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Chapitre 2

Biographie de Charlie Chaplin

De Londres Hollywood
Charles Spencer Chaplin dit Charlie Chaplin nat le 16 avril 1889 dans un
quartier pauvre de Londres. Il connat une enfance misreuse, difficile et agite.
Ses parents, Charles et Hannah sont tous deux artistes de music- hall. Ils se
sparent avant ses trois ans et Mme Chaplin se bat pour lever Charles et son
demi- frre an Sydney malgr sa sant dfaillante. Elle finit par tre interne
dans un hpital psychiatrique. Vivant la plupart du temps dans des conditions d
extrme pauvret, les deux garons passent le plus clair de leur petite enfance
dans des orphelinats.

En 1898, Charles qui na pas encore 10 ans dbute sa carrire


professionnelle dans une troupe denfants danseurs de claquettes.
Dautres emplois dans le music- hall finissent par aboutir son recrutement
dans la troupe de Fred Karno, le plus grand imprsario britannique de
spectacles de cabaret. Les talents comiques exceptionnels de Chaplin en font
trs vite la star de la compagnie Karno.
Fin 1913, lors dune tourne dans les music- halls amricains, il est remarqu
par Mack Sennett et engag par la Keystone Comedy Company Hollywood.
Il dbute alors dans le cinma.

Un vagabond nomm : Charlot


Il met au point, ds 1914, le personnage de Charlot: vagabond
reconnaissable son chapeau melon, sa canne,sa moustache et surtout sa
dmarche de clown qui apparat pour la premire fois dans Charlot est
content de lui (1914).
Il cre ainsi le costume et le maquillage qui vont le rendre clbre en lespace
dune anne.
A partir de cette date, il se lance dans la ralisation de courts et longs mtrages
qui font de lui lacteur comique le plus clbre du monde et deviendra ainsi en
1916 la clbrit la mieux paye ( 675 000$).

Sa vie professionnelle est un vrai succs, ce qui nest pas le cas de sa vie
prive : Chaplin va de mariages en divorces.
Mais, il rve de travailler de manire plus indpendante,de pouvoir contrler
toute la production de ses films, de la rdaction du scnario la distribution en
salles.
Cest dans cet objectif, quil cre en 1919 avec Douglas Faibanks, Mary
Pickford et David W. Griffith la socit United Artists (les Artistes Associs:
une maison de distribution indpendante).

Avec des chefs-doeuvre comme Lmigrant, Charlot soldat, The Kid


ou La rue vers lor, Chaplin apporte une nouvelle dimension la comdie,
pas seulement par les talents extraordinaires de son jeu dacteur ou de sa
crativit burlesque, mais aussi dans le domaine de ltude de caractre, de
lmotion et de la satire sociale prsentes dans ses films.
Le personnage de Charlot sera prsent dans tous ses films jusquaux
Temps Modernes (1936) .

Du muet au parlant
Larrive du cinma parlant en 1927 (The Jazz Singer) a constitu un
problme plus difficile pour Chaplin que pour les autres stars du muet.
Pour Chaplin, seul le cinma muet permet de rendre universellement
comprhensibles ses films.
Dans ses premiers films sonoriss: Les lumires de la ville en 1931 et
Les temps modernes en 1936, il continue en fait raliser du muet tout en
utilisant le nouveau support du son uniquement pour ajouter aux images un
accompagnement musical synchronis et pr-enregistr.
Il ralise son premier film parlant Le Dictateur en 1940.

Retour en Europe
Aprs la Seconde Guerre mondiale, en pleine guerre froide, il est accus de
prendre des positions communistes aux tats-Unis.Victime d'enqutes de la part
du FBI, il est inscrit sur la liste noire du cinma et choisit alors de s'exiler en
Europe en 1952. Aprs un sjour Londres, il stablit en Suisse en 1953.
Il ne retoure que brivementaux EtatsUnis en 1972 pour recevoir un Oscar
dhonneur pour lensemble de sa carrire .

Il ralise deux autres films en Europe: Un roi New York (1956) et


La Comtesse de Hong-Kong (1957), publie deux livres autobiographiques:
My trip aboard et My life in pictures, continue crire des scnarios et
composer de nouvelles partitions musicales pour ses anciens films muets
(The Kid) pratiquement jusqu sa mort.

Il meurt le 25 dcembre 1977 Corsier/Vevey en Suisse.

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