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cuenta de nuestros actos, por qu renun

ciar al espritu de libertad, por qu hacer de


la obediencia la puerta misma de la ora
cin? Como se ve, San Francisco peda y
pide mucho, y no nos habla nunca de lo
que se nos dar a cambio. O por lo menos
nos promete la "perfetta letizia" (la perfec
ta alegra), algo en que nadie cree ya. Co
mo el Cristo de los Evangelios, el Santo no
proporciona reglas seguras de salvacin, Wifredo
no suscita en nuestra memoria angustiada
el espejismo de jardines encantados: so
mos slo nosotros los hombres quienes se
alamos a los dems hombres parasos te
Lam
rrestres que despus son un nico paraso
en que todo acaba con la muerte y que
exalta las conquistas visibles.
(1902-1982)
La parte de locura que hay en la predica
cin de San Francisco ya no la advertimos,
no nos afecta como afectaba a sus contem ^^
porneos, asombrados ante su voluntad de ^Kv^'l^H
despojamiento, de desnudamiento. En W\r*'y ^LW
quienes le vean y oan predicar en los cami
nos y las plazas produca furor: aquello era Foto Louis Monier, Pars
una ofensa al modelo de sociedad de la
poca. Pero nosotros ya no la recordamos,
la hemos eliminado. Lo que era una locura,
W^RA alto, descarnado, huesudo: tamente su imaginacin plstica. En 1943
la locura de Dios, es hoy una curiosidad, un ri uno de esos hombres a los que se termina su famoso cuadro La jungla, pin
jirn desgarrado de nuestra curiosidad. No, J les ve el esqueleto. Como a Don tura mestiza por excelencia en la que las
no es exactamente as; durante setecientos
Quijote. Ese Don Quijote al que l lleva imgenes y los mitos de los cultos sincrti
aos, si su memoria no se ha perdido, si
ba muy dentro de su corazn, como una cos cubanos (animismo africano catoli
desde Dante hasta los ltimos escritores
imagen de hombra ideal, y al que haba cismo espaol) se expresan a travs de las
que de cuando en cuando se sienten tenta
dedicado significativamente su "auto formas del arte europeo de vanguardia,
dos a evocar de nuevo su esprtitu San
Francisco habla a nuestra inteligencia, es
biografa grfica". Pero, pese a esta apa Con una fuerza y una imaginacin explo
porque no se ha cerrado ese camino que riencia y este amor por el hidalgo man- sivas que van a provocar un verdadero es
temporalmente ha quedado suprimido de chego, Wifredo Lam no vena de Espaa cndalo cuando el cuadro se exponga ese
nuestros itinerarios. (aunque all hubiera pasado 14 aos im mismo ao en Nueva York. Lam perma
portantes de su vida), sino de las Antillas, necer en Cuba hasta 1952, ao en que
Volver San Francisco? Por ahora nos
vemos obligados a fantasear sobre la posi del Caribe, de Cuba. Y era tropical, anti vuelve a Pars para quedarse all definiti
bilidad de su vuelta, trastrocando la pre llano, cubano por los cuatro costados. vamente, aunque retornar frecuente
gunta en forma de hiptesis: si volviese, si mente a su tierra, sobre todo a partir del
Nacer en Cuba (Sagua la Grande, 1902)
un da llamase a nuestra puerta de papel, triunfo de la Revolucin cubana (1959), a
era nacer en el corazn de una regin
que deja filtrar un sinfn de otras noticias, la que apoyar desde el principio.
donde el mestizaje de razas y culturas es
de otros mensajes, cmo nos juzgara? A partir de entonces su pintura adquie
algo muy antiguo y decisivo, constituyen
cul sera su estupor?
te, "una privilegiada encrucijada geogr re una notoriedad universal: Lam se afir
Cuando Francisco llama a nuestra puer ma cada vez ms netamente como uno de
fica donde todo se reuna y se
ta, y esto ocurre mucho ms frecuente los grandes artistas de ese Tercer Mundo
dispersaba", segn sus propias palabras.
mente de lo que pensamos, nos limitamos
Y Lam reuna en s mismo, por nacimien que por entonces inicia su despertar, co
a abrir un resquicio, hacemos entrar en
to, los cuatro elementos esenciales del mo un heraldo de sus culturas oprimidas
nuestra casa su leyenda y dejamos fuera
mestizaje antillano: africano, europeo e y despreciadas. Y es a travs de su mgica
sus verdades que son la paciencia, el per
indio (por su madre) y chino (por su imaginacin como todo ese mundo de lo
dn, el amor. En el fondo, slo el amor que
padre). oculto y lo misterioso adquiere luz y for
recoge y rene a todas. Por qu dejamos
fuera de casa su verdad "de amor"? Sim ma de arte, conciencia plena de existir.
Iniciados sus estudios de pintura en La Por eso ha podido decir de La jungla el
plemente porque somos incapaces de ese
Habana, en 1923 se embarca Lam para francs Alain Jouffroy que "constituye la
amor; el rgimen de usura y de explota
Espaa, donde va a vivir un periodo cru primera declaracin plstica revoluciona
cin, la regla del "do ut des", la filosofa de
cial de su vida. "Cuando llegu a Madrid ria de un Tercer Mundo que probable
vida que de ellos se deriva tienen como ob
ms tarde el artista era una
jetivo primero el espritu de amor, ese "bo mente se percataba ya de la necesidad de
especie de campesino que no haba visto
num" que inscribimos en nuestras bande poner en comn todas las culturas, y el
ras y que en realidad no respetamos. El nada. Mi primera visita al Prado fue un anuncio proftico de ese despertar en el
"bonum" es slo nuestro y hacemos todo impacto". En 1936-37 participa activa mbito mundial..." Porque "La jungla
lo posible por obtenerlo, por mejorarlo en el mente en la defensa de Madridfrente a las afirma que no hay ninguna contradiccin
plano prctico; pero en cambio nunca es tropas franquistas. Y a fines de 1937 se
invencible entre los pueblos y que todo es
quisiera San Francisco el de los traslada a Pars, donde conoce inmediata
t ntimamente entrelazado". Y es que,
otros. mente a Picasso. Este le pone en contacto en efecto, si Lam es un hombre de las An
San Francisco ha perdido, como parecen con Breton y el movimiento surrealista, tillas y del Nuevo Mundo, lo es tambin
haberse fatalmente derrumbado sus sue del que en adelante formar estrechamen
ntegramente del Viejo. La explosin de
os de una comunidad humana desvincula te parte. El encuentro con Picasso y con el lo ancestral afrocubano en su pintura de
da de las duras leyes de la economa; las surrealismo va a resultar decisivo para su la madurez tiene lugar justamente porque
tentativas que se han hecho en otros conti- arte: se formar en la disciplina intelec la ha hecho posible la aventura misma del
' nentes y que se inspiraban en sus ms ge tual y plstica de las vanguardias euro arte europeo del siglo XX (recurdese el
nerosas ambiciones pertenecen a la historia peas y la fusin de esa disciplina con sus
descubrimiento del arte africano "primi
escrita y es improbable que vuelvan a mani vivencias antillanas profundamente arrai
tivo ' ' por Picasso y Matisse). Mestizo por
festarse en la que est por escribir. gadas cuajar poco tiempo despus en sus
La sociedad industrial ha incrementado
su origen, Lam es tambin mestizo por su
primeras obras maestras.
arte. Y ello le presta un dinamismo in
de manera gigantesca las razones de la dis
En 1941, huyendo de los invasores na comparable que le mantendr en revolu
cordia social que en tiempos de San Fran
cisco tenan un carcter familiar. Pero no zis, se embarca Lam en Marsella en com cin perpetua hasta' el final, rico a la vez
olvidemos que prospectivamente haba en paa de muchos de sus amigos parisien de la alegra y la aventura antillanas y de
ses. Liega en 1942 a La Habana, tras 18 las del arte moderno.
trevisto el Santo la importancia del tema y
segn su ndole propia lo haba resuelto en aos de ausencia, y el reencuentro de su Wifredo Lam acaba de morir en Pars,
sus races mismas. c. Bo paisaje natal, de las formas de la cultura un claro da de septiembre de este 1982.
negra en que haba nacido, avivan violen- Francisco Fernndez-Santos
oo

Folo Lou Lam SPADEM 1982. Pans

El gallo de la aurora (1975)


Pastel de Wifredo Lam (ver pgina 27)