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LA LGICA DEL ANTISEMITISMO

mayo de 2010, Moishe Postone


Publicado en : M. Postone, J. Wajnsztejn, B. Schulze, La crisis del Estado-
Nacin. Antisemitismo-Racismo-Xenofobia, Barcelona, Alikornio ediciones,
2001. ISBN: 84-931625-5-8

1Decir que Auschwitz escapa a la razn se ha convertido en algo de buen tono.


Ante la enormidad del hecho, el ciudadano recurre a una explicacin de
circunstancias y coloca la destruccin de los judos de Europa en el cajn de
sastre de lo irracional. Esta clasificacin no slo es tranquilizadora porque
conjura la cosa nombrndola, sino tambin porque transforma en entidad
sorprendentemente fcil de manejar algo considerado inasible. Como el salvaje
que cree alejar el peligro de tormenta dndole un nombre sobrenatural, el
ciudadano se tranquiliza apartando Auschwitz de su historia una historia al
fin y al cabo racional en la que prevalece la tendencia a la modernizacin
que, aunque con algunos rodeos, nos ha conducido a la democracia de la que
disfrutamos actualmente.
2Desde hace una dcada, esa extendida forma de aprehender la historia reciente
es defendida por historiadores conocidos, en otro contexto, bajo la etiqueta de
funcionalistas1. Basndose en multitud de monografas sobre los diversos
aspectos de la sociedad alemana bajo el nacionalsocialismo, Martin
Broszat,2director del Instituto de Historia Contempornea de Munich, propone
dividir la historia en dos: por una parte lo horrible que aconteci en la poca
nazi3, por otra los procesos sociales de larga duracin que atraviesan esos doce
aos y permiten historiarlos. Como ejemplo, Broszat cita el proyecto de un
sistema de seguridad social, elaborado bajo la direccin de la DAF (Frente del
Trabajo Alemn) en 1941-1942, que inspir ampliamente la Seguridad Social en
la RFA.4No todo, pues, era malo en el rgimen en el que, al lado de lo
vergonzoso, hay que reconocer de todas formas la existencia de numerosas
fuerzas sociales y econmicas civilizadoras. Ciertamente es lamentable que la
modernizacin recurriera a vas tan mortferas en Alemania, pero, despus de
tantos aos, la normalizacin de nuestra conciencia histrica 5 exige que
salgan de la sombra de Auschwitz todos aquellos aspectos buenos del
nacionalsocialismo que prepararon la edad de oro de la posguerra. En resumen,
es preciso que el balance catastrfico de la poltica ideolgica
(Weltanschauungspolitik) del rgimen no oscurezca, por proyeccin
retrospectiva, la funcin de dinamizacin social del nacionalsocialismo. 6
3En su respuesta a Broszat, el historiador Saul Friedlnder hizo notar que la
intencin de resituar la poca nacionalsocialista para inscribirla en una larga
duracin conduce a un cambio de perspectiva que lleva a tratar la poca
nacionalsocialista como cualquier otra poca histrica. 7 Se difuminara el rasgo
caracterstico de esa poca, el advenimiento de las condiciones polticas que
permitan que el antisemitismo y la higiene racial se hicieran realidad.
4Tras este planteamiento hubo un intercambio epistolar entre ambos
historiadores en cuyo curso Broszat afirma francamente lo que su alegato
todava se haba molestado en envolver en consideraciones metodolgicas, es
decir, que de lo que se trata es de una perspectiva germanocntrica que
responde a las necesidades de las nuevas generaciones de alemanes. 8 Si
hemos de creer a Broszat, esos jvenes exigen que la apreciacin y la condena
morales de los crmenes y faltas de la poca nazi se resisten a la aprehensin
racional de ese pasado,9 mientras que muchos seres humanos y sobre todo
seres humanos judos (jdische Menschen ?) [] insisten en una forma mtica
de evocacin.10 Quien no se pliega a la nueva historiografa nacional alemana se
ve privado de cualquier racionalidad y calificado de espritu mtico. La nacin de
los actores de Auschwitz reclama el monopolio de la inteligencia de sus propias
fechoras y se jacta de ser suficientemente generosa como para conceder a los
supervivientes y a sus descendientes el derecho de curar sus heridas.
5Sera fastidioso describir la forma en que Broszat, sorprendido en flagrante
delito, intenta con un tono tan pronto indignado como agresivo salir por la
tangente agravando ms an su caso. Lo que importa aqu es que ese tipo de
racionalizacin de la historia reciente se acomoda perfectamente con la
apreciacin oscurantista que enva Auschwitz a la penumbra de lo irracional
donde todos los gatos son pardos. Broszat admite con gusto que la aprehensin
cientfica se ver siempre impotente para comprender la destruccin de los
judos de Europa.11 Asunto archivado, la vida contina.
6En la reflexin, la diferencia que opone Friedlnder a Broszat no se refiere
tanto a esa conceptualizacin dualista como a la manera de articularla o de
desarticularla, cuestin que escapa a la investigacin histrica propiamente
dicha y provoca la intervencin de un juicio de valor que Friedlnder califica de
subjetivo. Poner el acento en la larga duracin racional para reconstruir la
continuidad de la historia nacional alemana conduce naturalmente a
desustancializar la poltica de exterminio, a reducirla a un accidente del camino.
Subrayar, al contrario, la centralidad de Auschwitz hace saltar por los aires la
marcha habitual de la historia y permite en primer lugar plantear la nica
cuestin que por lo menos preserva el horizonte de una historia unitaria: cul es
la articulacin entre la continuidad racional y el acontecimiento irracional.
7Sin embargo, es muy dudoso que un pensamiento que acepta los conceptos
corrientes de modernidad racional y de Auschwitz irracional pueda jams
llegar a esa cuestin. Una vez se ha partido la historia en dos y se han colocado
sus dos partes bajo categoras opuestas, es difcil ver cmo la reflexin que
Friedlnder reclama podra desembocar en un resultado concluyente. 12 El
concepto de religin poltica que propone para captar el nacionalsocialismo
es una verdadera cuadratura del crculo en la que se considera que el lado
religin designa lo irracional y el lado poltica lo racional. Se trata ms bien
de una astucia terminolgica que de una explicacin. Despus de todo, la
parlisis del historiador sigue ah. sta proviene de la simultaneidad y de la
interaccin de fenmenos completamente heterogneos: fantasa mesinica y
estructuras burocrticas, impulsos patolgicos, decisiones administrativas,
actitudes arcaicas y sociedad industrial avanzada. Sabemos en detalle lo que
pas, conocemos la secuencia de los acontecimientos y su interaccin probable,
pero la dinmica profunda del fenmeno se nos escapa. 13
8Para salir del punto muerto es necesario interrogarse sobre el fundamento
conceptual de esa visin dualista de la historia. Si Broszat y Friedlnder se
ponen de acuerdo en afirmar que el antisemitismo activo no corrompe en nada
la pureza racional de los procesos llamados de modernizacin, es porque stos
se produjeron igualmente en otros pases sin desembocar en un Auschwitz.
Desde esta perspectiva, la historia se desmenuza en pequeas historias
nacionales que despus sern comparadas para extraer finalmente de ellas el
pobre concepto de modernizacin, el cual designara lo que les es comn. A
continuacin este factor, apreciable en todos los pases occidentales, se
combinar con otros factores ms especficamente nacionales y ya tendremos
instituido ese combinatorio factorial que permite a los historiadores jugar hasta
el da del juicio final sin ganar o perder nunca. Necesariamente se trata de un
juego interminable. La articulacin pertinente de los factores es tan imposible
de encontrar como arbitraria la desarticulacin analtica de la cosa que hay que
explicar; el mtodo analtico se obstaculiza a s mismo. Puesto que la cosa en s
est ya siempre articulada, los conceptos factoriales como la modernizacin,
que ya no revelan ningn indicio de esa articulacin interna, ellos mismos estn
expuestos a la crtica. Su ingenuidad asptica proviene claramente de una
racionalizacin cuyos defensores se colocan de buen grado del lado de los
vencedores de la historia, que tienen mucho inters en hacer olvidar el
sufrimiento que soportaron aquellos a los que arroll la violencia de la supuesta
modernizacin. En lugar de iluminar con una nueva luz todas las masacres
precedentes de la historia, Auschwitz aparece, a travs de esa pareja conceptual,
como el mbito nico de la violencia y se le asigna el papel de blanquear la
historia que culmina en l transcendindola.
9Auschwitz es un salto cualitativo. Algunos marxistas economicistas a parte,
todos los anlisis estn de acuerdo en la evidente afuncionalidad de la
destruccin de los judos de Europa: Auschwitz no serva para nada. Hay aqu
una contradiccin, en la prctica, de la primera ley del hombre capitalista, la ley
de conservarse (Rousseau), que es el principio de la racionalidad
instrumental. En este orden de cosas capitalista, slo puede pasar por racional
lo que es til. Si se ha sido siempre un principio de racionalizacin en la
medida en que ha legitimado y legitima las masacres coloniales, la guerra, etc.,
esas nobles actividades encuentran en l igualmente su principio limitador. El
que mata a alguien porque tal cosa le es til reconoce al otro por lo mismo que le
considera un obstculo para sus fines. Le reconoce como un medio de su
actividad, incluso cuando ese reconocimiento es completamente negativo. La
finalidad del asesino no es el asesinato en s mismo, sino lo que el asesinado
obstaculiza: la colonizacin de las Amricas, la paz social, etc.
10As, cuando nos preguntamos qu es lo que los judos obstaculizan a ojos del
antisemitismo, encontramos lo que se ha dado en llamar una fantasa, una
abstraccin delirante, la pureza del Volk o de la nacin. El antisemitismo no se
alza contra ese judo concreto porque le considere como un contrincante, por
ejemplo, en el mercado de trabajo. Ataca al Judo, una abstraccin que forma
pareja con la abstraccin vlkish o nacional. Desprendindose de la realidad
emprica, evoluciona en un mundo habitado por las fuerzas de la luz nacional y
por los poderes de las tinieblas cosmopolitas. Aniquilar a los que personifican a
sus ojos la abstraccin malfica se convierte para l en algo de primera
importancia, de manera que pierde progresivamente de vista sus intereses
concretos e inmediatos, hasta el punto de reservar, para destruir a los judos,
importantes capacidades ferroviarias tan indispensables para la direccin de la
guerra. En el orden de la razn instrumental, esa forma de actuar aparece como
irracional porque no se vislumbra ningn objetivo tangible distinto de la
destruccin de los judos. La relacin entre medio y fin ha desaparecido.
Contrariamente a los indios de Amrica, por ejemplo, los judos no son
percibidos como obstculos a la colonizacin de una tierra virgen; son
aniquilados como personificacin de una abstraccin que se inventa el
antisemita.
11Toda la cuestin consiste entonces en saber de qu modo la visin antisemita
del mundo pudo nacer de un mundo que se enorgulleca de obedecer a la
racionalidad instrumental. Tal anlisis no puede fundamentarse en la razn
instrumental. No slo porque es el resultado de una racionalizacin y por lo
tanto muy incierto, sino tambin porque es constitucionalmente ciego a la
finalidad de una accin. Puesto que se limita a calcular la racionalidad de los
medios empleados para alcanzar un objetivo dado, no tiene por dnde
agarrarse. Cualquier finalidad le aparece como el resultado de una decisin
irracional.
12A este respecto, el razonamiento de Raymond Aron es tpico. Haciendo suya
la razn instrumental, Aron divide la cuestin en dos. En el orden de los medios,
afirma, la organizacin industrial de la muerte se convierte en racional en
tanto que medio de un fin, el genocidio. En el orden de las finalidades, un tal
objetivo excluye la razn en la medida en que sta se opone a las pasiones,
ya que slo una pasin desenfrenada o una angustia inconsciente dictan tal
decisin.14 Se trata de dos tautologas 15 de nulo valor explicativo. Del mismo
modo que la racionalidad de los medios industriales viene dada por la
aceptacin de la razn instrumental, el carcter pasional del fin resulta de una
simple definicin. La razn instrumental es tan luminosa que deslumbra: a la
transparencia divina de los medios le corresponde la oscuridad perfecta del fin.
Mediante la proyeccin de la pareja medio-fin sobre la pareja razn-pasin, el
problema se resuelve antes incluso de plantearse.
13Puesto que tanto la racionalidad instrumental como la ideologa antisemita
nacen del mismo mundo capitalista y que la primera no es capaz de explicar la
segunda aqu es donde se encuentra la razn metodolgica del fracaso
constatado por Friedlnder, lo importante es exponer el encadenamiento
conceptual que desde categoras fundamentales de la sociedad capitalista
asciende hasta la antirracionalidad16 antisemita. sa es la tarea a la que se aplica
el estudio de Moishe Postone en La lgica del antisemitismo, basado en la
Crtica de la economa poltica de Marx. Ampliando la teora crtica de la
sociedad ligada a nombres como Sohn-Rethel, Adorno, Horkheimer y otros,
Postone insiste en el hecho de que El Capital no es un manual de economa
como han querido creer los marxistas desde Kautsky, sino la crtica de una
cierta forma social de la actividad humana, de la riqueza tanto como del
pensamiento, es decir, de la materialidad y de la idealidad sociales, de la
economa y de la ideologa, de la falsa sociedad y del pensamiento fetichista que
sta engendra.
14Desde el principio El Capital evidencia que la modernidad no es tan
racional como pretende. La mercanca, que parece ser algo muy prosaico, se
revela como algo extremamente complicado, lleno de sutilezas metafsicas y de
rarezas teolgicas, algo sensible suprasensible, de carcter mstico, 17 un
jeroglfico social,18 una forma delirante.19 No es slo esa cosa concreta que
posee cierto valor de uso, sino que comporta igualmente una dimensin
abstracta, el valor, que no aparece nunca como tal sino de un modo que da
vrtigo.
15Moishe Postone demuestra que el antisemitismo nace del modo en que se
manifiestan esos dos aspectos de la mercanca y del capital y puede
entenderse como una revuelta ciertamente no contra la modernidad sino
contra la abstraccin fenomenolgica, como una revuelta anticapitalista que
afirma el mismo orden contra el que se levanta; una revuelta que, en lugar de
acabar con la sociedad capitalista, desemboca en la fra destruccin de los
judos.
Bodo Schulze
Notas a la introduccin
161. Para una presentacin de dicha escuela vase Saul Friedlnder y su eplogo
al libro de Gerald Fleming, Hitler et la solution finale, Pars, Julliard, 1998: Les
interprtations du systme nazi et la solution finale, p. 282.
172. Puede encontrarse una presentacin condescendiente de esa manipulacin
en Heinz-Gerhard Haupt, En RFA: le national-socialisme en question, en
Yannis Thanassekos y Heinz Wismann (dir.), Rvisions de l'Histoire.
Totalitarisme, crimes et gnocides nazis, Pars, cerf, 1990, p. 261-267.
183. Martin Broszat, Grenzen der Wertneutralitt in der
Zeitgeschichtsforschung: Der Historiker und der National-sozialismus (1981),
en Nach Hitler. Der schwierige Umgang mit unserer Geschichte, Munich:
dition dtv, 1988, p. 181.
194. Vase Id., Pldoyer fr eine Historisierung des National-sozialismus
(1985), en ibid., p. 279.
205. Vase Id., Pldoyer, ibid., p. 281.
216. Id., ibid., p. 277.
227. Vase Saul Friedlnder, Some Refletions on the Historisation of National
Socialism, Tel Avivier Jahrbuch fr Deutsche Geschichte, t. 16 (1987),
Gerlingen, ed. Bleicher, p. 310-324.
238. Martin Broszat y Saul Friedlnder, Um die "Historisierung des
Nationalsozialismus". Ein Briefwechsel, Vierteljahreshefte fr Zeitgeschichte,
36/2 (abril 1988), p. 342.
249. Id., ibid.
2510. Id., ibid, p. 343.
2611. Id., ibid, p. 352.
2712. Hay quien incluso se alegra y eleva la discusin sin fin a la categora de
principio fundacional: En cambio, el debate sobre las causas del horror es
inagotable (prefacio de Alfred Grosser a Gerald Fleming, ibid., p. 9).
2813. Saul Friedlnder, Les interprtations du systme nazi et la solution
finale, ibid., p. 282. En definitiva, Friedlnder cree, sin embargo, que
armoniosamente o no, la humanidad progresa bajo el signo de la evolucin y
de la racionalidad (vase Id., Reflets du nazisme, Pars, Le Seuil, 1982, p. 36).
Decididamente, la confianza del ciudadano en su mundo parece inquebrantable.
2914. Raymond Aron, Existe-t-il un mystre nazi?, Commentaire, n 7 (1979),
p. 349.
3015. Vase Jacques Guigou, Les Nouveaux Tautologues, Grnoble, L'Impliqu,
1990.
3116. Este concepto es una propuesta de Dan Diner, Zwischen Aporie und
Apologie. ber Grenzen der Historisierbarkeit des National-sozialismus, en Id.
(dir), Ist Nationalsozialismus Geschichte? Zu Historisierung und
Historikerstreit, Frankfurt/M, Fischer, 1987, p. 72. El concepto de
antirracionalidad tiene en cuenta que el antisemitismo se opone radicalmente a
la racionalidad instrumental al mismo tiempo que comporta cierta lgica
interna que el trmino irracionalidad tiende a oscurecer.
3217. Karl Marx, Le Capital, t. 1, Pars, Messidor-Editions sociales, 1983, p. 81.
3318. Id., ibid., p. 85.
3419. Id., ibid., p. 87.
La lgica del antisemitismo*
35En Alemania Federal, el debate pblico sobre el antisemitismo y el
nacionalsocialismo se caracteriza por la oposicin entre, por una parte, los
liberales y los conservadores, y por otra la izquierda. Los liberales y los
conservadores, cuando se ocupan del nacionalsocialismo, centran su atencin
en la persecucin y aniquilacin de los judos y olvidan otros de sus aspectos
centrales. De esa forma pretenden subrayar la ruptura absoluta que
supuestamente separa la Repblica Federal del III Reich. As, el rechazo al
antisemitismo, que a causa del olvido de su vnculo ntimo con el
nacionalsocialismo ha sido entendido como un simple prejuicio, ha servido y
sirve todava para legitimar el sistema poltico vigente.
36En cuanto a la izquierda de Alemania occidental, siempre ha tenido tendencia
a no comprender el nacionalsocialismo ms que como una simple variante del
capitalismo. De hecho, en su sistema de argumentacin subraya los elementos
de continuidad entre la Repblica Federal y el III Reich. Si bien es cierto que la
izquierda no ha pasado por alto la aniquilacin de los judos, sin embargo ha
entendido el antisemitismo como un elemento ms bien perifrico del
nacionalsocialismo. Esas dos visiones aslan, cada una a su modo, el
Holocausto: lo tratan fuera del estudio socioeconmico y sociohistrico del
nacionalsocialismo. El anlisis del nacionalsocialismo, que no consigue explicar
la aniquilacin del judasmo europeo, no est a la altura de su objeto.
I
37Mi intencin no es responder a la cuestin de por qu el nazismo y el
antisemitismo moderno consiguieron abrirse un camino histrico en Alemania.
Una tentativa como sa debera tomar en consideracin la especificidad de la
evolucin alemana; existe un nmero suficiente de trabajos al respecto. Este
ensayo se propone ms bien analizar lo que se abri camino entonces: pretende
poner en evidencia los aspectos del antisemitismo moderno que deben
considerarse inseparables del nacionalsocialismo. Adems, explicar la
destruccin del judasmo europeo es una condicin previa si se quiere
responder de forma adecuada a la cuestin de por qu esto pas justamente en
Alemania.
38Qu constituye la especificidad del Holocausto y del antisemitismo
moderno? Ni el nmero de personas que fueron asesinadas ni la profundidad de
sus sufrimientos: no se trata de una cuestin de cantidad. Se trata ms bien de
una especificidad cualitativa. Ciertos aspectos de la aniquilacin del judasmo
europeo permanecern inexplicables mientras el antisemitismo sea tratado
como un simple ejemplo del poder del prejuicio, de la xenofobia y del racismo,
como el ejemplo de una estrategia de chivo expiatorio cuyas vctimas podran
muy bien haber sido los miembros de cualquier otro grupo.
39Una relativa debilidad de la emocin y del odio directo caracteriz el
Holocausto (contrariamente a los progroms, por ejemplo); en cambio, el
Holocausto se ve a s mismo como una misin ideolgica y, lo que es todava
ms importante, no tiene significacin funcional. La aniquilacin de los judos
no era el medio de conseguir otro fin. Los judos no fueron aniquilados por
razones militares ni para conquistar un territorio por la violencia (como fue el
caso de los indios de Amrica); tampoco se trataba de eliminar de entre los
judos a los resistentes potenciales para esclavizar al resto (sa fue, por otra
parte, la poltica de los nazis con respecto a polacos y rusos). No haba ningn
otro objetivo exterior. La aniquilacin de los judos no slo tena que ser total,
sino que era adems una finalidad en s la aniquilacin por la aniquilacin,
un fin que exiga prioridad absoluta.1
40Ni una explicacin funcionalista del asesinato masivo ni una teora del
antisemitismo centrada en la nocin de chivo expiatorio seran capaces de dar
una explicacin satisfactoria al hecho de que, durante los ltimos aos de la
guerra, una parte importante de los ferrocarriles se utiliz para transportar a los
judos a las cmaras de gas y no para apoyar la logstica militar cuando el
ejrcito alemn estaba siendo aplastado por el Ejrcito Rojo.
41Una vez reconocida la especificidad cualitativa de la aniquilacin del judasmo
europeo, aparece como una evidencia que todas las tentativas de explicacin que
se apoyen en las nociones de capitalismo, de racismo, de burocracia, de
represin sexual o de personalidad autoritaria se convierten en demasiado
generales. Comprender aunque sea parcialmente la especificidad del Holocausto
exige recurrir a una argumentacin tambin especfica.
42Existe naturalmente una estrecha relacin entre la aniquilacin del judasmo
europeo y el antisemitismo. La especificidad de aqulla debe, pues, ponerse en
relacin con la de ste. Por lo dems, comprender el antisemitismo moderno
supone considerar el nazismo como un movimiento que, segn su propia
terminologa, se consideraba a s mismo como una revuelta.
43El antisemitismo moderno, que no debemos confundir con el prejuicio
antijudaico corriente, es una ideologa, una forma de pensar, que hizo su
aparicin en Europa hacia finales del siglo XIX. Su aparicin presupone la
existencia secular de formas de antisemitismo anteriores. El antisemitismo fue
siempre una parte integrante de la civilizacin cristiana occidental. Todas las
formas de antisemitismo tienen en comn la idea de un poder judo: el poder de
matar a Dios, de desencadenar la peste o, ms recientemente, de engendrar el
capitalismo y el socialismo. Un pensamiento maniqueo en el que los judos
desempean el papel de hijos de las tinieblas.
44No es solamente la amplitud, sino tambin la calidad del poder atribuido a los
judos lo que diferencia el antisemitismo de otras formas de racismo. Todas las
formas de racismo conceden al Otro un poder potencial. Pero ese poder es
normalmente un poder concreto material y sexual, el poder del dominado
(como poder del reprimido), el poder del "subhombre". A diferencia de la idea
racista de un poder potencial del subhombre, el poder que el antisemitismo
atribuye a los judos no slo es concebido como mayor, sino tambin como real.
Esa alteridad cualitativa es expresada por el antisemitismo moderno en
trminos de misteriosa presencia inasible, abstracta y universal. Ese poder no
aparece como tal, sino que debe hallar un receptculo concreto, un soporte, un
modo de expresin. Ese poder, al no estar fijado concretamente, al no estar
enraizado, es percibido como inmensamente grande y difcilmente
controlable. Permanece tras las apariencias sin ser idntico a stas. Su fuente
est pues escondida, conspirando. Los judos son sinnimo de una inabarcable
conspiracin internacional, desmesuradamente poderosa.
45Un cartel nazi ofrece un ejemplo evidente de este punto de vista. Muestra a
Alemania representada por un obrero fuerte y honesto amenazada al oeste
por un John Bull gordo y plutocrtico y al este por un comisario bolchevique
brutal y brbaro. Sin embargo, esas dos fuerzas enemigas son simples
marionetas. Por encima del globo y sosteniendo los hilos de las marionetas en
sus manos, el judo acecha. Tal visin no era en absoluto monopolio de los nazis.
El antisemitismo moderno se caracteriza por el hecho de que considera a los
judos la fuerza secreta oculta detrs de esos hermanos enemigos que son el
capitalismo plutocrtico y el socialismo. Adems, el judasmo internacional es
percibido como lo que hay detrs de la selva de asfalto de las metrpolis
cancerosas, detrs de la cultura moderna, materialista y vulgar, y en general
detrs de todas las fuerzas que contribuyen a la decadencia de los vnculos
sociales, de los valores y de las instituciones antiguas. Los judos representan
pues una potencia destructiva, peligrosa y extranjera que mina la salud social
de la nacin. El antisemitismo moderno no se caracteriza solamente por su
contenido secular sino tambin por su lado sistemtico. Pretende explicar el
mundo.
46Esa definicin descriptiva del antisemitismo moderno ciertamente es
indispensable para diferenciarlo de los prejuicios o del racismo en general. Sin
embargo, no es capaz de aclarar el vnculo ntimo que une el antisemitismo
moderno con el nacionalsocialismo. La intencin de superar la separacin que
comnmente se establece entre el anlisis socioeconmico del nazismo y el
estudio del antisemitismo no ha sido, pues, satisfecha en este nivel del anlisis.
Es necesaria una explicacin del antisemitismo que sea capaz de enlazar a
ambos. sta debe apoyarse en las mismas categoras histricas que operan en el
anlisis del nacionalsocialismo. No es nuestra intencin negar las explicaciones
sociopsicolgicas o psicoanalticas,2 sino poner en evidencia un conjunto de
determinaciones que constituyan una teora del conocimiento de dimensin
histrica, conjunto en cuyo interior las especificaciones psicolgicas tendrn
posteriormente su sitio. Un conjunto como se debe captar el contenido
especfico del antisemitismo moderno y tiene que ser histrico en la medida en
que se trata de explicar por qu esa ideologa, que apareci a finales del siglo
xix, toma precisamente en determinada poca una tal amplitud. A falta de ese
conjunto, el resto de tentativas de explicacin centradas en la subjetividad
omiten una necesaria especificacin histrica. Necesitamos una explicacin que
sea una teora materialista del conocimiento.
47Un desarrollo exhaustivo del problema del antisemitismo superara
ampliamente el marco del presente ensayo. Es importante, sin embargo,
subrayar que un examen atento del imaginario antisemita moderno provoca el
resurgimiento de la existencia de una forma de pensamiento en la que la
evolucin rpida del capitalismo industrial est personificada en la figura del
judo y se identifica con l. Entonces, los judos ya no se perciben slo como los
depositarios del dinero como en el antisemitismo tradicional. Se les
responsabiliza, adems, de las crisis econmicas y se les identifica con las
reestructuraciones y las rupturas sociales que van unidas a la industrializacin
rpida: la explosin de la urbanizacin, el declive de las clases y de las capas
sociales tradicionales, la irrupcin de un amplio proletariado industrial cada vez
ms organizado, etc. Dicho de otro modo, la dominacin abstracta del capital tal
como se desarroll particularmente con el proceso de industrializacin enred a
los hombres en una red de fuerzas dinmicas que, puesto que no podan ser
enteramente comprendidas, fueron percibidas bajo la figura del judasmo
internacional.
48Esto es slo una primera aproximacin. Ciertamente la personificacin se ha
descrito, pero no explicado. Falta una explicacin en trminos de teora del
conocimiento. Se han realizado intentos en este sentido, pero el problema de
esas teoras como de la de Max Horkheimer, 3 que se basa esencialmente en la
identificacin de los judos con el dinero y por lo tanto en la esfera de la
circulacin es que no estn en condiciones de dar cuenta de la idea antisemita
segn la cual los judos estaran detrs de la socialdemocracia y del comunismo.
A primera vista, teoras cono la de George L. Mosse, 4 que interpretan el
antisemitismo moderno como una revuelta contra la modernidad, parecen ms
adecuadas. El problema de esas teoras es que la modernidad incluye sin
ninguna duda el capital industrial, el cual como es sabido no fue
precisamente objeto de ataques antisemitas; ni siquiera durante el periodo de
industrializacin rpida. Es necesaria, pues, una aproximacin que distinga lo
que es el capitalismo moderno y la forma bajo la que aparece, que haga la
distincin entre esencia y apariencia. Ahora bien, el concepto de modernidad
no permite tal distincin.
II
49Esta reflexin nos lleva al concepto marxiano de fetiche, concepto que
constituye la base de una teora histrica del conocimiento basada en la
distincin entre la esencia de las relaciones capitalistas y las formas
fenomnicas de stas.
50Lo que precede al concepto de fetiche en Marx es el anlisis de la mercanca,
del dinero, del capital en cuanto no se trata de simples determinaciones
econmicas sino que constituyen las formas de las relaciones sociales. 5 Segn su
anlisis, las formas capitalistas de las relaciones sociales no aparecen como
tales, sino que se expresan bajo una forma objetivada. Puesto que, en el
capitalismo, el trabajo tiene tambin la funcin de una mediacin social
(trabajo abstracto), la mercanca no es slo un objeto de uso en la que est
objetivado un trabajo concreto, sino que encarna tambin relaciones sociales.
En las sociedades precapitalistas, los objetos de uso estaban distribuidos segn
relaciones sociales y formas de dominacin tradicionales. En el capitalismo, por
el contrario, las mercancas son en s mismas mediacin social que reemplaza
las relaciones sociales inmediatas. La mercanca tiene un doble carcter: al
mismo tiempo valor y valor de uso. Como objeto, contiene las relaciones sociales
pero tambin las disimula; fuera de ella, no tienen otro modo de expresin. A
travs de esa objetivacin, las relaciones sociales capitalistas toman vida propia,
forman una segunda naturaleza un sistema de dominacin y de represin
que, en cuanto social, es impersonal, un sistema que toma la forma de una cosa,
que es objetivo y que por tanto parece natural. Esta dimensin social
determina las mercancas y su modo de produccin. As pues, el fetiche remite a
formas de pensamiento que se basan en percepciones y conocimientos
prisioneros de formas fenomnicas de las relaciones sociales.
51Cuando se consideran las caractersticas del poder que el antisemitismo
moderno atribuye a los judos a saber, la abstraccin, la inasibilidad, la
universalidad y la movilidad se observa que se trata de caractersticas de una
de las dimensiones de las formas sociales que Marx analiz: el valor. Y adems
igual que el poder imputado a los judos esa dimensin no aparece
inmediatamente, sino que toma la forma de un soporte material, la mercanca.
52Para interpretar la personificacin descrita ms arriba y saber as por qu el
antisemitismo moderno guardaba un sorprendente silencio sobre el capital
industrial y la tecnologa moderna mientras se rebelaba contra tantos aspectos
de la modernidad, es indispensable analizar el modo en que las relaciones
sociales capitalistas aparecen.
53Empecemos por el ejemplo de la forma mercanca. La tensin dialctica que
existe entre el valor y el valor de uso en la forma mercanca requiere que ese
doble carcter se exteriorice en la forma valor: por una parte como dinero
(forma fenomnica del valor), por otra parte como mercanca (forma
fenomnica del valor de uso). Por ms que la mercanca sea una forma social
que conlleva tanto el valor como el valor de uso, el resultado de esa
exteriorizacin es que la mercanca aparece slo en su dimensin de valor de
uso, es decir, como puramente material, como cosa. Ha perdido, pues, su
dimensin social. Por otra parte, el dinero se presenta como el nico
emplazamiento del valor, como la manifestacin de lo abstracto puro y duro en
lugar de presentarse como la forma fenomnica del valor de la propia
mercanca. La forma de las relaciones sociales objetivadas propia del
capitalismo aparece as, en el mbito del anlisis de la mercanca, como
oposicin entre el dinero como lo abstracto y la naturaleza material como lo
concreto. Las relaciones sociales capitalistas slo parecen encontrar su
expresin en la dimensin abstracta: el dinero y las leyes universales,
abstractas y exteriores.
54Uno de los aspectos del fetiche es, pues, que las relaciones sociales
capitalistas no se manifiestan como tales; ms an, se presentan de forma
antinmica, como oposicin de lo abstracto y lo concreto. Y puesto que las dos
caras de la antinomia son objetivadas, cada una aparece como casi natural: la
cara abstracta toma la forma de leyes naturales objetivas y la cara concreta
aparece como naturaleza puramente material. La estructura de las relaciones
sociales alienadas propia del capitalismo tiene la forma de una antinomia casi
natural en la que lo social y lo histrico ya no aparecen.
55Esa antinomia vuelve a encontrarse en la oposicin entre el pensamiento
positivista y el pensamiento romntico. La mayor parte de los estudios crticos
sobre el pensamiento fetichista se refieren a la primera cara de esa antinomia, la
que hace de lo abstracto una hipstasis suprahistrica pensamiento llamado
positivo o burgus y disimula as el carcter social e histrico de las relaciones
existentes. En este ensayo examinaremos la otra cara, es decir, esas formas de
romanticismo y de revuelta que, creyndose antiburguesas, hacen en realidad de
lo concreto una hipstasis y permanecen pues prisioneras de la antinomia de las
relaciones sociales capitalistas.
56Las formas del pensamiento anticapitalista que permanecen prisioneras de la
inmediatez de esta antinomia tienden a no comprender el capitalismo ms que
bajo la forma de las manifestaciones de su dimensin abstracta, por ejemplo el
dinero como raz del mal, y a oponerle positivamente la cara concreta, que
existira como natural u ontolgicamente humana y que se situara
supuestamente fuera de la especificidad de la sociedad capitalista. As, el trabajo
concreto ser interpretado por Proudhon, por ejemplo como el momento no
capitalista por oposicin al carcter abstracto del dinero. 6 El hecho de que el
trabajo concreto encarne en s mismo las relaciones sociales capitalistas, de las
que est materialmente formado, no se percibe.
57Con la evolucin del capitalismo, de la forma capital y del fetiche de sta, la
naturalizacin inherente al fetichismo de la mercanca adquiere nuevas
dimensiones. Igual que la forma mercanca, la forma capital se caracteriza por la
relacin antinmica de lo abstracto y de lo concreto, y ambos aparecen como
naturales. Pero su cualidad de natural es distinta. La del fetiche mercanca
lleva asociada una relacin en ltima instancia armoniosa entre unidades
individuales cerradas sobre s mismas. (Este modelo conceptual est en la base
no solamente de la economa poltica clsica y de las doctrinas del derecho
natural del siglo XVIII, sino tambin del primer socialismo y del anarquismo).
58El capital en su forma procesal est determinado, segn Marx, como valor
que se autovaloriza, como el incesante aumento del valor por s mismo. Este
proceso es el origen de los ciclos de produccin y de consumo, de creacin y de
destruccin. El capital aparece, en los distintos niveles de su progresin en
espiral, unas veces bajo la forma de dinero y otras bajo la forma de mercancas:
no tiene una forma acabada y definitiva. El capital aparece como proceso
puramente abstracto. Su dimensin concreta cambia igualmente. El trabajo
individual deja de constituir unidades cerradas en s mismas. Se convierte cada
vez ms en el componente de un sistema dinmico ms amplio que engloba
tanto al hombre como a la mquina y cuya finalidad es la produccin por la
produccin. El todo es mayor que la suma de los individuos que lo constituyen y
su finalidad les es externa. La forma-capital de las relaciones sociales tiene un
carcter casi orgnico, procesal, ciego.
59La naturalizacin de las relaciones sociales inherente al fetiche es
crecientemente interpretada en trminos biolgicos. La visin mecanicista del
mundo propia de los siglos XVII y XVIII pierde terreno. Rechazando la
mecnica esttica, el fetiche adopta la forma de procesos orgnicos. Ello se
manifiesta, por ejemplo, en la proliferacin de formas de pensamiento tales
como la teora organicista del Estado, pero tambin en la importancia creciente
de las teoras raciales y del darwinismo social a finales del sigloXIX.
60Del mismo modo que el proceso histrico, la sociedad es crecientemente
comprendida en trminos biolgicos. No pretendemos, sin embargo, desarrollar
aqu este aspecto del fetiche capital. Lo que nos interesa son las formas de
percepcin del capital que resultan de l. Tal como ya hemos indicado, el doble
carcter, en el marco del anlisis de la mercanca, muestra el trabajo como
modo de actividad ontolgica y no como actividad materialmente informada por
las relaciones sociales; presenta la mercanca como una cosa puramente
material y no como una objetivacin de relaciones sociales mediatizadas. En el
plano lgico del capital, el doble carcter (proceso de trabajo y proceso de
valorizacin) hace aparecer la produccin industrial como un proceso
exclusivamente creativo, material, separable del capital. Lo concreto se
manifiesta ahora como orgnico. De esa forma el capital industrial puede
aparecer como descendiente directo del trabajo artesanal y natural, como
orgnicamente arraigado, por oposicin al capital financiero cosmopolita y
parsito. La organizacin del capital industrial parece entonces emparentarse
con la de la corporacin medieval; el conjunto social en el que se encuentra es
percibido como unidad orgnica superior: como comunidad (Gemein-schaft),
Volk, raza.
61El capital en s mismo o ms bien lo que es percibido como el aspecto
negativo del capitalismo se identifica con la forma fenomnica de su
dimensin abstracta, con el capital financiero y con el capital portador de
intereses. Desde esta perspectiva, la ideologa biologista que opone al
capitalismo (tal como aparece) la dimensin concreta (que no es sino la otra
cara de ese mismo capitalismo) calificndola de natural y sana no est en
contradiccin con la exaltacin del capital industrial y de su tecnologa: ambas
se encuentran efectivamente en la cara material de la antinomia.
62Normalmente esto no se comprende. Norman Mailer, por ejemplo,
defendiendo el neorromanticismo (y el sexismo), escribe en su libro The
Prisoners of the Sex que Hitler hablaba de sangre y sin embargo construy la
maquina. Lo que permanece incomprendido es que, en un anticapitalismo
fetichista de este tipo, tanto la sangre como la mquina son consideradas como
principio concreto opuesto a lo abstracto.
63La afirmacin de la naturaleza, de la sangre, de la tierra, del trabajo
concreto, de la comunidad, armoniza sin problemas con la glorificacin de la
tecnologa y del capital industrial. No podemos considerar esas formas de
pensamiento como anacrnicas ni ver en ellas la expresin de una no-
contemporaneidad histrica, en igual medida que el auge de teoras raciales
hacia finales del siglo XIX no puede interpretarse como un atavismo.
Histricamente, se trata de formas de pensamiento nuevas y no del
renacimiento de una forma anterior. Slo aparecen como atvicas o anacrnicas
porque ponen el acento en la naturaleza biolgica. Ello, sin embargo, es parte
integrante del fetiche, que hace aparecer lo natural como la esencia o lo
original, y la evolucin histrica como lo artificial. Tales formas de
pensamiento acompaan la evolucin del capitalismo industrial. Son la
expresin de ese fetiche antinmico que engendra la idea segn la que lo
concreto es natural, y presenta, pues, la naturaleza social de manera que
sea percibida como biolgica. Ahora bien, hacer de lo concreto una hipstasis,
identificar el capital con lo abstracto fenomnico es afirmar una forma de
anticapitalismo que pretende superar el orden social existente a partir de un
punto de vista que le es inmanente. En la medida en que ese punto de vista se
sita en la dimensin concreta, esta ideologa tiende a una forma ms concreta y
ms organizada de la sntesis social capitalista. Tal forma de anticapitalismo no
vuelve la cabeza con nostalgia hacia el pasado ms que en apariencia; como
expresin del fetiche capital, se dirige en realidad hacia el futuro. Surge cuando
el capitalismo liberal pasa a ser capitalismo industrial burocrtico y se convierte
en virulenta en una situacin de crisis estructural.7
64Esa forma de anticapitalismo subyace pues bajo un ataque unilateral de lo
abstracto. Lo abstracto y lo concreto no son asimilados, en su unidad, como
partes fundacionales de una antinomia por la que la superacin efectiva de lo
abstracto del lado del valor supone la supresin prctica e histrica de la
oposicin en s misma, as como de cada uno de sus trminos. En lugar de ello,
slo encontramos un ataque unilateral contra la razn abstracta, el derecho
abstracto y, en otro mbito, contra el capital dinero y el capital financiero. En
este sentido, dicho pensamiento es el complemento antinmico de la posicin
liberal. El liberalismo no pone en cuestin la dominacin de lo abstracto; no
distingue entre la razn crtica y la razn positiva.
65El ataque anticapitalista no se contenta, sin embargo, con combatir lo
abstracto en cuanto abstracto, puesto que la cara abstracta aparece objetivada.
En el mbito del fetiche capital, va a naturalizarse y a biologizarse no slo el
aspecto concreto de la antinomia, sino tambin el aspecto abstracto, que
entonces es percibido bajo la figura del judo. De este modo la oposicin de lo
concreto material y de lo abstracto, de lo natural y de lo artificial, se
transforma en oposicin racial entre el ario y el judo. El antisemitismo
moderno consiste en la biologizacin del capitalismo tomado bajo la forma de lo
abstracto fenomnico, biologizacin que transforma el capitalismo en judasmo
internacional.
66Segn nuestra interpretacin, los judos no slo eran identificados con el
dinero, es decir, con la esfera de la circulacin, sino con el capitalismo en
general. Esa visin fetichizante exclua en su aprehensin del capitalismo todos
los aspectos concretos tales como la industria y la tecnologa. El capitalismo ya
no apareca ms que como lo abstracto, responsable de toda la serie de
transformaciones sociales y culturales concretas que acompaan la
industrializacin rpida. Los judos no slo eran considerados como los
representantes del capital (en cuyo caso, en efecto, los ataques antisemitas
habran sido especificados en trminos de clase), sino que se convertan ms
bien en las personificaciones de la dominacin internacional, inaprensible,
destructiva y infinitamente poderosa del capital.
67Si ciertas formas de descontento anticapitalista se dirigan contra la
dimensin abstracta fenomnica del capital personificado en la figura del judo,
no es porque los judos hubieran sido conscientemente identificados con la
dimensin del valor, sino porque, en la oposicin de sus dimensiones abstracta
y concreta, el capitalismo se presenta de tal manera que engendra dicha
identificacin. Es por esta razn que la revuelta anticapitalista tom la forma
de una revuelta contra los judos. La supresin del capitalismo y de sus efectos
negativos fue identificada con la supresin de los judos.8
III
68Hemos puesto en evidencia el vnculo ntimo entre el antisemitismo y ese tipo
de anticapitalismo que influenci al nacionalsocialismo. Nos queda saber por
qu la interpretacin biolgica de la cara abstracta del capitalismo se focaliz en
los judos.
69En el interior del contexto europeo, esa eleccin no fue en absoluto
producto del azar. Ningn otro grupo podra haber reemplazado a los judos.
Las razones de ello son mltiples. La larga historia del antisemitismo en Europa
y la asociacin judo = dinero son bien conocidas. La expansin rpida del
capital industrial a lo largo de las tres ltimas dcadas del siglo XIX coincidi
con la emancipacin poltica y social de los judos en Europa central. El nmero
de judos en las universidades, las profesiones liberales, el periodismo, las bellas
artes y el comercio al detalle no cesaba de crecer. stos fueron rpidamente
absorbidos por la sociedad civil, particularmente por las esferas y las
profesiones en expansin, que correspondan a la forma que la sociedad estaba
adoptando.
70Podramos mencionar an muchos otros factores. Detengmonos en uno de
ellos. Del mismo modo que la mercanca, en tanto que forma social, expresa su
doble carcter exteriorizndose en la oposicin de lo abstracto (dinero) y de
lo concreto (mercanca), la sociedad burguesa se caracteriza por la separacin
entre Estado (poltica) y sociedad (civil). En cuanto al individuo, esa separacin
se presenta como separacin del ciudadano y de la persona (privada). Como
ciudadano, el individuo es abstracto. Ello se manifiesta, por ejemplo, en la idea
de la igualdad de todos ante la ley (abstracta) por lo menos en teora o por la
reivindicacin de one man, one vote. Como persona (privada), el individuo es
concreto y se inscribe en las relaciones de clase reales que se consideran
privadas; esas relaciones de clase surgen de la sociedad civil (por oposicin al
Estado) y no se espera que encuentren expresin poltica.
71En Europa, sin embargo, la idea segn la cual la nacin es un ser puramente
poltico extrado, por abstraccin, de la sustancialidad de la sociedad civil nunca
se hizo completamente realidad. En Europa, la nacin no era slo una entidad
poltica; estaba tambin determinada concretamente, por una lengua, una
historia, unas tradiciones, una religin comunes. En este sentido, los judos
fueron el nico grupo que, tras su emancipacin poltica, hizo realidad la
ciudadana en su determinacin de abstraccin puramente poltica. Eran
ciudadanos franceses o alemanes, pero no autnticos franceses o alemanes.
Pertenecan en abstracto a la nacin, pero raramente en concreto. Adems,
haba ciudadanos judos en la mayor parte de los pases europeos.
72Esa realidad de la abstraccin, que no slo caracteriza la dimensin del valor
en su inmediatez sino tambin mediatamente el Estado burgus y el derecho, se
identific con los judos. En una poca en la que lo concreto era exaltado por
oposicin a lo abstracto, al capitalismo y al Estado burgus, esa identificacin
engendr una asociacin fatal: los judos fueron percibidos como desarraigados,
cosmopolitas, abstractos.
IV
73El antisemitismo moderno es pues una forma particularmente nociva del
fetiche. Su poder y el peligro que representa reside en el hecho de que propone
una visin global del mundo que parece explicar ciertas formas de insatisfaccin
anticapitalista y les permite expresarse polticamente. En lugar de atacar el
capitalismo en s mismo, el antisemitismo moderno slo ataca la supuesta
personificacin de ste. Comprender el antisemitismo en estos trminos permite
interpretar un momento esencial del nazismo como un anticapitalismo
truncado. Si su caracterstica es el odio a lo abstracto, el antisemitismo,
haciendo de lo concreto existente una hipstasis, se fija una misin que, aunque
cruel y obtusa, no est necesariamente animada por el odio: la de librar al
mundo de la fuente de todos los males aniquilando a los judos.
74El exterminio del judasmo europeo nos seala que sera demasiado simple
definir el nazismo como un movimiento de masas con tonalidades
anticapitalistas que, tras alcanzar su objetivo y tomar la forma de poder del
Estado, se habra despojado de ese matiz ideolgico desde el golpe contra Rhm
en 1934. Por una parte, las formas ideolgicas no son simples manipulaciones
de la conciencia. Por otra, tal concepcin desdea la esencia del
anticapitalismo de los nazis e ignora hasta qu punto una visin antisemita
del mundo les estaba intrnsecamente ligada. Auschwitz ilustra este aspecto. Es
cierto que en 1934 los nazis renunciaron al anticapitalismo un tanto concreto
y plebeyo de las SA, pero no renunciaron a la actitud fundamental del
antisemitismo el conocimiento de que la fuente de todos los males era lo
abstracto, lo judo.
75Las consecuencias que derivan de ello son evidentes. La fbrica capitalista es
un lugar donde se produce valor, produccin que, desgraciadamente, debe
tomar la forma de una produccin de bienes. Es como apoyo necesario de lo
abstracto que lo concreto se produce. Contrariamente a lo que se cree, los
campos de exterminio no eran la versin del horror de esa fbrica; ms bien es
preciso ver en ellos la negacin anticapitalista grotesca, aria, de sta.
Auschwitz era una fbrica de destruir valor, de destruir las personificaciones
de lo abstracto. Su organizacin era la de un proceso industrial diablico cuyo
objetivo era liberar lo concreto de lo abstracto. El primer paso para hacer
realidad ese objetivo consista en deshumanizar a los judos, es decir,
arrancarles la mscara de humanidad para mostrarlos tal como son
realmente, sombras, cifras, abstracciones. El segundo paso consista en
exterminar esas abstracciones, en transformarlas en humo, pero tambin en
intentar recuperar sus ltimos vestigios de valor de uso material y concreto,
los vestidos, el oro, los cabellos, el jabn.
76Auschwitz y no la toma del poder de 1933 fue la verdadera revolucin
alemana, la verdadera transformacin aparente no slo de un orden
poltico, sino de la formacin social existente. Ese acto tena que preservar el
mundo de la tirana de lo abstracto. Llevndolo a cabo, los nazis se liberaron
a s mismos de la humanidad.