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Le prsent rapport de recherche a t excut la demande du Comit dexamen de la

Loi sur les transports au Canada. Il contient les rsultats et les opinions de ses auteurs et
ne reprsente pas ncessairement les points de vue du Comit dexamen ou de ses
membres.

Accs ouvert dans les industries de rseau

Recherche mene pour lexamen de la Loi sur les transports au Canada

Rapport tabli par


George Hariton et
Peter Milne

Novembre 2000
ACCS OUVERT

DANS LES INDUSTRIES DE RSEAU

GEORGE HARITON
PETER J. MILNE

15 NOVEMBRE 2000
PRFACE

Ce rapport a t tabli par George Hariton de TIA Telecommunications Issues and


Analysis et par Peter J. Milne de Peter J. Milne & Associates pour le Comit dexamen de
la Loi sur les transports au Canada (LTC). Le rapport a pour but dexaminer le rle de
laccs ouvert dans dautres industries de rseau, et limpact de sa mise en oeuvre, tout en
envisageant les applications possibles dans lindustrie du transport ferroviaire.

Les industries de rseau utilisent un rseau pour relier diffrents emplacements. Ce rseau
regroupe le trafic entre les diffrentes paires origine-destination et le concentre dans des
liaisons communes, ce qui donne lieu des conomies dchelle. Toutefois, ces mmes
conomies dchelle peuvent crer des goulots dtranglement. Laccs ouvert vise
surmonter ces goulots dtranglement et ouvrir ainsi la voie plusieurs fournisseurs et
la concurrence.

Laccs ouvert a t rcemment introduit dans un certain nombre dindustries au Canada.


Le prsent rapport examine les tlcommunications locales et interurbaines et le gaz
naturel. Llectricit est une autre industrie pertinente. Toutefois, cette industrie
commence peine souvrir la concurrence et le rle que doit y jouer laccs ouvert
nest pas encore tout fait clair. Cest pour cette raison que llectricit nest pas
comprise dans le rapport.
SOMMAIRE

SOMMAIRE
Industries de rseau

Le transport ferroviaire, les communications locales et interurbaines et le transport du gaz


naturel reprsentent tous des industries de rseau. Ces industries utilisent un rseau pour
relier diffrents emplacements. Ce rseau regroupe le trafic entre diffrentes paires
origine-destination et le concentre dans des liaisons intervilles ou intercentraux. Cela
permet au trafic dutiliser des liaisons grande capacit mme si le trafic entre lorigine
et la destination peut en fait avoir un faible volume. son tour, lutilisation de liaisons
partages grande capacit mne des cots unitaires bien infrieurs pour le trafic
achemin.

Les clients individuels (ou abonns) doivent avoir accs au rseau de base. Dans le
domaine des tlcommunications, la concurrence sest dveloppe dans le rseau de base
et laccs par les clients a cr un goulot dtranglement. On a encourag la concurrence
en permettant aux clients de rejoindre leurs fournisseurs prfrs laide des installations
daccs dj en place. En ce qui concerne le gaz naturel, mme sil y a de nombreux
producteurs de gaz, la fonction de transport a t un monopole.1 On a encourag la
concurrence en sparant le transport de la proprit et de la commercialisation du gaz.

Accs dans les tlcommunications

Le march des tlcommunications interurbaines sest ouvert la concurrence au dbut


des annes 1990. Lorganisme de rglementation a ordonn aux titulaires dinterconnecter
leurs rseaux avec ceux des nouveaux entrants dans le march de linterurbain. Par
consquent, il suffisait aux nouveaux entrants de mettre en place un rseau intervilles.
Les nouveaux entrants paient au titulaire des frais dinterconnexion la minute pour le
trafic de dpart ou darrive.

Dans le cas dun client qui gnre un trs fort volume de trafic un endroit donn, le
nouvel entrant peut tablir, ou demander au titulaire de fournir, une liaison ddie entre
son point de prsence et le client. Cela permet au nouvel entrant de contourner le rseau
local commut du titulaire ainsi que ses frais dinterconnexion. On a galement encourag
louverture du march interurbain la concurrence en obligeant les titulaires permettre
la revente des installations et des services.
1
Cela commence changer avec le projet de construction du nouveau pipeline Alliance.

4
SOMMAIRE (suite)

En dpit de ces mesures pour encourager lentre dans le march des communications
interurbaines, lorganisme de rglementation a trouv que, pour que la concurrence dans
le domaine de linterurbain soit viable long terme, le march des tlcommunications
locales devrait tre galement ouvert la concurrence. De cette faon, les nouveaux
entrants ne dpendraient plus des installations ni des services des titulaires. Ils
bnficieraient galement des conomies de gamme dans diffrents services.

Pour ouvrir le march local la concurrence, lorganisme de rglementation a de nouveau


compt sur linterconnexion et la revente des installations et des services.2 Toute
entreprise de tlcommunications (appele ci-aprs tlcommunicateur) peut demander
un autre tlcommunicateur des boucles locales dgroupes pour les nouveaux entrants,
cest--dire des paires de fils de cuivre partir du central du titulaire jusquaux locaux du
client. Le titulaire doit aussi permettre lentreprise de services locaux concurrente
(ESLC/CLEC) de colocaliser ses installations dans le central du titulaire.

Les nouveaux entrants peuvent revendre les services du titulaire, comme autre moyen de
rejoindre les clients. Toutefois, lapproche de lorganisme de rglementation envers la
concurrence locale a t dencourager la concurrence base sur les installations ds le
dbut. Cela contraste fortement avec lapproche prise par lorganisme de rglementation
envers la concurrence dans linterurbain selon laquelle il estimait que la concurrence
base sur la revente donnerait aux nouveaux arrivs la chance de gagner une part de
march et de financer la construction des installations une date ultrieure.

Impact de laccs dans les tlcommunications

La concurrence dans le march de linterurbain sest panouie. La rivalit des prix est
intense et les titulaires ont perdu de 30 % 40 % du march en faveur des nouveaux
entrants. Il y a eu une certaine consolidation, mais de nouvelles sources de concurrence
sont prvues, par exemple Telus contre lensemble des compagnies de Bell Canada.

Limpact de la concurrence dans linterurbain fait encore lobjet dune certaine


controverse. Il est certain que les clients ont plus de choix quauparavant. court terme,
lefficience a diminu et les cots unitaires ont en fait augment, ce qui reprsente un
changement par rapport la tendance descendante habituelle.3 long terme, on sattend
ce que les forces concurrentielles mnent une plus grande efficience, une meilleure
croissance du march et une plus grande innovation.

2
Dans ce cas, la revente des installations est indirecte. Cela comprend la location et lincorporation de ces
installations dans un rseau dune entreprise de tlcommunications concurrente et par consquent dans les
services offerts lutilisateur final.
3
Linterconnexion a entran la fois des cots permanents et des frais de dmarrage. En outre, les cots
des ventes et de la commercialisation ont augment de faon importante et, ce qui est encore plus
controvers, les avantages dus aux conomies dchelle ont t rduits. Comme compensation partielle, la
commercialisation et les ventes accrues ont stimul la demande et augment la taille du march.

5
SOMMAIRE (suite)

Les prix des services interurbains ont chut normment en dpit des augmentations des
cots unitaires. Cela est d essentiellement une rduction trs importante de
linterfinancement gnr par linterurbain et qui servait garder le prix des services
locaux rsidentiels sous le prix de revient.

La concurrence dans le march local en est encore ses dbuts. Toutefois, on sattend
encore ce que les rductions de lefficience court terme soient suivies de gains plus
long terme. Les prix du service local rsidentiel ont plus que doubl et on prvoit quils
augmenteront encore puisque linterfinancement de ces services est rduit.

Accs dans le gaz naturel

Le march du gaz naturel en tant que produit, lexclusion du transport du gaz, a t


drglement et ouvert la concurrence en 1985. Avant cela, les compagnies intgres de
pipelines achetaient le gaz naturel au point de production et le transportaient par pipeline
vers les marchs de destination. Ces compagnies noffraient quun service entirement
regroup aux acheteurs, cest--dire que le gaz ne pouvait tre achet que sur une base de
livraison. Dans le cadre de la drglementation, les compagnies de pipelines sont
devenues de simples transporteurs publics, offrant aux expditeurs, y compris aux
acheteurs et aux vendeurs, des services de transport accs ouvert non discriminatoire.
Les compagnies de pipelines nachtent plus ou ne vendent plus de gaz4, et on leur
demande de transporter du gaz pour dautres compagnies selon les mmes barmes et
conditions que ceux quelles suivent lorsquelles transportent le gaz pour leurs propres
filiales de commercialisation.

Traditionnellement, les principaux rseaux de pipelines de gaz naturel, Nova/TCPL et


Westcoast, ont fonctionn comme des monopoles. Toutefois, la concurrence est introduite
avec la construction rcente du pipeline Alliance (pipeline de grande capacit qui parcourt
le nord-est de la Colombie-Britannique et lAlberta jusquau sud de Chicago) et avec la
construction rcente du pipeline Vector qui va de lest de Chicago jusquau sud-ouest de
lOntario. Ces deux pipelines seront en service avant la fin de lan 2000 et entreront
directement en concurrence pour le mme march que Nova/TCPL et, un degr
moindre, que Westcoast. Cest aussi la premire fois quil y aura une surcapacit
importante de pipelines qui permet de transporter le gaz de lAlberta vers lest, aux
tats-Unis et dans les marchs canadiens centraux. Lenjeu actuel est celui du degr de
souplesse tarifaire dont les compagnies de pipelines titulaires auront besoin face cette
nouvelle concurrence.

4
Des compagnies de pipelines ont cr des filiales de commercialisation pour grer leurs activits dachat
et de vente du gaz.

6
SOMMAIRE (suite)

Les compagnies locales de distribution ont traditionnellement achet le gaz naturel auprs
des compagnies de pipelines intgres et lont vendu aux clients finals, sur une base de
monopole. Au cours des dix dernires annes, ces compagnies ont d elles aussi
dgrouper divers aspects de leur service, commencer par le gaz lui-mme. Le
dgroupage ultrieur a permis didentifier les services que les distributeurs de gaz
concurrents peuvent fournir eux-mmes (par exemple, services de lecture de compteurs,
de facturation et peut-tre demmagasinage). Les enjeux connexes portent sur le
traitement des droits dactifs dlaisss qui appartiennent au service public (par exemple,
les systmes de facturation), sur lvaluation des actifs lorsque ceux-ci sont transfrs
dun service public rglement une filiale ou une socit affilie non rglemente (par
exemple, les actifs demmagasinage) et sur les codes de conduite lorsque le service public
entreprend des activits concurrentielles comme celle de la commercialisation du gaz.

Impact de laccs dans le gaz naturel

La drglementation de gaz naturel a-t-elle amlior lefficience de lindustrie du gaz


naturel? En ce qui concerne le gaz naturel en tant que produit, la rponse est affirmative
sans la moindre quivoque. Limpact de la drglementation du gaz sur lefficience du
transport par pipeline est moins clair.

Les changements apports la rglementation du gaz naturel depuis 1985 ont clairement
amlior lefficience de lindustrie dans le domaine de la production et de la
commercialisation. Des marchs du gaz naturel hautement concurrentiels, liquides,
transparents et donc efficients ont merg des endroits cls du pays. En outre, plusieurs
produits financiers et contrats terme sont offerts sur le march afin de permettre la fois
aux acheteurs et aux vendeurs de grer les risques de prix inhrents aux bourses des
marchandises. Depuis 1986, les consommateurs ont bnfici de prix de gaz
concurrentiels qui ont t bien en de du niveau des prix rglements. Cest seulement
au cours des douze derniers mois que les prix du march du gaz naturel ont dpass le
niveau des prix rglements qui taient en place jusquen 1986. Les efficiences des
marchs gaziers daujourdhui dpassent de loin les attentes des dcideurs du milieu des
annes 1980.

Limpact de la drglementation du gaz sur lefficience des pipelines de gaz na pas t


aussi important. Il est certain que la drglementation a oblig les compagnies de
pipelines changer leur faon de fonctionner en ouvrant leurs systmes des tiers sur une
base non discriminatoire, mais cela na pas entran des rductions des droits ou des
cots. Alors que les compagnies de pipelines fonctionnaient des taux trs levs
dutilisation (en gnral avec un facteur de charge de 100 %), ces taux levs dutilisation
taient symptomatiques dune pnurie de capacit (caractristique classique dun
monopole).

7
SOMMAIRE (suite)

Pour tre quitable envers les compagnies de pipelines, il faut reconnatre que celles-ci
ont pris un certain nombre de mesures, depuis la drglementation des annes 1980, pour
rpondre aux besoins de leurs expditeurs. Toutefois, la plupart de ces changements et
nouveaux services visaient rendre les marchs gaziers plus efficients et plus liquides
(par exemple, transferts des inventaires, dviations, procdures de nomination et
affectations rationalises). Ces changements nont pas rendu les compagnies de pipelines
elles-mmes plus efficientes ou moins coteuses.

La compagnie Alliance Pipeline entrera directement en concurrence avec TransCanada


pour ce qui est des expditeurs. Lindustrie espre que cette concurrence donnera lieu
un service de pipeline plus efficient et moins coteux.

Implications pour le transport ferroviaire

Laccs ouvert dans les tlcommunications a pris deux formes, soit (1) linterconnexion
et (2) la revente des installations et des fonctionnalits. Les deux ont des analogies dans le
transport ferroviaire. Dans le cas de linterconnexion, un transporteur remet le trafic un
autre transporteur afin de permettre lacheminement vers des emplacements quil ne
dessert pas directement. Dans les tlcommunications interurbaines, cela comprend
lutilisation des rseaux locaux dautres tlcommunicateurs. Dans les
tlcommunications locales, lappel se termine dans le rseau dun autre
tlcommunicateur local. Dans le transport ferroviaire, ce sont des manoeuvres
interrseaux des prix de ligne concurrentiels qui permettent daccder des
emplacements dans un autre rseau ferroviaire.5 Linterconnexion a bien fonctionn et
devrait continuer fonctionner.

La revente des installations et des services a un rle plus limit dans laccs des
tlcommunications. Elle se compose essentiellement de liaisons de transport ddies :
lignes prives entre les villes, arrangements locaux dans une ville et boucles dgroupes
pour rejoindre les clients. Dans le transport ferroviaire, lanalogie est celle des droits de
circulation sur la voie dun autre transporteur.

Dans le cas des installations essentielles, qui ne peuvent tre dupliques, laccs
rglement est ncessaire. Pour dautres installations et services, la revente rglemente
est cense tre une mesure de transition dans les tlcommunications jusqu ce que la
concurrence base sur les installations soit tablie. On sattend ce que la revente des
installations se poursuive sur une base commerciale lorsque cest lavantage des deux
parties. Toutefois, il ny a pas les mmes facteurs externes pour justifier lintervention
continue du gouvernement comme cela se produit pour linterconnexion.

Laccs dans le contexte de lindustrie du gaz naturel sapplique moins directement au


transport ferroviaire. Jusqu prsent, laccent a t mis essentiellement sur le dgroupage
5
On peut galement utiliser le transport par camion pour accder un rseau ferroviaire.

8
SOMMAIRE (suite)

de la proprit du gaz par rapport son transport. Antrieurement, les compagnies de


pipelines achetaient le gaz auprs des producteurs, le transportaient et le vendaient des
rseaux de distribution locaux. Maintenant, les utilisateurs finals peuvent acheter
sparment des services de transport grande distance et sarranger directement avec les
producteurs de gaz concurrents et avec les distributeurs locaux. Par contre, les
compagnies ferroviaires ont toujours assur la fonction de transport uniquement, fonction
distincte de la proprit des marchandises expdies.

Cest seulement maintenant que le transport du gaz devient concurrentiel avec la


construction dun autre rseau de pipelines. Les pipelines se raccordent entre eux.
Toutefois, il na pas t question, jusqu prsent, de permettre aux concurrents dutiliser
directement la capacit ou dexploiter un autre aspect des pipelines dune autre
compagnie.6 Ainsi, les compagnies de pipelines nont pas lquivalent des droits de
circulation ferroviaires.

6
Il y aurait de nombreuses difficults techniques, par exemple le fonctionnement des compresseurs.

9
ACCS DANS LES TLCOMMUNICATIONS

1. LA NATURE DES TLCOMMUNICATIONS

Introduction

Le prsent rapport traite du rle de laccs ouvert dans la promotion de la concurrence


dans les tlcommunications. Nous voulons ainsi tirer des leons qui pourraient tre utiles
lors de lexamen du transport ferroviaire.

Dans le reste de cette section, nous examinons la nature des tlcommunications et la


manire dont les services sont fournis. La section 2 donne une trs brve introduction aux
cots et aux prix des tlcommunications. Ces deux sections ouvrent la voie aux
questions de concurrence et daccs ouvert.

La section 3 dcrit lintroduction de la concurrence, tout dabord dans le march


interurbain et ensuite dans le march local. La section 4 porte sur le rle de laccs ouvert
dans le march interurbain alors que la section 5 aborde le mme sujet pour le march
local. Dans les deux sections, le succs des politiques de laccs ouvert est valu.

Finalement, la section 6 permet de tirer quelques leons. Mme si le transport ferroviaire


et les tlcommunications sont suffisamment diffrents pour que les analogies soient
dangereuses, il nen reste pas moins que lexprience des tlcommunications donne
matire rflexion.

Le produit

Les tlcommunications permettent de transfrer linformation dun point dorigine une


destination. Linformation peut englober des messages vocaux, des images, de la vido ou
des paquets de donnes. Dans chacun des cas, cette information peut tre rduite en une
chane de bits partir de lorigine jusqu la destination.

10
Le type de linformation influera sur la nature du train de bits. Ainsi, la voix ncessite des
vitesses relativement lentes et elle est relativement tolrante aux erreurs, mais elle est
intolrante tout retard. La vido est semblable la voix, mais elle exige des vitesses
plus leves. Les trains de bits de la voix et de la vido sont assez stables pendant la
dure de la session (conversation vocale ou transmission vido). On a donc lhabitude
dtablir une connexion fixe entre lorigine et la destination et de la conserver pendant la
dure de la session.

Par ailleurs, les donnes viennent en gnral comme une srie de courtes salves, ce qui
peut atteindre des volumes trs levs. Les erreurs de transmission sont beaucoup plus
srieuses car la transmission des donnes na pas la mme redondance naturelle que la
voix et la vido. Il est donc habituel dtablir des connexions multiples qui partagent les
mmes installations haute vitesse et grande qualit. Chaque paquet de donnes est trait
son arrive et il est achemin vers sa destination ds que le bit de capacit suivant devient
disponible. Il en rsulte quil ny a pas de connexion fixe pendant la dure de la session et
le trafic provenant de diffrentes sources est mlang ou multiplex. Pour ce type de
connexion, on parle de commutation de paquets alors que pour les connexions vocales, on
parle de commutation de circuits.

Il y a galement de nombreux services auxiliaires qui visent faciliter le transfert de


linformation. Cela comprend le stockage et la transmission de linformation au moment
choisi par le destinataire (par exemple, bote vocale), le contrle de lutilisateur sur
lacheminement, linformation sur lappelant et les services doprateur comme
lassistance-annuaire.

Prestation du service

Pendant plus de soixante ans, des annes 1920 1990, la conception gnrale du rseau
de tlcommunications a trs peu chang (mme sil y a eu des changements importants
dans la technologie qui mettait en oeuvre cette conception).

Un client (abonn) est connect au central local dune compagnie de tlphone par une
paire de fils de cuivre, appele boucle locale, rserve au client. Au central local, les
appels sont commuts vers la boucle locale dun autre client (si ce client est galement
servi par le mme central) ou achemins dans le rseau. Sil sagit dun appel local,
cest--dire dans la mme ville ou dans une zone dappel tendue, cet appel est transport
par des circuits intercentraux partags de grande capacit jusquau central local pertinent7

7
Un central local est galement appel central de classe 5 et un central interurbain est un central de
classe 4. Cette terminologie est hrite du temps o il y avait une hirarchie cinq niveaux de centres de
commutation. De nos jours, les trois niveaux suprieurs de la hirarchie ont t retirs et tous les centraux
de classe 4 peuvent communiquer entre eux grce un acheminement dynamique qui identifie les voies les
moins congestionnes un moment donn. Mme si lon cherche enlever la distinction entre les
commutateurs de la classe 4 et ceux de la classe 5, et navoir quun seul rseau, la distinction en pratique

11
et il est commut de nouveau vers la boucle locale de destination. Sil sagit dun appel
interurbain, cest--dire destin une autre ville, cet appel est achemin vers un central
interurbain. partir de l, il est transport par des circuits intervilles partags jusquau
central interurbain le plus prs de la destination et ensuite jusquau central local pertinent
o il est commut vers la boucle locale de destination.

La signalisation permet dtablir un appel, cest--dire de rserver les ressources tout au


long du chemin, daviser la partie appele de la communication et de signaler lappelant
quil y a une rponse ou quil ny en a pas. La signalisation permet galement de librer
des ressources une fois lappel termin. (Des ressources sont rserves lappel pendant
la dure de cet appel, que quelquun parle ou non.)

Pendant de nombreuses annes, la signalisation a t effectue avec le mme rseau qui


achemine le trafic client (on parle alors de signalisation dans la bande). Pendant les
quinze dernires annes, la signalisation a utilis un rseau distinct (cest la signalisation
hors bande). Cela a permis davoir une utilisation plus efficace des ressources. Combine
des dclencheurs logiciels dans les commutateurs, la signalisation hors bande a
galement permis davoir bien des services auxiliaires qui utilisent les bases de donnes
et les renseignements du tlcommunicateur.8

Deux autres changements technologiques ont normment modifi la prestation du


service. Le premier changement est celui du passage de la technologie analogique la
technologie numrique.9 Avec la technologie analogique, si la mme installation
intercentraux devait acheminer plusieurs appels simultanment, on utilisait une technique
appele multiplexage en frquence : le spectre de frquences de linstallation tait divis
en bandes diffrentes qui taient attribues diffrents appelants. La technologie
numrique utilise plutt (ou en plus) le multiplexage temporel. La capacit est divise en
tranches de temps, par exemple 125 tranches la seconde. Chaque tranche est attribue
un appel diffrent. Lappel est chantillonn 125 fois par seconde et les rsultats sont
numriss et mis dans la tranche de temps pertinente. Un chantillonnage aussi frquent
permet de reconstruire linformation la destination.10 Lintroduction de la technologie
numrique a eu pour rsultat (1) dtendre la capacit et de rduire les cots, (2)
damliorer ventuellement la qualit du service et (3) doffrir de nouveaux services
bass sur le racheminement des appels et sur laddition de l intelligence du rseau.

demeure. Voir la discussion ci-aprs.


8
Par exemple, une entreprise qui a plusieurs emplacements peut spcifier quaprs 18 heures, les appels au
central dHalifax doivent tre achemins vers le central de Vancouver.
9
vrai dire, les commutateurs analogiques ont t remplacs par des commutateurs numriques et le
transport intercentraux a t numris. La plupart des boucles locales sont encore au moins partiellement
analogiques (les exceptions tant le RNIS (ISDN) et, plus rcemment, XDSL).
10
Les algorithmes de compression permettent davoir un chantillonnage beaucoup moins frquent tout en
offrant la mme fidlit. Ces algorithmes exploitent les redondances et le temps mort dans le discours.
Cela permet de condenser jusqu dix ou quinze appels dans la tranche de temps qui servait auparavant un
seul appel (ce qui explique pourquoi les tlphones cellulaires ont une qualit aussi mdiocre la capacit y
est particulirement faible et la compression est donc utilise de manire beaucoup plus tendue).

12
Le deuxime changement technologique tait celui de lintroduction des fibres optiques
en remplacement des fils de cuivre et des installations micro-ondes. Lorsquun cble de
fibres optiques est en place, sa capacit peut tre augmente de nombreuses fois, tout
simplement en mettant niveau lquipement lectronique chaque extrmit et dans des
rpteurs le long de la voie. Le cble optique lui-mme peut accommoder dnormes
accroissements de trafic. En outre, tant donn que la lumire dans les fibres optiques est
moins sensible au bruit que le courant lectrique dans les fils de cuivre, ou dans les
micro-ondes, la qualit est fortement amliore.

Lutilisation des fibres optiques a eu pour rsultat de faire chuter trs rapidement le cot
du transport, bien plus rapidement que le cot de la commutation. Cela, son tour, a
donn lieu une rduction du nombre de centres de commutation et une restructuration
des rseaux intercentraux et intervilles, restructuration qui est devenue beaucoup plus
maille ou complte.

Les fibres optiques, avec la numrisation, ont galement entran dnormes changements
dans la boucle locale. Elles ont permis de rapprocher davantage du client des parties du
commutateur hte, qui aboutit maintenant dans une unit distance relie au
commutateur hte par des liaisons ombilicales fibres. Cela a men une distinction
entre la partie distribution du rseau daccs, qui relie les clients aux units distance, et
la partie alimentation du rseau, qui relie les units distance aux commutateurs htes.
Avec le temps, la partie alimentation augmente et la partie distribution diminue mesure
que les units distance deviennent plus petites et plus polyvalentes et que les liaisons
fibres optiques deviennent moins coteuses.11

Services de donnes

Le rseau, tel quil est dcrit dans le paragraphe prcdent, a t conu et exploit pour la
transmission vocale, ce qui a t historiquement le type prdominant de trafic.12 La
transmission des donnes tait traite de lune des deux faons suivantes : une partie des
donnes tait code pour pouvoir utiliser des installations vocales, par exemple la
transmission en fac-simil. Quant au reste, un rseau distinct tait construit, avec ses
propres commutateurs de paquets et ses propres installations de transport.13

11
Le rsultat final sera davoir des fibres optiques jusquau domicile ou au bureau. Toutefois, les
composants lectroniques des fibres sont encore trop coteux pour avoir un ensemble par client et ils le
resteront sans doute pendant environ une autre dcennie. Entre-temps, les compagnies de tlphone
augmentent la capacit des installations actuelles de distribution fils de cuivre en utilisant des frquences
plus leves, par exemple ADSL.
12
Si on remonte au dix-neuvime sicle, le type prdominant de trafic tait celui de la tlgraphie, qui
constituait une certaine forme de donnes, et qui avait son propre rseau trs tendu.
13
Les emplacements en dehors du rseau pouvaient accder au rseau de donnes laide de connexions
commutes dans le rseau tlphonique.

13
Au cours de la dernire dcennie, les fabricants des quipements de tlcommunications
et les compagnies de tlphone ont fortement encourag lintgration des rseaux
tlphoniques et de donnes. Cette intgration devrait, en principe, offrir des conomies
dchelle importantes, la fois dans la prestation et dans lexploitation dun seul rseau.
Cela est devenu trs attrayant au cours des dernires annes, mesure que la transmission
des donnes faisait des bonds prodigieux, et semble maintenant prt battre toutes les
autres formes de transmission dans les annes qui viennent.14 Selon la sagesse
traditionnelle daujourdhui, le rseau de lavenir ressemblera un rseau de donnes et
tout le trafic, y compris la transmission de la voix, sera divis en paquets de donnes et
achemin vers la destination dans une connexion virtuelle paquet par paquet.15 Toutefois,
la sagesse traditionnelle est particulirement instable dans cette industrie et le rseau de
lavenir est encore incertain.

La conception de rseaux dcrite ci-dessus est utilise par les compagnies de tlphone
titulaires et par la plupart des nouveaux entrants. Toutefois, il faudrait noter deux autres
technologies. Tout dabord, les cabldistributeurs ont un rseau de radiodiffusion qui
touche la vaste majorit des domiciles canadiens. Unidirectionnel lorigine, ce rseau
est maintenant converti pour permettre le trafic bidirectionnel. Lobjectif immdiat
consiste offrir laccs haute vitesse aux donnes, particulirement lInternet, mais les
services locaux et dautres services sont prvus. En second lieu, laccs sans fil des
clients est galement une possibilit. Bien entendu, cet accs existe aujourdhui dans le
cas du service mobile, mais la baisse des cots laisse croire que laccs sans fil
emplacement fixe, des vitesses raisonnablement leves, peut devenir conomique.16

Finalement, il faut mentionner les lignes prives. Les compagnies de tlphone ont depuis
longtemps rendu accessibles, sur une base de location, des liaisons de transport locales et
intervilles, cest--dire le transport sans commutation ou signalisation. Les lignes prives
intervilles ont traditionnellement t loues par de trs gros clients qui les utilisent pour
btir leurs propres rseaux internes. Les lignes prives locales taient utilises pour des
services qui taient toujours sous tension , comme les capteurs des systmes dalarme,
incendie ou vol, ou pour relier les feux de circulation des rues un ordinateur central.
Aujourdhui, les lignes prives locales et intervilles sont toutes deux utilises par de
nouveaux entrants dans le domaine des tlcommunications afin de constituer des rseaux
sans avoir btir eux-mmes toutes les installations ncessaires.

14
Le trafic vocal augmente annuellement de 2 % 5 % dans le rseau local et de 8 % 10 % dans le rseau
interurbain. Par contraste, le trafic des donnes augmente de plus de 40% par anne et il est pilot
essentiellement par lInternet public et par divers intranets privs.
15
Cela lance un dfi car la voix, contrairement aux donnes, se dtriore rapidement avec des retards mme
mineurs. Une connexion virtuelle dans un rseau commutation de paquets ne sera jamais aussi bonne
quune connexion ddie dans un rseau commutation de circuits : le dfi relever est de rendre cette
connexion assez bonne .
16
Le sans fil fixe large bande, comme le LMCS, est dj offert petite chelle au Canada. Les normes des
services mobiles large bande ont t adoptes, mais lquipement ne sera disponible quen 2001.

14
2. COTS ET PRIX DES TLCOMMUNICATIONS

Structure des cots

Les tlcommunications sont caractrises par des cots fixes trs levs et par des cots
diffrentiels trs faibles.17 Par exemple, le cot diffrentiel du service interurbain
intrieur (voix) est de lordre de trois cinq cents la minute. Si on inclut une rpartition
des cots fixes, ce qui est quelque peu arbitraire mais a t fait de faon rpte par des
organismes de rglementation, le cot total moyen est alors de quelque dix quinze
cents.18 Mme si lcart est moins marqu pour les services locaux, lorganisme de
rglementation a maintenu quune majoration de 25 % (pour les prix) sur les cots
diffrentiels nest pas draisonnable, tant donn les cots fixes et les cots communs.

Des cots fixes levs et des cots diffrentiels faibles sont lun des rsultats des
conomies dchelle et des conomies de gamme importantes qui existent dans les
tlcommunications. Ces conomies ont trois sources : (1) installations (rseau) et
quipement, (2) oprations darrire-guichet comme le traitement des commandes et
la facturation et (3) efforts de commercialisation et de vente, y compris la constitution
dune image de fiabilit et de qualit.19

Les conomies en matire dinstallations et dquipement sont dues la nature des fibres
optiques, comme nous lavons mentionn ci-dessus. Une fois que le cble optique est
install, sa capacit peut tre mise niveau de nombreuses fois en changeant tout
simplement lquipement lectronique qui gnre, rpte et saisit les impulsions
lumineuses. Le transport rsultant est si bon march que cela peut justifier un
acheminement par des circuits trs dtourns, par exemple, de Toronto Qubec en
passant par Vancouver.

Des conomies sont galement possibles avec les installations de transport par fils de
cuivre, mais ce nest pas tout fait au mme niveau quavec les fibres optiques. Creuser

17
Lindustrie des tlcommunications mesure le cot diffrentiel (moyen), plutt que le cot marginal, qui
est souvent zro. Le cot diffrentiel est dfini par le cot de lajout dun nouveau service, ou la prise en
compte de la croissance annuelle dun service existant, et le rsultat est exprim comme le cot moyen par
unit additionnelle de sortie.
18
Ces cots sont ceux du dbut des annes 1990. Les cots plus rcents sont confidentiels et ils ne sont pas
accessibles au public. Des dclarations rcentes dans la presse professionnelle laisse croire que leur
structure na pas beaucoup chang mme si les cots ont pu baisser dans lensemble. Voir par exemple Stu
Verge, alors avec Bell Atlantique, traiter des cots de commutation de circuits par rapport aux cots de la
commutation de paquets.
19
Dernirement, les compagnies de tlcommunications ont dclar quil y a des conomies de gamme
importantes lorsquon fournit la fois le contenu et le transport. Toutefois, ces compagnies nont pas
formul comment ces conomies se produisent. (Je vais sans doute enlever cette remarque dans la version
finale puisquelle est controverse et quelle ne fait pas mieux comprendre le propos du prsent expos.)

15
des tranches ou riger des files de poteaux cote le mme montant, quel que soit le
nombre de paires de fils de cuivre utilises. En outre, les frais dentretien tendent varier
selon les kilomtres de voie, quelle que soit la capacit dune voie. Le rseau de
signalisation lui-mme reprsente essentiellement un cot fixe cause de ses
indivisibilits. Finalement, il y a des conomies dans la commutation, par exemple, les
cots annuels dutilisation de logiciels (licences) sont fixs en gnral par commutateur,
quelle que soit la dure de lutilisation.20

tant donn que les fibres optiques sont trs rpandues dans le transport interurbain et
intercentraux, mais que leur usage est plus limit dans la distribution et laccs locaux, les
conomies dchelle sont bien plus importantes dans la partie interurbaine de lindustrie.
Ce point est confirm par les ratios des cots fixes aux cots diffrentiels. Il faut noter,
toutefois, que les cots des installations et de lquipement dans le cas des services
interurbains ont tellement chut quils ne constituent plus que 20 % du cot total du
service. Ainsi, bien que les conomies dchelle dues aux installations et lquipement
puissent tre importantes, limpact sur le cot total du service est modeste.

La deuxime source des conomies dchelle repose sur les oprations


darrire-guichet . Celles-ci englobent les systmes de traitement des commandes, de
demandes de renseignements des clients, de facturation et de collecte ainsi que les
systmes de surveillance, dapprovisionnement et de maintenance du rseau. Les
dpenses pour de tels systmes sont trs importantes, jusqu des centaines de millions de
dollars, et elles peuvent lemporter sur les dpenses en matire dinstallations et
dquipement. Au-del dune certaine taille, toutefois, les systmes deviennent
insensibles au volume du trafic. Par exemple, la modification du systme de facturation
pour tenir compte dun nouveau plan tarifaire ne doit tre faite quune seule fois, peu
importe le nombre de clients touchs. De tels systmes peuvent aussi donner lieu des
conomies de gamme dans tous les services.21

La troisime source des conomies dchelle dcoule de la commercialisation et de la


constitution dune image de marque. Des modles empiriques ont montr limportance
dtablir une rputation de qualit et de fiabilit.22 Cela est particulirement important
dans un domaine comme celui des tlcommunications dont dpendent de faon critique
20
Les cots des logiciels peuvent reprsenter la moiti des cots dun commutateur. Certains fabricants
essayent de restructurer la faon dont ils facturent les logiciels pour quune partie au moins de ces logiciels
soit facture en fonction de lutilisation.
21
Des preuves empiriques laissent croire que des systmes de soutien de lexploitation, comme ceux qui
sont dcrits ci-dessus, constituent un obstacle important lentre grande chelle sur le march. Mme si
les petits systmes sont facilement accessibles, ils nvoluent pas bien et les grands systmes sont assez
exigeants. En fait, mme les titulaires ont souvent beaucoup de problmes tendre et modifier leurs
systmes.
22
Ce problme est semblable celui auquel les compagnies ariennes doivent faire face car elles doivent
investir fortement dans la publicit et dans la commercialisation (ainsi que dans les systmes de
rservations). Le problme sous-jacent est que le transport arien et les tlcommunications sont tous deux
des services instantanment prissables dans lesquels lunit de demande est bien plus petite que lunit
dapprovisionnement. Les transporteurs doivent regrouper un grand nombre de clients et cela ncessite des
campagnes de commercialisation de masse.

16
de nombreuses entreprises. Une panne de service pendant quelques heures peut signifier
des millions de dollars de pertes. Il y a des conomies dchelle importantes dans les
campagnes de publicit et dans la promotion des vnements sportifs et des spectacles
pour se btir une image de marque.

Le deuxime et le troisime facteur donnent lieu dimportantes conomies dchelle si


on envisage les cots totaux du transporteur. En 1990, lorsque la compagnie Bell Canada
a prsent un dossier justifiant que les tlcommunications interurbaines constituaient un
monopole naturel, elle se concentrait essentiellement sur des facteurs qui ntaient pas
relis aux installations.

Une perspective diffrente de la structure des cots consiste savoir dans quelle mesure
les lments de cots sont irrcuprables ou fongibles (cest--dire si les actifs peuvent
tre redploys pour une autre utilisation ou vendus sur place une autre partie). Il sagit
l dune considration importante pour les nouveaux entrants. Si les investissements sont
fongibles, le risque associ une entre rate est moindre.

En gnral, le rseau intercentraux et interurbain est fongible. Comme nous lavons


mentionn ci-dessus, le trafic peut tre rachemin de faon tirer parti de la capacit
dautres installations.23 La situation est plus complique dans la partie de laccs local. Le
rseau dalimentation peut tre gnralement redploy pour servir dautres clients. Le
rseau de distribution, toutefois, risque dtre en plan si un concurrent, laide de ses
propres installations, accapare le client. Encore moins fongibles sont les systmes de
soutien de lexploitation, comme les systmes de facturation. Finalement, les marques et
la confiance du public sont en gnral entirement non fongibles. Ainsi, une entre
grande chelle exige un investissement important qui risque dtre irrcuprable.

la suite des changements technologiques et des conomies dchelle, les gains de


productivit dans lindustrie des tlcommunications ont dpass de loin la moyenne de
lconomie. Selon diverses tudes canadiennes qui couvrent la priode allant de 1960
1995, il y a eu des augmentations dans la productivit totale des facteurs de 4 % en
moyenne par anne, la fois pour la priode dans son ensemble et pour chaque dcennie
dans cette priode.24 La technologie a t une cause fondamentale. En outre, les gains de
productivit ont t plus levs pendant les priodes de forte croissance conomique
puisque les nouvelles installations (ainsi que leur capacit) taient utilises plus fond.
Les gains de productivit ont entran des cots unitaires moindres et des prix infrieurs,
ce qui a alors stimul la demande et men une plus grande croissance de la productivit,
dans un cercle vertueux.25
23
Certains commentateurs sinquitent dun engorgement de capacit, tant donn la nature des fibres
optiques. Faut-il encore que cet engorgement se dveloppe! Les cbles fibres optiques transcontinentaux
se vendent toujours des centaines de millions de dollars.
24
Voir la dcision 97-9 du CRTC. Par contraste, aux tats-Unis, la productivit totale des facteurs
(PTF/TFP) pour les entreprises de tlcommunications a t de 3 % en moyenne par anne. Voir Robert
Crandall, tmoignage devant le CRTC, juin 1991.
25
Certaines preuves laissent croire que lintroduction de la concurrence a men un ralentissement de la
croissance de la productivit court terme. Il reste voir si la concurrence donne lieu une croissance plus

17
tablissement des prix

Traditionnellement, le domaine des tlcommunications tait trait comme un service


public, avec des niveaux de service et des prix strictement rglements par un tribunal
administratif. Les tlcommunicateurs avaient un monopole sur un territoire et taient
obligs doffrir le service sur demande dans ce territoire.

Les organismes de rglementation avaient deux proccupations principales. Tout dabord,


les prix ne devaient pas tre indment discriminatoires. Cela a men un degr trs lev
dtablissement de prix moyens. Deuximement, le service universel tait activement
poursuivi. Les organismes de rglementation ont gard le prix du service local rsidentiel
aussi bas que possible, gnrant un interfinancement maximal de la part dautres
services.26 Si un tlcommunicateur avait besoin de revenus additionnels, lorganisme de
rglementation tudiait les prix de tous les autres services en premier. En outre,
lorganisme de rglementation se proccupait particulirement des prix du service local
rsidentiel dans les communauts rurales et dans les petites communauts urbaines,
gardant ces prix infrieurs ceux des centres urbains plus importants.27

Il en a rsult quatre principaux types dinterfinancement (subventions croises). Le


premier tait celui de linterurbain au service local. Cette subvention a atteint un sommet
vers la fin des annes 1980 au Canada, un niveau de quelque 1,6 milliards de dollars par
anne. Depuis lors, et particulirement avec lintroduction de la concurrence, lorganisme
de rglementation en est venu comprendre que la subvention tait insoutenable et a
permis un rquilibrage graduel des tarifs, ce qui a diminu de moiti les prix de
interurbain et doubl les prix du service local rsidentiel.28 La subvention restante a t
convertie en une subvention explicite (neutre sur le plan de la concurrence) de quelque
300 millions de dollars par anne.29

leve plus long terme. Ce point est trait plus en dtail ci-aprs.
26
Le fait de garder les prix de laccs local sous le cot diffrentiel peut se justifier en terme de facteurs
externes au rseau : plus le nombre de personnes que je peux rejoindre est lev, plus ma connexion avec le
rseau a de la valeur. Toutefois, mesure que la vaste majorit de la population se connectait au rseau, la
valeur des connexions additionnelles devenait plus petite et navait plus aucune importance.
27
Cela tait justifi lorigine sur la base de la valeur du service . On prtendait que les clients dans les
zones rurales ou dans les petits centres urbains pouvaient rejoindre un nombre infrieur de personnes dans
le cadre du prix local et quils devaient payer des frais interurbains pour tre en mesure de rejoindre autant
de personnes que les clients des centres urbains plus importants. Plus rcemment, on a justifi la politique
par la ncessit de garder le service tlphonique abordable dans les zones rurales. Bien entendu,
quelques-unes de ces zones rurales sont des rgions de chalets.
28
Diverses parties ont galement rclam le rquilibrage des tarifs pour des raisons de bien-tre social.
Llasticit des prix en matire de demande du service interurbain se mesurait 0,45 alors que celle du
service local rsidentiel tait denviron 0,01. Ainsi, le rquilibrage augmentait de faon importante le
surplus des clients. On ne sait pas, toutefois, dans quelle mesure cet argument a influenc les organismes de
rglementation.
29
Des frais de contribution qui varient de 0,4 cents 2 cents la minute sont recueillis chaque extrmit
dun appel interurbain. Largent est ensuite distribu aux fournisseurs certifis du service local, par ligne

18
La deuxime subvention passe des services locaux dentreprise aux services locaux
rsidentiels. Ces derniers sont, pour la plupart, toujours tarifs en dessous des cots
diffrentiels alors que les premiers ont un tarif bien suprieur. Cela est encore vrai mme
si, depuis 1997, les tarifs ruraux des entreprises ont diminu de faon importante cause
de la mthode de rglementation par plafonnement des prix qui a t adopte en 1998.30

La troisime subvention en provenance des zones urbaines finance les zones rurales.
Jusqu rcemment, les tarifs en zones rurales taient infrieurs aux tarifs urbains, mme
si les cots taient beaucoup plus levs. Au cours des dernires annes, les tarifs ruraux
se sont gnralement aligns sur les tarifs urbains et, dans le cas des clients commerciaux,
les ont surpasss.

La quatrime subvention provient des services auxiliaires (connus comme des options et
fonctions ou O et F), comme lidentification de lappelant et la confrence trois. Ces
services sont relativement peu coteux fournir et leur croissance a t rapide. Les profits
provenant de ces services ont t pris en considration par lorganisme de rglementation
lorsquil a tabli les prix du service local rsidentiel. Mme si la subvention qui en rsulte
est implicite, et donc non publique, on estime quelle est importante et en croissance.

Ainsi, trois des quatre types dinterfinancement diminuent, tout comme leur total. Comme
nous lavons mentionn ci-dessus, cela a eu pour rsultat de doubler en moyenne les prix
du service local rsidentiel et de rapprocher davantage les prix des cots.31

La nature hautement moyenne des prix des tlcommunications a galement t attnue


de faon importante. Avec lintroduction de la concurrence dans linterurbain,
lorganisme de rglementation a permis des ristournes pour les engagements de temps et
de volume et sest finalement abstenu de rglementer les prix des services de donnes et
dinterurbain.32 Il en rsulte que de gros clients ngocient des ententes personnalises
alors que le march de masse jouit dune plthore de plans descomptes. La mme
tendance a commenc pour les services locaux mme si cest beaucoup moins avanc.

rsidentielle desservie. Des montants plus levs par ligne sont pays dans les zones rurales et dclinent
zro dans les villes plus importantes. La subvention sera examine en 2001 et sera probablement cible
pour les zones ayant des cots levs de service.
30
Dautres dtails sont donns ci-aprs.
31
Contrairement aux craintes de quelques groupes, les augmentations des tarifs rsidentiels nont pas rduit
le pourcentage des foyers abonns au service tlphonique, qui reste au-dessus de 98 % lchelle
nationale. Toutefois, il y a encore des lots avec des niveaux trs faibles de pntration, comme les rserves
indiennes.
32
Le tarif interurbain de base est encore rglement, mais presque tout le trafic se fait selon des plans
descompte.

19
3. CONCURRENCE ET DRGLEMENTATION

Pendant la plus grande partie du vingtime sicle, les tlcommunications ont t traites
comme un monopole naturel.33 Chaque entreprise de tlcommunications avait son
propre territoire dexploitation, en gnral une province au Canada. (Bell Canada servait
la fois lOntario et le Qubec.).34 Les compagnies sinterconnectaient pour les appels
darrive qui franchissaient des frontires provinciales ou nationales et rglaient ou
divisaient les revenus rsultants selon des formules trs complexes. Les tarifs et les
services taient rglements et les prix taient tablis de manire produire un taux de
rendement quitable pour les investissements du tlcommunicateur. Comme il a t
dcrit ci-dessus, les tarifs taient fortement tablis selon des moyennes et le service local
rsidentiel tait lourdement subventionn. Le rsultat, si on le compare lexprience
dautres pays, a t davoir un service fiable et abordable, avec plus de 90 % des foyers au
Canada abonns ce service.

Le changement a eu lieu en premier aux tats-Unis avec laccessibilit de la technologie


des micro-ondes. Cela a permis de trs gros clients de btir leurs propres liaisons plutt
que dacheter le transport auprs des entreprises de tlcommunications. Dans les annes
1970, la MCI a commenc fournir de telles installations de grandes et moyennes
entreprises et elle a offert galement par la suite le service interurbain courant. Aprs de
longues batailles juridiques, les tribunaux ont annul en 1977 la dcision de lorganisme
de rglementation et ont confirm le droit de la MCI de faire la concurrence sur ce
march. ce moment-l, la concurrence tait encourage dans dautres secteurs de
lconomie des tats-Unis, comme le secteur du transport. Dans les annes 1980, la
concurrence a volu progressivement et est devenue le principal objectif de la politique
gouvernementale.35

Cest en 1979 que le Canada a introduit la concurrence dans les services de donnes et de
lignes prives. Il avait toujours t possible pour quiconque pouvait acqurir les droits de
passage ncessaires de btir un rseau parallle celui des compagnies de tlphone.
Toutefois, les compagnies de tlphone refusaient linterconnexion avec quiconque et un
nouvel entrant ne pouvait donc pas accder suffisamment demplacements pour offrir
un service acceptable. La dcision 79-11 a ordonn aux compagnies de tlphone
dassurer linterconnexion avec des services de donnes et des lignes prives. En
pratique, cela signifiait quun tlcommunicateur concurrent pouvait louer une boucle
locale auprs de la compagnie de tlphone et lutiliser pour avoir accs un abonn.

33
Mme les appareils tlphoniques ou terminaux taient fournis sur une base de monopole, jusquen 1964
aux tats-Unis et en 1980 au Canada.
34
En outre, il y avait un certain nombre de petites compagnies de tlphone indpendantes qui servaient
surtout des zones rurales.
35
En 1984, selon une mesure visant promouvoir la concurrence, lancien rseau de Bell a t subdivis et
on a alors tabli un tlcommunicateur interurbain et cinq tlcommunicateurs locaux rgionaux, chacun
deux ayant linterdiction de pntrer dans le secteur dactivit de lautre.

20
Mme si ctait une perce sur le plan thorique, cette dcision a eu peu dimpact en
pratique. Linterconnexion de services tlphoniques commuts concurrents tait toujours
interdite. Les services de donnes et les lignes prives occupaient tous deux une trs
petite part du march total et le seul concurrent, soit les Tlcommunications CNCP, a eu
peu de succs en dehors de son service Tlex (remplaant du service tlgraphique).

Les services tlphoniques commuts interurbains, avec leurs marges normes prvues
pour linterfinancement du service local, taient une cible vidente pour les nouveaux
entrants. La compagnie Tlcommunications CNCP a demand linterconnexion des
services tlphoniques commuts en 1984, mais cela lui a t refus.36 Nanmoins, la
revente des lignes prives tait maintenant permise et les utilisateurs pouvaient constituer
des groupes de partage qui feraient les achats comme un seul client. En outre,
conformment la dcision 84-18, les concurrents pouvaient offrir des services amliors
en ajoutant des fonctions aux services de base des compagnies de tlphone. Cette
disposition ouvrait la voie des abus et, vers la fin des annes 1980, Call-Net louait
essentiellement des lignes prives et revendait des services interurbains commuts.
Plusieurs tentatives faites par lorganisme de rglementation pour fermer Call-Net ont t
renverses par le Cabinet fdral et, en 1990, le CRTC a dcid de permettre la revente
des lignes prives et des services commuts, quel que soit le but du revendeur.37

La concurrence base sur la revente dpendait en dernier ressort de larbitrage. Les prix
offerts aux gros clients par les compagnies de tlphone pour les appels interurbains
taient faibles afin de pousser ces clients ne pas btir leurs propres rseaux privs. En
mme temps, les prix des petites et moyennes entreprises taient trs levs afin de
gnrer linterfinancement pour le service local.38 Les revendeurs taient ainsi
vulnrables la structure dtablissement des prix des titulaires.

Linterconnexion des concurrents base sur les installations a t finalement ordonne en


1992. De grandes quantits de preuves ont t prsentes sur les consquences en matire
de cots, dinnovation et de stimulation de la croissance du march. Lorganisme de
rglementation a trouv que ces preuves ntaient pas concluantes. Il a toutefois trouv
que le libre choix du client tait trs important et que la concurrence tait la seule manire
dassurer ce choix.

Les dtails des dispositions dinterconnexion seront traits dans la section suivante.
Lorganisme de rglementation a mis en place deux mesures de protection pour empcher
ltablissement de prix anticoncurrentiels. Tout dabord, les cots diffrentiels ont t

36
La principale raison tait que la concurrence rduirait les prix pour le petit nombre de gros utilisateurs
aux dpens du grand nombre de petits utilisateurs qui paieraient des prix plus levs. (Communication
personnelle, John Lawrence, vice-prsident, Tlcommunications, CRTC).
37
Ainsi, la concurrence dans le domaine de linterurbain au Canada a pris une voie diffrente de celle des
tats-Unis.
38
partir du milieu des annes 1980, les compagnies de tlphone ont insist auprs de lorganisme de
rglementation pour quil leur permette de rquilibrer les tarifs, de rduire les tarifs interurbains et
davoir des augmentations compensatoires du tarif local. Cette initiative rendrait le march de linterurbain
moins vulnrable lentre.

21
tablis comme des prix planchers et ont t strictement appliqus. En second lieu, le
mode de rglementation a t modifi. De 1995 1997, pendant une priode de
transition, les tlcommunicateurs ont subdivis leurs tats financiers en un segment
Concurrence et en un segment Services publics et les tarifs des services publics taient
justifis uniquement selon la performance financire du segment Services publics. En
particulier, les pertes dans les services interurbains ne pouvaient plus servir justifier les
augmentations des tarifs locaux. partir de 1998, la rglementation base sur les gains a
t abandonne au complet et elle a t remplace par la rglementation sur le
plafonnement des prix pour les services publics uniquement. Cela a enlev des stimulants
pour linterfinancement des prix des services interurbains et des services de donnes.

Les participants de lindustrie ont vite compris quil y a dimportantes conomies de


gamme entre les services locaux et les services interurbains. Une compagnie qui pntrait
uniquement le march de linterurbain tait dsavantage. Par consquent, en 1994,
lorganisme de rglementation a dclar en principe louverture du march local la
concurrence.39 Les dtails, y compris linterconnexion, ont t dcids en 1997 et sont
traits dans la section 5 ci-aprs.

Vers la fin de 1997, la concurrence dans le domaine de linterurbain et des donnes sest
dveloppe au point que lorganisme de rglementation a dcid de sabstenir de
rglementer. Cette abstention sappliquait galement aux lignes prives dans les artres
plus forte densit de trafic mme si la rglementation continuait sappliquer aux autres
artres.

Les services tlphoniques locaux, les services auxiliaires et les services fournis aux
concurrents (par exemple, linterconnexion) restent rglements, mais les
tlcommunicateurs ont plus de souplesse pour tablir les prix quauparavant. Les
services offerts aux utilisateurs finals doivent faire face trois ensembles de contraintes.
Tout dabord, un sous-ensemble des services daccs de base fait lobjet dun
plafonnement des prix. Le niveau moyen des prix doit changer chaque anne selon
linflation moins une compensation de productivit. Cette compensation est tablie
actuellement 4,5 %, quelle que soit lexprience relle des tlcommunicateurs. Comme
linflation est bien infrieure cela, le rsultat a t une diminution importante des prix
qui a t canalise vers les clients dentreprises puisque les prix rsidentiels sont encore
gnralement infrieurs aux cots diffrentiels. En second lieu, tous les services locaux,
quils soient plafonns ou non, ont des prix planchers. Ces prix sont gnralement gaux
aux cots diffrentiels. En troisime lieu, lorganisme de rglementation essaie encore de
sassurer que les clients reoivent les avantages dune certaine moyenne des prix.
Nanmoins, les gros clients sont gnralement en mesure de ngocier des ententes et des
prix qui conviennent leurs besoins particuliers (tant que ces prix sont suprieurs aux
cots diffrentiels).

39
Pour les compagnies de tlphone, louverture du march de la tlphonie locale la concurrence leur
permettait, titre de compensation, dentrer dans le march du cble (cest--dire de la cblodistribution).
De fait, les compagnies de cble taient censes tre les premires pntrer le march de la tlphonie
locale. Jusqu prsent, il ny a eu aucun signe de la convergence prvue.

22
Lorganisme de rglementation a commenc un examen de ltat du cadre de
rglementation et les changements doivent tre mis en oeuvre dici le dbut de 2002.

4. ACCS OUVERT ET CONCURRENCE DANS LINTERURBAIN

Interconnexion

Le march canadien des tlcommunications interurbaines a t ouvert la concurrence


en juin 1992 conformment la dcision 92-12 du CRTC. Llment crucial a t lordre
dinterconnexion des rseaux interurbains des nouveaux entrants avec les rseaux locaux
des titulaires. Cela a permis aux nouveaux entrants (fournisseurs de services interurbains
concurrents ou APLDS (Alternative Long Distance Providers)) de faire des appels et de
les faire aboutir sans construire leurs propres installations locales pour des millions de
clients.

Un client ayant un service local offert par une Entreprise de services locaux titulaire
(ESLT/ILEC) pouvait maintenant utiliser sa boucle locale, ainsi que le transport
intercentraux et la commutation locale de lESLT, pour atteindre un point de prsence
(POP) des APLDS. Les APLDS transmettraient alors lappel un POP prs de la
destination. ce stade, lappel serait transmis lESLT la destination et cet appel
aboutirait la boucle locale de la partie appele.

Les APLDS ont deux choix pour le point dinterconnexion. Avec un arrangement de
Communication directe, linterconnexion a lieu au central local de lESLT le plus prs du
client. LESLT achemine alors lappel dans son systme daccs local, vers le client ou en
provenance du client. La distance varie de quelques centaines de pieds plusieurs milles.
Dans un arrangement de Transit daccs, linterconnexion se fait au central interurbain le
plus prs de lESLT. Le titulaire achemine ensuite lappel dans des circuits interurbains et
des circuits intercentraux locaux jusquau central local appropri, en commutant lappel
selon les besoins et il le livre ensuite laide du rseau daccs local. Dans ce cas, la
distance varie normment et peut aller jusqu des milliers de milles.40

Les tarifs la fois de la Communication directe et du Transit daccs sont strictement


rglements et ils sont bass sur des cots diffrentiels long terme plus une majoration
par rapport aux cots communs et aux cots fixes. Les frais de la communication directe
ont t tablis en 1994 0,7 cent la minute. Cela a t rduite 0,3 cent la minute en lan
40
Par exemple, les centraux locaux dans le Nord loign dpendent dun commutateur interurbain Ottawa.
Une connexion de Transit daccs permettrait un fournisseur de services interurbains concurrent (APLDS)
avec un point de prsence (POP) Ottawa de faire acheminer le trafic par Bell Canada jusqu Fort Chimo.

23
2000 selon des rductions des cots diffrentiels. Les frais du transit daccs comprennent
les frais de la communication directe plus un montant additionnel pour la commutation et
le transport supplmentaires. Ce montant supplmentaire varie par tlcommunicateur
selon la configuration de son rseau, mais il est de lordre de 0,5 cent la minute. Ainsi, les
frais du transit daccs sont actuellement de lordre de 0,8 cent la minute.

Les fournisseurs de services interurbains concurrents (APLDS) ont presque toujours


choisi le transit daccs et linterconnexion avec le central interurbain. Avec 40 de ces
connexions, un APLDS peut couvrir tout le territoire de Bell Canada alors que sil se
connecte aux centraux locaux avec la communication directe, cela ncessiterait presque
un millier de connexions. Ce fournisseur devrait aussi assurer son propre transport vers
les centraux locaux. Par consquent, la communication directe nest utilise que lorsque
le point de prsence de lAPLDS est prs du central local et lorsque le fournisseur
APLDS a une quantit suffisante de trafic au dpart ou larrive du central local.

Dans certains cas, un APLDS sert un abonn (client) qui gnre un trs gros volume de
trafic. LAPLDS tablit ensuite une liaison ddie, ou Ligne daccs direct, entre son
point de prsence et les locaux de labonn. La ligne daccs direct peut consister en une
installation mise en place par lAPLDS qui en a la proprit. Cette ligne daccs direct
peut galement tre fournie par des cblodistributeurs ou par des tlcommunicateurs
spcialiss.41 Plus souvent, il sagit dune ligne prive locale (paire de fils de cuivre ou
cble optique) loue auprs de lentreprise de services locaux titulaire (ESLT) pour des
frais fixes mensuels. Selon le volume du trafic et les frais mensuels, une ligne daccs
direct peut tre beaucoup plus conomique que des appels facturs la minute.42

Un aspect important de linterconnexion est la prestation de ce que lon appelle lgalit


daccs. lorigine, si un abonn voulait utiliser les services dun APLDS, il devait
composer un numro de sept chiffres pour rejoindre le fournisseur, puis un code
personnel pour sidentifier et ensuite le numro de dix chiffres de la personne quil
voulait rejoindre. Le fait davoir composer des chiffres supplmentaires a t un
obstacle important qui empchait les abonns de passer un APLDS. Mme si le chef du
foyer tait abonn un APLDS, dautres membres de la famille ne composaient souvent
pas les chiffres supplmentaires et ils finissaient donc par utiliser le service du titulaire.43

41
La fourniture de lignes daccs direct tait lorigine de la concurrence dans le rseau local aux
tats-Unis.
42
Dans le cas des dispositions portant sur les lignes daccs direct, on parle souvent de contournement
car le trafic contourne le rseau local commut du titulaire. Toutefois, dans de nombreux cas, la ligne
daccs direct est fournie par le titulaire et le fournisseur de services interurbains concurrent na qu
remplacer un service par un autre. Cela est parfois appel contournement du service public . Dans
dautres cas, le fournisseur APLDS utilise les installations fournies par une autre compagnie. On parle alors
de contournement des installations .
43
Ce problme tait quelque peu attnu pour les gros abonns daffaires qui avaient leur propre
commutateur priv (ou PBX) et qui pouvaient le programmer de manire composer automatiquement les
chiffres supplmentaires. Toutefois, mme dans ces cas, les utilisateurs devaient attendre quelques secondes
pour obtenir la connexion et cela sest rvl inacceptable.

24
Pour rendre linterconnexion plus utile, lorganisme de rglementation a ordonn aux
titulaires de convertir leurs commutateurs locaux pour assurer lgalit daccs. Le
commutateur local est avis quil sagit dun appel interurbain par un 1 de tte. Par le
pass, ds rception dun tel appel, le commutateur local acheminait lappel vers le
commutateur interurbain du titulaire. En vertu de lgalit daccs, toutefois, le
commutateur local recherche labonn dans une base de donnes et cette base lui indique
le tlcommunicateur interurbain prfr de labonn. Sil sagit alors dun APLDS,
lappel est achemin vers le point de prsence appropri et il est remis lAPLDS. Si le
titulaire est le tlcommunicateur prfr, lappel est achemin sur son rseau interurbain,
comme auparavant.

Le cot de la modification des rseaux des titulaires pour permettre linterconnexion, y


compris lgalit daccs, a t estim quelque 200 millions de dollars. Lorganisme de
rglementation a ordonn que ces dpenses soient rcupres auprs de tous les
participants selon leur part du march. En pratique, cela signifie limposition de frais de
0,11 cent la minute pour toutes les minutes dinterurbain pour lesquelles il y a des
ententes de communication directe ou de transit daccs.44

Revente des services et des installations du titulaire

Pour encourager le dveloppement de la concurrence dans le march interurbain,


lorganisme de rglementation a galement requis que les titulaires permettent aux
nouveaux entrants de revendre leurs services et installations. Il y avait trois volets
principaux.

En premier lieu, les nouveaux entrants peuvent utiliser les lignes prives des titulaires
pour assurer une partie du transport interurbain de leur rseau. Unitel (anciennement
Tlcommunications CNCP, maintenant AT&T Canada) tait le seul nouvel entrant
avoir une quantit importante dinstallations intervilles au dpart. Dautres entrants
dpendaient fortement des installations loues auprs du titulaire et btissaient
progressivement leurs propres rseaux mesure que le trafic augmentait.

En second lieu, les nouveaux entrants peuvent revendre les services interurbains des
titulaires. Cela a permis mme aux entrants rgionaux davoir une couverture nationale
ds le dbut. En outre, les APLDS taient en gnral de gros abonns des titulaires et

44
Les abonns qui navaient pas choisi un APLDS comme leur tlcommunicateur prfr avaient
automatiquement le titulaire comme tlcommunicateur. Les nouveaux entrants ont avanc que, tant donn
linertie des abonns, cela avantageait indment les titulaires. Ils voulaient que tous les abonns choisissent
activement un tlcommunicateur interurbain au moyen dun vote. Les abonns qui nindiquaient pas leur
choix seraient attribus au hasard un tlcommunicateur, proportionnellement au nombre dabonns des
tlcommunicateurs qui avaient fait un choix positif. Un tel plan avait t utilis aux tats-Unis. Toutefois,
lorganisme de rglementation canadien nen a pas vu la ncessit.

25
jouissaient des meilleures ristournes. De telles possibilits darbitrage taient juges utiles
au tout dbut de lentre, la fois pour constituer une base dabonns et pour commencer
gnrer des rentres de fonds. Toutefois, il sest rvl que larbitrage ne pouvait pas
constituer la base doprations permanentes.

En troisime lieu, les titulaires doivent fournir aux nouveaux entrants laccs un certain
nombre de ressources auxiliaires, essentiellement des bases de donnes, dans le cas o il
serait draisonnable dexiger que ces ressources soient dupliques. Un exemple de ces
ressources est le service 800 ou sans frais . Chaque numro 800 doit tre converti en
un numro vritable , avec son propre indicatif rgional et son propre indicatif local,
de manire pouvoir acheminer lappel vers sa destination. Pour faire les conversions, il
faut consulter une base de donnes. Il existe deux de ces bases de donnes au Canada,
lune Toronto et lautre Calgary, et les interrogations ( dips ) des bases de donnes
sont effectues pour les nouveaux entrants par les titulaires. Les titulaires doivent
galement fournir certains services durgence et doprateurs aux nouveaux entrants, la
demande de ces derniers.

Subventions

Lorganisme de rglementation a reconnu que les nouveaux entrants dans le march de


linterurbain devaient aider financer les subventions du service local. Il a tabli une
contribution qui sappliquerait chaque minute du trafic interurbain passant par un
arrangement de communication directe ou de transit daccs.

On estimait que la contribution implicite des services interurbains vers les services locaux
de la part des titulaires tait de lordre de 7 11 cents la minute par extrmit en 1993.
Pour encourager les nouveaux entrants, lorganisme de rglementation leur a accord une
srie descomptes explicites et implicites qui diminuaient graduellement pendant une
priode de transition de cinq ans. En 1998, les escomptes taient limins. En mme
temps, lorganisme de rglementation a mis en oeuvre le rquilibrage sur trois ans en
augmentant les tarifs rsidentiels locaux de 7 $ par mois et en rduisant les tarifs de la
contribution en consquence. Il en rsulte que les tarifs de contribution varient de 0,5 cent
en Ontario et au Qubec 2 cents ailleurs.45

Jusquen 1998, seuls les nouveaux entrants faisaient des paiements de contributions
explicites aux titulaires. Les titulaires taient censs utiliser linterfinancement pour
couvrir leur part. compter de 1998, tous les tlcommunicateurs interurbains versent

45
Les subventions, et donc les tarifs de contribution, sont propres au territoire dexploitation de chaque
titulaire. Le montant de 0,5 cent la minute est pour Bell Canada. Il y a quelques compagnies indpendantes
de tlphone, particulirement dans le Qubec rural, qui ont des tarifs de contribution de plus de 5 cents la
minute.

26
une contribution dans un fonds central qui distribue ensuite les subventions aux
tlcommunicateurs locaux sur une base concurrentielle neutre.

Les subventions restent une question trs controverse. La plupart des participants de
lindustrie aimeraient les voir rduites davantage et limines progressivement. Par
ailleurs, lorganisme de rglementation se demande si un tel changement naugmenterait
pas tellement les tarifs dans les rgions cots levs que le service ne serait plus
abordable pour une partie importante de la population. En outre, lorganisme de
rglementation veut conserver la possibilit de diriger les subventions vers les rgions qui
sont actuellement peu servies ou qui ne sont pas servies du tout. Les subventions sont
tudies par lorganisme de rglementation dans le cadre actuel de lexamen de la
rglementation.

valuation

La concurrence dans les communications interurbaines est gnralement considre


comme ayant t un succs. Lun des objectifs importants de lorganisme de
rglementation tait de fournir aux abonns des choix et cela a t ralis. Les
concurrents ont commenc offrir des services au dbut de 1993 et, la fin de cette
anne, ils avaient obtenu quelque 7 % de la part du march. Une forte pousse a suivi la
mise en oeuvre de lgalit daccs au cours de lautomne 1994. Mme si les participants
gardent confidentielle linformation sur leur part actuelle du march, les documents
spcialiss laissent croire que les titulaires conservent de 30 40 % du march.

La question de savoir dans quelle mesure laccs ouvert a men des gains accrus
defficience fait lobjet dune certaine controverse. Les prix interurbains ont chut de plus
de 50 % depuis 1992.46 Par ailleurs, les cots unitaires ont en fait augment, au moins
pendant les premires annes aprs lintroduction de la concurrence. La diminution des
prix tait essentiellement due la rduction des contributions rsultant du programme de
rquilibrage des tarifs dcrit ci-dessus et dune profitabilit rduite.

Au moment douvrir laccs au march interurbain, on sattendait ce quil y ait un


dclin court terme de lefficience statique, mais que des gains plus long terme en
efficience dynamique feraient plus que compenser cela. Trois facteurs ont t proposs
par diverses parties comme causes ventuelles de dclin court terme.
! Perte des conomies dchelle, la fois dans le rseau et dans les oprations
darrire-guichet comme la facturation et les commandes remplir. Le rseau et
les systmes existants pouvaient accommoder toute la croissance prvue de
manire trs peu coteuse.

46
Le revenu moyen par minute est gard confidentiel par les tlcommunicateurs. Alors que les rgimes
tarifaires du march de masse sont publics, les ententes avec les gros abonns ne le sont pas.

27
! Cots additionnels des ventes et de la commercialisation. Avant laccs ouvert,
ces cots taient trs faibles. Maintenant, ils sont assez importants, par exemple
plus importants que les cots du rseau et de lquipement sur une base
diffrentielle.
! Cots de la modification du rseau interurbain pour tenir compte de
linterconnexion. Lorganisme de rglementation a estim 240 millions de
dollars les cots de dmarrage et 1,2 milliards de dollars les cots permanents
sur 10 ans.

On na pas donn de dtails sur les augmentations defficience prvues long terme,
au-del dune croyance gnrale dans une productivit suprieure, dans la stimulation du
march et dans linnovation, dues la concurrence.

Quelques-uns de ces facteurs au moins se sont raliss. Les cots unitaires du trafic
tlphonique interurbain ont augment de faon importante. En outre, la croissance de la
productivit totale des facteurs est disponible pour Bell Canada pour la priode qui va de
1960 1995. Les rsultats de 1993 1995 sont nettement infrieurs (0,8 %, 2,9 % et
2,4 % respectivement, par comparaison avec une moyenne long terme de 4 %). Il y a
une controverse considrable quant la performance depuis 1995.47

De nombreuses compagnies se sont lances dans lindustrie de linterurbain aprs 1992.


Toutefois, il y a eu beaucoup de consolidation, y compris deux faillites ainsi que de
nombreuses fusions et acquisitions. Actuellement, aucun des APLDS ne fait de profit et il
nest pas clair quel moment ces fournisseurs commenceront avoir des profits.48
Toutefois, une nouvelle source de concurrence est en train dmerger. Jusquen 1999,
Telus et Bell Canada ont collabor dans lAlliance Stentor et ne sont pas entrs en
concurrence sur leurs territoires respectifs. Avec la fin de cette alliance, les compagnies
commencent entrer en concurrence lune avec lautre.

part Unitel, de nouveaux entrants dans lindustrie de linterurbain ont compt sur les
titulaires pour leurs lignes prives, limitant leurs propres installations des commutateurs
et de lquipement de transmission. Cela a t considr presque partout comme une
stratgie dsavantageuse et les fournisseurs de services interurbains concurrents (APLDS)
qui ont survcu sont en train de btir ou dacqurir leurs propres installations de
transport.49

47
Les rsultats de 1996 2000 seront disponibles au dbut de 2001. On ne peut pas dduire grand-chose
des revenus comptables des tlcommunicateurs pour cette priode puisquil y a eu des rductions massives
de la valeur de lactif en 1998 et en 1999, dues en partie au sous-amortissement effectu pendant un certain
nombre dannes.
48
Le plan daffaires dUnitel, prsent lorganisme de rglementation en 1990, indiquait que la
compagnie allait avoir des rentres nettes de fonds la cinquime anne, mais que linvestissement initial
ne serait pas recouvr au cours de la priode de quinze ans couverte par ltude.
49
La corporation Ledcor a bti 48 cbles de fibres optiques le long de lemprise du CNR, de Vancouver
Montral. Ces fibres ont t achetes par divers tlcommunicateurs.

28
Comme nous lavons mentionn ci-dessus, il y a dimportantes conomies de gamme
entre linterurbain et la tlphonie locale.50 En 1994, lorganisme de rglementation en est
arriv la conclusion quun concurrent qui se limitait au march interurbain tait
dsavantag. Ltape suivante consistait ouvrir le march local la concurrence grce
linterconnexion.

5. ACCS OUVERT ET CONCURRENCE LOCALE

Interconnexion

La concurrence dans le march local a t approuve en principe en 1994. Toutefois, cest


seulement lorsque les modalits et conditions de linterconnexion ont t spcifies par
lorganisme de rglementation en mai 1997 que les nouveaux entrants ont commenc
devenir actifs.

Une compagnie pouvait tout simplement demander devenir une entreprise de services
locaux concurrente (ESLC/CLEC). Elle devait offrir lgalit daccs ses abonns
(cest--dire la possibilit de choisir un tlcommunicateur diffrent comme fournisseur
prfr de linterurbain) et elle devait aussi offrir un service durgence (le 911) et un
service de transmission de message afin de permettre aux malentendants dutiliser des
claviers spciaux avec leur tlphone. Pour tous les autres aspects, une ESLC tait
drglemente.

son tour, lESLC pouvait sinterconnecter avec une entreprise de services locaux
titulaire (ESLT/ILEC) qui acheminerait les appels destination, vers les abonns de son
rseau. Tant que le trafic chang tait plus ou moins quilibr, aucun des
tlcommunicateurs ne facturait lautre pour le trafic darrive. Si des tudes montraient
que le trafic dans un sens reprsentait plus de 10 % du trafic dans lautre sens, il y aurait
des frais. En principe, ces frais taient calculs la minute. En pratique, toutefois, cause
de la difficult mesurer continuellement le trafic, les frais seraient calculs par circuit
dinterconnexion et par mois.

Linterconnexion a lieu un point dinterconnexion (POI) sur lequel les deux parties
sentendent. Si une ESLC remet le trafic une ESLT dans une partie dune zone de
service local tendu pour lacheminer vers une autre partie, il y a des frais de transit.

50
Les conomies de gamme sont dues lutilisation de ressources conjointes, comme lquipement, les
systmes de facturation, les forces de ventes communes ainsi que les promotions et les annonces communes
pour se btir une image de marque.

29
Les dtails techniques de linterconnexion ont t traits par le Comit directeur sur
linterconnexion du CRTC (CDIC/CISC), forum de lindustrie qui a plusieurs comits et
sous-comits de travail. Lorsquune entente ne pouvait pas tre conclue, le CRTC rendait
sa dcision, mais cela ne sest pas produit trs souvent.

Avant linterconnexion locale, tous les tlcommunicateurs qui taient interconnects


avec lESLT taient traits comme des clients (abonns). Ctait le cas des fournisseurs
de services sans fil (WSP ou wireless service providers) qui offraient le service mobile.
Ntant pas des entreprises de services locaux concurrentes, ces fournisseurs payaient les
entreprises de services locaux titulaires pour faire aboutir leurs appels. Toutefois, les
ESLT ne payaient pas les WSP pour faire aboutir les appels allant dans lautre sens. Mais,
comme non ESLC, les WSP pouvaient garder le trafic interurbain provenant de leurs
abonns mobiles car ils ne devaient pas offrir lgalit daccs. En aot 2000, Microcell
et Clearnet (ce ntait pas Rogers) sont devenues finalement des entreprises de services
locaux concurrentes.

Lautre avantage devenir une ESLC, cest le fait de recevoir des subventions du fonds
central. Chaque territoire dexploitation dune ESLT est divis en bandes tarifaires,
correspondant trs approximativement au cot du service. Une ESLC ou une ESLT qui
dessert un abonn rsidentiel reoit une subvention mensuelle par ligne, le niveau de la
subvention dpendant de la bande. La subvention est gale zro ou elle est ngligeable
dans les zones urbaines de grande et moyenne importance, qui sont les zones
naturellement cibles par les nouveaux entrants, et cela ne change donc pas grand-chose
en pratique.51

Revente des services et des installations

Lorganisme de rglementation a ralis que le fait de btir un nouveau rseau local tait
extrmement coteux et exigeait beaucoup de temps. Un nouvel entrant pourrait avoir des
abonns importants quil ne pourrait pas rejoindre pendant des annes. En outre, il y a des
conomies importantes dchelle pour certains lments dapprovisionnement du service
local.

Lun des lments critiques est celui de la boucle locale, cest--dire le chemin de
transmission des locaux de labonn au central local de lESLT. Lorganisme de
rglementation a ordonn aux ESLT de dgrouper les boucles locales, cest--dire de
rendre accessible aux ESLC tout simplement la paire de fils de cuivre de labonn, sans
commutation locale ou transport ou encore sans signalisation. Lorganisme de

51
La subvention peut jouer un rle dans certaines circonstances. Certaines compagnies de tlphone rurales
peuvent chercher stendre dans des territoires adjacents, par exemple Tlphone Guevremont prs de
St-Hyacinthe. En outre, par une circonstance bizarre, quelques banlieues tout juste au nord de Toronto ont
t classes comme semi-rurales.

30
rglementation a dclar que les boucles locales taient des lments essentiels dans les
zones rurales et dans les zones urbaines plus petites. Le prix est tabli au cot diffrentiel
plus une majoration dtermine par lorganisme de rglementation. En outre, lorsque
lentreprise de services locaux titulaire (ESLT) soumet linformation sur le cot pour
montrer quun service nest pas tarif de manire anticoncurrentielle, il faut indiquer le
prix de la boucle locale et non pas le cot de revient. Dans les villes de grande et
moyenne importance, lorganisme de rglementation a trouv que les boucles ntaient
pas des installations essentielles puisquil y aurait probablement dautres sources
dapprovisionnement. Toutefois, les boucles locales devaient tre traites comme si elles
taient essentielles pendant une priode de cinq ans.52

Les boucles locales aboutissent au central de lESLT. Pour pouvoir utiliser ces boucles
locales, les ESLC doivent colocaliser lquipement dans le central, prs du point
dextrmit de lESLT (rpartiteur principal ou rpartiteur de fibres optiques). Les ESLT
doivent offrir la colocalisation aux ESLC des prix rglements bass sur les cots, et
aussi pour linterconnexion avec les APLDS, si lespace le permet. tant donn que lun
des effets du passage du fil de cuivre la fibre optique est de librer lespace dans le
central, il sensuit que lespace est disponible dans la plupart des cas.

Lorganisme de rglementation canadien a refus dordonner aux ESLT de dgrouper tout


autre lment du rseau.53 Cela est contraire la situation aux tats-Unis, o les ESLT
sont obliges de dgrouper et doffrir sur une base autonome tout lment du rseau l o
cest techniquement faisable.

Lorganisme de rglementation canadien a ordonn que tous les services de dtail vendus
par une ESLT pouvaient tre achets au prix de dtail et revendus par une ESLC. Cest
intressant car les ESLT offrent ce qui quivaut une remise sur quantit aux abonns de
leur service Centrex, service qui se rapproche beaucoup du service local daffaires. Une
telle revente rduit la discrimination tarifaire, mais part cela, il ne sagit pas dun facteur
majeur dans la concurrence locale.

De nouveau, lorganisme de rglementation canadien sest loign de lapproche utilise


par la FCC aux tats-Unis. Aux tats-Unis, la FCC a ordonn que tous les services de
dtail dune ESLT soient rendus accessibles nimporte quelle ESLC un prix de gros
infrieur de 15 % 25 % au prix de dtail. Ainsi, si le prix de dtail chutait, il en serait de
mme pour le prix de gros. Cette mesure tait particulirement controverse et elle fait
lobjet de plusieurs contestations judiciaires. Par contre, lorganisme de rglementation
canadien na pas tabli de prix de gros. Dans lensemble, le CRTC a t du du rle de
la revente pour ce qui est de crer une concurrence viable long terme dans lindustrie de
52
La dure de cette priode est actuellement ltude.
53
En aot 2000, lorganisme de rglementation a ordonn une ESLT de rendre accessibles les fils
lintrieur dun grand btiment, cest--dire les cbles fils de cuivre allant du sous-sol jusquaux locataires
dans les divers tages. Ce dgroupage dune sous-boucle a t ordonn car il ntait pas pratique pour les
concurrents qui avaient dj une prsence dans le sous-sol daller jusquau central de lESLT pour
sinterconnecter. Toutefois, il sagissait dun ordre provisoire et la question est incluse dans une procdure
plus vaste.

31
linterurbain. Le CRTC a favoris explicitement la concurrence base sur les installations
plutt que la concurrence base sur la revente lorsquil sagit douvrir le march local la
concurrence.54

Transfrabilit du numro local

Si un abonn veut passer un nouveau fournisseur de service local, il veut gnralement


pouvoir garder le mme numro de tlphone. Les abonns sont trs rticents changer
leur numro de tlphone.55 Les abonns rsidentiels ont donn leur numro leurs amis,
leurs employeurs et dautres personnes. Les abonns daffaires lont imprim dans
leur en-tte, dans leur documentation publicitaire et dans leur guide de service galement.
En outre, les annuaires tlphoniques imprims ne sont mis jour quune fois par an.

Pour encourager la concurrence locale, lorganisme de rglementation a ordonn aux


ESLT de modifier leurs systmes pour permettre la transfrabilit du numro local de
faon ce que les clients puissent garder le mme numro mme sils changent de
fournisseur. Cela exige que, pour tablir chaque communication, il y ait une consultation
de base de donnes pour voir si le numro darrive a t transfr un autre
tlcommunicateur et si linformation dacheminement est approprie.56 La transfrabilit
du numro local a t mise en oeuvre dans les centres urbains de grande et moyenne
importance et elle est dploye partout ailleurs.57

Accs ouvert et fournisseurs de services Internet

La plupart des utilisateurs dInternet y ont accs grce un fournisseur de services


Internet (ISP ou Internet Service Provider). Traditionnellement, il sagissait dun accs
commut 56 kbps ou moins (souvent beaucoup moins). la fois les compagnies de

54
Dcision 97-8 du CRTC. Ce point a t dfendu avec vigueur par David Colville, vice-prsident du
CRTC, une runion de lindustrie le 7 mai 1997.
55
Cela est moins vrai pour la deuxime ou la troisime ligne au mme emplacement. Dans ce cas, toutefois,
un abonn devra obtenir la premire ligne auprs de lESLT et les lignes additionnelles auprs dune ESLC,
ce qui peut tre assez ennuyeux.
56
Cela ajoute une demi-seconde au temps dtablissement de la communication. Aux tats-Unis, les ESLT
ont propos de ne pas effectuer de consultation (dips) de la base de donnes dans les centraux o ils
desservaient toujours tous les abonns. La FCC a refus, en disant que la diffrence dans le temps
dtablissement de la communication donnerait aux titulaires un avantage sur les nouveaux entrants.
57
Les ESLT ont eu lautorisation de rpercuter les cots de la mise en oeuvre sur leurs abonns.
Lhypothse tait que laugmentation rsultante des prix des ESLT permettrait aux ESLC de recouvrer leurs
cots de mise en oeuvre, sans quil soit ncessaire davoir une approbation de rglementation formelle.

32
tlphone et les cblodistributeurs dploient laccs haute vitesse qui promet dtre de dix
vingt fois plus rapide.

Les ISP, comme AOL et PSInet, veulent offrir galement un service daccs haute vitesse.
En rponse, lorganisme de rglementation a ordonn la fois aux entreprises de services
locaux titulaires (ESLT) et aux exploitants dun rseau de cbles daccommoder les ISP.
Les ESLT doivent fournir des boucles de fils de cuivre dgroupes qui ont une qualit
suffisamment haute pour permettre lutilisation des frquences suprieures (et donc une
capacit plus leve). Les cblodistributeurs doivent fournir de lespace dans leurs
anneaux fibres optiques et dans leurs cbles coaxiaux. Les modalits et conditions dun
tel accs sont toujours ltude. tant donn le temps quil faut pour arriver une
entente, lorganisme de rglementation a ordonn aux compagnies de cbles de rendre
accessibles leurs services daccs haute vitesse de dtail aux ISP un prix de gros,
cest--dire 25 % de moins que le prix de dtail.

valuation

Il est encore tt pour valuer le succs de la concurrence locale. Toutefois, certains points
peuvent tre signals. Tout dabord, lentre dans le march local est beaucoup plus
difficile que lentre dans le march de linterurbain. Pour russir, cette entre doit tre
base sur des installations plutt que sur la revente. Cela exige alors de gros
investissements et de longs dlais dexcution. Il en rsulte que, jusqu prsent, la perte
des parts du march des ESLT est probablement infrieure 3 %.58

La plupart des nouveaux entrants ont cibl les abonns daffaires au coeur des villes. Un
grand nombre de btiments plusieurs locataires peuvent tre desservis par une quantit
relativement petite de nouvelles installations. la fois AT&T et Sprint Canada suivent
cette stratgie, soit en constituant leurs propres installations soit en acqurant une ESLC
existante (Metronet, dans le cas de AT&T). En outre, cette stratgie est galement suivie
par un certain nombre dentrants qui ne sont pas (encore) affilis un fournisseur de
tlcommunications existant, par exemple GT Telecom et Axxent.

Une autre approche est envisage par les promoteurs immobiliers. Le plus important est
Metrus, promoteur actif dans de nombreuses rgions, et particulirement dans les
banlieues nord de Toronto. Il a cr une filiale, Futureway, pour desservir les abonns
dans les nouveaux lotissements quil btit. Des installations fibres optiques sont mises
en place pendant la construction originale et elles sont donc assez conomiques.

58
Cela suppose que la tlphonie mobile est un march distinct. Jusqu prsent, les prix de la tlphonie
mobile ont t si levs que lon ne pense pas quelle puisse remplacer la tlphonie fixe, mais plutt
quelle en sera un complment. Toutefois, mesure que les prix baissent, on sattend ce que les deux
marchs fusionnent.

33
Futureway a actuellement environ un millier dabonns rsidentiels et dessert une
douzaine dimmeubles commerciaux de taille moyenne.

Les universits sont galement devenues des fournisseurs de services tlphoniques


locaux. Cest particulirement facile pour elles puisque les tudiants dans les rsidences
sont des abonns captifs. En outre, le trafic gnr par les tudiants atteint un sommet
pendant les soires alors que le trafic administratif culmine pendant le jour. Ainsi, il faut
moins dinstallations pour desservir un campus que sil sagissait dun mlange plus
traditionnel dabonns.

Actuellement, les universits regroupent le trafic de sortie hors campus et le remettent


une ESLT, comme si les universits taient elles-mmes les abonns. Elles payent les prix
habituels de lutilisateur final. Les universits se sont demand si elles devaient acqurir
ou non le statut dentreprises de services locaux concurrentes (ESLC). Si elles devenaient
des ESLC, elles nauraient plus payer des frais dutilisateurs finals aux ELST. Elles
paieraient uniquement les frais dinterconnexion lorsque le trafic nest pas quilibr. En
fait, si le dsquilibre du trafic est en leur faveur, elles peuvent finir par recevoir des
paiements dinterconnexion de la part des ESLT.

Par ailleurs, si les universits devenaient des ESLC, elles seraient obliges de permettre
leurs abonns de choisir un fournisseur de services interurbains prfr ( cause de la
mise en oeuvre de lgalit daccs). De nombreuses universits prfrent avoir un
arrangement exclusif avec un APLDS dsign.

Certains observateurs de lindustrie croient que Futureway et les universits sont les
premiers exemples de ce qui peut devenir une tendance. Les propritaires de btiments
plusieurs units, quil sagisse dappartements rsidentiels ou de bureaux, veulent en fait
devenir des transporteurs tlphoniques. Ils peuvent facilement regrouper le trafic
gnr par leurs locataires et le transmettre une ESLT pour la livraison. Quant aux
universits, la question est encore ouverte pour ce qui est de savoir si cest leur avantage
ou non de devenir des ESLC.

Lune des questions sur laquelle on se penche actuellement est celle de savoir si un
locataire dans un btiment plusieurs units peut choisir son tlcommunicateur local. En
particulier, pour rpondre une demande dabonn, est-ce quune ESLT ou un autre
tlcommunicateur peut mettre ses installations dans un btiment dont le propritaire a
choisi un fournisseur diffrent ou fournit le service lui-mme? La comptence de
lorganisme de rglementation se limite aux tlcommunicateurs. Pour lancer des
directives lintention des propritaires de btiments, lorganisme de rglementation
devrait dclarer quil sagit de tlcommunicateurs. Toutefois, cela mnerait la cration
de dizaines de milliers de nouveaux tlcommunicateurs. En outre, la Loi sur les
tlcommunications limite la proprit trangre des tlcommunicateurs canadiens
20 % (33 % par lintermdiaire des socits de portefeuilles). Faudrait-il interdire aux
propritaires trangers des btiments doffrir ces services leurs locataires?

34
Alors que la concurrence locale a t lente se dvelopper, il y a un certain nombre de
nouveaux entrants ventuels qui fourniraient le service trs grande chelle. En fait, on
sattendait ce que les cblodistributeurs commencent offrir les services tlphoniques
avant mme que linterconnexion ne soit entirement mise en oeuvre. Jusqu ce jour,
cela ne sest pas ralis.59 Toutefois, ils ont un rseau exploitable qui passe par la plupart
des domiciles au Canada et ils sont en voie de rendre ce rseau bidirectionnel (trafic dans
les deux sens). Les fournisseurs de llectricit et du gaz naturel ont galement des droits
de passage, et quelques rseaux exploitables, quils pourraient utiliser pour pntrer le
march local des tlcommunications. Finalement, des liaisons sans fil fixes peuvent tre
utilises par les propritaires des nouvelles licences de frquence pour viter toute
ncessit du droit de passage.60

On sattend ce que les rpercussions de la concurrence locale soient de nature semblable


aux rpercussions de la concurrence dans le domaine de linterurbain, mme si elles
seront plus lentes se faire sentir, de toute vidence. En particulier, il y aura
probablement quelques pertes defficience court terme qui seront, on lespre, plus que
compenses par des gains long terme. De nouveau, les bnfices rduits dus aux
conomies dchelle, les ventes additionnelles et les dpenses de commercialisation ainsi
que les cots de linterconnexion jouent tous un rle court terme. vrai dire, la
complexit et le cot de linterconnexion locale se rvlent beaucoup plus levs que
pour linterconnexion de linterurbain. Toutefois, les abonns peuvent choisir leur
fournisseur.

6. ANALYSE

Industries de rseau

Lindustrie du transport ferroviaire ainsi que les tlcommunications locales et


interurbaines sont toutes des industries de rseau. Elles utilisent un rseau pour connecter
diffrents emplacements. Ce rseau regroupe le trafic entre diffrentes paires
origine-destination et le concentre dans des liaisons intercentraux ou intervilles. Cela
permet au trafic dutiliser des liaisons de grande capacit, mme si le trafic entre lorigine
et la destination peut tre de faible volume. son tour, lutilisation de liaisons partages
de grande capacit entrane des cots unitaires moindres pour le trafic achemin sur ces
liaisons.61
59
Les compagnies de tlphone, qui ont obtenu le droit doffrir la tlvision par cble titre de
compensation, ne sont pas entres dans ce march non plus.
60
Tant que les titulaires sont forcs de tarifer le service rsidentiel en dessous des cots diffrentiels, la
pntration de masse est peu probable. Toutefois, le march des affaires est attrayant de nos jours.
61
Dans le transport ferroviaire et dans les tlcommunications, le client ou labonn peut avoir

35
Les abonns individuels doivent avoir accs au rseau de base. Dans le cas du transport
ferroviaire, cela se fait souvent laide de voies de service rserves aux clients.62 (Les
clients du transport ferroviaire moins importants peuvent utiliser le transport par camion,
avec son cot plus lev par unit et ses cots de transbordement.) Dans les
tlcommunications, laccs a t traditionnellement assur au moyen dune paire de fils
de cuivre ou dun cble coaxial ddi. Le trafic dans ces liaisons daccs est en gnral
bien infrieur celui du rseau de base. Il ne sagit que du trafic de dpart ou darrive
dun abonn.

Comme les niveaux de trafic sont beaucoup plus levs dans le rseau de base que dans
les liaisons daccs, les conomies dchelle peuvent se raliser davantage dans le rseau
de base. Les cots daccs sont plus levs et peuvent agir comme un goulot
dtranglement.

Les liaisons daccs dans les tlcommunications, et pour les expditeurs ferroviaires
fort volume, ont en gnral t assures sur une base de monopole. Les niveaux de trafic
gnrs par la plupart des clients ne supportent pas plusieurs fournisseurs concurrents. Il
en rsulte que laccs devient un goulot dtranglement : alors que les rseaux de base
peuvent tre trs concurrentiels, laccs ces rseaux lest en gnral beaucoup moins.
Pour sassurer que la concurrence se dveloppe, il faut ouvrir laccs, par rglement si
cest ncessaire.63

Diffrences entre le transport ferroviaire et les tlcommunications

Alors que le transport ferroviaire et les tlcommunications sont semblables puisquil


sagit dans les deux cas dindustries de rseau, ces industries diffrent quant aux
caractristiques de la demande et la structure des cots. Ces diffrences ont des
rpercussions sur le rle de laccs ouvert dans la promotion de la concurrence dans
chacune des industries.

Le transport ferroviaire est domin par un petit nombre de gros expditeurs. Dans les
tlcommunications, il y a aussi un certain nombre de gros abonns. Toutefois, la plus
grande partie du march de linterurbain est un march de masse, constitu de millions

suffisamment de trafic entre les deux points pour justifier une liaison ddie, cest--dire une ligne prive
dans la terminologie des tlcommunications. Ce type de transport ne partage pas les caractristiques de
lindustrie de rseau et il nest pas trait dans le prsent document.
62
Les clients du transport ferroviaire moins importants utilisent le transport par camion pour accder au
chemin de fer.
63
Cela suppose que la concurrence est souhaitable en soi, soit parce que le choix du client est lobjectif
principal soit parce que lon pense que la concurrence donnera lieu des efficiences sur le plan dynamique
et de la rpartition qui surpasseront les cots.

36
dabonns rsidentiels et de petites entreprises. Cela est encore plus prononc dans le
march local des tlcommunications. Dans ce cas, mme les trs gros abonns ont un
nombre limit de lignes daccs.

On peut donc sattendre ce que laccs soit davantage un obstacle la concurrence dans
les tlcommunications que dans le cas des compagnies ferroviaires. Les gros clients dans
lune ou lautre des deux industries sont des cibles attrayantes pour les concurrents qui
peuvent leur offrir dautres arrangements daccs. En outre, un gros client peut fournir
son propre accs au rseau de son choix.64 Toutefois, contrairement aux
tlcommunications, lindustrie ferroviaire ne dessert pas un trs grand nombre de petits
abonns ayant un faible niveau de trafic.65

La structure des cots reprsente une autre diffrence entre les compagnies ferroviaires et
les tlcommunications. Les deux jouissent dconomies dchelle. Toutefois, il
semblerait que ces conomies soient plus importantes dans les tlcommunications que
dans le transport ferroviaire. Le cble fibres optiques, avec son norme capacit
inexploite, na pas danalogie dans le domaine ferroviaire.66 Son dploiement dans le
rseau intercentraux et intervilles a men dnormes conomies dchelle dans le rseau
de base. Par consquent, les liaisons daccs qui alimentent le rseau de base sont
dautant plus importantes.

Les fibres optiques sont galement installes dans la partie accs du rseau de
tlcommunications, la fois par les titulaires et par les nouveaux entrants. En ce qui
concerne la clientle, les fibres optiques sont mises en place principalement pour les gros
abonns et il y a donc une analogie avec les clients ferroviaires dont le trafic justifierait
une nouvelle voie de service. Quant au march de masse, on espre que la boucle
dabonn numrique asymtrique ADSL, suivie par les fibres optiques, permettra la
prolifration de nouveaux services, comme la vido commute.67 Si ces services se
rpandent, ils changeront la structure des cots et pourront justifier un accs plus
concurrentiel. Pour linstant, toutefois, laccs constitue encore un goulot dtranglement
important pour les plus petits abonns.

Le transport ferroviaire diffre galement des tlcommunications puisque les produits


doivent tre transports dans des conteneurs physiques quil faut retourner, une fois vides,
64
Par exemple, un expditeur peut envoyer son fret par camion, une compagnie de transport ferroviaire
concurrente ou la destination finale dans certains cas.
65
Alors que les gros abonns des tlcommunications ont donn la pousse initiale la concurrence, ce sont
les proccupations au sujet de laccs de la part des plus petits abonns qui ont pilot en grande partie
louverture de laccs par la rglementation.
66
En ce qui concerne dautres lments, la fois les tlcommunicateurs et les transporteurs ferroviaires ont
des systmes dinformation sophistiqus afin dassurer le service la clientle (facturation, commandes
remplir, etc.) Toutefois, les tlcommunicateurs, qui regroupent le trafic de millions dabonns, doivent
aussi investir normment dans la commercialisation et dans la promotion de limage de marque auprs
dun march de masse. Mme si je nai pas eu vent dtudes formelles, jai limpression que les cots fixes
reprsentent un ratio beaucoup plus lev du cot total des tlcommunications que du cot total du
transport ferroviaire.
67
Par exemple, la vido achemine sur Internet.

37
au point dorigine.68 Dans le cas de ces conteneurs physiques, il y a des questions de
scurit et un niveau de complexit qui ne sappliquent pas aux tlcommunications. Par
ailleurs, le trafic des tlcommunications est extrmement sensible au temps. Par
exemple, le trafic vocal ne peut pas tolrer de dlais de plus de 300 500 millisecondes.
Cela ajoute une complexit qui est absente du transport ferroviaire et rend difficile, en
particulier, la combinaison du trafic vocal et du trafic de donnes.

En conclusion, laccs constitue un goulot dtranglement plus srieux dans les


tlcommunications que dans le transport ferroviaire, la fois cause dune demande
plus diffuse et dconomies dchelle plus importantes dans les tlcommunications. En
outre, lexploitation des rseaux de base dans le domaine ferroviaire soulve des
difficults diffrentes, et peut-tre plus critiques. Cela signifie que les comparaisons entre
les politiques daccs ouvert dans le domaine ferroviaire et dans celui des
tlcommunications doivent tre interprtes avec prudence.

Interconnexion

Linterconnexion est une forme importante daccs dautres types de rseau aussi bien
pour les compagnies ferroviaires que pour les tlcommunications.69 vrai dire, sans
interconnexion dans les tlcommunications, le niveau actuel de la concurrence dans les
marchs de linterurbain et dans les marchs locaux naurait jamais t atteint. Lentre
dans ces marchs aurait d se faire une si grande chelle que cela naurait pas t
possible. Par contraste, linterconnexion a jou un rle moindre dans la concurrence
ferroviaire. la fois les tarifs des lignes concurrentielles et des manoeuvres interrseaux
ont t peu utiliss, mme si leur disponibilit a pu avoir un impact hors de proportion
avec leur utilisation relle.

Un aspect important de linterconnexion est celui du prix factur pour cette


interconnexion. Dans les tlcommunications interurbaines, le prix de la commutation et
du regroupement est bas sur des cots diffrentiels long terme plus une majoration par
rapport aux cots fixes et aux cots communs. Dans le transport ferroviaire, le tarif des
manoeuvres interrseaux est bas sur le cot, alors que les tarifs des lignes
concurrentielles sont bass sur des revenus provenant des utilisateurs finals du
tlcommunicateur pour un trafic comparable.

Pour linterconnexion dans lindustrie de linterurbain, lAPLDS paie galement un


supplment par minute, ou contribution, qui sert subventionner le service local

68
Le transport du fret est en gnral dsquilibr : le volume de retour, le cas chant, correspond rarement
au volume de la destination principale. Dans les tlcommunications, alors que le trafic vocal est
bidirectionnel, le trafic de donnes est souvent unidirectionnel, avec des retours dsquilibrs.
69
Dans un environnement de monopole, linterconnexion permet galement aux clients datteindre des
destinations qui ne sont pas desservies par leur transporteur dorigine.

38
rsidentiel. Jusqu prsent, la plus grande partie de la controverse au sujet du prix de
linterconnexion sest faite sur ces frais de contribution. Les frais de commutation et de
regroupement ont reu relativement peu dattention.70

Le transport ferroviaire na pas lquivalent des frais de contribution pour


linterconnexion et les frais dinterconnexion se rapprochent donc davantage des cots.
Toutefois, les cots (et les revenus) changent avec le temps et les frais dinterconnexion
devraient tre surveills et modifis au besoin.

Revente des installations

Linterconnexion reprsente lchange du trafic des points dorigine ou de destination


qui ne sont pas rejoints par le rseau du transporteur (ou tlcommunicateur) principal. La
revente des installations consiste en la location des installations de manire tendre le
rseau du transporteur principal jusquau client (ou labonn). Ces installations peuvent
tre loues sur une base exclusive, cest--dire que le transporteur a la proprit exclusive
de linstallation physique pendant la dure du bail. Ce qui est beaucoup plus frquent,
toutefois, cest que les installations sont loues sur une base de partage, cest--dire quun
calendrier de tranches spcifiques de temps est rserv au locataire (lignes prives dans
les tlcommunications, droits de circulation dans le transport ferroviaire).

Dans les tlcommunications interurbaines, deux types dinstallations entrent en jeu. Tout
dabord, des lignes prives intervilles loues permettent au tlcommunicateur dtendre
son rseau dans des zones o le trafic ne justifie pas la constitution dun rseau. Plus
important encore, dans le contexte de laccs, les lignes prives locales (ligne daccs
direct ou DAL) permettent un APLDS de relier les locaux dun abonn son point de
prsence, contournant ainsi les installations locales commutes du titulaire. La quantit de
trafic sur les lignes daccs direct a fait lobjet de controverses avec le temps. Dans les
premires annes de la concurrence, lorsque les frais dinterconnexion taient levs, de
10 % 15 % du trafic des nouveaux entrants a pu utiliser ces lignes daccs direct.
mesure que les frais chutent, toutefois, les lignes daccs direct sont maintenant limites
de trs gros abonns et ne jouent plus un rle majeur dans la promotion de la
concurrence.71

Dans les tlcommunications locales, les boucles locales dgroupes ont t envisages
comme un moyen pour les nouveaux entrants de constituer leurs rseaux dans des zones

70
Comme nous lavons indiqu ci-dessus, la partie Communication directe a t rduite de 0,7 cents
0,3 cents ce printemps la suite dune entente entre les titulaires et les nouveaux entrants, entente qui a t
endosse par lorganisme de rglementation. Il convient de noter que les titulaires se trouvent eux-mmes
maintenant dans le rle de nouveaux entrants mesure que Bell Canada tend sa couverture dans louest du
Canada et Telus dans lest du Canada.
71
Toutefois, la disponibilit servira toujours de limite suprieure pour les frais dinterconnexion.

39
o ils navaient pas encore atteint une masse critique dabonns. Ces boucles sont tarifes
un cot diffrentiel long terme plus une majoration. Jusqu prsent, la concurrence
locale na pas atteint une si grande chelle pour pouvoir juger si les boucles locales
dgroupes jouent avec succs le rle prvu. Toutefois, les nouveaux entrants se
plaignent que le prix des boucles locales est trop lev pour rendre leur utilisation viable
dans la pntration gnrale du march. Ils prfrent plutt desservir des lots concentrs
dabonns avec leurs propres installations.

En conclusion, alors que la revente des installations (ou des tranches de temps dans ces
installations) a jou un rle dans la concurrence dans le domaine des tlcommunications,
ce rle va sans doute diminuer mesure que les concurrents mettent en place leurs
propres installations dans les zones quils veulent desservir et rejoignent les
emplacements en dehors de leur rseau laide dententes dinterconnexion.72

Rle des fournisseurs spcialiss (crneaux)

Les fournisseurs spcialiss (dans des crneaux particuliers) existent la fois dans les
tlcommunications et dans le transport ferroviaire, mais leurs rles sont assez diffrents.
Dans les tlcommunications, ces fournisseurs remplissent trois rles principaux.

Tout dabord, ces fournisseurs peuvent tre des arbitragistes. Avec des millions de
clients, et des systmes de facturation trs inflexibles, les principaux tlcommunicateurs
ngocient des ententes individualises uniquement avec les plus gros de leurs abonns. Le
reste du march est desservi par des plans descompte gnraux qui laissent de
nombreuses possibilits aux arbitragistes. Toutefois, mesure que les
tlcommunicateurs amliorent leurs systmes de facturation, les possibilits darbitrage
diminuent et on sattend ce que cela continue.

En second lieu, ces fournisseurs de crneau peuvent avoir des comptences de


commercialisation spcialises. Par exemple, ils peuvent desservir des communauts
dimmigrants dans leur propre langue. Dautres fournisseurs peuvent regrouper les
services de manire attrayante, par exemple avec des services de carte de crdit. Dautres
encore peuvent offrir des options de prix plus pratiques, par exemple des cartes dappel
pour les appels internationaux.

En troisime lieu, ces fournisseurs peuvent offrir des amliorations. Par exemple, un
fournisseur peut grer toutes les communications dune compagnie comme un seul
produit. Un autre peut intgrer les communications dans dautres processus daffaires
dune compagnie. Bien entendu, un fournisseur spcialis peut offrir moins quun

72
Il y a une analogie, mme imparfaite, avec les droits de circulation du transport ferroviaire.

40
tlcommunicateur important, un prix moindre, aux abonns qui veulent accepter une
qualit moindre, par exemple la voix sur Internet.

Alors que les tlcommunicateurs spcialiss peuvent tre des complments de


tlcommunicateurs importants, ils sont le plus souvent en concurrence directe avec eux.
Dans une industrie caractrise par des conomies dchelle marques, lexistence de
fournisseurs spcialiss sera toujours prcaire. En particulier, ils sont vulnrables aux
initiatives des grands tlcommunicateurs. Par consquent, la plupart des
tlcommunicateurs spcialiss suivent une stratgie de croissance ou de vente un
joueur plus important. Le rsultat est une consolidation dans lindustrie.

Dans le transport ferroviaire, par contre, les lignes secondaires compltent souvent les
lignes principales, plutt que dentrer en concurrence avec elles. Les lignes secondaires
ont des oprations et des structures de cot simplifies qui leur permettent dassurer de
manire conomique le trafic faible densit que les transporteurs des lignes principales
ne peuvent pas acheminer.

Les clients comme transporteurs

Selon les ententes dinterconnexion, il peut tre intressant pour un gros client de devenir
un transporteur. Aucun des gros abonns ne la encore fait dans les tlcommunications,
mais le concept a t activement discut.73 Comme nous lavons indiqu ci-dessus, de
nombreuses universits et quelques propritaires de gros immeubles ont dj fourni un
certain service localis et ils assurent la commutation et le regroupement du trafic avant
de le remettre un tlcommunicateur important. Jusqu prsent, toutefois, aucun deux
nest devenu un tlcommunicateur local certifi, en partie cause des exigences de
rglementation auxquelles il faudrait faire face (particulirement quant la disposition
sur lgalit daccs).

Mme sils ne stablissent pas comme des tlcommunicateurs, les gros abonns peuvent
se servir de cette possibilit pour faire pression sur les tlcommunicateurs existants.
Lorsque lauto-approvisionnement est faisable sur le plan technique et conomique, les
tlcommunicateurs rpondent gnralement en offrant des ristournes leurs plus gros
abonns. Lorsquil y a revente, larbitrage permet de sassurer quune partie de ces
ristournes se rpercute sur les abonns plus petits.

Par ailleurs, la prolifration des abonns comme tlcommunicateurs mnerait une


interconnexion beaucoup plus complexe et beaucoup plus coteuse, aussi bien sur le plan
des oprations que sur celui des cots de transactions en vue dtablir et dadministrer les
ententes requises.
73
Invitablement, dans les tlcommunications, le concept a dj donn naissance un acronyme, soit
BCPP pour building centric provider (fournisseur centr sur les btiments).

41
7. CONCLUSION

En conclusion, laccs ouvert a t essentiel au dveloppement de la concurrence la fois


dans les marchs de linterurbain et dans les marchs locaux des tlcommunications.
Toutefois, il est important de faire la distinction entre linterconnexion et la revente des
installations et des fonctionnalits. Linterconnexion, qui mne le trafic destination, sera
toujours ncessaire pour que les abonns puissent faire aboutir le trafic dans des endroits
qui ne se trouvent pas dans le rseau de leur principal tlcommunicateur.
Linterconnexion justifie les facteurs externes du rseau et aide maximiser les avantages
la fois pour les abonns et pour les fournisseurs.

La revente des installations et des fonctionnalits, toutefois, est en gnral une mesure
transitoire jusqu ce que la concurrence soit fermement tablie. Si une installation est
essentielle, cest--dire si elle ne peut pas tre duplique pour des raisons techniques, il
peut y avoir une exigence continue de la rendre accessible aux concurrents. Dans dautres
cas, il semblerait quil ny ait aucune raison dobliger une telle revente.74

74
Les tlcommunicateurs peuvent choisir de louer entre eux les installations et les fonctionnalits, lorsque
cest efficient dagir ainsi. Toutefois, il vaut mieux laisser de telles dcisions aux forces du march.

42
INDUSTRIES DE RSEAU : PIPELINES DE GAZ NATUREL
EXPRIENCE DE LA DRGLEMENTATION DANS
LINDUSTRIE

NATURE DES PIPELINES DE GAZ NATUREL

Le produit

Le gaz naturel est transport par pipeline sous lune des deux formes suivantes : le gaz
brut, qui est du gaz non trait contenant diverses quantits dimpurets (y compris leau,
lacide et le dioxyde de carbone), et le gaz rsiduaire ou gaz de qualit pipeline dsign
comme du gaz naturel commercialisable. Le gaz de qualit pipeline est un produit
hautement homogne qui respecte un standard uniforme utilis par la plupart des
pipelines en Amrique du Nord. Les pipelines sont conus pour transporter du gaz brut ou
du gaz de qualit pipeline, mais non les deux.

Mme si le prsent mmoire se concentre sur les deux types de pipelines, laccent est mis
essentiellement sur les pipelines conus pour transporter le gaz commercialisable,
cest--dire sur les pipelines de transport et les pipelines de distribution.

Les pipelines

Voici quelques-unes des caractristiques importantes, qui sappliquent aussi bien aux
pipelines de gaz brut quaux pipelines de gaz commercialisable, et dont il faut tenir
compte lorsquon compare les pipelines dautres systmes de rseau :

43
Les pipelines, par comparaison avec dautres systmes de rseau comme
les tlcommunications, ont une technologie rudimentaire. La technologie
des pipelines na pas chang de faon importante au cours des vingt ou
trente dernires annes;
Les pipelines permettent de trs grosses conomies dchelle, ce qui
dcoule du fait que la capacit du pipeline augmente de manire
exponentielle avec le diamtre du tuyau. (Un pipeline ayant un diamtre de
12 pouces peut transporter quatre fois autant de gaz quun pipeline de
6 pouces; cependant, le cot du droit de passage et de linstallation est
pratiquement identique.);
Les pipelines exigent beaucoup de capitaux. Le seul cot dexploitation
important qui est fonction de lutilisation est le cot du carburant;
Les pipelines de gaz naturel sont hautement spcialiss. Ils ne peuvent
transporter que du gaz naturel. (Ils peuvent tre convertis pour transporter
dautres produits comme le ptrole ou leau, mais les conversions sont
coteuses et permanentes.);
Les pipelines sont unidirectionnels, cest--dire que le gaz ne peut
scouler que dans une seule direction. (Quelques segments de tuyaux
relativement courts sont conus pour fonctionner de manire
bidirectionnelle, en gnral sur une base saisonnire.)

Pipelines de gaz brut

En gnral, les pipelines de gaz brut de lAlberta ont un petit diamtre (par exemple, de
deux quatre pouces) et sont relativement courts (50 kilomtres ou moins). Leur but est
de transporter du gaz brut provenant de plusieurs puits jusqu lusine de traitement de
gaz naturel. Les pipelines de gaz brut (qui sont parfois dsigns comme des rseaux
collecteurs) sont souvent la proprit dun ou de plusieurs producteurs de gaz. Mme sils
sont souvent sous juridiction provinciale, les droits et laccs ne sont pas activement
rglements.

44
Les non propritaires qui veulent relier leur puits de gaz un rseau collecteur doivent
tout dabord ngocier les conditions tarifaires et daccs avec les propritaires. Dans ces
circonstances, la pratique de lindustrie est dtablir des droits tiers pour ces rseaux
collecteurs selon la formule de Jumping Pound , qui est en fait un droit bas sur le
cot.75 Si un expditeur tiers ne peut pas ngocier une entente mutuellement satisfaisante,
il peut en appeler lorganisme de rglementation (lAlberta Energy and Utilities Board
ou E.U.B. ) pour dclarer le pipeline service public et tablir des droits ou il peut faire
une demande auprs du Conseil (Board) pour btir son propre pipeline.

Pour des raisons videntes, les exploitants des conduites de collecte ne veulent pas tre
rglements comme des services publics, ce qui les incite ngocier quitablement
selon la formule de Jumping Pound. (En outre, une compagnie peut exploiter une
conduite de collecte dans une rgion, mais dpendre dun tiers comme exploitant dans
une autre rgion.) Sil y a un surplus de capacit dans une conduite de collecte existante
qui dessert une rgion, les organismes de rglementation ne se prononceront
gnralement pas en faveur dune demande visant crer une nouvelle conduite.

En Colombie-Britannique, la situation est essentiellement la mme, sauf que les conduites


de collecte qui sont la proprit des exploitants relient des puits de gaz des conduites de
collecte de gaz brut plus importantes qui sont la proprit de Westcoast et qui mnent
des usines de traitement de gaz centralises qui sont galement la proprit de Westcoast
(les installations de collecte et de traitement du gaz brut de Westcoast sont rglements
par lOffice national de lnergie). Les rseaux de collecte qui appartiennent des
indpendants en Colombie-Britannique sont rglements de manire passive et
fonctionnent comme en Alberta.

75
La formule de Jumping Pound sert tablir un droit fond sur un montant imput pour les cots
dexploitation, sur lamortissement des cots comptabiliss des installations et un taux dpuisement de
champ, sur un taux de rendement rglement des biens non amortis (base de rfrence) et sur un montant
imput pour limpt.

45
Ces rgimes ont t mis en place depuis le dbut des annes 1960 et ils nont
pratiquement pas t touchs par la drglementation de lindustrie qui a eu lieu vers le
milieu des annes 1980.

Pipelines de transport

Les pipelines de transport sont en gnral des rseaux haute pression grand diamtre qui
ne transportent que du gaz de qualit pipeline. Au Canada, il y a quatre rseaux
importants de transport du gaz, soit Westcoast, Nova/TransCanada/TQM, Alliance
Pipelines et Maritimes & Northeast Pipelines, plus un certain nombre de conduites plus
petites. Tous ces rseaux offrent des services de transport interprovinciaux et/ou
internationaux.

Vous trouverez ci-aprs un bref historique de ces pipelines ainsi quun expos sur la
faon dont lexploitation et la rglementation de ces pipelines a chang la suite de la
drglementation du gaz naturel vers le milieu des annes 1980; nous traitons galement
des enjeux auxquels ces rseaux doivent faire face de nos jours.

Historique

Depuis lachvement du rseau de TransCanada PipeLine en 1960, tous les pipelines


interprovinciaux et internationaux sont sous la juridiction de lOffice national de lnergie
(lON ou lOffice). (Nova est une exception. cause dune entente de commodit entre
M. C.D. Howe et le premier ministre Manning, Nova a toujours t rglement par
lAlberta mme sil sagit dun pipeline interprovincial sur le plan technique.) Au dpart,
lOffice nautorisait et ne rglementait la construction de nouvelles installations de
pipelines quen mettant des certificats dutilit publique. Cette section de la Loi sur
lON (actuellement la Partie III) suivait et suit encore le modle de la Loi sur les
chemins de fer.

46
Westcoast et TCPL fonctionnaient au dpart comme des compagnies de pipelines prives.
TCPL achetait tout le gaz de qualit pipeline quil lui fallait pour remplir son pipeline
auprs des producteurs la sortie des usines de traitement de gaz et selon des contrats
long terme et prix fixe (on parle alors de regroupement (agrgation) de
lapprovisionnement). La compagnie transportait le gaz du point dachat en Alberta
jusqu la frontire Alberta/Saskatchewan dans le pipeline Nova en vertu de contrats de
transport long terme. TCPL transportait ensuite le gaz dans son propre rseau de
pipelines vers divers points de livraison au Canada et vendait ensuite le gaz soit des
compagnies locales de distribution (par exemple, Consumers Gas) soit des pipelines
aux tats-Unis (par exemple, Tennessee Gas), galement en vertu de contrats long
terme. En tant que compagnie de transport prive, TCPL ne transportait pas le gaz pour
dautres et ntait pas oblige de le faire.

Westcoast fonctionnait de la mme faon, sauf que cette compagnie achetait du gaz brut
auprs des producteurs au point dinterconnexion avec ses installations. La compagnie
traitait le gaz brut dans lune de ses grandes usines de traitement centralises, transportait
le gaz dans son pipeline vers divers points de livraison et le vendait soit des compagnies
provinciales de distribution (compagnies locales) soit des pipelines aux tats-Unis (par
exemple, Northwest Pipe). Tout comme TCPL, Westcoast tait une compagnie de
transport prive et ne transportait pas le gaz pour dautres compagnies.

Initialement, ces compagnies de pipelines ntaient pas soumises une rglementation


conomique. Elles vivaient sur la marge entre le prix dachat du gaz pay aux producteurs
et le prix de vente provenant des acheteurs. Toutefois, au dbut des annes 1970, les
compagnies de pipelines ont commenc se sentir ltroit financirement et,
commencer par TCPL, elles ont demand lOffice national de lnergie davoir des
droits rglements. Presque en mme temps, le gouvernement fdral a commenc
rglementer les prix du gaz, lintrieur et pour lexportation, marquant ainsi le dbut

47
dune dcennie de droits et tarifs de pipelines trs strictement rglements76, ce qui se
poursuit de nos jours bien des gards.

Drglementation du gaz naturel

La drglementation du gaz naturel vers la fin de 1985 visait drglementer les prix du
gaz et non pas les droits et tarifs des pipelines. Les producteurs voulaient avoir la
possibilit de vendre leur gaz directement aux acheteurs plutt qu des compagnies de
pipelines comme TCPL ou Westcoast. Les acheteurs voulaient avoir la possibilit
dacheter directement auprs de vendeurs autres que les compagnies de pipelines. la
fois les producteurs et les acheteurs voulaient avoir la possibilit de ngocier leurs
propres prix. Toutefois, avant que cela se produise, la fois les acheteurs et les vendeurs
devaient tre assurs dune valuation non discriminatoire des rseaux de pipelines.

Cest ainsi que commena le processus de dgroupage. Le gaz naturel en tant que produit
tait spar du transport. Avant la drglementation, les pipelines noffraient quun
service entirement regroup, cest--dire que le gaz ne pouvait tre achet que sur une
base de livraison. la suite de la drglementation, les compagnies de pipelines sont
devenues de simples transporteurs publics ou accs ouvert. Elles nachetaient plus ni ne
vendaient plus de gaz. (Les compagnies de pipelines ont cr des filiales de
commercialisation du gaz pour grer leurs activits dachat et de vente du gaz. Ces filiales
sont guides par les codes de conduite et de cloisonnement approuvs par lOffice.)
Les acheteurs et les vendeurs pouvaient maintenant conclure un contrat pour la capacit
avec TCPL ou Westcoast. Les droits taient bass sur les cots et les conditions du
service taient non discriminatoires. Les compagnies de pipelines devaient transporter le
gaz pour dautres selon les mmes barmes et conditions que si elles transportaient le gaz
pour leurs propres filiales de commercialisation.

Les caractristiques du service de pipeline dgroup sont les suivantes :

76
Les tarifs dans lindustrie gazire constituent les modalits et conditions dtailles du service. Les tarifs

48
Il y a deux types gnraux de services, soit le service ferme et le service
interruptible;
Le service ferme est un service contractuel dune dure minimale dun an
ou encore de dix ans si de nouvelles installations doivent tre construites.
Il y a des frais mensuels de demande ou de rservation qui sont fonction
de la capacit quil faut rserver plus une taxe sur produit qui est fonction
de la quantit de gaz qui doit tre dplace en un mois. Les ratios de
carburant sont approuvs par lOffice, mais lexpditeur fournit en
gnral le carburant. Les droits du service ferme sont bass sur les cots
selon les mthodologies traditionnelles de cots du service. Les droits et
tous les changements apports ces droits doivent tre approuvs par
lOffice. LON tablit galement le rendement permis sur une base de
rfrence (base tarifaire);
Le service interruptible est donn contrat sur une base mensuelle et il
sagit dun type de service avec une clause du meilleur effort.
Lexpditeur nest factur que pour ce quil utilise et le droit est en
gnral fonction de droits fermes avec possibilit de soumission dans une
plage dfinie;
Les modalits et conditions dtailles du tarif doivent galement tre
approuves par lOffice et elles ne doivent pas varier;
Les droits et tarifs gouvernant ces services sont les mmes quelle que soit
la nature de lexpditeur, cest--dire que les gros expditeurs et les petits
expditeurs payent tous le mme droit unitaire;
Les files dattente pour une nouvelle capacit sont tenues jour sur la
base du premier arriv premier servi;
Le cot des nouvelles installations qui permettent de desservir de
nouveaux clients ou le cot moyen sont en gnral intgrs la base
tarifaire et ces cots sont rcuprs auprs de tous les expditeurs et non
pas tout simplement auprs des nouveaux expditeurs. (La principale

doivent tre approuvs par lOffice.

49
forme dinterfinancement dans les pipelines de transport est celle des
anciens expditeurs qui subventionnent de nouveaux expditeurs.)

Depuis le dbut des annes 1990, les expditeurs ont eu lautorisation dchanger leurs
droits de capacit pour les pipelines de transport. Tout expditeur qui dtient un droit de
capacit ferme ou interruptible sur un pipeline comme Nova, TCPL ou Westcoast peut
vendre (cder) la totalit ou une partie de sa capacit pour nimporte quelle priode de
temps dautres expditeurs des prix de compensation (le cessionnaire doit respecter
toutes les modalits du tarif). En partie, cause des modalits et conditions uniformes du
service, le march des capacits est trs liquide et, selon les conditions du march, les
transactions en matire de capacit se font escompte ou prime par rapport au droit
rglement.77 Les compagnies de pipelines, toutefois, ne peuvent vendre de la capacit
quau droit rglement.

Lorsque les expditeurs passent un contrat de service sur un pipeline, il sagit en gnral
dun volume uniforme (10 millions de pieds cubes) par jour pendant la dure du contrat
(par exemple, une anne). Le gaz doit tre livr un point de rception spcifi dans le
pipeline et un dbit uniforme pendant toute la priode de 24 heures. Le gaz doit
respecter les spcifications de qualit pipeline et avoir une pression minimale spcifie.
Lexpditeur doit galement prendre livraison dune quantit semblable de gaz (moins le
carburant) un point de livraison spcifi et un taux uniforme. Les expditeurs ne
peuvent pas tre en rupture dquilibre. Les livraisons quotidiennes dans le pipeline
doivent tre gales aux quantits retires du pipeline pendant la mme journe ou alors
des amendes sappliquent. Il y a trs peu ou pas de souplesse du tout dans les modalits
du service offert par le pipeline.

Jusquau dbut des annes 1990, tous les enjeux relis aux droits et aux tarifs taient
rgls la suite daudience longues et coteuses tenues par lOffice (une fois par anne).

77
Le jour o le prix du march du gaz en Alberta est de 5,00 $/GJ et le prix du march Toronto est de
7,00 $/GJ, le prix du march de la capacit de TCPL de lAlberta Toronto sera de 2,00 $/GJ, mme si le
droit rglement est de 1,00 $/GJ.

50
Plus rcemment, lindustrie a expriment avec des rgimes dincitatifs et avec des
groupes de travail sur les pipelines afin de rduire le temps consacr aux audiences. Les
rgimes dincitatifs visaient crer des stimulants pour les compagnies de pipelines afin
quelles gnrent des efficiences surtout du ct de lexploitation et quelles partagent les
bnfices avec les expditeurs. Les rsultats jusqu prsent ont t mixtes.

Les groupes de travail sur les pipelines ont eu beaucoup plus de succs. Il sagit de
comits constitus des compagnies de pipelines (par exemple, TCPL) et de leurs
expditeurs. Ces comits essaient de rsoudre les questions de droits et de tarifs en dehors
de la salle daudience. Lorsquils russissent faire appuyer fortement un changement ou
une nouvelle initiative, ce changement est en gnral approuv par lOffice. Si une
solution ne peut pas tre ngocie, la question en jeu est alors rsolue au cours dune
audience de lOffice.

Lorsque le gaz doit tre transport par plusieurs pipelines de raccordement avant
datteindre sa destination finale (le gaz canadien est expdi dans toute lAmrique du
Nord), il faut avoir une entente de transport pour chaque pipeline de raccordement. Au
cours de la dernire dcennie, les compagnies canadiennes et amricaines de pipelines ont
travaill normaliser leurs procdures dexploitation en vue de faciliter le transport du
gaz par plusieurs pipelines. La premire tape consistait normaliser le gaz de qualit
pipeline. Aujourdhui, tout le gaz suit ces normes, ce qui permet de le faire circuler dans
tout le rseau de pipelines dAmrique du Nord. Dautres procdures qui ont t
normalises (ou sont en voie de ltre) sont des procdures de nomination, de dates
limites pour les changements de nomination, de rpartition du gaz, dinformatisation, etc.
Mme si le systme nest pas encore tout fait parfait, le gaz circule rapidement dun
pipeline lautre.

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Enjeux actuels pour les compagnies de pipelines

Le monde protg des pipelines de gaz a t perturb par larrive de la concurrence dans
les dernires annes. mesure que les droits de Nova augmentaient cause de
lintgration du cot des nouvelles installations dans le cot des installations existantes,
les expditeurs qui se trouvaient dans des rgions proximit des pipelines dexploration
ont demand construire leurs propres pipelines. De nouveaux pipelines concurrents
risquent de nuire la capacit de Nova et de crer lextrme une spirale de la mort .

Pour combattre cette menace, Nova a abandonn son tarif de port de longue date
(cest--dire un droit uniforme quel que soit la distance laquelle le gaz est transport
dans le rseau) et a cherch faire approuver des droits bass sur la distance, ce qui a t
fait par lorganisme de rglementation lautomne de 1999. Elle a galement cherch et
reu lapprobation pour des tarifs de fidlit ou de contournement en vertu desquels elle
pouvait ngocier des tarifs avec des expditeurs qualifis qui envisagent le
contournement. Toutefois, Nova nest autorise rpercuter quune partie du cot du tarif
de contournement sur ses expditeurs. Les actionnaires doivent supporter le reste du cot.

Une concurrence plus menaante pour le rseau Nova/TCPL est celle de la construction
rcente de lAlliance Pipeline, pipeline de grande capacit qui va du nord-est de la
Colombie-Britannique jusquen Alberta et au sud vers Chicago. Un nouveau pipeline
dsign Vector Pipeline est construit de lest de Chicago jusquau sud-ouest de lOntario.
Ces deux pipelines seront en service avant la fin de lan 2000 et entreront directement en
concurrence pour le mme march que celui que Nova/TCPL a desservi largement
comme un monopole depuis 1960. Cest aussi la premire fois quil y a un important
surplus de capacit de pipelines pour transporter le gaz de lAlberta vers lest, aux
tats-Unis et dans les marchs canadiens centraux.

En rponse lAlliance, TCPL a propos son groupe de travail des changements qui lui
permettraient de ngocier des ristournes individuelles avec des expditeurs individuels

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afin dempcher dautres expditeurs de passer de TCPL lAlliance Pipeline. Le cot de
cette ristourne serait support par dautres expditeurs. Jusqu prsent, les expditeurs
nont pas accept la proposition et les ngociations se poursuivent.

Pour linstant, il ny a aucun protocole qui permettrait un expditeur de transporter le


gaz tout dabord dans un pipeline Nova et ensuite dans un pipeline Alliance ou dans un
pipeline Alliance et de le transborder ensuite dans le rseau TCPL nimporte lequel des
points dinterconnexion. ce dbut des oprations dAlliance, il est peu probable quil y
ait eu des demandes pour un tel service.

Rseaux de distribution

Les pipelines ou rseaux de distribution reprsentent le secteur de lindustrie du gaz


naturel que la plupart des gens reconnaissent ou avec lequel ils sont en contact. Les
compagnies locales de distribution reoivent du gaz dun ou de plusieurs pipelines de
transport haute pression, rduisent la pression et livrent le gaz aux clients finals, ce qui
comprend les clients rsidentiels, commerciaux et industriels. Les compagnies locales de
distribution bnficient de contrats de franchise long terme avec les municipalits qui
leur octroient le monopole dans les communauts desservies.

Avant la drglementation de 1985, les compagnies locales de distribution noffraient


leurs clients que des services entirement regroups des prix de vente au dtail.
Lensemble des services comprenait ce qui suit :
Le gaz en tant que produit. Les compagnies locales de distribution
achetaient tout le gaz dont leurs clients avaient besoin auprs de
compagnies de transport aux endroits o le rseau de distribution tait
raccord avec le pipeline (appels points de livraison);
Le transport du gaz. Il sagit de la circulation du gaz partir du pipeline de
transport (point de livraison) jusquau domicile ou lusine du client;

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Lemmagasinage du gaz. Les compagnies locales de distribution essaient
dacheter leurs besoins annuels en gaz un taux quotidien uniforme auprs
de la compagnie de transport (cest--dire, facteurs de charge leve), ce
qui minimise le cot unitaire du gaz achet. Toutefois, les utilisateurs
finals ou les clients utilisent en gnral le gaz sur une base saisonnire. De
nombreuses compagnies locales de distribution entretiennent de grandes
installations demmagasinage dans lesquelles elles injectent le gaz pendant
les mois dt et elles le retirent en hiver pour rpondre aux demandes des
jours de pointe;
Lquilibrage de la charge. La diversit des besoins quotidiens de ces
clients permet aux compagnies locales de distribution dquilibrer la
charge. Par exemple, si une usine rduit ses oprations aujourdhui alors
quune autre ajoute un quart, la compagnie locale de distribution peut
quilibrer ces variations de charge lune par rapport lautre. Plus la
clientle dune compagnie locale de distribution est grande et varie, plus
cet quilibrage sera efficace;
Les services de compteurs et de facturation. En gnral, la compagnie
locale de distribution possde et exploite les compteurs installs chacun
des points de vente des clients.

La drglementation du gaz naturel a lanc un long processus de dgroupage de ces


services et, cause de la complexit de ces systmes, le processus se poursuit de nos
jours.

Historiquement, la distribution du gaz (y compris tous les services indiqus ci-dessus) a


t fortement rglemente par les gouvernements provinciaux sur la base du cot du
service (par exemple, la Commission de lnergie de lOntario, la British Colombia
Utilities Commission et la Rgie de lnergie du Qubec). la fois les modalits de
service et les droits sont strictement rglements. De nouveau, le but de la
drglementation du gaz naturel ntait pas de drglementer les services publics de

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distribution du gaz. Toutefois, pour permettre lutilisateur final, y compris aux clients
rsidentiels, de bien magasiner leur approvisionnement en gaz naturel, il fallait apporter
des changements importants lexploitation des rseaux de distribution du gaz.

Contrairement aux pipelines de transport, les compagnies locales de distribution offrent


un ensemble de services ou des tarifs bass sur la nature du client. En termes gnriques,
ces tarifs comprennent les tarifs rsidentiels, les tarifs commerciaux et les tarifs
industriels et le principal facteur qui distingue ces tarifs est celui du volume. En termes
simples, les cots allous chaque classe de client sont bass sur le client moyen .
(Les compagnies locales de distribution ont toujours eu la possibilit de ngocier les tarifs
industriels dans une plage spcifie (fourchette des taux). Toutefois, le cot de la
ristourne offerte un client doit tre recouvr auprs dautres industriels dans la mme
classe tarifaire.) Il nest donc pas surprenant que la question de linterfinancement entre
les classes tarifaires et dans les classes tarifaires constitue un enjeu toujours prsent dans
la rglementation des compagnies locales de distribution.

Initialement, le dgroupage des compagnies locales de distribution na retir que le gaz


(comme produit) de lensemble des services offerts par ces compagnies. Toutefois, les
clients ayant un facteur de charge lev se sont plaints car ils navaient pas besoin de tous
les services offerts. Tout ce dont ils avaient besoin, ctait seulement du transport et
peut-tre dune petite quantit demmagasinage. En mme temps, de nouveaux acteurs -
les commercialisateurs (ou distributeurs) - pntraient le march. De nombreux
distributeurs voulaient faire leur propre lecture de compteur et leur propre facturation
pour leurs clients; ils voulaient faire leur propre quilibrage de charge et ils voulaient
grer leur propre capacit demmagasinage.

Cest ainsi que commena le long processus de dgroupage qui sest poursuivi pendant
plus dune dcennie. Les principales questions portaient sur lidentification des services
qui peuvent tre offerts de manire concurrentielle (par exemple, les services de lecture
de compteur, de facturation et peut-tre demmagasinage), le traitement des actifs

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dlaisss qui sont la proprit du service public (par exemple, les systmes de
facturation), lvaluation des actifs lorsque ces actifs sont transfrs dun service public
rglement une filiale ou une socit affilie (par exemple, actifs demmagasinage)
ainsi que les codes de conduite dans le cas o le service public a entrepris des activits
concurrentielles comme celles de la commercialisation (distribution) du gaz.

Tout au long de ce processus, les organismes de rglementation avaient comme


principaux objectifs de sassurer que les services de distribution de base ntaient pas
compromis, particulirement pour les clients rsidentiels, que les cots taient rpartis
quitablement et que, lorsque des activits spcifiques comme lemmagasinage taient
drglementes, cela donne lieu un march raisonnablement concurrentiel et non pas
un monopole drglement.

Sommaire

La rglementation passive des rseaux de collecte du gaz brut na pas chang de faon
importante pendant plus de quarante ans et il ny a pas non plus de demande de
changement pour linstant.

La drglementation du gaz naturel en tant que produit au milieu des annes 1980 a eu
pour rsultat que les compagnies des rseaux de transport du gaz sont devenues des
transporteurs publics ou contrat, mais quelles continuent tre troitement
rglementes sur une base de cot de service. De nos jours toutefois, les principaux
rseaux de transport doivent faire face une vritable concurrence (par exemple,
Nova/TCPL contre Alliance/Vector), mais ils nont pas la souplesse voulue pour fixer les
prix et tablir une concurrence efficace. Cest lenjeu le plus important auquel doivent
faire face aujourdhui les compagnies de pipelines, les organismes de rglementation et
les expditeurs (et peut-tre quils devraient regarder du ct des compagnies ferroviaires
pour des solutions).

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La drglementation du gaz a galement donn lieu des changements importants dans la
distribution du gaz. Dans ce secteur, des activits non monopolistiques en dcoulent et un
menu de services est cr qui permettra lutilisateur final dacheter la quantit exacte de
chaque service requis.

La drglementation du gaz naturel a-t-elle amlior lefficience de lindustrie du gaz


naturel? En ce qui concerne le gaz naturel en tant que produit, la rponse est affirmative
sans la moindre quivoque. Limpact de la drglementation du gaz sur lefficience du
transport par pipeline est moins clair.

Depuis la drglementation du gaz en 1985, des marchs du gaz naturel hautement


concurrentiels, liquides, transparents et donc efficients ont merg des endroits cls du
pays. En outre, plusieurs produits financiers et contrats terme sont offerts sur le march
afin de permettre la fois aux acheteurs et aux vendeurs de grer les risques de prix
inhrents aux bourses des marchandises. Depuis 1986, les consommateurs ont bnfici
de prix de gaz concurrentiels qui ont t bien en de du niveau des prix rglements.
Cest seulement au cours des douze derniers mois que les prix du march du gaz naturel
ont dpass le niveau des prix rglements qui taient en place jusquen 1986. Les
efficiences des marchs gaziers daujourdhui dpassent de loin les attentes des dcideurs
du milieu des annes 1980. La drglementation du gaz naturel est considre comme
lune des politiques conomiques les plus russies des annes 1980.

Limpact de la drglementation du gaz sur lefficience des pipelines de gaz na pas t


aussi important. Il est certain que la drglementation a oblig les compagnies de
pipelines changer leur faon de fonctionner en ouvrant leurs systmes des tiers sur une
base non discriminatoire, mais cela na pas donn lieu des droits ou des cots rduits.
Alors que les compagnies de pipelines fonctionnaient des taux trs levs dutilisation
(en gnral avec un facteur de charge de 100 %), ces taux levs dutilisation taient
symptomatiques dune pnurie de capacit (caractristique classique dun monopole).

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Pour tre quitable envers les compagnies de pipelines, celles-ci ont pris un certain
nombre de mesures, depuis la drglementation des annes 1980, pour rpondre aux
besoins de leurs expditeurs. Toutefois, la plupart de ces changements et des nouveaux
services visaient rendre les marchs gaziers plus efficients et plus liquides (par exemple,
transferts des inventaires, dviations, procdures de nomination et affectations
rationalises). Ces changements nont pas rendu les pipelines eux-mmes plus efficients
ou moins coteux.

la suite de la frustration ressentie par les expditeurs cause de ce quils percevaient


comme des cots levs et une rglementation faible, lindustrie a expriment avec des
rgimes de rglementation incitatifs au cours des cinq dernires annes. Ces rgimes ont
t conus pour encourager les compagnies de pipelines conomiser les cots en leur
permettant de partager les conomies. Jusqu prsent, les rsultats ont t limits. Ces
rgimes nont pas donn lieu de nouvelles efficiences importantes.

En rponse la capacit insuffisante des nouveaux pipelines qui doivent transporter la


production croissante de gaz de lAlberta, un groupe de producteurs de gaz a lanc son
propre projet de pipelines vers le milieu des annes 1990. Ce projet est devenu Alliance
Pipeline, qui sera en service la fin de lan 2000. Pour la premire fois, la capacit des
pipelines de lAlberta dpassera la capacit de production du gaz de lAlberta.

Alliance Pipeline entrera directement en concurrence avec TransCanada pour ce qui est
des expditeurs. Lindustrie espre que cette concurrence mnera un service de
pipelines plus efficient et moins coteux.

Le 8 novembre 2000

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