit-il
j< f<zcA~e tout fait.
?s guids par la volupt ? Ces dserts brutans
qu')!s traverfent, doivent-ils tes conduire dans
un palais de Houris ? Non, mais la vi&oire,a
aniie fur des dbris iangtans. Leurs fens fe
taifent, leur imagination n'e~ ennamme que
(!c la paCion de la gloire. Leurs oreilles ne
ivnt pas frappes de la mlodie d\)nc tnuu-
que voluptueufe, mais d'accens guerriers,
dans ie lointain ils entendent coni~fment
Ja voix de la renomme. Ce n~ point e tem-
pIe de i~amour qu'ils conGdrenc dans leur
penfe, mais celui de l'immortalit. Ils brlent
d'y parvenir aux dpens d'eux-mmes, & jfbnt
domins par le defir de vivre ternellement
dans la mmoire des hommes.

Charles XII enivr de la gloire, couchant


fur la dure toute fa vie, Hjyant les femmesi
ne prfente pas l'ide d'un homme dtermin
par la fenfibilit phyfique. La volupt de vain.
cre eft la feule qu'il ait connue. Le grand
Penfionnaire Hein~us, ce Rpublicain fi
frugal fi ennemi du fafle, dont ie domef-
tiquc toit born une fervante ~otoic dans
)a umpicit un p!aiur extrme humilier roc-
gueil de Louis XIV. L'amour He devoit pas
lui dcerner le prix de tes travaux & de (a
gtoire.

La femme eft ambitieufe comme l'homme;


elle aime plus que lui encore la domination.
C~e~ eUe qui a cr le moral de Famour~
parce qu'elle a fenti que fon empire ceffoit
au moment que les fens toient fatisfaits. Le
jargon de la galanterie la m~aphyuque du
&ntMncnt qui rempliffent les entre-a&es les
)ouuances de ramour-propre, tous fes accef-
foires qui touffent !e prmctpa!, font de rin"
vention des femmes. EMes ont en quelque
forte fait l'homme leur image, pour cter&-
dre leur empire !e dlire de l'magination a
templace celui des &us~

Eo fuppofant mme que le got des pla!


~s des fens fut gal dans les femmes, rt
dat, c pouvoir, les dignits n'ajouteroient
feu aux moyens de le fatisfaire. Une femme
<eutbR ou votuptuenCs dRceroit plutt de
decendFe du Trne que d'y monter,
poux & Uvrer fans gne a &spenchans.
Marie Stuart aimoit les plaifirs & s'occupoit
peu du Gouvernement les rens de l'Ecoffe
~onoient entre les mains de fes amans. Eli-
zaberh toit ambttteu~e & vouloit tre coiTnpiea
parmi les grands hommes. Elle avoit de ~
cbquettefie; elle toic Barre des de~rsqu'eMe
jfaitolt natre parce qu.elle toit avide d
tous les iuccs mais il ell douteux que Fa-
xnouf aie enrirement triomph d'eUe, E-ce
le got des plaifirs qui Jui in~piroit cette conC*
tante application &uteaif & etca~re la
prrogative royale1

PuCeurs penchans peuvent s*an'er avec


l'ambition mais fi elle leur cde, c'e(t qu'cl~
e~ foible. Tous les hommes en renferment
!e germe, en macife~cnt des tincetles dans
eur vie mais la pareCe ramoruc (), & la
got des plaifirs l'teint.

(t) I (emMe que le Diable ait ni!s la pareire ~tfb


frontire de pluHeurs vertus dit t.n Moralille on peut
rpond qu'elle eR ~idemeat iar eeH: de plu~eHtt
yicet.
Prvue tous les hommes ont un deur vif
d'tre diftingus, de remporter en quelque
chofe tue les autres; mais ils font confies
~cuvent !a gtoire dans des fuccs frivoles ou
bizarres. Nron avoit l'ambition d'tre un
excellent chanteur il n'tok fenfible qu~aux
louanges qu'on donnoit tes lalens pour la
tBUMque.

La diffrence du genre d'ambition vient de


ceUe du carare. Dans Fun, elle eft au-
dacieufe, entreprenante & dans Fautre, ob!t-
que, patiente aitincieuie.
II exie dans l'homme un befoin morali
prenant, nergique, plus ou moins imp-
rieux. De mme qu'il eft des hommes d'une
(enubUit extrme pour les plaifirs phyfiques,
~ene~auui auxquels un amour.propre ncep-'
tible dlicat l'excs, ride de l'ordre,
de la vertu & de la gloire composent un
bonheur, abfolument moral. La Sphre de leurs
plaifirs, de leurs peines, c~ hors de l'empire
des fens.
De ~'e<Atca~o~

On beaucoup crit in McaMh, &


Depuis Rouueau, plufieurs Auteurs & trai~
~enc fur fes traces mais is n'ont ni a bgl-
~ue pircCante, ni fo tlyle nerg!qt!c. Que
peUt-M riuitter dc<~es!iv'ey, lorsque les moeurs
bpc ~n contradi&ion avec ls principes ? Un
fouper de Paris la crainte du ddtcu, rexem-
ple dAu!&nt en une femifte tous !es ibns
deFducattonta plus cau~c~du~cpa!' les
meilleurs pfmc!peSt

Un inUtUteur s~e~orce ~c pofcer <bh tv


a vertu mais peine fbrti de (es mau~b
e monde qu'il frquente, e met en eom-.
tperce avec des fripons. A mefure qu'it avance!
~ehjge, ilMe&dtaontf de plus en ptus
'qu'i!s obtiennent fortune, cnGdcrabn, (uccs.
l reic des prceptes de vertu dans n ge
o leur tude contrade amu(etnents: il les
coute ~vec indinerocc. Il reoit l'exempte
du vice dans un ge o tes pmons (budLeh.
nent oqummeni): fa eau&. Que devient re<
ducation?
Une mere une gouvernante, tptent i
une jeune 611e prte ie marier que la ndlit~
fon mari e& un de fes premiers devoirs. Elle
c'a pas fbup trois fois en ville, qu'elle entend
parler de la galanterie de la plupart des tem-
me~ayec le~ueltes elle vit Ces femmes tont
confidres, cites, recherches. Les livres
qu'elle lit, les vers, la profe la converfation
tout lui parle d'amour, d'amant. Comment
la urioCt feule ne gorceroic-clle pas fa-
voir ce que c'eu: que cet Etre fi intrenanc
qui occupe le coeur & l'imagination des fem-
xncs, qu'un amant ennn comment con&rve-
ya-t-ellepour fon mari un fentiment qu'il faut
diffimuler & qui c un objet de moquerie,
tandis que l'amour-propic entre dans tous nos
&ntjtmens ?

Une ~emme e& repe~e fort (unrage eft


itrigue~ on & vante d'tre admis dans fa
Socit, fes jugemenj! font des ~oix, une
g~nratton entire a consacre la coniMra-
tion dont eUe jouit. Quelle cft la jeune fem-
tne qui n~a~pire pas jouir dans fa vteiHeSe
d'une auffi natteufe exigence, & qui ne pente
que ta plus fage conduite e~ le moyen de
h ~eritec? elle enMnd rcuer les aventures
fcandateufes d'une femme du mme nom ;&
c'eR de cette femme conudsre,refpe<a:e,
qu'il e(t question. Son tonnement eH excr*
me. EH-ce la peine de & gner ? Voil quello
doit tre fafSexion..
D< A Paternit.

L~mouf de la proprit, l'habitude & !a?


Vanit font les !mens con!toti& de *amouc
paterne!. Peu de pres longentau~bonheuf de
leurs encans, & tous defent4Mr:~lvatoa
)N:teMfb'caBe~ i
Un 6t$ ,qui fa~emMe de grandes rche~,
ides dtgatc, des titres eA plus regrette.
que le fils le plus a~itnabe pat fes qua"
tt~
Un pe~ cache tes en~aM & tendreMC<
dans Jaof bas ge & !eur jeuneCe, par la
~ratMe qu'its n'en abusent; i contrarie euM
gM & Ce voit forc de montrer Je viag~
<evfed'0)n matre ~or(quefbn coeur !e poctp
prodiguer les carnes d'un pere.Untems vient
o~ rage ies Mppfoche de lui mais alors
leurx go&ts oppofs aux 6ens, les en cl<M~
~ncnt. Le fort d'un pere en gnral et d~
~e voir dans les enfans que des tres craintif
tou indi9eren&

Un enfant pec tre pendu & dshnofet


famille. voil la dernire chance du mal-
heur pour un pere. Quelle eft ceUe d'un
bonheur quivalent f

ra~e e dt en tumeme cette grande


charge, eeCt'H~tet, cette cerre Superbe, un
tevenu 6iiedt feront <n ma ponction, la
tnort de mon pere. Mes gots, mes deCrs ne
trouveront plus d'oppoudons, & je pourrat
&tvre e genre de vie ~ui me cnv<endra. Le
jperc meurt .queUe vertu ne doit pas
ovok.un ~s~mcfcmeot a~ig ~~aaeanti~,
tira-t-on es inumens facrs de nature.
Ce n'e~ point elle que je caomnic, mais
ibc~t vicie que je dvoHe. De'nos
moeurs, des Diehetes, du luxe, dcoule toute
la cortuptton. La con~nution de rhoBame
peut tre bonne; mais il vit dans. un air cm-
~e~, 'qui detrutt jutqu'u ~rme des venus.

Quatre gnrations habitent cet Hte! im<


aaente, !~opuleace y rcgne de touM part, ?
B~mble garantir que ceux qui l'occupent
n'ont rien deiiref~qu'itsnepeuvehr former
des voeux que pour leur bonheur mutuer.
Arrtez-vous au rez de chauuec, & vous y
verrez une femme octognaire caduque ~c
dlaiffe, qu'on vijSte en paffant cMe fa
t
dfe~pere de l'oubli de fes enfans, & achev
fans confbation des jours ajcguMans.. Mon-
tez au premier, & vous verrez un homme.
de foixante-inq ans cane, infirme, dont
le vifage ett obfcurci ?<? un chagrin qu'it
diutmue U ie promen , grands. pas daas
fon cabinet, orn des plus riches tableaux.
A quoi (bnge-t-'i! ?' Si & mere mouroit, il
acquitteroit des dettes. normes qu'il cherche:
a cacher, & c& qui !& touche encore ptue~
il pourroit: augmenter (a coHe&ion~ Montest
un tage; il eft habit pax le fils de cet hpa~
me, ge de trente-cinq ans il caufe avec:
& femme Featreden~ a pour obje~ ~tat de
kurs aSaires; ils. phtignent de la duret
de leur pre leurs ccancicES font prcuans~
les dettes ( mutdpUent votr~ pere a bien,
mauvais vifage', dit la &mme 3. j,e crains:
qu'il n'aille pa& loin. Cette crainte~ 6 vous
rexph<~c bien, a une esprance.. Vo~r~
~and'mere & po~ bie~ ajoute ~mBa&&
t
H eR denrer qu'eue vive, car votre pete
dpenferoit bientt ce qu'elle amaffe. Cela
veut dire, que le pere meure le premier
on eft bien fr que la grand-mere ne tardera
pas. Montez un tage encore, vous y ver.
rez un fils de dix-fept ans qui caufe avec fon
valet de chambre, des moyens devoir derar"
gent le pere le grand-pere la bisayeue
tour--tour font l'objet de tes plaintes leur
avarice leur in~MbiHt bnt peintes des plus
vives couleurs le jeune homme, dans fon
<x<eur, conjure contre les trois races; tandis
qu'un Collatral log dans un entrefol, fbnga
au grand bonheur qu'it auroit fi quelque
~pidmie ravageant la manbn, &ifbic di(pa<
ioitre quatfc gnrations: il ne s'en occupe
pas prci~ment,mais ton Mnagination s'gara
dans ce beau Conge. w
Un pere devenu infirme chagrin, ne peut
concevoir la diffipation d'an ns ~ecne, af<
dent & pauionn pour Je plaiut. I! n'e~ rien
de commun dans leurs &ntl~ens. Leur ma-
nire d vivre n~a rien qui les rapproche. Le
~ts fe couche l'heure o le pere <e leve.
JLeuMgdts ~bnt oppos, leurs Socits ne
font pas les m~nes: n6n ils diS~eot mme
Souvent par leur tat. Deux tres qui ont
auffi peu de rapport entre eux quelles que
foient les apparences ne peuvent pas avoit
une grande affedion l'un pour l'autre. Allez
au continent de i'Amriquc, vous verrez des
peres aims de leurs enfans. Les mmes oc-
cupations les runinent, ils < fecourent mu-
tuellement leurs p~aiurs, leurs chagrms fone
en commun. Le fils perdra une Socit, un
ami & fon plus ferme appui lorsque Coo per~
iui fera eo!cve.

De l'homme <M~
Si l'on remonte rongme du mot ~M.
JM~, il doit Ggner ce qui et aimef.epeo'
dant il ne rveille pas ride de ce qu'on doit
aimer, mais de ce qui plat. Les qualits qui
produifent cet effet paroiHent tre purement
relatives; & l'homme aimaMc <Tun 6c!e
d'un pays, ne reffemble pas celui d'ua.sa-
tre temps, d'un autre pays. Alcibiade etoic
aimable aux yeux d*ut peuple volage ar-
dent, fenfible aux agrmens extneurs. Le Duo
de Bsaafbrt, groifter dans ~by tangage ?
qui toit beau fans NoMe~Ee, comme oa
~omme du peuple. ~toit!'A!cIbiad<Bdes haN~
Tous les deux fe con~rmoient aux manires
<ht peuple qu'ils vouloient f~duire tous les
deux tachoient de !e dirige en flattant i~
penchans. 1~'homme aitnab!e doit avoir un,
<:afa~erc mobitc, qui & prte tous tes gots.
Hicn ne doit faire fur lui d'impre~oas du-
labis, la, CexibiHt, la j!oup!eR onfMtuen~
<bn ~ire. U eft nceuaire qu'il ait de reprit:,
<mais de quelques dgrs feulement iuprieM
celui des perfonnes avec tdqpeUes il vit $
ne faut pas qu'il furprenne mais qu'il
plaide & qu'il. rveIMe. Comme !e but qu*H
& propose eR ramu~ement & fouvent la f-
<Iu~ion,rhpm!nc eBentiecment aimable pac
~ara~rc & par r~e, ne doit pas avoir de
principes, S'il toit arrte par la. crainte de
jauire,pac eMe de temic tes rputatitons, it
~eroit moins pai&nt H pcrdrott miHe oc-
cauons de natter la malignit humaine. H faut
qu'il <oit fufceptible d~tre intreC~, &ns avoi~
en ~entitaent qu'il ait de rdpri!: <ans pro!-
~ondeuc~de la complaMance fans bienvei~
ance; qu'it o~re es apparences de ramiM~
!e menionge de ramour, qu'il facrinetou~
~!<uSc du. mtOnent..Un tt eMc n'ex~e que~
aue dans une grande capha!c, ~u'ea France
yut-tre.

~P< ~<~MM<Mt/'MM<~M<

Fontenete dMbit Si pavois toutes c&


vrits dans ma main je ne voudrois pas:
l'ouvrir. Ce mot caradrfe plus le -philo-
fophe q<ie ie citoyen, H ne faut pas avoir
trop raifon, & il eft dangereux d'avoir raifon
contre fon ce. Suppofons un infant que la
~fit~ dgage de robjfcuMt qui !*environnc~
& montre dans toute fa clart', & qu'elle
prenne la parole, c~eu: contre l'opinion pu-
Mique de tous les temps qu'elle s~tevero~
le plus; elle lui repFocheroh ta mort de So<
crate, la ondamnation de Galice les op-
pofitions & les dedams muh!p!is contre Co-
lomb le fupplice de la Marchate d~Ancre
tes perfcurions leves contre Defcartes,
mpMs dont on accabla Mt!ton l'oubli o~
MS~a~ong-temps Newton, !a Phoedrc de Pra.
don prfre' au chef-d*oeuvre de Rac!ne~
Colbert dans fon cercue~ pourluy! coups
de pierre, ta mort de LaNy. Elle &ro!t
enfuite rnumration des faux-propl~tes, des
~nafiques~eriocutqurs, iouienus & animspar
ropinonpub!!que,desCharlatans de tout genre
favorifs par elle & triomphans de la raifon
opprime & rduite au filence.

Celui dont re<pnt va plus vite que fon


<c!e, n~que de n'cf e pas entendu, d'tre ri.
dicule & peffecutj l'opinion publique eft
presque intai!Hb!e !~r(quc !e pub!ic eft calme,
Jor.tqu~Ue s'tabit lentement & qu~eaiub<
rprcuvcdes contradl&ions~ lorfqu'elle n'at
point fa racine ~ans !a dontination d'une So-
cietc, &:que reprit de parti n'enamme pas
les ttes.

Les hommes de quelque rang qu*!s foients


ceux-mn;e$qUiHont !esp!us e!a!fes, devien"
lient peuple, quand re~pnc de parti tfpubieieuc
entendeoent s gomtre aofs, une dc-
mon~fatioa la pa!n, ne feroit pas cout,1
& pourroit tre lapide.
i
Le bonheur ~c!enanege cohtnbuent beau"
coap aux grandes rputations; il n~e~ point
de rputation q!ni Cait dans une )utte p~opof-
tion avec le mote, & n'en eft aucune,
& dans aucun genre, qui n'ait, quelqu~n)u(te
~'elle ~bK, un fondement.
Le public juge le ct qu'il apperottbon ou
mauvais, conclt du particulier au gnral,
& d'une faillie une habitude il n'oppose pas
ic bien au mal ou le mal au bien pour
faire une jufte compenfation, & s'il e~ paf.
JEonn~, !e public devient un individu qui
accorde tout ceux qui entrent dans fes (ea-
timens. 1t>

Beaucoup de gens ont deux rputations,t


toutes deux fondes & toutes deux contraires.
Ils ont c juges par les uns fur une incon-
squence ou une ~btbcCe, & par les autres
~r leur cara&re habite!; par les uns, fur
leurs adions, & par les autres, fur !e prln
ctpe de ces avions, l'homme priv a t jug
par les uns, & l'homme public par les au-
tres l ils ont t jugs d'aprs leurs ma-
nires & ici d'aprs leurs fentimens, par les
uns fur leurs discours & par les autres fur
leur conduite; ici enfin le jugement cmane de
leurs gaux & l de leurs infrieurs.

Si vous entendez dire gnefaemcnt qu'un


homme cS un &poa, croyez e, parce que
la probit autant q~c ngarive, on pafe pour
toonetc homme peu de frais il faut ~oc
qu'il y ait eu quelque chofe de pojStif pe~
dterminer l'opinion contraire. Mais fi vous
entendez dire gnralement d'un autre, qu'it
eft un hoantc homme ne vous preffez pas
de le croire parce qu'il y a des hypocrites &
des gens habiles fe mafquer, & qu'un cxt-
~Meurfgl, la bonhommie & la fbiNeuepcu..
vent tablir cette rputation accrdite (aM
examen.

Entcadez-vous dire qu'un homme eft m-


chaot, ne vou& htez pas de le croire tel.
parce que la prvention, 'an&nout tpeu-
vent avoir taMiinju~cment cette tde, parce
qu'tl n'eft peut tre que rvre, que brufque
& dur en apparence, qu~it n'eft peut-tre que
gai,& qu'une faillie du moment, une pt~
gramme, ont p dtermmer cette opinion.
Si l'on vous dit qu~un homme a de Fe~pM
faites attention ceux qui vous le difent, ~c
Ne croyea: cette aSeftion qu'en raifon des
tumtres de ceux qui Je jugent. La louange
de certaines per~bnMs en ~ic d'esprit e~ u~
prjuge dfavorable, car elles ne peuvent tre
happes que d'uo o~Ke mddiQcrc e dc~
de clart qu'eUes ont pu entrevoie, c& pro~
portionn la fbibeue de leur vue.

La rputation d'un Auteur (tgnra!emen~


tpando~, fon nom eft cit dans !a plupart
:des crits ct des plus grands noms il a
-une influence prpondrante fur, les ibctts
ittraires, & domine dans les cercles de la
bonne Compagnie; voil des titres impofaa,s:
ne vous laiffez pas entraner cependant pat
ce grand nombre de (uSrages, longez la-
rputation de Ronfard celle de Saine -Evrc*
mont fongez que Fontenelle a t mis
~te de Voltaire & le Frudent Hnau!c
ct de Montesquieu, que les Socits
tronapeni~ & que cees qui dominent enira*
cent !es autres, que Paris n~ au ~bnd qu'une
grande focit livre rerreur, comme les plus
petites, dduite par la mode,&foumi(eau
jugement de quelques perfonnes accr~tes;
~onud~ez enan qu'o~ ruu!i en pouj~nt
.~tctiaaens qm dominent <Sc qu~on impose fon
.~cleparlahardieue.

~~t~/M~C~d~M~
~n-. J'

3aas Jej66c~B defaier, on & ~fyoit de i~


preion 9 ~c/M~e ~o~/Ke 9 pour dire <!C
qu'on appel aujourd'hui un homme de bonne
compagnie. St. vremont, BuCy Rabutin &
Mus les Auteurs t'emploient dans ce lens. C'ett
dans les premires iphres qu'il faut cherchet
a rcunon des c!rcon~ance$ qui forment la
bonne compagn!e. Celui qui vit avec des pef~
fonnes qui ont des aaurs de reprit &
une eiu~enc honorable ne voit pas mauvaife
compagnie mais ~e voit pas !a bonne com~
pagnie par excellence ce!!e qui donne le ton
& forme une efpce d~Ari~ocratie. C'eA dans
ces tetces que l'on porte un jugemeut ~Ms
appel fur les gens en place, lesouvrages~c
es perfbnnes, iur-Ies grands procs & les v"
Bemens de tout genfe. On y connott la po-
Ction & tes relations dea gens en ~rdiC) oh
y fc tn~ruir des tUtrigues amouFeu~es, des
motifs d'une rupture & du &tcceBeuf qu~unb
femme a donne~ ton amast. Un aveugta
<MhoujSa&n y domine les epMM, unc&Ce
cnaear e~Bamme les ttes. Les Auteufs pfo
tgs, vants par la bonne compagnie, ob'
tiennent des fuccs momenianss deiavous
tbuvent par I~pubHc, &: des penuons qui
les confolent de cette injurie. Ne cherchez
~s le -g~Rte, 'ua cM&~eM m~qu dans c~
Y
~e ou'on appelle ia bonne compagnie. Ceux
qui possdent ces avantages & ces qualits s
y feraient impatiemment foufferts & s'y trou-
veroienc d~ptacs. Les grands hommes n'one
jatnais ~cu dans les cercles de la bonne com-
pagnie ils y paroiCent) ~a!s les entraves
dont eUe accable l'homme ~uptieur, t'en car-
tent; H vit en famille, avec fa matreCe, avec
des amis particuliers; il cherche la conn~ce~
&: il n'a pas befbin des petits Succs de !a
~tocit, pour s'aHurer de fa valeur. Quelques
charlatans dominent dans !a bonne compagnie,
& e ridicule y exerce tOuc fon empire. l
faut !a vo~ y parottre quand on veut tenir
au'monde, quand <M ~acrSe a ta ibriune
on~ot favoir altyrs ~e fendre matre de quel~
~M ntpigante qui dHpolte d'une troupe <ervi!c
& ~outhhifc. Mais ceM quis'y com~aitj.
qui s'honore d'y vivre poKe ~mpfehte~cca
de la thediocrit.
Ocfe'fb~'adopte daM une ds Socits qu!
~on~~ !c ton un honfm'e peuc cbiuf e
~afaa'fe ~UHui cbhviett~cre p~dbnnet,
Mr~e piger, trite, cej,
~~ par quelque '?0~ ~e ~ngu!ier
p~t:l
00
lui pa~ tout, j~u'~ i'mpeftinence/~M
cotres ibdcts ~empreSeront Fenv!. ~a~~
p!audf fes travers. X.a j!bcet admet tou-~
Ms les prtecdoas pourvu qu'elles foient
~tayes d'un nom ou d'une grande ~brcune
en potg~es paf des peftonaes qui jomCent
de ces avantages. Le tOffent de la di~BpatMm
permet pas ~examen des titres & il De
s'agit que d'o(er fouvent, pour jouet !e f<t
~u~OQ VCH~ daas !e ~onde.

C~nde fe fveSc uMata dt, ~aS


'de ~eipKt.EHieUtdesjoutnauXj,cMeac~em~
~es beaux e~pms ) ~pte rujn ce qu'elle
teDt de ~a~re forme des jogetncns &
donae ~upcf. On~aprne~ on la ~tCt
&: deux ans de mange, d~mpreHement e-
'cherh~ & nattep~s gens clbres, !t!t pro-'
c~ceti!: use gca!Qd@<epmaton. Son e~pM,
~aa~ante aos acoaau ~s &It pom ~e,s'eC:
*tnan!~eaAR tout--coup. Ca<udi~e~!r0-
rade que Fon con~tM ion ~jSfage e brigaCt
fes dcapas, font ~esoix~ Un ho~me d~ t
~at de; a vertu vous ,ouMtex fa .vie ~c
vous fpctes R R de !a vettu. Unaut~e, je
<us nob!e &: deunteeue tout ce qu~H poC'
dc A e 6'u!c de iutrgues avises ~~c vous
<H!:cz bn duncefeNement.
Un homme fans mrite, fans agremens, eft
iitabli avantageusement dans !e monde, il y~
dcide, il y domine. H n'c~t point de fbu~
pers o il ne foit invit des premiers. OK
<e plaint quand on ne Fa point vu quelle eff
la raifon de ce fuccs Iliy a trente ans qu\mQ
femme la mode Fa prisen<fantaiue comme
un c!uen un perroquet. Sur fa parole, o<
lui a cru quelque valeur, & il c~feit en po~
~eioa d'tre recherche.

Damon e~ malade; la Cour, la Ville ahon~


dent chez lui il n'y a pas affez de fauteuils
dans fon appartement pour la foule qui ven<!
le voir. Les jeunes femmes !cs plus lgantes~
les vieies les plus conudrees, les gens eoi
place s'emprejSent de le vifiter. On parle dans
tous les foupers de fon tat on fait' point
.nomm qu'I a pris un bouillon. Un tel homme
femble cher la France. Qu'il ne s'enorgueit"
ti~s pas cependant !c monde cherche a
monde, on eft fur d'en trouver chez Jui <?
d'y apprendre la nouvelle du jour. Damon
meurt, & peribnne le lendemain ne parle dq
"y Jui.
a <-

Dpfan~e e~ &ns naiSance & <ans mrita


H a quelque efprit, tourn !a mchancet
Des Crconfhnces l'ont introduit dans les So-
cits da plus haut rang, & peu- peu it s'eft
tr~~v en liaifon avec ce qu'i y a de plus
grand la Cour, de plus di~ingu~ la Ville.
Sa ~amiHarit e~ extrme avec les femmes
tes plus conCderes !ex Pf!nccs Jcs gens
en place & les perfonnes en faveur. II a de
l'humeur il e~ ingal brufque fes manires
~croient dplaces dans le ptus grand Seigneur.
Dorante a craint d'avoir l'air jtuba!terne, ~e
il n'a trouv d'autre moyen pour l'viter que
~lte in~cat.
C'eit une grande erreur que de ~enbrcer,i
pour plaire & ruffir, d'infpirer aux aucres l'o-
pinion de fon mente, tandis que le vcita-'
Me moyen d'obtenir des fuccs, cft de pa-
toitre pntr du eur favoir couter, at-
tendre, & s'ennuyer, ~bnt des principes cec-'
(ains de fortune.

Chrytante jouit d'une fortune immenfe. M


a eu des intrts conndcrab!es dans dinefentea
affaires, il a des penuons des gouvernemens,
des dignits; tous ces avantages font venus
~ec~iRvemem peu--peu & f~ns excita
Fenvic, Vous tes Surpris de fa fortune. Au.
cune adion d'clac n'a fait connoitre Chry-
iante dans le public; il n'ett ni fils, ni ne.
veu d'un Miniftre ou d'une Matre~e; il n'a
jamais t en faveur auprs du Prince, peina
en e~-il connu. Qu'a donc fait Chryfante ? U
s'eit ennuy pendant trente ans; les nuits que
la jeune~e confacre au ptaiur, il tes a payes
couL. les hiftotres d'une dame d'honneur
du Gc!e dernier qui avoit conter v du cr-
dit, &. fes rcits avoient toujours 'air' de la
nouveaut pour lui. Il a fait des cavagnoles
fans nombre. En runijfant: les heures qu'il
a contumccs dans diverfes antichambres, elles
formeroient ptuueurs annes. J a t ic f-
ceptacle des confidences amoureufesde quatre
cinq perfbnnesen crdit. 1 a entendu, fans
tmoigner le moindre ennui, des propritaires
jfa~idieux faire cent fois chacun devant lui
la defcription des beauts de leur maifon; il
s'y ett promen autant de fois avec l'appa-
rence du p!ai~r & de Fintrt. Chry~auM a
cout pendant plufieurs annes Dorimonc
faire le rcit pompeux de fa gnalogie de
fes alliances, fans tmoigner le moindre d-
got. Combien de fois, enfin n'a-t-il pas
T i!
atM'~ la leture des ouvrages d'Acidon~
fans dormir Voil fes Services ils font nom-
brcux & varis. t n'a pas t la tranche ?
j'en conviens. Mais quel eft le mrite de s*ex-
poe!' au danger ? celui de bazarder fa vie ?
Chryfante la facrific en dtail. On admire te
Minire, leMagi~rat; quirenonans au p!ainr,
paGent une vie laborieufe dans leur cabinet.
Cbryfante a renonc de mme au patSr il
a confum une grande partie de fa vie en-
core p!us tri~emenc. Un mrite de plus lui
toit oceuaire. Le Magistrat, le Minire,
peuvent Jaiucr parotre la contention de leur
efprit; mais Chryfa .te, au milieu des plus
faftidieufes occupations, montroit un vifage
Serein &: un air fatisfait.

Les divers tats de la Socit toient au-


trefois contenus dans des limites; chaque con<
dit!oa devoit offrir un caradre qui lui toic
propre, & que ptuueurs outroient; 'aSa-
tion des usages qui gouvernoientchaque caue
ou !a prtention d'imiter ceux d'une autre
~burniubit un vaRe champ l'obfervateur cri-
tique. L'homme de la Courte l'homme de la
~iUe toient des Etres diRans entre eux par
t'haMUcment, les manires, le genre de vie
le iangage. Les ges de la vie croient mar<
qus par un coftume panicu.ier l'ge mr
!a viei!!ene avoient un rle diffrent dans Id
monde des murs des occupations des.
plaifirs qui leur toient propres. Chaque tat,
par une communication frquente avec Jes
autres, a de nos jours altr fbn~cafa~re
di~in&t~. L'homme de la Cour a cne d'a-~
voir uae grande reprsentation, e Magin:rac
a perdu fa gravite, le Financier fa grenier
ret les aUiances ~e font mu!tiptie& entre la
haute NoMeue, la Robe la Finance &
ont rapproch tous les Etats. Les paHirs de Fe~
prit, le got des arts, J'amufement ont runi
toutes les conditions on n'a plus demand
~tat d'un homme p~ar Fadmettre dans une
Socit, maiss'itoic aimabte. La multipli-
cation des rcheues & !e defir des jouiuance?
qu~eHe entrane & favorite, font di~arotre
l'intervalle des conditions Perptuenemenc
runis par le got du pai6r,!es hommesoatte
pusdnups. La vie intrieure & domefHque n~
plus t le partage que des tats obfcurs & dex
gens fans fortune. Celui quia un bon e~omac.qw
joue & QuiiaitrhtHoifedujour, en: dtour
les ges, de toutes les conditions. H n~c~ ni
3MagiHrat, ni Financier, ni pere de famille,
J
Bi mari H e~ homme du monde. Loriqu~t
'vient mourir on apprend avec furprife
~u'H avoit quatre-vingts ans. On ne s'en irott
pas dout la vie qu'il menoit.. Sa focit
mme igooroit qu'il toit aeul poux, pre
~u'toic-i! donc leurs yeux ? 11 avoit un
quart de loge FOpra, jouoit au lotto, &
<bupf !C en ville.

Un grand Seigneur autrefois p!aoit tes fonds


en terres, & cherchoit agrandir fes domaines.
Les contrats toient rputs une poieuion
~ourgeo!!e & ignoble aujourd'hui on vend
des terres pour acheter des effets publics de
Jtout genre, le plus grand Seigneur fait
avec prcifion que l'empruut de trentc~x
BaiHons eft un nx huitime de bnnc~,
s
qu'un autre perd un & demi, U eft en com-
merce avec les agens de change, a un
porte-;feui!!e, comme un Financier les r-
voutions de la place fixent fon attention,
elles font l'objet de la conver(3tion des
cercles cette femme fi belle fi jeune S
~Iegao:e ~encretetient de la gabelle des
tordes <Sc du crdit public & c!!e a pn~t
un amant qui a fait un mmoire ~r te court
du change

La Bruyre par!c des dvots i! n'y en a


plus; de Foquence de la. chaire r on ne s'en
occupe plus dans e monde les fermons &
~a ptdication n'intreeof que quelques per*
fonnes vritabFement pieutes. H a. paM d~
l'importance des moindres liabitans de !aCou~
de nos jours la faveur les accs ne proL~
duifent pas des effets auffi ~enuMes. Il a pe!nf
les Grands deert leurs man!fes ~a~ueu&~
& !euf morgue impofante; & aujourd'&u! <t
B'y a plus, proprement parler, de grands
H c~y a plus. de cey hommes qui joignant:
une haute natHaocc es dignits &? l'opulence~
& &tant les regards pQDMCs par Pecc d'urne
grande reprfentation, otenc iepaf~ de a~
~citd de a Vi!te paf un inmeo&iaiefvaHe?
ces grands toient abords a!ors coaNnedes
protedeurs par l ppattde ceux qui v!vcn<~
aujourd~Mn dans- ~nuKante~ avec leurs de~
ceodans. La tbct dan~c& Cec~ prsenter
Kmage d'un grand bat o~or tout eH con&ndu~
<~ntou& ont -peu-prs a meo~ habtement~
'o tous, & pMN~nt &: & coadoyent. Chacu~
<sftl pour fon argent &: ~bnge ~ba pal~
celui qui amufe par ton efprit & fa gaiet ac"
tire Fattention, & nul ne s'informe de ~bo
~rang & de fba cat.

Z~M bon ton 6' du ~<~<'M&.

Il e(t une exprenion d'un grand u<age, &


13ont il e~ dMciIe d~a~tgnere vritaMefens
t
i& l'application, c'e~ ccc du bon ~OM. II eit
jeertainemencdiin~}: & bien diffrent du bon
~ot, qui eA de toutes les Nations & de
toutes les Socits. Le got a un fentimenc
prompt qui e& le principe des paiurs de rame.
i s'applique aux arts, 'oqucnce ta
pouCt tout ce qui en: du reubrt de t'ef-
prit & dota penec~ & i! & principalement
~eatif aux objets d'agrment; le bon got fe
tcove dans la umpicit, & Peuvent la um-
plicit ~etoic contraire au bon ton. Le bon
ton ne pfe&;otc autre cho& qu'un jargon
propte expnmef un trs-petit BOtnbred't-
des, que rhabitude d'employer<)esbrmule$
~cues qu ~e gravent d'autant plus ~cilement
~an$ Felprit, qu'il a moins d'nergie & de
~be~ios. C'cn:enyrt~ un grand luxe & bien
~mc~epoutiesgeQsdaBtciUetKtOD~queIac&B'
homance des mots nombreux de langue Fran-
oife, leur ducation pourroit tre faite
moins de frais & deux ou Mois cents mots
avec cinquante ou foixante phrafes, pour-
roient leur procurer une exifrence fort agra"
Me dans la focit.

En! y fSchiuant attentivement, on vetra


que le bon ton conMc particulirement ne
rien exprimer, ne jamais prsenter d'ide
qui foie rotative aux c!aCes infrieures de la
focit aux befoins de l'humanit; les gens
du monde rauemMs font des tres fadic~,
qui ne connoiffent que i'homme habill de
~certaine manire, josiaat de certaine fortune
parlant de la Cour, des Miniftres de FO-
pra~ & de, tout cela, dans des termes con-
venus ce qui effeuentieIement du mauvais
ton, c~t de faifbnner, c~e& d'approfondie
un objet.
Celui qui eft fimple dans fes manires, qui
vit en famille, qui eft occup de foins do"
tneiqu~s, e~ un Bourgeois. Celui qui raisonne
jH un pdant. Le got embraue tout ce qui
& dans la nature, & e bon ton ddatgno
ta nature, il exdut dlndellement la hardied
& fa ~brce, & perptuellement occupa
polir il ce aux chofes toute leur ~ub~ance.

Un homme fans efpric par la feule habf


tude & ta frquentation du grand monde,
peut avoir un bon ton; mais le. bon got
jne peut tre fpar de J'efprit, & <mme des
tcoonoiuances acquifes par la comparai~bn~

La bonne Compagnie offre l'ide des Jardina


<de Marly oues arbres tant taills. en bou!e~
~bigneutement lagus & dont une feuil:e ne
paffe pas l'autre. Si l'un de ces petits arbres.
s'entreceBoit avec un chne orgueiUeux, que
ne lui diroit-i! pas choqu de voir &s bran-
ches vigoureufes. s'tendre ~ans ~ymmtrie
ao ha&rd le petit arbre de Mady bien
&onn dtroc quelque choie d'quivaen:
cette phrase, cela ~'e~ pas <& ~M ~M.
Ce qu'on appelle & bon Ma eH euentiet
!a claffe des gens mdiocres mais un hommcr
<o'un esprit Suprieur ne peut s'auervir
Loix. H jfaudroit&crifier&s ides ,u les aC'
~bib!ir~ Le Didionuaire du bon M ~eH pa~
aez tendu pour lui.
il faut un certain efprit pour
dmler fine-
ment le ridicule & l'exptimer d'une manire
plaifante. Mais avec une grande ~uprioritQt
d'etprit, on ne trouve plus rien de ridicule;
tes murs, les coutumes bifarres les travers
des hommes & des nations paroiuent tre
dans la nature des chofes & ne irappent
plus. On fe Mate fur ce qui parot extraor-
dinaire aux autres. 'On ne peut plus s'ton'
ner c'e~ ainfi qu'un homme fait n'ell point
aSed de ce qui furprend, ou fait rire u~'
entant,

Le fidicule eft invent par les efprits &~


votes.- II circonfcrit ie~ ides dans certaines
imites, il auujettit un certain jargon, cta~
blit des convenances qu'il faut aveuglement
fuivr.e. H eft l'ennemi de la navet, de la
franthue, il s'exerce fur le mrite & la vertu.
L'homme de gnie, l'homme doue d'un grandr
talent, peut en tre avidime; mais l'homme
d'efprit brave fes traits. Le ridicule ne permee
pas d'avoir fa hauteur II ne faut tre. ni au"
deffus, ni au deSbus de la mesure ctMie'
dans le monde. Le ridicule prsente l'image
de' ce tyran de la ~ble, qui faifoit couche
&s hoMs fur fon lit, & coupok
ou allongeon
les p!ed?de ceux qui fe trouvoient pusgrano~
ou p!us petits.
Si la mode, 6 la faveur, C Fcat d'one
grande adion, mettent un homme en Spec-
tacle, !e ridicule s'vanout. On loue 00~
exalte les a<~ons, les paroles, la contenance,
2
Qui auroient t robjet du ridicule. II devien-
droit du bon air de boiter, d'tre touche
de parler grorement, fi ces dtauM coient!
le partage d'un homme cebre.
le plus grand desmalheur eR celui oQ
yicnt ic m!er le ridicule.

MgM~ Roi <& ~<M! c~f~ trois' ~ON~


le-Cardinal de
~ijfbic JRetz~ ' /<? ycr~
~~rg ~s F~M. Mettez moi en faveur, pouf*
Toiton dire, & les courtifans les plus d~t-

~i!!<
&ts,$ iM plus &&eptiMes admireront e~
manites & !e ton qu'ils ridicuifbientia:

H Q'ej~ qu'ne geM coion 'eatro e 6t"


Hime & le ridicule.
Quand un homme e~ clbre on devient
~uRe pat enthou6a(me) on lui fait mme un
mrite d'ignorer le ton, les convenances~
bn fent que cela ej~ au deffous de lui. Les
tommes mdiocres tembenc dire C'eH: boa
pour nous de ravoir toutes ces chofes, maj~
celui-ct doit les ignorer.
Des J~<
Un des avantages de ~a poueuion de Faf~
gent & e plus prcieux, eft de hcer ea
quelque forte la marche du tems & d'ac<
clrer les vnemens. Par le moyen de ce
puuant agent les d~ances s'abrgent, <Se
les projets font promptement excuts. Lc~
perfonnes qui peuvent concourir nos vues,
s'empreuent d'applanir les diimcuts. H &m-'
ble que l'homme riche puiffe tout faire venie
en ferres chaudes il multiplie il entau~
Jes jouiuances autour de lui erreur &tatc
trange duperie, que cce d'arriver fi promp~
ment au but, quand ia route qui nous y~
conduit, eft agrable parcourir Le chaf-
feur qui raSemberoic dans fa baffecour mHc
perdrix, auroit il un grand plainr~ priv de
~motion du de6c., Con corps & fes e~prics
refteroient engourdis, & il n'auroit point
s'applaudir de fon adreue. C'ett ainfi que la
(ortune traite les riches.
On raconte qu'un jour Je Maltre des Dieuj~
&tigu des plaintes de l'indigent qui reptoie
!&BS cne que tes riches avoient tout, honneurs,
putHances, p!ai)Srs, fe Sentit touch il vou-
Sut venir fon recours. C'eft trop, dit-i!,
3a Fortune, que vous donniez les iceptre~,
jte~ dignits, & que vous ayez encore votro
di~po~cion ie paIjSf. Ah, dit-elle fi je ne
procure pas !e plaifir, ma puiuane e~ anan-
tie, les dignits ne feront qu'un poids acca"
Hant, !c< honneurs qu'un clatant embarras.
Eh bien dit Jupiter, je vous Jai~e ~e plaittr~1
mais ds que vous parohrez, tes defirs s~e-
teindront. I~quiibre a}outa-t I!, fera un
peu rtabli par ce moyen. La Fortune crut que
le Matre des Dieux, avoit ce jour-l trop
tu de nedar. Quoi dit-elle il croit me faire
xorc, & I! augmente ma puiuance. A Fin~anc
<O mes favoris prouveront des deurs ils
jterqnt iadsfa!ts Fencens fera de plus en plus
prodigua fur mes autels. L'exprience prouva
jcombien la Fortune toit aveugle.

De l'avarice.

Les Mtaux reprfentent des jouMances:


~s doiventenjBammeErimaginatioo de l'homme,
Chacun contemple avec dlices, leur afped:,
yinftrument de fon bonheur; l'homme imp-t
neax y voit grav l'eic!avage qu'il peut im<
poter l'orgueilleux les dIAin&Ions le vo"
iuptueux Iburk d'avance aux beauts qui.
-briguent Ion choix 3 i'ambttte~x applanit dans
fon imagination les objftac!es achte des
&Brages, comble des intervalles. L'ge & le
cara~re tabiCeht les diffrences qui exigent
dans le genre d'amour que l'on a pour les
ncheues. Le goc des plaifirs, le penchant
la vo!upt doivent produire l'avidit J mais'
non pas l'attachement J'argent; le defir de
Satisfaire fes panions, & non l'ardeur de le
conferver. Pans les cara<3:eres fbibles & pu-
(inanimes l'inquitude de l'avenir eH: le ~n"
timent qui domine on eft moins aSe<9:c d'une
jouinance, que de ta terreur des befoins: d.
cette fituation de rame nat l'avance. Dans.
les Gouternemens defpotiques, o les excs
du pouvoir rendent toute poHcmon prcaire
& incertaine, la crainte agic plus fortement
fur les efprits que tout aucre fentiment. On;
y eft plus port l'avarice, on veut ctro
fans ceue raffur contre le danger de man"
quer on rafemble fes riche~s on enfouit
&a or Mvanc l'~c &: les pmons on doi~
defiret les ncheues, comme un vhicule pu~
~ant, ou comme un port auur, o l'on brava
les rvolutions du fort. Les pallions qui tirene
eu~ force de telle de l'me, infpirent l'ardeur
d'acqurir des trfors pour !e rpandre, &
t'idc confufe du pouvoir qui en eft incpa-
rable les rend encore d'un plus grand prix
pour l'ambitieux. C'e~ par a motif que Sy Ha,
Pompe pfar, ra~embrent d'immenfes
ncheues ils employrent leur recours pour
(e placer au rang que la nature fembloit leu<
avott~defUnc.

La jeuneffe eft l'ge des gots v!fs *des


'deurs tumultueux des pauions ardentes &
c~eit l'poque de la vie o l'avance exerce
le moins fon empire. Le defir des jouiMances
cO: trop vif dans la jeuneSe, pour qu'elle
te contente du figne qui les reprsente ce
Ceroit reuemb!er ces politiques aveugles 'lui
fbntconu~er dans la poMeuion des mtaux la
profprit des nations. L'ide d'un moyen
prompt eft toujours lie dans la jeuneffe avec
celle de Fargen~ & le befoin preffant d'en
ufer fans cne, s'oppo~ ce qu' cet ge on
~n po&ede, ce qu~oM ce foit pouede.

Qo
On croirott en conCdrant Frdeur In!~a-
Hentc des panions de !a junene, que la vie
ne doit durer qu'un jour; l'afped, des pr-
cautions du vieiHard, qu'eue doit tre ter-
neMe< C'e~ que dans ia jeune<I, !e d~r e{t
<~rme, & l Crainte~ans bornes dans un
ge avance. Par cesratfbns les mes fortes
& a )euncne qui ett rage de la force doi-
vent tre avides, & ne pas conno~tre l'ava-
rice. L'a~oib~ifemnt des gots & celui de
!a machine qui en eft le principe, rendent' 'ame
inquiette & craintive. C'e~ i'poque ou Pa-'
varice s'empare du coeur de a plupart des
hommes. Elle furvit tous tes gots; elle
tablit fon trne (ur leurs deb''is, & fmbo
rddb!er me&r que ie'forces dc!!nent.
'i<3 vie humaine en: partage entre deux r-
gnes, celui dcrc~prahc & cc!ui de a crainte.
Le coeur & refpr!t~bnt fuccen~vementagirs!
par leur puiuante innnence. Le vieillard en:
iubjugue par !a ctamtc. K femb!c ne vivre que
dans le paue poque des rbrces qu~ n'a
plus, du bonheur dont Je Ibuvcutrrattendric
& te dMperc. Tout; iemb!e s'loigner de
)ui. Ses rapports avec les autres deviennent:
de jour en j~ur moins nombreux les Jiaifbns
~~bl~nt. P~ai~e, Kolc, U icnt: que fo~
~x~cncepfc aux autres, & que fes hritiers
en comptt les M~ans. Ses jours anguinans
n'ocrent plus cette !ongue prj!pe~!ve, qui
attache es autres par Fe~poir de partagea
~heureu~es fcvohtMOM; ~a vie ne peut plus
o&hrtte~ccnes quHMdfei&nt. C'e~a!otrsqH'<~
~attri~edans la contemplation de fbn ~ant.E~
itfayc dp& ~Meae ,~rK de l'oubli, i cberehe
un ~oo~en au miteq de rabandon ~~cfa! j,
& fortune lui offre une reffource aCure.
Son bonheur lui paroit dpendre ennfement
d~ ~a con~efvatQn ) d~ bn accro!Cement. La
tnAe e,Kp~!ence a fait connotre au vieitU~tt
e ncant de I'ajn!t!e, l'a convaincu que rijot-
~'c,t i<su gouverne tes homnes, qu'on ne pem
fe les attacher que par ce lien HtdMbuMe. JX
eR inf~nube aux privations qu~U s~mpojC<?
~tK que Ja positon ~u!e des ncheNesf~
p<~f ccbappcfau mpris infpaTabe de a paH.
yretj~. Co~tHca~i'amte, en&ht de ta ~Me~~
ravage&p~ ce~e~bn Mnagmation, faot que la
pf~nce d~ ~n unque Soutien !e rauure &n~
~enc, que~ fbrtune~bic &)us~esyeux~qu*e!~
~bit portative,qa~ee pu~~e cr~ en tpps Jteu~
compagne ndetc. Cette pouejQRon&u!e peM~
le rauurer, c~e avec dUces,qu'H contem-
~jtc ~~oftune fa~bI~c~s~ yem:. Daps
elle il voit Find~pendance ou la donxnanoo
des moyens de corrompre les femmes qui rem..
placent tes moyens de leur ptaire, le ibua~
gemeM~e~ taux, nnRMtnent de fes ven-
geances contre l'ingratttttde, enfin un attrac
pmuam oSCM aux foins & aux m~nagemens. Ces
dtails prouvent que c'<~ de la SoiMeue, de la
dem~ton des facults, que nat cet amour
de<rg!~ des nche~cs, qui fe contente de !euc
contemplation <&: redoute leur jomuance.

Il s*e& trouve queIouetoM des gens am


<Ieubus de tout par eut naiuanc~ & leur esprit
au-dcMusde tout par eurs richeus. iin'y avoit
pas de place pour eux dans ta jtbdet c'etoit
des hommes part tour--tour mepn(es &
Nattes.

L'honMae .qui n'a de &per!ort que par


~chcue, e~ ~nt~He ~exagrerles avantages
4e !a fortune qui le diftingue. Il ne met de
pfpt qu'aux ta~as qui conduMentaux nche~s~
tous ~es autres <?! ibnt ies yeux que de vains
~jM~ntens Ptrt, S! Vo~aMe a quelque
patt dans (on e~ime, c'e~ parce qu'il a
& procurer une grande fortune. La onance
ta! paro~t te p;HS ~tme appm d'un eta<
fi on u! dtbic qu'il exifle un Pays <ansnnan<
ciers, il mettroit rire comme uaJRoi de
Pgu, en apprenant qu'il n'y avoit pas de
Eb Veniie. Il cS dur par le ~buvet~r de
fon ancien tat c'e~ ainf! que tes Ngres
devenus libres font des matres cruels. Le paf-
<age rapide de la poufEere d'un bufeao
~habitanon d'un paj!a!s magn!6quc, ne lui a
pas ptm!s de connoitrc aucune de$ nuances
de la poUceSe, des convenances de ia focit
il ne ~aic tre que bas ou arrogant. Sa vie ejt
partage entre les tangueurs de ia ltict &
J~re~detaibrtuse'(i).
je pauvre e ~ahs ceue entran 'ouN!
<? M-mmepp le bibin qui raterv! Je
riche roub!i des autres par la di~ance
ou i ~e trouve d'eux. Trop rpare du rejtc
<&s iommss, i! n~ p~ut pas p!us avdir d~amis
que les Rois~c n~ft qu' prix d'argent qu'il
Obtient les <:otnj~!Hances de'tn~ur & de
trompeurdmon ~rations d'eRime oa d~amitie.
Au'nomen~ <~&~t table '& covett de ctM

:M~j~
exquis, o& a-bonne'chre & d'avi cete<

(t)'~t aM/XeM~ f~M<~


t

tM)tt'Mn)out
ttB hoinMne ~~nt ~~B &BMCM:?<M'Bt'ncpga!tsc
~voi!oit<
~fce, il s~cnvre de ces ranges, comme t!
elles lui toint perbnneHes. il fe fait ~u~ce.
!s*oubHe pour fe transfbfmr en quelque
~brte en petdfix deUcieu&s en vin de
~To:a.

Le mercenaire vend fes bras au riche pour


cne AtbMance inditpen&be & groCife ?
yhomtne du monde plus vil lui vend que!~
qucR)M (on efprit fa libert pour des mets
recherchs.

Mondor habite un palais- dont la magn!~


leencc le fait quequefbs incfieurement fougif.
t contemple fans plaifirs les cheMoeuvtes
de l'art dont fes appartement ne font pa$
ornes, mas tapiOs. U n'en conno~c i'excet-
lence que par le prix qu'il en a donn. On
<? peu curieux de voir. fa, personne & a
demande avec empreMement vok fa mauba.
Ji ta montre & u en parot p!utot !e conciergo
que e maitrc.1! e~ropic~ii confond les noms
des peintres des icuptu~. Tout e~ enmN
chex !ui; 'ceHae &tt o& repp&r on croie
tre dans un va~e ma~6a &,on en fore
&dgu & dgot de la ncheRe. Un homme
opulent D*e~ point heureux, Son me eS
engourdie par ia ~ttt fes fens font Mazes
ion esprit ett fans befoins fa vant e& d~-
go&t~c d'un fade encens. Que <eca t-i! des
biens immenses qu'il po~de? Qa'ii routage,
dira c on, des malheureux I! ra tent mats i
a ceue, dit-il charits par la crainte d~en*
coufager le vce & la pareue. Qu~i! fecoure un
onnte hotnme embaTraH~e dans tes anMres!t
i a encore oblig ces )ours paCes un homme
puiHant & acofdM, & fui a pt t pour achete
une charge conCdetabte, un tnHon cinq
pour cent hypothque fur un bien norme.
Mondor ne pfeie poM au hasard; ceh-!
&a! peut comptep fur fes jEecouM, ~ui eft
<Sez eev~ par fon rang pour jBattef fa vanit
A aHezi~be
~tf oStir des farets Pabn
~c cot eveMment. ~es ~ervtees qM voM
Mode~I, I~ phaSts qu! s'oSreot vous en
toote ne &m~eM pas, Mondor, pour antmet

ta:~e~
voMe vie poas dHper !e$ !aagueurs de
ya; bien fenecM votre 6<.
fMaoB. 1~ De v<Mts re~e Vautre parc
prends pcMvo~occp~, poof etnptoyec
v~s jrtcheues & intereSep ve~e aine, que de
tE~auM aogtae<s~e~ v<as nche~~
jDc&t at~aye~e.

La <n~d!ocrt en tout genre aCure e Bon-


heur, & des &ccs ta longue. L'hohmte
d~nt eonnoct -peu-prs ies Haltes, il fb
compare, & n'e~pas toujours par con~ue~t
content de M-mn~c. iLeiot trop ~bu~nt
avcrt de bn m)pu~8atce, pour ne pas &' Sentir
humHi. L'ho~tte m~oere eA ~ufnort~
hearcux, fbt ~Q'H d<;<cecdc en tui-mmc~
~bt qu'H & fpande ad-deboM ntaag!nat!o&
~e rentrane jamais, & H & g!ort6e d~tfe
exeopt de jtes ~cacts. M cite ave<: ~ds)&Ri<?i
es erftUfs, fautes de$ geM d~~~t. !.?
~rodeur, !a ~nteu~ du Cea f<Mtt & ye<~t d~
~ugenMn~, ~ ta ~ag~, de la ~Hoa. C*6~
on pitote fur une peUt barque, qtM h& quittiB
pas ~ e~te, & qui cS ptM oecop de cOrn~M'F
es nau&age$ <~s vaiMeatjK qu~ vgtteM eh
pem er, que es iaccs d6 ecux ac~
~rcct bonpor~
Adra~ n'a r!en de KMafqaab~ dn~to<Me:
<a pcffbnne. 11 Me p~m6 naHe part, tna~ ?
~e& {ama~ confbnch. I! ~ conrCd~ h~
cour, accoei!< avec cmpie~MBent !a vUe~
C'e~ lui qu'on confulte fur un manage, ~uf
tm procd, fur ta conduite tenir dans une
occasion ducate fon avis drcon(pe<9: ne
tr~cTe pcmc les dtjfBcu! & ne Jut faic
jamais d'ennemis. Ce n'eft point un de ces
~Onnes annonces de bonne heure pour rem"
pHr les premires placer, qui nxent Tatten-
~)R pubt~uCt Adra~Q eH ulement toujours
de~gne~our parvenir ~rement a Femploi aa"
<ieHu$ de ~e!~ q~i! occupe; plac di~ance
~gae entre 'enyic & le mpris t chemine
~a~e~e arre~~yers ~on bu~ Dirai-je qu'A-y
dra~e~~ ~e~nc? Cc!a e~ in)pomb!e. Qu'il
<&n e~ ~Hv~enrieren~ent ? Ce iero~t une injuf-
nce,][t ~ajantats rien pntr fonds, Fouti!
~m ~na~que~tnats u a une teinture ijuperncieUe
~e bea~eoup d~objets~ & U e comptait Sur-
tout dans tes deta!s. Il a de quoi iburnu'
~ue~es n~ans aconverfatin dans chaque
cercle 3~c'eH: .une jterihette qui joue quelque?
airs: ~s~prppcs font accommodes au courant
gnra des ides, la probKe eft exa~e
Mihuueuc, ~e tous fes procds ont queJque
c~o~c.:de j&eid &; de compaue. H eft .(aga
dans &s d~QUts, memr dans ia conduite~
~.c'e~~&ns eSc'rc il n~a jamais rprimer
yan de rame <Sc la vivacit de rdprit. Vous
~~s encote AdraM:e,.qu'au milieu de votre
pirrire, vivez, & une grande fortune vous
eu: ature. Eh! que fait-on, il ne faut peuc-
tre qu'un hafard heureux pour tonner de
yous ride d'un grand homme vous exceltez,
Adra~c dans votre genre vous tes un
homme de grande capacit pour les fots~
vous tes enfin un des premiers parmi les
mdiocres.
Les-gens mdiocres ont un parti tout fait,
31 eft compote de tous ceux que tajfupriorite
de l'esprit & !es tateos pFufquent:: ils (on~
prts prner les gen~ mdiocre par Ja mme
raifbn qui fait exalter les anciens & .loucc
!es mores..
Jpc &~r~6' <~ ~/!<
Dans ~ES vertus ~g la plupart des a~tons~
la fore? en e~ ~e .princpe,, ejH: ce quo
jQm
cous admirons fans nous en rendre compte.

~es larmes qu'on s'efforce de cacher font


Jcs.~u.s couchantes parce que h vio!ence
qu'Qn.E~ montre la ~fbM le courage
acMbilKe.
j
Le drglement dans tout genre e<t ~ba~n~
!~J~t de l'impuiHaace & d'un e~rit matad~
qu'on veut rveiMcr pat de$ rannements Mn-
giers, a pajEB~n, qui ne peut tre eomp!et-~
tement ~atisfaKe, ~nte & &t6t toar--tuf
des ombrM de jottiance qui lui ~appeac
6i8~ cNe TatnoKf d'un impuiSant ea un ho<*
t~oa &M bomey.

Mdcc de a~oe, (Ma puS&nec/etHout


gcre, pf~ent l'imagination & attfe mme:
~ux qui n'en peuvent attendre aucu a~an-*
tage. Les femmes les ~IM yetue&s m~pn&t~
tes impuians. Le mtK If p!us gnreux
!e plus humain, voit iMenMement les vaett
pre~rer ton R~, ~eduiM par rattrait de !<
~eune~e ~ui pre&nie l'image de a p&iSaBce.

I.*ge des pa<Bon$ & des taeots e~ f poque


d tous es fuccs. A cet ge ~ut b~ peut
MQ)i~r reothuSafme & exeher ah ~adre~
Mtrt. I! faut mounf jeune comme A!e"
Xtdre & Germaneus, pour aier une me*
Monre chfe, un nom ctatant, unfbttvent
<grabe. Quand on~ cgre Mittidate ave~
une longue barbe, on convient S'odemenC
de fes ta!ens & de ~bn coutage~
On aime contempler l'homme dans toute
fa force & dan~ le moment d'nergie des
panions. Les ides d-& ~gcadati'n de fbt-
bteN diminuent de ~admiration. Une bete
femme enleve la jBor de fbn ~e~ ne pr~-
fente ta po~rit que 'fdec des agre~ens
& des charmes-qui &MbfeM fa celdbrit. NioA
qui a t belle & qui a ~eiMi ju~u~ la cadu-
cit, offre l'image d~unc vieittc ~m~e <piri-
ttee & pMobph tandis que iad~tae d
MoMt~zn ne rappeHc que ridcc de !$
Beaut. H e~ pur chacun ui ge pour mount.

Un avate'fe prive du nceSatre &i6 on


qu~ c~ iacapaM~ de rehdre le plus !egdE
fervice qu'il cA dur & infenfib-le. t ne
permet aucune- )<MHjBaace qu~es autres puif-
ient partager. Rien ne femble donc devoir
lui attirer des ~ard< pafncuters. Cet avare
cependant eft phM c~onSdr, fait un p!us:
~rand effet dans une chatubre, qu'un honnte
homme fans jfbrtune. Oh rc~de en M une
i~iCance dont il n'ufe pas & !a ceK'tudc
~i n~aura r!en demander, eft encore un
motif de le bien traiter.

une e~iet.tt d6 croire


~'e~
que les hommes
Mventtoujours Ja pe~e de leur Jhtret ?
que c'eu:,par des moti~ d'utilit raisonnes
qu~is fontJS empreHes auprs des grands
des geo~ en.pace, des riches, des heureux,
& qu'on les ypc cga'emept es abandonner
dans la <J)i~gfacc.)& le malheur. L'amour de
~'c!at, du j{pedace de la p~iuance, e& attire
a p!npart t~ tcans ils ne raisonnent pas,
3s n'onc ibuvect pas d'interec, ils aiment
~onbeuf~ i!s& h&ten!: pour & trouver dan~
~bn atmoiphfe & yitef comme pat
jfuper~inon, ceHe du,ma!jheuj'3 c'eA ainfi, q~on;
voit tout e monde s'emprcner autour d'un
joueur qui gagne, !ui parler, te feUciter, &
'de mme, fans aucun intrt, abandonoe~
celui qui perd.

P on&nd (buvenc daM c moad~ ai


bont &Ja bonhommie. I).a bont ejft unes
quaic du cur, & Ja bonhommie conC~e
dans une faciut de moeurs qut rend. agrable
aux autres, qui peut s~aUier avec tous tc5r
vices & n'a aucun rapport avec <
vertu.

jLa probit ej(t en calcn! ce qu'il y a d


]p!ustr &: de p!us avantageux a longue.
Beaucoup de JHpponnenes font des erreurs
de calcul.

La justice pargne bien de la peine Fef*


pnc.
t

Les quancs bnt des vertus dans!'homme


priv mais la vertu de l'homme pub!!c e~
le facrifice de propre g!oire, cH le combac
de f6s plus chres a6e~!ons, efr a modrattoa.
pnible de la gnrdtc, f~eia fcDGbHit.

Sutty & a Bruyre ont dit qu~i ne fa!!pie,


pas confier les adirs publiques celui qui
o'avoit pas fu faire les (ienns le duntreC.
iement, l'occupation de grands objets, peu-
veut faire ngliger les araires domefr'ques~
& ne rendant que plus propre ce~e~ dut
Gouvernement.

Lr~qu'U n. s*ag!t que d'argent, !es ma!


vcr(at!ons d*un d'homme d'Etat ~ohc a! eu"
!ab!es; les cRets de rimpride ~oM au-dcRua
<)M <~a!cu!s.
Un honnte homme eft ~buvejat phts em~
~arrau~ juAiner qu'un <Hppoa, parce que
!e premier n'a pas imagina qu'il feroit <bup*
onn & que le fecond a d'avance tout pf~-
pM~ pour fa dfenfe.

! e~ bien rare d'avoir fe dcider entre une


mauvaife. aAon & un intrt conudrabc,
prtent & aCur.

Me!cz on peu d~orguci! qm empche d'ou-


blier ce qu'on Ce do!t, de fn6bi!ic qui em-
psche d'oublier ce qu'on doit aux autres, &
vous ferez de la vertu dans les tems mo-
dernes.

J~ ~<&<
On dit j'ai con~ance dans jte Mdecin
Strabon. Qup! peut-tre le ~cns de ces paroles t
Celui qui parle ainfi ne connpit po~nt !'afr~
ne peut apprcier !'in~rua:ion, le talent de
la mettre en, pratique, & fbuvcnt H eft jhoM
d'tat de juger des lumires <& de l'crit.

Si Ja Mdecine eft un anUtie, s~i! en des


~decinj: ~tperieurs
aux autres;, oa devroit
temafqaer que dans les campagnes, que dans
quelques vi!!es, il meurt bien p!us de monde
~ue dans la Capitale, & dans certaines @po~
<ques o exiftent des Mdecms clbres.

Un homme qui a mis toute a conSanca


dans un Mdecin d'une grande j'eputatton
er bien plaindre. JLodc~u'i fera 0!&!ade,
quelque ctrcon~ance remp&chefa peut"t'fe
de recevoir fes foins. S'il voyage, il en &jfa
priv certainement s'il e~ a c&mpag~j,
il ne pourra ravoir tems.
Tout e~ de mod<: en Mdecine, eotam~
pour les objets les pius ~iv~ies. J eft d'u~gp
pendant dix ans de &ignef dans UM@ ma!ad!e3
enfuite on prend une autre mthode. Tant&e
ies remdes chauds ipnt ~e mode, tantt
froids. Sylva difoit ~~M y~roA?, ~jC ~c<
<MM~<M &! y~tgM~.

H e<t en Mdec!n<: upe certamc routio~


tmv!e de tous ceus qm s'appliqueot ce':ie
jprp<e<Bon. Peut-~re
que dans deux oa trois
<:ircon(httces un hojmme d'uti grand gnie
~a que!quc profonde combinaitfjn, qui &u-
.TC~ J)p mala~p qw auroM p~n en d'M!
J
mains Mais qui m'indiquera cet homme &pe--
rieur ? Que) moyen ai-je de le juger, moi
profane dans ion arc ?

Qu'il y ait des Mdecins en plus grand on


NtiOtndrc nombre, qu'ils Soient habiles ou
tgat~MM:, Jes tables morcuaires m'apprennene
que ~morcatcc, parmi les hommes, eA
~oajfout~ ~peu-prs trois pour cent.
'fL~ fnmes~les
gens du monde croient
leur Notaire, leur Avocat, le premier des
'Avocats & des Notaires. Il n'y a rien de 6
&rc<e que (f'impp&r fur une matir absolu-
ment inconnue ceu~ devant qui fon en
tMit. Les lieux communs de chaque mtier
reviennent aux yeux du profne de fublimes
Sentences. Ajoutez
un grand intrt, le pr-
tmier <le tous, comme dans une ma!adie, &
l'on Sentira combien il en: facile au Mdecin
d'acqurir une grande rputation, s'il a que-
~ue epric & quelque facitite s'expdmer.


2~~ 6' <XM ao<&
4. n L' ..4~Ale'.
~ que~ion de la &periorlte des ~deirs
Mt 1e9 moderoes, a exac~ a fin du Cde
dernier & au commencement de ce!u e!
~nc grande fennentauon dans es etprtM
M!s dans les crits publis ce fujet, H me
femble qu'on n'a pas eovi&g~ Pobjet fous Ibn
~Kn point de vue.

Fontenelle dt Toute la que~oa de la


pfminence entre les anciens & les mo-
dernes, tant une fois bien entendue, fe
rduit <avo!t fi les arbres qui toient
autreMs dans nos campagnes, coienc pu&
grands que ceux d~aujourd'hu! en cas
qu'us l'ayent t, Homre, Platon De"
no&hnc, ne peuvent tre egas dans ce:
dermes ficles; mais fi nos arbres font auQt
< graads oue ceux d~autrefbis, nous couvons
<j~t h omre, Platon &: DmojHhcne
t.a dgreuion de cet Ingnieux crivain eH
entirement bndee -fur cette manire d'envi-
&ger la prminence des anciens mais il
confond 'e<pM <Se remploi des talents. Si
~oa demandoit tes anciens avoient-ils plus
~efprit & aides que les modernes ? Le rai-
~nacment de-F ontenlle &roit &ns fepique~
C les anmanx, tes arbres, les plantes on$
autant de force d'lvation. la nature n'a
point dgnre & l'homme ne peut avoir
prouv ieu! de rvolution.

On n'a jamais prtendu que les modernes


ayent moins d'efprit & d'ides que les anciens,
tnais que !es ouvrages des aucteas toent
~perieurs ceux des modernes.

Les anciens ont crit e$ premiers & leur


langue eft plus harmonieutc. Les ides des
~mmes & leurs tnumencs onc des bornes;
les anciens ont penf avant nous, & Pm~m-
p!ent qu'ils ont employ pour tuanite~cr leuM
ides toit plus fouptc, plus expretur~ Les
<node' qui ont trait les mmes jtujets,
t~ont pu. beaucoup d'gards, que rpMt
les anciens, & leur penfe s'eH trouve ex-
prime d'une manire moins heureufe, moms
~orte, moins dlicate la preuve en en: ten-
CMe quand on a compar une tradu&Ioa
&vec l'original, quand on a eBay de traduire.
Quel regret 1 quel dfe~poir n'prouve-t-on
pas
oTtqu'on veut rendre ne pen~e de
yacitc On & trouve dans rimpniuaace <t'ua
&omme qui bgaye, balbutie & dont l'or-
gane ne peut Madr la pec~se qui eH caife
<~ns fba efprit.

Le principal adverfairedes anciens, Pe~suc <!


~toit un homme d'un efprit tuperScie!, & qui
jn'avoit aucune rudition. La Mothe toit un
Jhomme de beaucoup d'esprit, qui n'avoit nt
chaleur, ni Sentiment, ni connoiuancede l'an-
tiquit. Ils Ce font borns dprimer Homre,
qu'ils a'entendotCM pas. Madame Dacier, ru..
dite la manire du quinzime ficle, fans got
<Sc fans difcernement, a pris le parti d'Homre

en fanatique & a exalt J avec un lourd


<enthouMa6nc, les traits les plus umples de cet
ancien Pote.

Boileau, <eu! en France, a montr du goat


&<iu favoir dans cette dupute, & il a donnd
plufieurs gards la prfrence aux modernes.
Pour la tragdie nous fommes fuprieurs
t
dit-il, aux Latins. H accorde -peu-prs '-
ga!it pour l'ode; & depuis e moment o&
Boileau crivolt, Rouncau a augmenta nos
HcheHes dans ce genre de poue. Boileau con.
~ent que le Sce de Louis XIV !'emp0t~
pour comdie <ur celui d'AuguSe, po~
t~elf au tems o vivoit Trence. Enfin i!
obferve que les romans font un genre tTou-
~rages, qui a des beauts, & qu'il coic iH-
~onnu aux anciens. H auroit parl de ce genre
Wec plus d'eflime encore, s'il avoit lu des
tomanx tels que Candide, ~adig, C!an~e,
M'om-~OMS & la NouveIc-Hoite. Et il n'y
avoit presque du terns de Boileau de romans
~entaMcment intreHans & eimes, que la
~rmceue de Cleves & Zade. Ces ouvrages ne
ten&fment que le rcit d'aventures gaante~
& amoureufes, dlicatement exprimes. Mais
jpucaM romane de notre Cctc feuoHent
a peinture du &ntn)ent, les umtres de re~pric
jphUo~bphtque, & Je fidle tableau des moeuM
des diverfes conditions.

La vertb man!crc de tfa~f la qoefHoa


~a&penorit des anciens &t tes modernes
~toit:
D~exam!ner attentivement o mechantna
~e a tangue grecque & de romaine de
conSdref s~ etoit plus favoraMe & a poeRe,
y~oquehce < ces langues o@:9iem pus de
~arMt~s dans les expfefRons, fi eUes avo!ene
ptus d'harmonie & des tours plus vi~, que Ie~
langues modefnes.

De comparer les auteurs anctS~S aux <t;o~


dernes & la difficult des genK~ o ~bo)~
exerces leurs eipnM.

De d~tefn!nert'inNuence du gouvernement
~c cell du climat ( t ).

() Beaucoup d'AMtecK (e font levs contre I'!n-


Caence qu'on attnbat MK!imat&teeafaefede<hom-'
mes b ie &a<!ent paruc~U~rement &r ce que de<
rations qui ont t Ce;re$ & ~o~geutesont perdn toute
tMT epe~e ils Totcnt dans les Rot~na de nos jom~
~moares <eux de l'ancietute Ro~e,h r~HMEon d<t
<yNeme qui attribue aa climat une grande aRion fur
M ames & tes efprits. Le climat ne donne pas (ee!
la vertu & le courage nMM <tnnMeceKanemMt(ur
~~tni~tdon, ~c par cntequent fur le moral. JLee
habitant de d!v)H-fes Provtnce~ qui ont le mme Sou:
veram, les mmes Loix, les mmes coutumes coB-"
fervent an caraere qui leur eH propre &lesdMinge~
&ns qN'pn paiSe tfouvos ~'autres caufe< que le cictat*
Le Picard, le Normand, le FJamand, cStent des
nuances cara&rMIqaes es
uns ont plus d*ob0!naton
es autres plus de Cubtilit let autres p!us de lenteur.
i eft de: Provinces c~ le peuple a une aptitude map~
Enfin on auroit pu tendre !a quetMo~
?: comparer les grands hommes de tout
genre.
En fuivant cette mthode avec !mpaftia!it~i
on auroit pu obtenir un rsultat certain. On
a envi&g quelques unes de ces parties, mais
Jtans ordre, & fans les mditerprofondment.

La Mothe qui n'toit ni pote, ni !o-'


<quent, qui ne favoit pas le grec, <buteno<
que la langue franoife rendoit toutes les ides;
'& il eft vrai qu'il n'avoit befoin que des qua<
tits de cette langue parce qu~eUc iumCoic
ton esprit clair & mthodique. Dumarfaisauroit
pu parler des langues anciennes & modernes
d'une manire plus daire, & en -faire une
ju~e comparaifon.

Dans le tems de ces dputes, les modef-


aes n'toient pas auui riches qu'i!s le font
devenus, & la balance devoit nceuairement

<qHce pourles Arts, & aMnt&~e un got naturel re


&( d'autres. D'oA peut VMHE cette diSteace 6 ce
a'eR du climatt
pencher en faveur des anciens mais depuis
cinquante ans les gnies fuprieurs qui ont
paru dans l'Europe & en France particulire-
ment, rendent la partie plus gale. La quetHon
D'toit pas mre du tems de Boie~u & de ~
Mothe. Les modernes paroiCent &):rc des
enfans tardifs.
Homre & Virgile femMent n'avoir polne
'd'gaux parmi les modernes pour la poeu&
pique ils ont fervi de modle l'auteur de
la Jrutaem dlivre qui feule pourroit
entrer en concurrence avec Filiade &.'neide~
Ces deux pomes quelque foit la charma
qu'on trouve dans la ts&ure du~ Taue~ rem.
portent dans l'opinion des iavansde~ toutes
les nations; on feroit peut-tre port croire
que la prvention pour rantquit les. gare
mes on trouve, en rnchi(ant,a raifon qui
<dtermine leurs jugemens & qui aCuM la fup-
norit d'Hcmre il eft le plus. grand des
peintres & il eft e premier. L'!gance (bu-*
tenue ~c la corredion ont leva Virgile
ion niveau. Le cahos de Milton o britenC
des clairs de gnie ne peut tre compara
aux anciens & !a Henriadc, malgr Ta beaut
~des veM~ la richeCe des defcriptions manque
absolument d'intrt. Si les anciens I~emporteae
dans ce genre de poSe, les tragdies de
<~orneiHe de Racine, de Voltaire de Cf-
bi!!on de Schakefpeare de Drydeo, do
jMetadaie ne peuvent elles pas tre mi~e en
cppoudon avec deux pomes & balancer
yavanMge des anciens ? Sophocle & Euripide~
( car je ne parlerai pas des dclamations tra-
giques de Scnquc), ont fervi de modles
aux auteurs modernes Racine &f-tout, leur
doit beaucoup. Mais n'a-t-ii pas ~urpaSc fes
tnaitres? Les grands effets produits aux rpr-
tentations des pices grecques, &mberoient
'dposer en faveur des anciens & leur aJBurec
la prminence. Pour juger d'aprs ces effets
<u mrite des pices tl taudroic tablir la
'diffrence que devoit apporter la fenubiit des
auditeurs. EUe toit extrme chez les Grecs
& ran des adeurs, l'harmonie de la langue
'ihtrt des cvncmens devoient eonttibuet
Beaucoup au &ccc< des pices~

moderae~ par fa Sagacit, retenu


I<c Pline
<due du gnie la major duftyle~ e~ cerfat'
Dment au-deuus de Tancieo.

Nos comdies ~bnt &priet!tcs ecMes


Paute & de Terence fi peu varies dans
leurs intrigues & Souvent fi froides. Quel
auteur ancien peut tre compar Molire,
& mme Regnard ? Le thtre franois s'e&
encore enrichi depuis d'une foule de pices 9
dont le mrite eft confacr par des fuccs
conftans. Enfin la Mtromanie runit par le
choix d'un fujet heureux, ce que le vrai co-
mique a de pjtus piquant toute la pompe
de la pofie.

L'art Potique de Boileau, Ces pitres, celles


de Voltaire & de Pope peuvent Soutenir avec
&ccs le parallle avec les ptres d~Horaee
& fon art potique. Les belles odes deRouucan
ce font pas infrieures pour l'harmonie
celtes de Pindare & d'Horace & les pices
fugitives de Voltaire n~onc poiot de modle
~[ans l'antiquit.

Les orateurs & les hKtonens de l'antiquit


ce trouveront pas uni facilement des rivaux,
& plufieurs raifons ont dtermin leur ~up-'
tioritc en ce genre. La forme du gouverne-
ment qui ouvroit l'homme loquent le che-
min des plus grands honneurs l'importance
jde: matires qui faifoieut l'objet des discours
~nergie des ames rpublicaines, nous man-
quent pourquoi Foquence a d faire de S
grands progrs parmi les anciens. ( t ) Ua
peuple entier cair fur fes intrts, fenfible
l'harmonie, habitu aux motions, coutoie
avidement les oraceurs & le ~uHrage de co
peuple ne fe bornoit pas de vains app!au-
di~emeos. Les honneurs les dignits, lo
commandement toient dcernes ceux qui
avoit fu dominer les efprits par la paroe~
Que!!e devoit tre FexpIoCon des ta!ens ani-
ins, ju-imutes par d'auffi puiifans motif, 'e~
prance ou la crainre excites par les gefles
& les mouvemens d'une multitude agite,
prelfoient de tous cts rame & refprit, les

(t) Of pourroit mettre en eompara&n avec e~ pM


beaux discours des anciens, quelques oratfons funbres
de Bo<uet & de Flechier, quelques fermons de Bour-
daloee, &c. Mais il en ici que~ton de l~trt de Mo-
quence qui toit le pnnc!pe moteur & de!6f de toutes
tes dttbraHon:, qui entrautottla multitude, qui frayoi~
la voie aux honneurs; de cet art de la parole qu!e~
particulier aux R~pubHques. U y avoit 'certainement
ttn plus grand nombre d'hommes loquens & retudc
de tout ce qui peut concourir augmenter le pre<t!gc
de h parole toit robjet de rappUcadoa g~raie~
~evoent au dernier dgr~ de puiitance &
d'expreuion.

Les langues anciennes au moyen des brves


<&:des longues, ont une harmonie particulire.
Les inversons donnent plus de mouvement
la profe & aux vers, rompent l'uniformit
d'une marche mthodique. Tout toit mufical
chez les anciens dans leur rcit, dans leac
conversion, dans leur dclamation & les
harangues: les !oix mmes ctoienc notes chez
tes Grecs: le crieur puMic toit aCujetti
une dclamation qui toit ne efpce de
chant. ( t ) Ce ne font pas feulement les au-
teurs anciens qu'il Jfaudroit comparer c'eA 10
peuple Grec & Romain qu'i! faut oppofer aux
peuples modernes. L'ame du peuple en Grce
& Rome toit fufceptible des plus vives,
des plus rapides impreuions. Son got toit
(ans teffe exerc par le (pedacle des chefs-
d'oeuvre de l'art dans tous les genres. La mul;

(t) CauM Gracchus & <a!<ot accompagner !orC-


aw'ii haranguoit, par Ma joueur d'Ut~rument MM,s
aNMdonnoM le ton.
titude toit paConne & toujours agtt~e Jdt
quelque mtfc. L'habitude de voir rechercher
~bn (uSfage, lui nfpiroit un noble orgueil
Le dernier des citoyens tu la guerre, etoie
honor de JK!nefM!cs publ~ues; on jectoie
des parfums fur fon bcher & les plus Hlu~
~res pertonnages prononoicot fon ora~0'
~nbre, celbroient fes venus & Iba cou-
tage.

.Au !!ca d'un peuple dccat, <enubc, fier


de (a puiffance, nous n'avons qu'une popuacc
!gnoranM & gro~ere, & beaucoup de gen~
&pr~urs par leur ~tac ou leurs ~ichedcs, n~
mritent pas d~tfc dtN:ngus de la poputac~
par e favoir & !c got. H n'y avoir ch~
anciens aucun intervaHo entre un arti~e cc-t
tcbre <& les personnes les plus minentes. Tou~
ce qui exc!to!t <jes motions dans Fam, avo!~
des droits puians fur des hommes ~enubes
y
diH<?ats, paCionn~s. L~ jeunelfe s'emprenb!<:
d'entendre les philofophes &: leur (dudioni
toit auMl forte que celle des Phfyn & des
JLas.

Le gnM j'pubHcaa tOtC <~gataem plus


~voraNc au genre de rhutoire.H donne pm
~e hardie~ pour dire !a vrit. Tacite s'ex"
"prime ainfi fur ce fu;et. M Des Ecrivains i!"
M ~Hrcs, dit-i!, ont rapport les vnemens
remarquables des premiers tems de Rome
&
M
ceux du rgne d'Augufle; mais il vint
un tems o la ncet~ de la Batterie d-
gota d'crire l'hifloire . Si la hardie<o
des pen(ec$ & la rapidit du Ayc auufent le
premier rang aux anciens hi~oriens il faut
avouer aujft que leur talent avoit, pour s'exer-
cer, des fujets plus intreuans qne ceux que
prfente notre hitire moderne. Comment
jire fans dgot les anciennes annales de la
France, celles de PAngeteKc, de l'Empire
Germanique & des autres peuples du Nord'?
Tout eft barbare, jufqu'au nom des hros,
plus diubnans que ceux des Iroquois. Q~!e~
touragenc faut-il pas, pour s'cnrb&cer daa~
les brouMaiHes o font enfevelis quelques
thonumens de nos anciennes coa~itUMOM ?
J 'faut chercher dans des chartes, dans des
jreg~res d~Abbayes, Jes veiges de nos Gou-
~Utncs ridicuJes, contradi~oires, dends!oiK
"ton~tea. Aux (eces & aux jeux des anciens
g
comparons les' Cours plnifes de aps Rois.
Quelle AupMe magnificence que celle ~ad!
temps o dans les jours d'apparat on &~
voit les Rois cheval 1 En vain on s'eA p!A
troavef de la navet dans notre ancien tan-
gage grouieret & &npUc!t~ populaire,voil
vritablement le cara&te que prfente la tan-
-gue avant Franois I.
It e~ peu d'hntonens parmi les modernes
qui puiQent tre mis en parallle avec Thuci"
dide ,Xenophon SaUu~e, Tite-Live, & Ta-
cite fur-tout. Hume & Robertfon parotSene
tre ceux qui fuivent de pins prs teurs traces.
Peut-tre les auroient-ils atteints, s'ils avoicnc
~rit dans leur langue, s'ils avoient eu des ta-
bleaux aud mtcreSans peindre. Tacite ne
pouvoit s'~ever la hauteur qui caradn~a
~s penses ) que dans un Secle o fe con-
tervoit encore le (buvenir des defenieurs d'une
tcepubUque mourante, o FeServeCcence don-
pee tous les crits, par un long exercice de
la libert s'toit imptueufement porccc~vera
tes crimes & les excs de l'autorit. Des ames
habtucs des fentimens extrmes pouvoient
t&uies outrer les vices, comme on av<Mt~ ,&
foie le dhe ouc les vetius.
les anciens font bien ~perieufs encore dans
a partie des arts. Les Hatucs Grecques ont
une varice, une nob!eue laquelle les mo-
dernes peuvent difncHement atteindre. Les

1
formes Grecques fervent encore de modles
pour Jes be!!es proportions. Les plus beaux
plans d'archtte&ure font icutes des anciens
monumcns.

Je crois qu'on peut trouver !a caufe de la


~!priorit des anciens cet gard, danscuc
organifation dans e climat. L'air e~pjuspuf
'en Grece plus lger, la vue porte plus oin
dans cette contre, que dans nos c!imats.
~'organisation des Grecs toit plus fine, leur
Smaginadonpus vive, leur ame plus (enCbQ
aux diverfes impreons. Ils avoient par con-
'<quent un ientimeni du beau plus ju~e, ptus
tapde. Cette influence du climat toit cn"
'pue anciennement, & l'air pais de ta Bone
~toit remarque ~& oppose l'air vif & pM
4e'Attique.
l

J~a nature d< ~onvcrncment joignot ~00


MHuence a celle du climat, pour !es pMg~
dans les arts, comme pout tous les objets qui
int~iTeM Fetpnt. La Hbeit~ toip~e un noble
fentiment de fb mme dans les Pays o
la camcre des honneurs eft ouverte tout
citoyen o la (upriorit & la cbut dans
tout genre lvent au premier rang, l'effor de
reipntdo!ttfep!usamne.L'amey jouit aunt
~une ~ecunt~ qui lui permet une entire ppU-
It
cation a un objet.
cation

Dans les pays rpublicains tout eft jtbumj:


su jugement de la multitude, &: fes applau-
diCemens vrais, jfntis, imptueux, clatant
excitent dans 1 me le plus vif enthouuane~
t~veiHent puiQamment toates ies facults. La
nmc mulaon peut ~e rencontrer dans les
pays Monarchiques; mais il faut que le Mq<
carque foit anim d'un fentiment vif pour les
talens, pour les arts, qu'il bit vivement at-
guillonnd de ramour de a gloire. Augure
<on X, Louis XIV, ont donn leur nom
au Ccleott ils ont vcu, & leur propice in-
~ueace a multipli autour d~eux les che~
d'oeuvres dans tous les genres. Augure coo-
~ed~k avec ~rgile & H~acc; le palais de
JLc<~
ouvert tous les favans. Louis X~
jLn toit
dit un jour Boileau en regardant fa montre
yo~~ que vous ~c~/c~
MH/o~~f une A<H~
~j~M<M~c. Au moyen de preils ncoura-
gemens, plus efSeaces que les dons, ic gnie
prend un grand effor dans les Monarchies.
Le Prince y peut tout il peut crer en quel-
que (brte mais il faut qu'il ait un icntiment~
une volont. Dans les rpubliques, tout d~-
iive de la constitution.

J vieds cte parcourir rapidement es dio~-


rens genres, ou les anciens ont excd. Il exi
i&tC, qu'en poeue, fi ron except le poeinc
pique, ils ont des gaux, & qu'il eA d<
genres de poue, o les modernes ls ont
iurpaCcs que les anciens l'emportent pour
les orateurs i les hi~driens & tes beaux artsi
fa muuque & a Iculpture, rexceptioti de
ta peinture t dans laquelle on peut accorder
a preeminende aux modernes qu'ils bous
&oien~ (uprieurs pour ~a danie, l dcla-
maticin qu'il e~ mme des talens dont les
organes gioniers des peuples modernes ne
peuvent & birmer une ide, comme cette
partie de ta muuquc qu'ils appetoient hipd-
@fMqae, qui edjn~oi~ dans l'art de conireiaire~
'd'imiter qu! rgloit les gelles convenab!e<
dans chaque fituation. L'art des gefles toic,
thez les anciens, de la plus grande impor-
tance. Ils favoient multiplierles expreuions des
fentimens ils en faifbient tenur les nuances
&les dgrs. Tout toit harmonie chez les
anciens, & l'on difoit en Grce, faire un fo.
tcinne avec la main, pour dire qu~un gefle
toit iat!?t. Ce n'toit pas un petit nombre de
gens dlicats qui etoit enuNe ces divers
genres d'harmonie, c'toit le peuple entief
qui avoit !a fureur des fpe&aces, & dont
yame toit ouverte aux plus dlicates un"
predons.

Tout contrtbuoit chez tes anciens la per~


~edion des arcs, & Rubens a penf que les
exercices frquens donnoient leurs corps
une plus parfaite conformation, qui prfentoic
aux animes de plus beaux modles, & faifoit
valoir leurs ouvrages. Ils avoient des pairs
ptus vifs que nus &plus de fnfations, parce
qu'ils avoient plus de &nubi!it~. 11 femble que
les beaux.jours de la Grece oSrent le ipe~ace
de la jeuneue du monde, du printems de ta
vie, o& tout en: motion ou tout eft p!ai{ir.
Quand e fang eA glac par rage, on a peine
concevoir les motions la bngne, ls
p!aiSrs de a jeune~e tel ett peut-tre i'taa
des modernes. A peine pouvons-nous ima-
giner ~enubitit extrme des anciens pouc
les arts, & Jes fenfations qu'ils cprouvoienc~
s
qu'ils avoient 6 en quelque forte & crer.

Il n'e~ pas !*dcavage, qui ne fUc


jufqu~
une fource de talens. On in~ruibit tes pa-
ves dans la philosophie & les arts. Des matres
humains tes regardoienc comme les enfans de
a maUbn & recueilloient e fruit de rd-
cadon qu'ils Jur donnoient. D'autres en ~a~
roient un objet de Spculation y & vendoient
un prix conudrable, ceux qui avoient de~
talens di~ingues ( t

ont11 faut encore ajouter en faveur des anc~ens~


plus promptement atteint le term
des talens. 11 nous a &u dix-Sept Mdes~ t
ma!gr les chefs d'oeuvres q~i!s indus ohc
~aiHeS) pour former notre langue & noua
traner fur leurs traces. Ils ont fait le chemin

(i) On voit dans une orlfbn de Ciceron qd'uA ef~


thve &t eSMnc plus de 6o,ooo Hyrei de notre m6~
Boiet i
en ux ou ~cpt cens ans, partir des teoM &-
)u!eux & de la fondation de Rome. Le pr*
xnier !an des anciens fut trs-rapide. Homre
Ceurinoit: dans les prenuefs tems de !a Grce,
& l'poque de la fondation deafepaHiqoc
d'Athnes, eft celle o vvoient les fept
Sages. Les Gaulois toient auui avancs dans
la ct<'i!iiadon, du tems des premiers Rois de
Rome, que les Romains, & ce n*e& qu'aprs
~ingt ficles, qu~is & font levs peu-prs
eM niveau dans quelques genres. D'o peut
?MnM' une telle tngaite finon de la diffd-
~enc< des <aj~itudons & du etimat ?

Lesgouvememens des divers contres de


la Grece furent in&ituces par des hommes
dair~s. Nos gouvernemens modernes ont
~re~ae tous, au contraire des ~ndat&urs
barbares. II y avot~ t'chez les anciens, un pM<
jgtand nombre de gens eloquens, !nft<uits;
<;omme de nos jours, nous voyons Gebeve
<m plus grand nombre de gens claires, que
~~ans des viues Sx fois plus conSd~raMes.

D en: prfumer que les anciens Fempo~


toient auut par reprit d'agrment & les qua"
Utes bnHantcs & aunaMes. Cicron dit que
les Athniens ne pouvaient rien entendre,
qui ne ft lgant & pur. Les talens de rf.
prit toient chez les Grecs & es~ Romains~
i'objec de la pttention & l'ambition des
jeunes gens toit de p~r~f en public.

Les gens aimables plus an!ms, p~s &n~[-


bles enrichis de connoiiances dans tous tes~
arts, devoient tre fort Suprieurs aux <~r~-
~j de nos jours il faut convcnif auui que~
tes fats. anciens devoient auffi remporter ~p
les ntres, quelque port que Foo ~bit fendre
ju~icc aux modernes cet gard. La plupart
des j jeunes-gens de nosLJoursrccmbIent.cesr
vins trop verds dans les. pfemifes annes
& p~ts <~ns eu~ vieiHe~. 11 en e~c <pHe-
duiient par queues agrtnens mais. avons'
nous ~dce d'un AlcibMde~ en qui datent~
~BS ptusbriNans avantages de la nature~ gou-
vernant !e peuple d'Athnes ~duitpar les gfa<-
ces & ibn.e~r.it,&unt rfoudre !a guerre
par fbn loquence, & choiC par Ces. taens,:
pour la, conduire dterminsnc a paix. & pr~
~danc aux traites, < conciliant i'aSc&io~ de~
Socrat~ <Sc de Pric~s & rgnant fur !es&t!~
aM!& par J~s charmes..de reprit & de.!a.njgur~~
A !a VM d'un jeune-homme de notre Sce
que l'on compare cet!c d'un Athnien
entend discuter les intrts de ~a patrie, qut
donne ton avis fur la paix ou la guerre, qui
~htra~nc le peup!e par fbn loquence, qui s'-
!ve avec Socrate & Platon dans ta plus haute
~p~fe de la raifbn ~ii & rend enfuite fous
de magnifiques portiques, pour entendre rc~
ter les plus beaux vers d'une manire expref-
~tve & harmonieusedont les yeux font
chaque 'nUant frappes du fpcdac des plus~
beaux monument de he~-d'oeuvres. de pein-
ture & de Icujpture; dont 'a~me s'en~tamme a
fa vue des tatues de ion perCt de ~on frre,
1
~de fbn ami qui donne des ttes a un peuple
aimaMe &: claire qui. & rend aux jeux o!ym*
piques, & ditpuce ies prix aux p!us cminens.
~ fes concitoyens aux yiMes & ~ux fbu-
~crains~
Un tableau de comparaUbn n.on-moins,
frappant en faveur des anciens,~ prsente
'efprK ~e~ ce!u! des hommes d'tat, des.
JbomTne~ verbeux. U me HuJfo!e j&!re un,
abrge de rh!no!re grecque romaine
~cntreprenojs <Jc prouver par des faits !a(u-
~ri~t~ de~ an.c~ens dan? ces emplois ~b~
mes des facults humaines. Je me contenterai
(i*a(igner la dit~cre~c~ des mobi!es, qui d-
tertninolenc l'homme de ~antiquit & celui
~e nos. jours. La puifiance ou la fbib!eue de
la f~rce motrice, feront pfiunaef les effets.
Dans les gouvernemens de la Grece & de
Rome, tous les citoyens ctoienc gaemenc
appells aux grandes places; le talent de la
parole la va!eur, renthouGaRTnede~chofo
publique, un efprit fuprieur, une amener-
gtque, &ayoient la v~ie tous les honneurs.
11 s~eo~uivoic que l'mulation ctolt vivemcnc
excite dans routes les ames, qu'un plus gran~
nombre faifoit !'e(ai de fes forces. Le peuple
tant le Juge fuprme des tatens, des qua!i"
ts, de la conduite, l'ame n'toic point re<
trcie par la nceitdea fbupejSe.tfa!ioi6
plaire au peuple, ~en conviens mais c'coic
par de grandes. a<3:ions~, c'toit par re!o-
quence, On etnpbyoitia brigue, maiseett~
intrigue mme demandait une grande tendue
d'efprit, exigeoit des. qualics brillantes, de
a genron~c de la popularit, la'connoif-
&nce enfin des divers penchans des hommes~
Quelle diffrence entre cette intrigue, &:ce!Ie
qui enchane dans l'antichambre d'un pro~
M~eujr qui n'exige que la connoi~Iance de;
~biHenes 3 entre afbupe~ qui engagea
~ie prter au caprice d'un peuple ardent,
~oage, ~piritue, ienGMe & paRion~, &: ~~9
qui porte affronter les cebu~ades d'un Cuua
Il
les ddains d'un'va!ec-de-chatBbfC, pourp~-
~etrer dans un calme ou Fon trouve un
~on~edi~ratc & embarraGe de la pu~ig~re
~euj{uqn, qui prononce de temps en temps~
~n Heu commun avec topha& indique
promptement du ge~e & de rit ~a porte
vous renvoie ~n6n ,. un ~ubaicorne, don~
~ut capeS~p ia ni~K~ntc tocfef ~Mn"
~Qr~ance

Ce qui am~partiu~ereatent la premt'


jpence au~ anciens, c"e~ que ies gDand~hon~'
~oes ~etoi,ent pas bornes aux. tatcns d'un em*
plot Ils ecoient la fois gnfau~, poUti'-
~ues, ojpatcur$, hommes: de Jettre~ ~:e~~
pjarsti !esi modeB~s, degrands hommes (~tac
.tte grands capitaines ;mai~ en gnBatis n9
~ciHent que par ungem-e de tacnt. te~des
gens iHuhes d;ans nadoa$ modefn~s~
qui s. got, les tabns de reprit, les arcs.
~Eoient au~i trangers~ qu' cecatirb qui 6t:
~;!cr la. bibUo~hcqucde CoM~antinopte. Dans
j~s t~nps a~ueh,, e~ac~n 0~ b.~n~ Q l'ex~
dce de fon emploi, & ~ernMe pe!n de me~
pris pour ce qui lui e~ changer. Le~uge qui
e fait fon dr<MC, & qui fait rordonaance,a
~ard~ les. ~a:rp$ comme un frivole e~p~o)
de l'efprit. Le pnMic mme, pendant e fou~
venir des rHpi<a!, des Harlay, des Lamoi-
gnon, eft port conclure contre le Baritc
& rapp~cadoQ du MagMfat qui auroit le go&e
des lettres. Tout ce qui fort de rorbite d'un
eetp!o~, paroh en gnra! une folie une
~i(Epation rtrott gnie de la, plupart des
modernes ii femble qu~it ne puiffe contenp
qu'un genre~ N'oublions pas qu'on a dit dans~

~j~ &M~.
e~eo~ps que Fe~ppit des !oix parut, que <~
~<Mjf ~4~

Je ne m'tendca pas &? !a veftu des ao~


<aens. La Hbert e& te foyer de tous les ~en-
~mens gnreux", des grandes pcofees,
<~obi~ des allons iuMimes. Quand on aim~
ta vertu, H ~mb!e qu'on Kw!ent toujout~
~HX ropiubllques. C'e& ~gc.d'of, qu'on icp!a~
~co~tcmptepdans ~n imagination.
Je i~t po!nt par des phi~~bphe~ J~s;
phyCions, des mdec<ns. Ces diverfes p~Mtes.
u~E~t b~uqoup ~o~fv~a <~ r~
prience. I! me &mt d'avoir remarque, que
es anciens ont t plus promptement clairs
que les modernes qu'its ont vote dans la car-
tire, o les autres fe font trans. Ils ont
t fort loin en morale & en politique. Nou<~
avons p cet gard les furpauer; mais notre
Supriorit ne peut tre attribue qu'au taps
des temps, !a progrenion des lumires ac-
cumules. JL~antiqujtt en: un gnie prcoce
& iubjime, teint au milieu de ~a carrire.
On ne do~t pas imputer fon dtvantage,
ce qu'il n'a pas eu le temps de concevoir
& d'excuter d'aprs la marche rapide des
anciens, on doit tout prsumer en leur faveur.
Si une tortue parcourt dans un jour un efpace~
f,
au milieu duquel le cerf aura pri ferai-je
honneur ta tortue d'avoir atteint le terme ? l'
On doit croire, .a ce qu'il me femble, quc~
fantiquit auroit produit pus promptemenc
un Bacon, un Newton, un Montefquicu
un Bu~bn mais ces gnies Suprieurs n'en
tout pas moins pencher la balance en notre
.(aveur, pour rtendue t% !'!v~tion du gnie*
Si les anciens l'emportent en talens. & dan&
tout c& qui tient au fen.timent, ils doivent
cne prminence leur langue au c)imac~
%u ~ouyernem~ Qc neH pa$
~tprit,c~
pe (ont pas les talens des modernes que jj'op-
pofe aux anciens. Voltaire n en Grce, ot
Rome, et t~ encore fuprieur ce qu'il
eH. Le peuple, les nations anciennes en maffe
~tolent plus ~c!airs plus tenuMcs. VoH
p~ncipacment ce que j'ai tch de prouver.

J'ai fait voir ce qui cevoit, ammoit les anq


ciens je vais tcher d'expofer ce qui ravale
rctrcit les modernes. Les grands talens font
jmutUes, pour parvenir une haute fortune,
L'lan d'un courfier vigoureux toit ncenairc
aux courfrs olympiques la marche mre 3c
Jentc du mulet convient dans le chemin ior~
tueux de la fortune, dans le fentier g!iSant
des cours. Lorsqu'un tat cH: affermi, iorfqu~
Ibn intrieur eft calme &: fa fituation foide,
une allure facile entrane tout d'un mouvement
~gal H ne faut que maintnir & les esprits
(ges fufn~cnt. On lit dans Thucidide qu'ii n~
jfaloit pas de grands gnies pour le gouver-
nement &:cette vrit e~: applicable beau-
coup de circonHanccs. De Eneme qMe par
t'inventipn des machines fimples, !a mdia'
nique donne !es moyens de fe pafer d'un gran~
~ombre d'hommes, de mme par les reg!~<
~aens ~c tes formes~ ~es ou,vernemcnx <,en-
dent fe paffer des hommes de gnie. Ma
au pour les juger inutiles, il feroit ccef-
faire de s~~urer que te rgime fut au(E par&ic
qu'il puiffe tre. Si l'organifation politique
eft vicieufe, ~es vices le multiplieront, s'ac-
crotront par l'esprit de routine de temps
en temps il faut ranimer la machine par rim-
pulfion du gnie,

La diffrence des rcompenfes e~ un, obf-


tacle aux efforts de Fe~prit. Ces gnies fabi-
mes dont l'antiquit ieutc nous donne des.
exemples, comme elle nous offre ces grands
imonumens qui tonnent notre imagination
ces hommes clbres auroient-ils de nos jours-
a mme lvation ? Le foyer de l'ambition.
B'tant plus te mme l'explofion du gnie
&roic plus Jbibe. Comparons les honneurs,
du triomphe des flates riges, des ~tcs.
pubtiques HiMtues, avec la di~indion d'un
cordon les dpouHes des plus riches nations~
avec une penfion, les acclamations de la mul'-
titude avec le froid toge d'un homme en.
place; on jugera Jta~itement, comme je t'ai
dit, des eRets par le principe. L~xceMeoce~
du gouvernement monarchique conMe raireb
tsout, aux moiadfc& &&!s poSth~s.~ & pa~E
<ae grands hommes. C'e<t une mer eahne &
tans cuei, o il n'eft pas auff! neceuairc
d'avoir des pilotes habiles t que dans une
mer agite~ C'eH: dans les troubles desrpu-
bliques que CfoiCnc& fe manif~ent tes grands
hommes. Ce font des clairs qui brillent au
milieu des orages. JRegrettons-nouscstempa
de la ligue, parce qu'ils nous prsentent une
foule de grands hommes ? Le Balafr & FA-
miral de Coligny ne peuvent exiger dans
un tat bien gouvern. L'incrpide Mote ne
feroit de nos jours qu'un Magiltrat intgre;
il o'aurot pas dploy fes vertus & jfbn cou<
rage. Le Cardinal de Retz ne feroit qu'un in~
crigant, ou un dbauch obfcur.

Si les grands talens <bnt inutiles pour leg


grandes paces, except dans un temps de
<riie, il eft vident. au que les hommes v<
~MMement fuprieurs ce dcureMnt pas de s'y
~cver; & 6 quelque coup du ~bfc~ ou les
laaures du Prince tes y appellent ils ce
pourronts'y maintenir qu'avecpeine.Uohomme
~Lurc voit d'un coup d'oeil les chofes que
lui u peut concevoir & excuter & s'il
<*(t ob!ig d'y renoncer, s'ii & trouve rdu~:
ne faire que celles qui ~bnt la porte de
tous~ il ~e dgotera bien vite. II pourros
encore arriver que ng!igeant ces pet~s d-
tails, dans !etque!s~e comp!a!t la mdiocrit t
peu inftruit de formes minutieufes U foit jug
d'autant plus incapable que fon gnie fera
plus lev. De pareils hommes aimeront mieux
clairer leur ucle, qu~empoyer leur temps
des tondions itnpofantes par leur objet,
mais qui ne demandent que des facults com-
<naneSt Montesquieu a refaf dit-on une
grande place qui lui fut offerte comme un
Athlete vigoureux ddaigne de defcendre dans
rarne avec un ibib!e adver&ire. L'Europe
doit lui ravoir gr d'avoir prfr la glire de
rin~ruire, l'clat pauager d'une place, que
tout autre pouvoit remplir. Quel emploi pou-
voit tre digne d'exercer fbn gnie le mettre
porte de maniteer cette profondeur qu!
remonte aux caufes les plus caches cette
tendue qui embrauc les rapports les plus o!-
gnSt ce talent de rendre d'une manire vivei
jconcue & br!Uaate !es plus ~ubUmes con-~
ceptions D Y a, en gnral dans les gou~
vernemens modernesy beaucup d'homme:
~'aSaires & de /)~M~r, B je puis m'exprimet
iain6) & peu d'hommes d'tat ou de gnies
propres tre )giteuM,
TacKe a foin parlant des gens
de dire en
!appe!ts aux emplois du Gouvernement
FZ'~f~ dM-<~K~ <H-M.y des affaires.
! en refutte qu'il y a un dgr d'efprit ~bft
~pneur celui des affa ires proprement dites.
J/ j~ <j ~<j defprit, dit S~itc, qu'on ye~<~c
communment comme incapables ~M
<6' qui
J~d/< des affaires. ~7<? cheval ~~6'
reux /~M~9'f<~ un ~<~ mais ~f/7~0~ pour
~f/'f <~77~A~ J<M//?.

La diffrence des recompenfes, !a nature


du gouvernement p'us fonde & moins ora-
geufe, les intrigues des Cours l'troite iphera
des affaires en gnrt font les caufes qui
rendent les grands hommes de tout genre
plus rares dans les tems modernes. Le gnie
t
l'efprit y toutnent fouvent au dfavantage de
celui qui les pouedc. l!s infpirent des befoins
tourmenians& un deGr inquiet, parce qu'on n~
pas les occauonsde recueillir !a gloire laquelle
on afpire. On fe nourrit d'une petite gloire
dont, chaque infant, on reconnocl'intum-
fance & i'on s'agite Cans fruit.

Le don qui difUngue particulierement


l'homme des btes & qui lui fourne fes fem<
Mab~es, la parole, eA fans aucune innuence
~as la plupart des gouvernemcns.Le dtunain
~es talens eActrcoofcnt dans quelques place?.
!.? Orateurs Pactes, les Avocats gnrauxpeu-
'VCM &uts dployer les ncheG~s de t'oquencet
JLa domination des petites fbdts contribue
encore rtrcir Fe~prit. Elles cartent tout ce
qu! annonce un caraa:erc dtermin; elles pro~
di~en !e!: louanges aux gens mdiocres, &
&dt!itent leur avancement. La !i&c de~ gens
tevs aux grandes places, par cette raifon qa'Ha
~tleat &n: e~dt, ferait nombteu&<

~f
r~~z~
D

E S t M A E R E
r. i

X. 'r.
~TLvERTisSMBNTderJteur~
~<~e <
Pr&ce~
f
~erRprt, <
<~
I~e ~'inHuenCe ~es pa~Boa~
t
De ~E~pM d'affaires, &~
De~~fttfid~g~s dul~K~nd~~ &~
De~Etpft de conver~tuoa) jj~
~Ulc de Henfi IV de LuM XV ~ij
Dca Godc(6tts~ 8~
~ejapohteCe, 8%
~~pncctpe~deMooteiqutieo &e ~t~rc~
~netnens~i $?
~es,RpubqUe~ &desMoaarcue~jt j~a
De rEfpMt de corps & de ~~t
de pa~t~ F~
Dejague~e, -.o~
~e quelques SouveratRs du Nord xoat
t
~e.a vanit & de t'amom'-propK'~
DetaNaMtance, t~
DuCaraa:re, { i)tt
Des diS~rentes manires d~e a&~ 137
DuBpnheur, A 3~
De la dure du temps x6~
Diatctguc entre un Minore dttgrade & op
M~ctpctOt ~~f
Derarnti, tM
13es <<Mnmes & de la ga!anter!e, &03
Des gens bonnes, ~M~ttes < j~
~es Romans, <h qn "~a~.
B~Mogoe entM an Mcde~n &,uH~Dam~ ~3~
~gment d'une Letty~ i)!~
De l'Elit des &m<~

De ta ienubUM phyCque,
De'duca~oa~
~ l'Homme aimable,
?
Fortraic d'une &mme d'un E~pMt&~feu~
!s~
~=~y~
'j~~

De l'optme~ ~MqUe, &3 <


De ta bobn~ ~m~agm 28~
B~o/t ton & du ndicuie 'z~
DeAncheues!~
Tavaftce 'Ii; 3~
e.
Ds la mdiocrit, ~t0
~e Jb force & de la puICance,t <~
I~esMedecms,
l~es -Anciens & des Modernes, ~a~
_;). j'
r

c~R~~r~R~
O&Q~TE, I

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D~RSAN,
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ADRAMONT, X~$
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ABISTB & RGASTN, t}~
CL~OPHON, Jt87
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SMNB, S!~
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A&STON, X~
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B~ n~, &pM z~, Par ptoviadale, ~e~, pr~v~MM~
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H jne s'ag!t iouyent que d'o&r.
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te go&te& an tendaient,

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