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PATRICK CAUDAL, HEATHER BURNETT ET MICHELLE TROBERG

Les facteurs de choix de lauxiliaire en ancien


franais : tude quantitative

Introduction

Le prsent article entend rpondre la question suivante : quels facteurs


(morpho-syntaxiques et smantiques) dterminent le choix de lauxiliaire
en ancien franais ? Elle prsente en effet la redoutable caractristique de
se trouver la croise de multiples sous-disciplines de la linguistique (en
particulier la morphologie, syntaxe et smantique des temps verbaux,
mais aussi ltude du lexique de lancien franais), et fait donc appel des
points de vue, expertises et mthodes danalyse complmentaires, qui
seront ici dploys.
Pour parvenir rpondre la question pose supra, nous allons
procder une tude de corpus dtaille, en nous concentrant dabord
sur un fragment de diachronie couvrant les 12me (en nous basant sur la
Chanson de Roland) et 13me sicles (en nous basant sur le Perceval ou le Conte
du Graal de Chrtien de Troyes). Nous y tudierons la distribution dune
multitude de paramtres identifis comme des facteurs potentiels dter-
minant la variation de la slection des auxiliaires dans les langues ro-
manes cf. par ex. (Sorace 1993; Legendre & Sorace 2003; Legendre
2007) dans deux sries dtudes-pilotes distinctes. En mettant dabord
en lumire par nos premires tudes-pilotes les diverses limitations et
difficults inhrentes aux paramtres de variation dj identifis dans la
littrature, nous montrerons par notre second srie dtudes comment il
possible dy remdier en recourant en sus des paramtres aspectuels
beaucoup plus fins que la simple tlicit.
2 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

En franais contemporain, il est clair que la slection de lauxiliaire tre


vs. avoir par les verbes non-rflchis et non-passifs ne rpond plus des
paramtres productifs. Si des efforts multiples ont t dploys pour
trouver une cohrence smantique et/ou syntaxique aux 30 40 verbes
acceptant tre la voix active, cf. par ex. (Legendre 2007), seule la dia-
thse est un critre en revanche tout fait productif : les rflchis et les
passifs slectionnent tre, et hormis les verbes voqus supra, le reste des
verbes prennent avoir.
Si lon en croit limportante littrature thorique (voir par ex.
lhypothse de la slection de lauxiliaire (HSA) dans (Sorace 1993; Sorace
2000; Legendre 2007; Aranovich 2007; Kailuweit & Rosemeyer 2014)), la
question de la slection des auxiliaires est dune grande complexit pour
les varits des langues romanes dans lesquelles o elle est au moins
relativement productive. Sagissant de lancien franais, trois facteurs
linguistiques ont t particulirement mis en avant (voir par ex. (Buridant
2000)) : 1) lassociation de la transitivit et de la rflexivit ; 2) lagentivit
du sujet ; 3) la tlicit. Les gnralisations identifies sont les suivantes :
les rflchis prennent tre, et les transitifs favorisent avoir ; les verbes
sujet agentif tendent tre associs avec avoir ; et les verbes avec
lauxiliaire estre sont tous tliques, contrairement ceux avec avoir.
Nous essaierons spcifiquement de montrer ici que le systme
dauxiliaire en ancien franais mobilise des facteurs aspectuels plus com-
plexes que la simple tlicit. Pour ce faire nous analyserons un corpus
compos de textes des 12me et 13me sicles, en y tudiant toutes les
formes flchies rencontres (avec estre comme avoir, transitives comme
intransitives).
Le plan que nous suivrons est sensiblement le suivant : en 1
nous discuterons plus avant des hypothses dj proposes dans la litt-
rature pour expliquer la slection des auxiliaires estre et avoir en ancien
franais ; en 2 nous exposerons une premire tude pilote sur corpus,
mene sur la base des paramtres identifis dans les travaux antrieurs, et
rvlerons au passage certaines de leurs limites. En 3, nous prsente-
rons une seconde tude pilote, de nature exploratoire, destine rem-
dier aux difficults tablies plus tt : elle dmontrera que des paramtres
aspectuels plus fins que la simple tlicit jouent un rle essentiel dans
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

lexplication de la distribution des auxiliaires estre et avoir en ancien fran-


ais. Nous conclurons enfin en 4.

1. Lalternance de lauxiliaire en ancien franais : ltat de lart

1.1 Le rle de la tlicit

La tlicit est gnralement prsente (Buridant 2000; Dufresne & Du-


puis 2010; Dupuis & Dufresne 2012) comme le plus dterminant de ces
facteurs dans la slection de lauxiliaire en ancien franais par les verbes
non-rflchis et non-passifs.1 Les cas dalternance entre les deux auxi-
liaires pour un mme verbe sont naturellement ceux qui ont attir la plus
grande attention. Avec les verbes de mouvement (qui bien souvent ac-
ceptent les deux auxiliaires dans lancienne langue), par exemple, si la
distance parcourue est indfinie, et que le mouvement na pas de but
pralable, une lecture apparemment atlique prvaut et lauxiliaire se
ralise en avoir, cf. (1a, 2a, 3a, 4a, 5a, 6a) ; au contraire un complment
oblique de direction fera prvaloir une lecture tlique, cf. (1b, 2b, 3b, 4b,
5b, 6b) et lauxiliaire se ralise en tre par consquent.

(1) a. Tant ont al quil vinrent a la chit de Navers (atlique)2


Ils ont tant chemin quils atteignent la cit de Nevers (Aiol, 8176)

b. E Bertram est al governail al. (tlique)


Et Bertrand sest prcipit au gouvernail. (ChGuill: 121)

(2) a. Tant a coru et porchaci (atlique)


Il a tant couru et agi (Renart 7: 10)

1 Voir aussi (Nordahl 1977) pour lalternance estre/avoir avec aler.


2 Nous arguerons en 3 que les subordonnes mesure scalaire en tant V1 (que V2)
sont indtermines pour la tlicit ; mais seule importe ici la possibilit que les ver-
bes en gras dans (1a)-(4a) ne soient pas tliques ; (5a) et (6a) sont par ailleurs clai-
rement atliques.
4 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

b. Mais tot li chevalier ensamble i sont coru por lui rescorre. (tlique)
Mais vite les chevaliers sy sont prcipits pour le secourir. (Vengean-
ce Raguidel, 33)

(3) a. Et quant il avoit tant vol que toz li monz le tenoit a merveille (atlique)
Et une fois quil avait tant vol et que tout le monde le tenait merveille
(Queste del Saint Graal, 131)

b. a la terre est vols. (tlique)


Il est descendu la terre. (Roman dAlexandre, br.3, 92)

(4) a. Tant a venu De la gent quele a retenu (atlique)


Il est tellement venu de gens quelle a pris son service (Rutebeuf, Grieches
dt, 28 ; in Buridant 2000)

b. Et dedenz ces.VIII. jorz furent venu tuit li vaissel et li baron (tlique)


Et en ces huit jours, tous les navires et les barons sont venus(Villehardouin1,
p.128; BFM)

(5) a. Tel a bien toute nuyt dormy (atlique)


Il a tellement bien dormi toute la nuit (Alecis, Faintes monde P.P., 88; DMF)

b. Franchoiz sont endormi (tlique)


Les Franais sont endormi (Rou, II, 988 ; in Buridant 2000)

(6) a. Ni orent mi gramment sis (atlique)


Ils ny taient pas longtemps assis (Perceval, ms. Montp. III, 368, Potvio. ;
Godefroy)

b. Sor .i. banc sont assis maintenant ls a ls (tlique)


Sur un banc ils se sont assis immdiatement lun ct de lautre (Aiol,
9879 ; in Buridant 2000)

Plutt que demployer lopposition tlique/atlique, (Buridant 2000: 372)


utilise les termes de perfectif / imperfectif. Bien que ces termes emprunts
une terminologie dorigine slavisante (probablement au travers de (Mar-
tin 1971)) soient potentiellement distincts de lopposition t-
lique/atlique, le fait que Buridant associe le perfectif la notion de fina-
lit dmontre selon nous quil sagit en fait dun quivalent terminologi-
que de lopposition tlique/atlique. Nous attribuons donc aussi Buri-
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

dant (2000) lhypothse dun lien entre tlicit et auxiliation. On remar-


quera galement que ltude sur corpus mene dans (Dupuis et Dufresne
2010, 2011) ne semble rellement porter que sur les verbes inaccusatifs ;
une association presque catgorique de lauxiliaire estre avec la tlicit y
est mise en avant.3 Une telle hypothse, si elle est confirme, rapproche-
rait lancien franais, par exemple, de litalien moderne ; voir (Sorace
1993; Legendre 2007). Ce sera lune des questions cls pour le prsent
travail.

1.2 Lagentivit du sujet

Lagentivit du sujet est un paramtre assez systmatique (mais pas cat-


gorique) dans les alternances estre/avoir ; ceci est particulirement clair
avec les constructions impersonelles, par ex. avec aler. Comme le note
Buridant (2000 : 372) estre est constant dans les constructions imper-
sonnelles avec aler , cf. (7).

(7) Je te dirai, fet li anemis, coment il est al de li.


Je vais te dire, reprend le Diable, ce qui lui est arriv (Queste, 120, 10 ; in Buri-
dant 2000)

Pour le verbe aller, Buridant observe galement qu avec un sujet inani-


m, estre est quasiment constant , (8).

(8) La chose est tant alee que


La chose est alle si loin/est arrive un point tel que (MortArtu, 110, 23 ;
in Buridant 2000)

3 Cependant il nest pas trs clair pour nous ce que (Dupuis & Dufresne 2012) en-
tendent exactement par tlicit ; elles renvoient une dfinition syntaxique propo-
se dans (Borer 2005), mais il nest pas trivial de dterminer en quoi cette concepti-
on de la tlicit est de plain-pied ou non avec celle, plus traditionnelle et smanti-
que, propose ici. Nous ignorerons cette difficult, et lirons (Dupuis & Dufresne
2012) dans le sens le plus large possible, en leur attribuant donc le crdit dune hy-
pothse smantique aspectuelle traditionnelle.
6 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

Buridant observe enfin que lorsque le sujet est anim (et en fait, souvent
agentif), cest alors la tlicit qui semble primer.

1.3 Une remarque sur les verbes pronominaux

A propos des pronominaux, Buridant (2000 : 374) remarque : Les


verbes pronominaux se construisent avec estre, marquant laccompli du
procs . Mme lellipse du pronom rflchi ne semble pas entraner de
variation, (9).

(9) Puis sommes toute jour as Saisnes combatu


Puis nous nous sommes battus toute la journe contre les Saxons (Saisnes,
A, 2800 ; in Buridant 2000)

Loin de nous satisfaire de cette brve discussion mene sur des exemples
choisis, nous allons maintenant affronter ces hypothses une tude
quantitative sur corpus.

2. Premire tude pilote : les paramtres connus de la


distribution des auxiliaires dans le Roland et le Perceval

Lobjectif de la premire tude sur corpus dcrite dans cette section est
de valider (ou invalider) les paramtres identifis en 1 et 2 pour la s-
lection de lauxiliaire en ancien franais. Pour (Dupuis and Dufresne
2010, 2012), dont le travail quantitatif porte sur les verbes inaccusatifs, il
sagira surtout dlargir la base empirique de ltude, en ne nous limitant
pas ces verbes, mais en prenant en compte lensemble des formes auxi-
lies attestes dans notre corpus, tant transitives quintransitives.
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

2.1 Mthode suivie

A partir de textes tirs dans la Base du Franais Mdival (BFM,


http://txm.bfm-corpus.org/), nous avons extrait et trait environ 1500
formes de participes passs (600 pour le Roland, et 800 pour le Perceval),
pris squentiellement dans chaque texte depuis son dbut (i.e., non tires
au sort). Nous en avons exclu les formes adjectivales et autres emplois
constructionnels (par ex. des tours simplement rsultatifs) ne relevant
pas de formes temporelles flchies. Nous avons ainsi obtenu un corpus
de formes flchies auxilies comportant trs majoritairement des passs
composs, mais aussi des futurs, subjonctifs, passs antrieurs, et des
plus-que-parfaits savoir environ 400 formes flchies pour le Roland et
650 pour le Perceval.
Nous avons ensuite annot ces formes en reprenant les paramtres
gouvernant la distribution des auxiliaires selon (Buridant 2000) et (Du-
puis et Dufresne 2010, 2012) cest--dire lagentivit, la transitivit, la
rflexivit et la tlicit. La rflexivit a t code sur la base du marquage
morpho-syntaxique, voir (10)-(11) :

(10) Entret en sa veie, si s'est achiminez. OUI


Il se met en route et poursuit son chemin (Roland, v.365)

(11) El cheval est l'espee areste NON


Lpe est arrte dans le corps du cheval (Roland, v.1332)

Chaque fois que ctait possible, des indices syntaxiques visibles ont t
exploits pour dterminer la tlicit. Ceux-ci incluent les indices clas-
siques du calcul de la structure vnementielle4 associable un verbe quan-
tification/dtermination nominale des valents influant sur la tlicit (par
ex. les SN objets directs affects par le changement dtat exprim par un
verbe, sils sont marqus par un dterminant indfini pluriel, pointent
vers une lecture atlique, et tlique sils sont dfinis ; ce sont les fameux

4 La structure vnementielle correspond au type aspectuel du procs dcrit par le verbe dans
un contexte explicite. En franais, elle correspond au premier des deux grands types
dinformation aspectuelle au sens de (Smith 1991) lautre tant exprim par les marques de
temps.
8 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

thmes incrmentaux de Dowty 1991), la prsence dadverbiaux ou


de structures circonstancielles imposant une lecture pluractionnelle /
itrative / habituelle, ou dadverbiaux de mesure temporelle, par ex. set
jors, long temps... Ces indices ont t croiss avec lAktionsart de base attri-
buable une interprtation donne dun verbe pour dterminer la struc-
ture vnementielle construite en contexte. Voir par ex. Smith (1991) et
Rothstein (2004) pour une discussion des fondamentaux du calcul aspec-
tuel compositionnel.
LAktionsart de base du verbe a t dtermine partir des en-
tres lexicales de grandes ressources lexicales en ligne (notamment
lAnglo-Norman Dictionary, http://www.anglo-norman.net/cgi-bin/form-
s1, le Dictionnaire lectronique de Chrtien de Troyes,
http://www.atilf.fr/dect/, et le Dictionnaire du Moyen Franais de lATILF,
http://www.atilf.fr/dmf/), puis par la recherche dautres exemples illus-
trant des emplois verbaux comparables et permettant de juger du type
dvnement dcrit par un nonc.
Il est noter que toutes les Aktionsart lexicales ne prsentent pas le
mme degr de ncessit dans la dtermination de la structure vne-
mentielle dun nonc : par ex., un emploi verbal lexicalement classable
comme un achvement au sens vendlrien (Vendler 1967) (par ex. tuer ou
mourir), sil est combin des arguments singuliers, et en labsence dun
contexte itratif ou habituel, ne peut donner naissance qu une lecture
tlique. A linverse, ce mme type de verbe, combin avec un marqueur
ditration, produit une structure vnementielle atlique, voir par ex.
avez cunquis en (12) :

(12) Si lungement tuz tens m'avez servit, / A oes Carlon si granz pas cunquis.
(Roland, v. 1859-1860)
Si longtemps vous mavez servi, de si grands pays avez conquis pour Charle-
magne

A chaque fois quil a t impossible de procder au calcul composition-


nel de la tlicit sans ambigut, lexemple a t cod comme indtermin
par rapport lopposition tlique/atlique
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

2.2 Premiers rsultats dans le Roland

Au total, 257 occurrences de formes flchies avec lauxiliaire avoir et 138


de formes flchies avec estre ont t tudies dans le Roland. Il est apparu,
sans surprise, que lutilisation de estre avec les verbes pronominaux est
catgorique : tous les emplois relevs impliquent le verbe estre, et aucun le
verbe avoir cf. le tableau suivant (plus gnral car portant sur la dia-
thse) :

Tableau 1: La diathse comme dterminant du choix de lauxiliaire dans le Roland


Diathse Estre Avoir
Actif 66 256
Passif 56 0
Rflchi 16 0
Impersonnel 0 1
Total 138 257
Total des formes auxilies 395

Tous les noncs actifs relevs pour estre se sont bien sr avrs intransi-
tifs, contre une petite part des noncs avec lauxiliaire avoir, cf. tableau 2.
Le test de Fisher exact indique p=7,370909678366E-51, ce qui signale un
paramtre trs significatif de la slection de lauxiliaire. On remarquera
que ce test a t employ dans nos deux tudes car il offre des rsultats
fiables mme avec des populations peu tendues, comme ici.

Tableau 2 : Valence et auxiliation dans le Roland


Valence Estre actif Avoir actif
Intransitif 66 19
Transitif 0 228
Transitif probable 0 9
Total 66 256
10 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

La distinction agentif/non-agentif sest avre avoir un effet significatif


mais non catgorique pour les noncs actifs du Roland
(p=0,010351512015521, Fisher exact, sans les noncs simples contr-
leurs)5, ce qui valide cet gard les travaux antrieurs. (Signalons que
dans notre tude, les noncs impersonnels non-passifs ont t exclus
des relevs consacrs lagentivit et la transitivit car ils neutralisent
ces paramtres, mais pas de ceux consacrs laspect)

Tableau 3 : Lagentivit comme facteur dans le choix de lauxiliaire dans le Roland


Agentivit du sujet Estre actif Avoir actif
Agentif 47 217
Non agentif 19 37
Autre (contrle) 0 2
Total 66 256

Notre tude a aussi mis en lumire un effet significatif de la tlicit (p=


0,044860513214349) mais pas trs significatif (on aurait attendu
p<0,01), et mme moins significatif que lagentivit et la transitivit, ce
qui est une surprise (et amne relativiser les rsultats de Dupuis & Du-
fresne 2012, tablis sur des emplois uniquement intransitifs davoir).
Certes, aucun vnement clairement tlique na t identifi avec estre ;
mais (1) beaucoup dnoncs indtermins par rapport la tlicit ont t
identifis, et (2) le contraste avec avoir reste motiver (i.e. le paramtre
est neutralis par rapport lalternance estre / avoir, puisquune large ma-
jorit des noncs en avoir sont eux aussi tliques) 6:

Tableau 4 : La tlicit comme facteur dans le choix de lauxiliaire dans le Roland


Tlicit Estre actif + impersonnel Avoir actif + impersonnel

5 Dans les analyses statistiques, nous avons mis de ct la catgorie transitif probable pour la
valence, et autre pour lagentivit. On remarquera que le trs petit nombre de verbes intransi-
tifs trouvs avec avoir ne permettait pas vritablement de procder des analyses quantita-
tives sur eux seuls; toutefois, sur ces 19 verbes, 15 taient clairement agentifs, et 4 clairement
non-agentifs.
6 Nous avons cart les exemples indterminables de l'analyse statistique.
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

Tlique 58 194
Atlique 0 14
Indterminable 9 49
Total 67 257

On notera au passage que dans le Roland, les alternances de lauxiliaire


nont t trouves quavec peu de verbes (notamment mourir, passer et
remaindre), cf. (13).

(13) En la citet nen ad rems paien / Ne seit ocis u devient chresten.


Dans la cit [Charles] n'a laiss de paen qui ne soit mort ou converti (Ro-
land, v.101-102)

2.3 Premiers rsultats dans le Perceval ou le Conte du Graal

Ltude mene sur le Perceval a sensiblement confort les rsultats obte-


nus sur le Roland. On notera tout dabord que les deux auxiliaires y sont
reprsents dans des proportions comparables, et quencore une fois, les
emplois rflchis ne sont attests quavec estre, cf. le tableau 5.

Tableau 5 : Distribution des auxiliaires estre / avoir et diathse dans le Perceval


Diathse Estre Avoir
Actif 97 422
Passif 98 0
Rflchi 28 0
Impersonnel 1 7
Total 224 429
Total des formes auxilies 653

Le rle de la transitivit comme paramtre important de la slection de


lauxiliaire est confirm, cf. le tableau 6 (le test de Fisher exact signale un
effet extrmement significatif, p=1,1102769522948E-73).
12 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

Tableau 6 : Auxiliation et valence dans le Perceval


Valence Estre actif Avoir actif
Intransitif 97 39
Transitif 0 383
Total 97 422

Comme dans le Roland, quelques verbes alternant estre et avoir ont t


identifis (par ex. mourir, remaindre, descendre et aller) cf. (14)-(15). Mais au
total le phnomne parat quantitativement trop marginal pour fonder
une tude de la slection de lauxiliaire.

(14) Sont tant al que (Perceval, v. 6186)

(15) () il i ot une tor nueve de chastiax qui al estoient. (Perceval, v. 3580)

On observe nouveau que globalement, lagentivit du sujet (agentif,


non-agentif, ou simple contrleur) est un paramtre trs significatif de la
slection de lauxiliaire pour les noncs actifs (le test de Fisher exact
donne un rsultat comparable celui obtenu en 2.2,
p=0,010472276477363), cf. le tableau 7 :

Tableau 7 : Agentivit et distribution des auxiliaires dans le Perceval


Agentivit Estre actif + impersonnel Avoir actif + impersonnel
Agentif 64 344
Non agentif 29 78
Autre (contrle) 4 0
Total 97 422

Comme dans le Roland, le rle de la tlicit dans la slection de lauxiliaire


savre presque catgorique, cf. tableau 8. Si le test de Fisher signale cette
fois un effet trs significatif dans le Perceval (p=0,00017571503594911), il
reste quun certain nombre de verbes (et mme un grand nombre de
verbes avec avoir) ne pouvaient tre catgoriss ni comme tliques ni
comme atliques ; voir la ligne indterminable.
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

Tableau 8 : Tlicit et auxiliation dans le Perceval


Tlicit Estre actif + impersonnel Avoir actif + Impersonnel
Tlique 92 298
Atlique 0 35
Indterminable 6 96
Total 98 429

2.4 Critique de la premire tude

Notre premire tude suggre que la tlicit est un paramtre moins


satisfaisant pour expliquer la slection des auxiliaires en ancien franais
que ne le laissent gnralement entendre les travaux antrieurs. En outre,
et malgr une analyse compositionnelle et contextuelle fine de la struc-
ture vnementielle, il a t impossible de dterminer si les vnements
dcrits par certains noncs taient tliques ou atliques : ce sont les
items classs comme indterminables dans nos tableaux 4 et 8. Leur
importance numrique indique quexpliquer la slection de lauxiliaire sur
la base de la tlicit est potentiellement problmatique (ces donnes ont
t laisses de ct dans lanalyse quantitative des tableaux 4 et 8).
Aprs un premier examen des donnes, il est apparu que les
noncs incrimins taient aspectuellement polyfonctionnels, soit quils
soient ambigus pour la tlicit, soit quils reoivent une interprtation en
contexte qui nest proprement parler ni tlique, ni canoniquement at-
lique. (13) supra en est un bon exemple : dun ct, ad rems ne dsigne
clairement pas un vnement atlique statif dans ce contexte ; dun autre,
sa smantique nest pas non plus celle dun vnement tlique, puisquil
nest pas possible de le mesurer avec en. La smantique de ce genre de
verbe est dune grande complexit puisquelle dsigne en ralit la nga-
tion (fruit de lopposition dun agent ou de circonstances adverses) dun
vnement tlique qui tait attendu ou en cours, mme lorsque lnonc
qui les mobilise parat atlique remaindre, lessier et retenir peuvent ainsi
contrecarrer respectivement partir/disparatre, enlever/dtruire, ou sen al-
14 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

ler/sloigner. Lopposition binaire tlique/atlique employe par ex. dans


(Dupuis & Dufresne 2012) est impuissante caractriser de telles don-
nes. Le problme que soulve ce fait empirique est double : (i) peut-on
rviser voire largir la dfinition de la tlicit pour essayer de capter une
partie des donnes telles que (13) ? et, dans le cas o cela serait impos-
sible, (ii) quel concept thorique plus gnral pourrait sy substituer pour
caractriser la structure de ces vnements ?
Considrons (i) la dfinition de la tlicit. Une simple dfinition dis-
tributionnelle par la compatibilit avec un modifieur en en + dure nest
pas opratoire dune faon non triviale, car nombre deffets interprtatifs
sont prendre en considration. Par ex., que faire des noncs atliques
lecture inchoative comme (16a) ? Sont-ils des emplois tliques drivs
par coercion (de Swart 1998)7, en quelque sorte ? Ou doit-on les traiter
part ? Leur analogie de fonctionnement avec des verbes dits
dachvement comme arriver est frappante, cf. (16a)-(16b) ainsi que le
contraste avec les verbes dits daccomplissement, cf. (16c).

(16) a. Jacques a t malade en deux heures.

b. Jacques a atteint le sommet en deux heures.

c. Jacques a rpar son vlo en deux heures.

Les interprtations inchoatives des noncs dtat ou dactivit ont en


commun quun modifieur de type en + dure doit mesurer lintervalle de
temps prcdant le dbut de lvnement dnot par le verbe (et jamais
celle de lvnement dnot par le verbe) ; ils se rapprochent dune sous-
classe particulire des noncs tliques laquelle (16b) appartient, et que
nous nommerons tliques atomiques (suivant un terme propos par ex.
dans (Dowty 1986; Moens & Steedman 1988, Caudal 1999). Ils corres-
pondent en grande partie aux noncs dachvement vendlriens, dcrits

7
La coercion aspectuelle, bien connue de la littrature aspectuelle (de Swart 1998), est un
effet interprtatif impos par (i) le temps verbal et (ii) des lments du contexte syntaxique et discur-
sif (par ex. des modifieurs), forant une altration du sens aspectuel du verbe. Les lectures inchoa-
tives des SV statifs sont lun des cas les plus connus et vidents de coercion aspectuelle, cf. (16a).
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

comme ponctuels.8 Mais lanalogie entre (16a) et (16b) nest en ralit


que partielle : (16a) se distingue de (16b) par le fait quil est dpourvu de
toute dimension tlologique, i.e. de vise (pistmique ou voli-
tive/agentive/lie une force objective).
On peut en fait proposer deux dfinitions de la tlicit : (i) une
dfinition troite, fonde sur le fait que la smantique du verbe encode
naturellement ce que lon nomme gnralement dans la littrature cul-
mination ou terminus (cf. Smith 1991, de Swart 1998), tlologi-
quement dfini(e) (par lagentivit/le contrle, et/ou de faon pist-
mique : lagent souhaite que, ou une force fait en sorte que, et/ou
lnonciateur prdit quun certain aboutissement surviendra ; cest pour
mettre en avant cette dimension tlologique que (Higginbotham 2000) a
introduit le terme de telos) ; (ii) une dfinition large, fonde sur la simple
ide de changement dtat et un usage plus lche de la distribution des
modifieurs en en la tlicit est alors ramene la notion plus vague de
transitionnalit, cf. par ex. (Pustejovsky 1995). Selon (i), le test de la tlicit
en + dure heures doit mesurer la partie de lvnement prcdant la cul-
mination (16c), ou une partie prparatoire de lvnement (16b), qui doit
amener la culmination ; selon la dfinition (ii), en peut mesurer nimporte
quel intervalle antrieur la culmination ((16a) est alors tlique selon ces
termes), sans que la notion de tlologie intervienne.
Retenir la seconde dfinition est problmatique, car ceci amne
en ralit annuler le contraste entre (16a) et (16b)-(16c) : en (16a), le
sens du verbe ne prcise en rien une tlologie. Nous avons donc rserv
ltiquetage de tlique aux noncs combinant un sujet dou de pro-
prits dagentivit ou de contrle (i.e. associables une vise tlolo-
gique), ou dont le sujet est soumis une force extrieure patente (cf. le
rle de la gravitation dans cheoir), avec un contexte discursif ou une com-

8 La ponctualit est en effet une catgorie complexe, et non simple, qui conjoint atomicit et
non-durativit. Un nonc atomique peut se dfinir comme dnotant un changement dtat ne
pouvant tre interrompu une fois initi, il doit parvenir son terme indpendamment de
sa dure objective. Les noncs tliques atomiques sont ainsi incompatibles avec les modi-
fieurs de degr proportionnel (partiellement, moiti, entirement), au contraire des noncs t-
liques non-atomiques. Voir Caudal (1999), Caudal & Nicolas (2005), et plus bas.
16 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

binaison verbe lexical / quantification des valents / adverbiaux assurant


quun changement dtat a lieu.
Notons que mme si nous avions retenu la dfinition large de la tli-
cit, des difficults de classement auraient persist par ex. avec les non-
cs verbes semelfactifs (comme esploitier ou pechier), verbes smanti-
quement encore plus polyfonctionnels comme remaindre en (13), ou demo-
rer9, ou avec des verbes de perception (entendre, ouir) ou des verbes psy-
chologiques (avoir une grande peur), (cf. (Anscombre 2005) pour des consi-
drations gnrales sur la complexit smantique de ces verbes), et aussi
pour des noncs verbe atlique et/ou pluractionnels combins avec
une expression de mesure scalaire (mout, maint, tant). Ces noncs ont en
effet en commun de ne pas donner des rsultats clairs avec les test de la
tlicit ; soient quils soient ambigus, soit quils ne se combinent pas avec
les mesures temporelles en en sans pour autant tre trivialement atliques.
Ainsi, en (17), le verbe semelfactif rebondir dcrit un vnement qui ne
peut tre mesur par en deux secondes (ce qui le distingue des verbes t-
liques dune dure commensurable), mais naccepte pendant deux secondes
qu la condition de recevoir une lecture pluractionnelle/itrative (ce qui
le distingue des verbes atliques lexicaux). Il sagit l dune proprit
translinguistique des verbes semelfactifs.

(17) La balle a rebondi ??en deux secondes / OK-PLURpendant deux secondes.

De ce fait, la dfinition (ii) naurait gnralement pas facilit leur caract-


risation, tant leur variabilit contextuelle est subtile, et donne lieu
dinnombrables effets dambigut. Ainsi, les verbes de perception, psy-
chologiques et polyfonctionnels alternent lectures atliques (statives)
(18a) (nous les avons trouvs rendus assez proches dnoncs atliques
par des adverbiaux comme longuement), et lectures transitionnelles non
tliques (i.e., de simple changement dtat) sans dimension tlologique
intrinsque, (18b), (18c) (de fait, ils ne se rencontrent pas avec des modi-

9 Ces verbes dcrivant foncirement des ngations dvnements attendus (ne pas
partir, ne pas disparatre), leur interprtation aspectuelle nest jamais proprement
parler tlique ; pour autant, elle nest souvent pas atlique (stative) non plus dans
notre corpus.
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

fieurs de dure en en). Les semelfactifs sont eux typiquement ambivalents


entre des interprtations doccurrence simple (18d) ou multiples (18e) (ils
sont alors pluractionnels et ce titre, atliques), sans quil soit toujours
possible de bien dterminer entre les deux lectures en labsence de mar-
queurs ou contextes explicites. Ils dnotent dans tous les cas des sortes
de changement dtats qui ne sont pas tliques. Plus gnralement, des
verbes atliques ou pluractionnels associs une mesure scalaire, (18f),
sont difficilement identifiables comme clairement atliques ou tliques.
Enfin, un certain nombre dnoncs statifs (en particulier des construc-
tions existentielles en avoir dans le Perceval) prsentent des lectures in-
choatives, qui ne peuvent donc plus tre traites comme atliques (voir
(16a) vs. (16b)-(16c)), mais ne sont pas non plus proprement parler
tliques

(18) a. Et la dameisele tant a chis le vavasor demor qu'il orent longuemant or


et o (Conte, 5431)

b. La rene vint a ce mot, qui la novele o ot de celui qui venuz estoit. (Conte,
4556)

c. Paien s'en fuient, puis sil laisent ester. Li quens Rollant i est rems a pied.
(Roland, 537)

d. - Et demandastes vos por coi ele sainne ? - N'an parlai onques. - Si m'ast
Dex, or sachiez donques que vos avez esploiti mal. (Conte, 3541)

e. Ha ! sire Dex, merci ! Ce sont ange que je voi ci. H ! voir, or ai ge mout
pechi, or ai ge mout mal esploiti , qui dis que c'estoient deable. (Conte,
138)

f. Et li tornoiemenz comance, ou ot mainte lance et maint cop d'espee feru et


maint chevalier abatu. (Conte, 4888)

De tels noncs ont donc t systmatiquement classs comme neutrali-


sant lopposition tlique/atlique dans notre tableau (sauf pour les lectu-
res statives clairement dictes par un modifieur de dure, cf. (18a)). Au
vu de toutes ces difficults, il nous a sembl fcond et ncessaire de
prendre en compte une ontologie riche des interprtations aspectuo-
18 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

temporelles, y compris une ontologie riche des structures dvnements


et non pas une ontologie binaire tlique/atlique. Cest ce que nous
avons entrepris dans notre seconde srie dtudes.

3. Deuxime tude pilote : au-del de la tlicit

Partant du constat du caractre non-catgorique de lopposition t-


lique/atlique, et de lidentification de configurations aspectuelles pour
lesquelles ce concept est dlicat tablir voire inoprant, nous avons
dcid dlargir au maximum la palette des paramtres aspectuels tudis
afin de nous donner les meilleures chances dlucider tous les cas chap-
pant une caractrisation univoque en termes de tlique/atlique. Qui
dit polyfonctionnalit aspectuelle, dit en effet multitude dinterprtations
contextuelles pour un mme item verbal, potentiellement sensibles des
paramtres smantiques syntaxiques et discursifs et recours des pa-
ramtres aspectuels plus fins que la simple tlicit, qui permettent de
bien mettre en valeur le rle du contexte.

3.1 Scalarit, bornage et changement dtat

En premier lieu, nous avons souhait tudier un paramtre aspectuel que


nous nommerons atomicit, et qui, en gros, distingue les noncs dcri-
vant des verbes dachvement vs. daccomplissement au sens de (Vendler
1967). Plus prcisment, nous appelons non-atomiques les descriptions
dvnements tliques ne pouvant tre associs des tats rsultants
intermdiaires bien identifis par rapport la rfrence de lnonc (et
testables par des adverbes de degrs proportionnels en compltement/
moiti ; cf. (16c) et (19a)), et atomiques les descriptions correspondant des
changements dtat sans tape intermdiaire (i.e. refusant la combinaison
avec entirement/compltement), cf. (16b) et (19b).
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

(19) a.Jean a compltement/ moiti vid le verre. (tlique non-atomique)

b.Jean a ??compltement/?? moiti cass le verre. (tlique atomique)

Un vnement tlique atomique correspond donc un changement dtat


tlologique non-scalaire, ou seulement trivialement scalaire (i.e., binaire). Le
rle de la scalarit dans le domaine aspectuel a t largement mis en
avant dans des travaux rcents tels que par ex. (Kennedy & McNally
2005; Caudal & Nicolas 2005; Kennedy 2012), au point quil est commu-
nment admis que les proprits de lchelle mesurant un changement
dtat (correspondant lvolution dune certaine proprit assigne par
le prdicat un de ses arguments) sont centrales dans la modlisation de
la structure des vnements. Si cette chelle est associe un standard de
comparaison10 maximal cest--dire possdant un degr ultime, lchelle
est alors dite borne, cf. (20a) ; la proprit d tre vid est assigne par
le verbe son argument interne, alors le verbe concern est tlique non-
atomique. Si au contraire cette proprit est associe un standard de
comparaison relatif (sans degr maximal fixe, cf. Labcs est plus gros /
*compltement gros, avec gros la proprit assigne par grossir son sujet
argument interne en (20b)), alors le verbe correspondant est atlique.
Enfin, si lvnement nest associable aucune autre chelle quune
chelle triviale comportant uniquement un degr nul et un degr
maximal (sans degr intermdiaire), alors lvnement considr est ato-
mique ; voir (Caudal & Nicolas 2005). Lopposition nonc tlique ato-
mique/non-atomique a t systmatiquement encode dans notre cor-
pus.

(20) a.Jean a vid le verre. => *Le verre est plus vide / OKcompltement vide. (chelle
standard de comparaison maximal/ferme)

b.Labcs a grossi. => Labcs est plus gros / *compltement gros. (chelle stan-
dard de comparaison relatif/ouvert)

10 Sur la notion thorique de standard de comparaison dans le domaine de la scalarit,


voir Kennedy & McNally (2005).
20 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

c.Jean a cass le verre. => *Le verre est plus/ #compltement cass.
/ ??compltement cass. (absence dchelle ou chelle triviale)

Cette distinction revient introduire dans notre ontologie aspectuelle


une sorte dquivalent de lopposition achvement / accomplissement
mais avec des raffinements vitant certains des cueils connus de cette
opposition.11
Ensuite, notre second srie dtudes a t tendue lensemble
des paramtres aspectuels (et mme aspectuo-temporels) hors tlicit,
notamment pouvant donner lieu une plus grande sensibilit au con-
texte et des effets de polyfonctionnalit, savoir : la nature du change-
ment dtat ou non-changement dtat associable au verbe (tlicit, atli-
cit, changement dtat sans tlicit), mais aussi ; la structure de
lvnement dcrit par le verbe compte tenu de son contexte
dinterprtation. Ceci comprend tous les marqueurs pouvant avoir par
ex. des effets dinchoation ou de transitionalit (cf. lors ou puis, ou avec
certaines temporelles en quant, qui renforcent les interprtations aspec-
tuelles des temps le pass antrieur tant par ex. trs fortement dispos
avoir des lectures inchoatives dans le Conte), mais aussi les contextes
imposant des lectures itratives/pluralises (par ex. avec les adverbes de
rptition comme toz jors, les structures en tant que, ou des termes
comme tour), ou bornes, associes elles des noncs atliques quanti-
fis par une expression temporelle fixant le point ultime o cesse dtre
valide une certaine description dvnement, par ex. avec une dure pr-
cise comme set ans, ou jusqu, ou encore avec une dure imprcise avec
longuement, cf. (18a).12 Les quantificateurs de SN argument pouvant in-

11 Voir Caudal (1999) et Caudal & Nicolas (2005).


12 Le bornage tel que nous le dfinissons ici, se distingue de la tlicit, puisquil est en
franais une proprit de limitation par des moyens linguistiques externes au verbe
mme de lintervalle temporel correspondant au droul de lvnement considr
(la tlicit au contraire, renvoie au point ultime ncessaire du droul dun vne-
ment, associable sa smantique lexicale). En fait, peut tre born tout vnement
atlique (par atlicit lexicale, ou du fait darguments pluriels, ou du fait dun
contexte habituel / itratif ; ou encore par un vnement consistant en une pluralit
/ itration de transitions par ex. de type semelfactif) ds lors quil est associ une
expression de limitation de dure prcisant son point ultime contingent (un adver-
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

fluencer indirectement la quantification du SV ont galement t relevs


et bien sr les modifieurs aspectuo-temporels, les connecteurs discursifs
et autres lments de la structure discursive associs au verbe capables de
provoquer des effets dajustement smantique (ainsi, tantost et tous les
connecteurs discursifs marquant lordre strict sont-ils susceptibles de
provoquer des effets de lecture inchoative).

3.2 Mthode

Dans notre seconde tude, les formes flchies auxilies ont t par con-
squent annotes pour un plus grand nombre de paramtres aspectuels
relatifs la structure de lvnement dcrit, notamment latomicit (op-
position entre noncs tliques atomiques et non-atomiques), la structure
scalaire des vnements en gnral, la transitionnalit simple (i.e. les
changements dtat sans tlicit comme les lectures inchoatives de verbes
dtat), la semelfactivit, et diffrents autres cas dnoncs aspectuelle-
ment polyfonctionnels. En outre, toutes les proprits structurales et/ou
quantificationnelles du contexte pouvant influencer linterprtation as-
pectuelle (adverbes ou adverbiaux quantificationnels et aspectuo-
temporels, connecteurs logico-temporels, contextes itra-
tifs/pluractionnels/habituels etc.) ont t systmatiquement annotes, et
le codage global de linterprtation aspectuo-temporelle de lnonc en
contexte a t ajuste au nouvel ensemble de paramtres aspectuels rete-
nus. Comme prcdemment, la structure vnementielle assigne un
verbe a t dtermine sur la base de (i) une Akionsart lexicale de
lemploi verbal considr, partir de recherches dexemples comparables

bial de dure en pendant, par ex.), cest--dire sans rapport avec une culmination :
manger une pomme se distingue cet gard de rouler un peu+deux heures (la premire li-
mite est ncessaire, la seconde est contingente ; (Depraetere 1995) : on ne peut
manger une pomme au-del de la pomme, mais on peut rouler au-del de la limite
exprime). Il est noter que certaines langues (par ex. nombre de langues slaves)
lexicalisent/morphologisent le bornage vs. non-bornage comme paramtre aspec-
tuel, bien plus que lopposition tlique/atlique cest lun des sens profonds de
lopposition entre perfectif et imperfectif en russe.
22 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

dans des corpus, et en particulier lanalyse des entres de dictionnaires


contenant des exemples des usages verbaux rencontrs et (ii)
lapplication dune mthode compositionnelle de calcul aspectuel (pr-
sence darguments dfinis vs. indfinis, singuliers vs. pluriels, de modi-
fieurs aspectuo-temporels, de marqueurs ou contextes itra-
tifs/pluractionnel, etc.).
Au final, le nombre de classes de structures vnementielles de base
a t tendu aux types suivants : vnements tliques non-atomiques vs.
atomiques, vnements semelfactifs, vnements atliques inchoatifs,
noncs atliques13 borns (i.e. associs un modifieur de dure non-
scalaire) vs. non-borns (sans modifieur de dure ni expression de me-
sure), noncs mesure scalaire de nature monoactionnelle vs. plurac-
tionnelle (dcrivant des vnements avec ou sans itrations, et associs
une expression de mesure scalaire). Cette dernire classe couvre notam-
ment des noncs aspectuellement polyfonctionnels avec remaindre, dont
la smantique la fois trs complexe et trs sensible au contexte interdit
souvent de leur donner une lecture aspectuelle non-ambivalente. Ainsi,
en (21), rems exprime le fait que Marganice choisit de rester plutt que
de fuir comme Marsile il dcrit une sorte dvnement transitionnel
plus ou moins agentif instantan , de polarit ngative ( il resta = il
ne partit pas ).

(21) Se fut s'en est Marsilies, / Rems i est sis uncles Marganices, / Ki tint Kar-
tagene, al frere Garmalie / E Ethiope, une tere maldite. (Roland, v.1913-1916)

3.3 Seconds rsultats dans le Roland

Le tableau 9 rsume les principaux rsultat de notre 2me tude pilote sur
le Roland. La catgorie polyfonctionnel CdE (= changement dtat) /
atlique y regroupe tous les noncs (au moins possiblement) ambigus
entre une lecture de changement dtat et une lecture atlique (cf. les
verbes polyfonctionnels comme remaindre) ; la catgorie mesure scalaire

13 En distinguant tats et activits, mme si au final, la chose sest avre non pertinente.
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

datlique dcrit les noncs dcrivant un vnement atlique non-


pluractionnel, mesur par une expression scalaire non-absolue (moult,
tant, maint) il est de fait impossible de dire si les vnements ainsi d-
crits sont borns ou non, comme nous le verrons ; la catgorie atlique
born dsigne au contraire les noncs dcrivant des vnements at-
liques mono ou pluractionnels quantifis par des adverbes de dure (lon-
guement, set ans) qui les rendent clairement borns par opposition aux
noncs atliques non-borns. Enfin, la catgorie mesure scalaire de
pluractionnel dsigne les noncs dcrivant des vnements itrs et
associ une mesure scalaire, mais pour laquelle il est impossible de dire
non seulement si lvnement est born/non-born ou mme t-
lique/atlique, mais o un mesure subjective de changement dtat est
effectue. Les catgorie statif inchoatif , ici introduite par symtrie
avec les donnes du Perceval, dsigne les noncs statifs lecture inchoa-
tive ; nous nen avons pas rencontr. Nous avons indiqu 1(0) dans la

Tableau 9 : Types de structures vnementielles et auxiliation dans le Roland


Structure vnementielle Estre actif + impers. Avoir actif + impersonnel
Tlique atomique 58 162
Tlique non-atomique 0 32
Atlique born 0 12
Atlique non-born 0 2
Semelfactif 0 2
Statif inchoatif 0 0
Polyfonctionnel CdE / atlique 8 22
Mesure scalaire datlique 1 2
Mesure scalaire de pluractionnel 0 23
Total 67 257

Comme on pouvait sy attendre, avoir sest rvl prsenter une distribu-


tion trs varie en termes de structures vnementielles dans le Roland,
tandis que estre a lui une tendance trs nette mono-catgorialit. La part
dnoncs dcrivant des vnements atomiques tliques est y trs leve
24 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

de fait, avec estre, ce paramtre est quasi aussi catgorique la tlicit. En


contraste, la grande marginalit des verbes tliques-non atomiques (tous
exprims avec avoir) dessine une nouvelle gnralisation empirique ; estre
semble beaucoup moins capable dexprimer des changements dtats
scalaires complexes (pluractionnels) ou duratifs (borns par un quanti-
fieur de dure ou mesure scalaire) quavoir.
La suite de nos rsultats confirme cette gnralisation. Tandis
questre autorise assez facilement les noncs ni tlique ni atliques dcri-
vant des changements dtat simples et non-duratifs (ni pluractionnels, ni
associs des mesures de dure objective ou scalaire), cf. (22), en regard
et de faon quasi-complmentaire, avoir exprime la trs grande majorit
des noncs dcrivant des vnements duratifs (23), (24) ou complexes
(25)-(27) (i.e. borns par une expression de dure quelconque, (23), ou
associs une mesure scalaire (24)-(27)) cf. les deux catgories mesu-
re scalaire de nos tableaux, plus la catgorie atlique born .

(22) Rems i est sis uncles Marganices, (Roland, v. 1914)

(23) Set anz tuz pleins ad estet en Espaigne (Roland, v. 2)

(24) Tant ad seinet li oil li sunt trublet. (Roland, v. 1991)

(25) Tantes batailles en camp en ai vencues / E tantes teres larges escumba-


tues (Roland, 2307-8)

(26) Aprs parlat ses filz envers Marsilies, / E dist al rei : " Guenes ad dit folie. /
Tant ad erret nen est dreiz que plus vivet. / Livrez le mei, jo en ferai la jus-
tice." (Roland, v.497)

(27) Par tantes teres est alet cunquerant, / Tanz colps ad pris de bons espiez
trenchanz, / Tanz riches reis morz e vencuz en champ ! (Roland, v.553)

On rappellera que (24)-(27) chappent une simple caractrisation en


termes de tlicit ou de bornage. Certes une forme de mesure prvaut,
mais cette mesure nest ni tlologique, ni nindique clairement si
lvnement se poursuit ou non lintervalle de rfrence (en (26), par
ex., Marsile pourrait ou non continuer mal agir au moment de
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

lnonciation)14 : tant V-pass indique en fait que le droul de


lvnement dcrit par V atteint et dpasse une norme scalaire contex-
tuellement dtermine (ce qui reprsente un type de changement dtat
particulier, sans rapport ncessaire avec la tlicit/atlicit), et induit une
(con)squence passe ou future dans lordre du monde, mais sans forcer
ni un bornage ni un non-bornage.

3.3 Seconds rsultats dans le Perceval

Le tableau 10 rsume les principaux rsultats de notre deuxime tude


pour le Perceval ; ils confirment largement ceux obtenus en 3.3.

Tableau 10 : Types de structures vnementielles et auxiliation dans le Perceval


Structure vnementielle Estre actif + impers. Avoir actif + impersonnel
Tlique atomique 91 248
Tlique non-atomique 1 50
Atlique born 0 22
Atlique non-born 0 13
Semelfactif 0 12
Statif inchoatif 0 9
Polyfonctionnel CdE / atlique 4 56
Mesure scalaire datlique 1 8
Mesure scalaire de pluractionnel 1 11
Total 98 429

A nouveau, les noncs tliques atomiques prdominent de faon


presque catgorique avec estre ; mais surtout il se confirme questre est
cantonn aux changements dtat simple et/ou non-duratifs, alors que

14 En franais moderne, de telles structures paraissent possiblement la fois compa-


tibles avec en et pendant, sans cependant que la chose soit bien claire.
26 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

les vnements duratifs ou complexes, borns ou non, avec mesure sca-


laire ou non, sont presque catgoriquement dcrits avec avoir.

4. Conclusion

Nous avons argument la fin de 2 contre une approche de la question


de la slection de lauxiliaire qui donne une trop grande importance la
tlicit : si notre premire tude a tabli que la tlicit tait bien un para-
mtre significatif pour la slection de lauxiliaire, elle a aussi montr
quune part non ngligeable de donnes chappaient la simple opposi-
tion tlique/atlique, et que ce paramtre ntait donc pas satisfaisant.
Nous avons montr dans une seconde tude (3) que dautres notions
plus fondamentales, notamment celle de changement dtat couple
celle de scalarit, ou plus fines, en particulier celle de tlicit atomique vs.
non-atomique, permettaient daccder une bien meilleure comprhen-
sion des donnes rencontres.
La gnralisation empirique laquelle nous parvenons est la sui-
vante : la classe des verbes intransitifs requrant lauxiliaire estre ne saurait
tre qualifie de tlique , mais plutt de transitionnelle simple , au
sens o estre peut marquer tous les noncs dcrivant des changements
dtat simples, i.e. ni pluractionnels ni duratifs. Sont couverts les vne-
ments tliques atomiques, les vnements polyfonctionnels de CdE (car
ce sont trs majoritairement de simples transitions dans notre corpus), et
les vnements statifs inchoatifs mais pas les semelfactifs, qui sont
assez nettement pluractionnels dans nos textes. En regard, lauxiliaire
avoir est apparu comme seul vritablement qualifi pour exprimer les
changements dtats complexes et les vnements complexes et duratifs
en gnral. Et il peut bien sr aussi dcrire toutes les transitions simples ;
voir les tableaux 11 et 12.

Tableau 11 : Transitions simples vs. vnements duratifs ou complexes dans le Ro-


land
Mort dun pass sous-spcifi, naissance dun pass perfectif

Type d'vnement Estre actif Avoir actif


CdE simples 66 184
Evnements complexes + duratifs 0 73
Total 66 257

Tableau 12 : Transitions simples vs. vnements duratifs ou complexes dans le Perce-


val
Type d'vnement Estre actif Avoir actif
CdE simples 95 313
Evnements complexes + duratifs 3 116
Total 98 429

Le test de Fisher exact nous donne respectivement


p=8.4186192652583 et p=7.110561906078 soit des rsultats plus
E-9 E-9

significatifs que la tlicit (surtout dans le Roland). La distribution avec les


deux auxiliaires reste neutralise, mais une double, et non une simple
gnralisation catgorique ou quasi-catgorique a merg, non seulement
pour estre, mais aussi pour avoir cette fois : estre nest attest quavec des
noncs dcrivant des transitions simples, et inversement, peu prs
tous les vnements complexes ou duratifs sont attests avec avoir.
Si lon ajoute ces gnralisations le rle significatif de la valence
et de lagentivit, confirm dans notre tude, il semble possible de consi-
drer que le profil smantico-syntaxique destre soit celui dun auxiliaire
de changement dtat sans processus de contrle / de prparation, et
sans argument interne cest--dire celui dune forme verbale faible
transitivit dans les termes de Hopper & Thompson (1980) (o transiti-
vit dsigne une notion smantico-syntaxique complexe, associant de
multiples paramtres syntaxiques et smantiques, et non une simple pro-
prit de valence). A linverse, le profil davoir se caractriserait par une
forte transitivit dans les termes de Hopper & Thompson (1980), car il
associe une forte probabilit dargument interne et dagentivit, la capa-
cit dcrire des vnements complexes et duratifs. Nous voyons dans
lhypothse de Hopper & Thompson (1980) une piste danalyse poten-
28 Patrick Caudal, Heather Burnett et Michelle Troberg

tiellement fconde quil conviendrait dexplorer, en conjoignant les diff-


rents paramtres ici tudis.
Bien entendu, ce travail reste largement exploratoire, au vu de
ltroitesse de notre corpus ; il serait donc urgent de le reprendre plus
grande chelle pour en asseoir les rsultats. Ce sera, cependant, une tache
rserver de futures investigations.

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