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Rev. do Museu de Arqueologia e Etnologia, So Paulo, 13: 139-151,2003.

TROCAS, TRIBUTOS E COMRCIO: O PAPEL DOS POCHTECA


NA ORGANIZAO DO ESTADO MEXICA*

Marcia M. Arcuri**

ARCURI, M.M. Trocas, tributos e comrcio: o papel dos pochteca na organizao do Estado
Mexica. Rev. do Museu de Arqueologia e Etnologia, So Paulo, 13: 139-151, 2003.

RESUMO: At a dcada de 1970, os estudos voltados sociedade mexica


basearam-se fundamentalmente nas fontes espanholas escritas no sculo XVI. Este
trabalho apresenta uma discusso metodolgica que parte da anlise do papel dos
pochteca (mercadores de longa distncia) na articulao da economia mexica, com
base nas fontes indgenas. Essa discusso metodolgica procura demonstrar como os
avanos das investigaes arqueolgicas e os estudos interdisciplinares mais recentes
tomam evidente que a funo dos pochteca no equilbrio do Estado mexica muito
mais complexa do que sua mera identificao com o comrcio de longa distncia.

UNITERMOS : Pochteca - Mexica - Economia - Poltica - Arqueologia - Histria -


Metodologia.

Durante boa parte do sculo XX a produo resultados alcanados pela arqueologia proporciona
historiogrfica sobre os Mexica baseou-se fundamen ram avanos significativos, permitindo a realizao de
talmente nas fontes escritas produzidas pelos espa anlises interdisciplinares. Contemplada pelos estudos
nhis, no sculo XVI. A partir da dcada de 1970 o etnogrficos, antropolgicos, iconogrficos e
governo mexicano, ainda que mobilizado por razes lingsticos, a pesquisa em campo e as novas tcnicas
polticas, passou a investir fortemente nas escavaes de anlise da cultura material em laboratrio provoca
arqueolgicas realizadas no altiplano central. Os ram mudanas na interpretao da histria dos
Mexica. Os pressupostos terico-metodolgicos
propostos na investigao interdisciplinar proporcio
naram dados muitas vezes destoantes das informaes
(*) Os registros coloniais indicam que os Asteca, ao registradas pelos cronistas cujos objetivos, missionrio
conseguirem passar da condio de povo nmade e e colonizador, levaram construo de relatos muitas
subjugado a uma posio de domnio territorial na regio vezes tendenciosos e controversos. Nesse sentido,
lacustre do altiplano central mexicano (vide mapa, Fig. 1), uma vez ampliado nosso espectro de anlise, revelou-
passaram a se auto-denominar Mexica. O termo asteca se a necessidade de reavaliarmos grande parte das
(ou azteca) provm da identificao do lugar de origem
dos Mexica em Aztlan. H controvrsias na historiografia
verses da histria mexica consolidadas at ento.
sobre a identidade mtica de Aztlan, ou se de fato foi uma Obviamente, essa problemtica no se
cidade de onde partiram os Mexica antes de migrar at o restringe aos estudos das sociedades do M xico
lugar onde fundaram Mexico-Tenochtitlan (sobre o pr-hispnico, por se tratar de uma questo
assunto ver Navarrete Liares 2000a). metodolgica. Neste trabalho, partiremos de um
(**) Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade
exerccio preocupado em entender o papel de
de So Paulo - Ps-doutorado. Centro de Estudos
Mesoamericanos e Andinos - CEMA-USP. determinado grupo social na organizao scio-

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econmica do Estado mexica, os pochteca tes darecm -deposta elite mexica, o que facilita
(mercadores de longa distncia que atuavam em imensamente a projeo do pesquisador num
nome do governo), buscando tornar evidente a passado to distinto e to distante. Nesse sentido,
importncia de revermos algumas interpretaes a anlise do papel dos pochteca no funcionamento
das fontes espanholas e indgenas com base nas econmico do Estado mexica nos vale, neste
anlises interdisciplinares. estudo, para justificar a necessidade de retomarmos
Acreditamos que muitas das lacunas que alguns conceitos sobre a organizao social dos
caracterizam nossa compreenso da histria dos Mexica propostos pela historiografia.
Mexica justificam-se pela natureza dos registros
coloniais, marcados pela incompreenso dos
espanhis que buscavam consolidar a conquista Os pochteca
militar com a conquista espiritual do Novo Reino.
Soma-se natureza controversa das fontes de Bemardino de Sahagn dedicou um dos doze
origem espanhola, a densidade simblica identificada livros do Cdice Florentino aos mercadores
nas narrativas indgenas e nas fontes arqueolgicas, (Sahagn 1959: IX; 2 0 0 0 II: 789-851). A nosso
que requer uma anlise sistemtica das evidncias, ver, isso deve ser entendido como forte evidncia
fundamentada no conhecimento aprofundado da da expressividade do grupo na sociedade mexica.
cosmoviso autctone. E igualmente fundamental De modo geral, eram dois os principais grupos de
contextualizar a produo dos registros indgenas mercadores: aqueles que atuavam somente em
que hoje nos servem de referncia, lembrando que amplitude local (Smith 1996: 20) e os pochteca
a grande maioria foi comissionada pelas elites que, de acordo com as fontes textuais, podem ser
autctones cujos objetivos, dependendo da divididos em ao menos seis categorias (Berdan
conjuntura histrica, nem sempre resultaram em 1976:151):
discursos consonantes. pochtecatlaloque - principais mercadores
A historiografia do Mxico pr-hispnico foi pochteca - mercadores
marcada, durante dcadas, por anlises isoladas, oztomeca - mercadores de vanguarda
desenvolvidas em direes paralelas, nas suas nahualoztomeca - mercadores disfarados
respectivas disciplinas das Cincias Humanas. So teiaoaloanime - negociavam escravos
os estudos mais recentes aqueles que iluminam a tealtianime - banhadores' de escravos1
importncia de uma compreenso interdisciplinar, Apesar de encontrarmos certas variaes
ainda que os investigadores mesomaricanistas quanto a essas categorias na definio do grupo
estejam destinados a aceitar a impossibilidade de dos pochteca nas referncias bibliogrficas (Hodge
propor solues fechadas s muitas limitaes e Smith 1994; Carrasco e Broda 1978; Berdan
inerentes a nosso campo de pesquisa, uma vez que 1976 e 1978; Hassig 1985; Bray 1968; Chapman
so tantas as verses histricas remanescentes, 1957), essas divises so suficientes para entender
sedimentadas por diferentes vises de mundo, que mos que definir o grupo dos pochteca e sua
no devem ser ignoradas. atuao na sociedade mexica uma tarefa que
Cientes da pluralidade, tomamos como um dos implica em compreender aspectos do regulamento
principais objetivos desta discusso mostrar que um social que ultrapassam as fronteiras do campo
longo caminho est por ser traado no campo das econmico.2
investigaes arqueolgicas e histricas do Mxico
pr-hispnico, o que enxergamos de forma bastante
positiva. No caso especfico dos estudos focados
(1) No nos parece segura essa traduo. De acordo com
na sociedade mexica, hoje o pesquisador pode
algumas fontes coloniais, eram os sacerdotes os
considerar-se amparado, sobretudo, pela abundn responsveis por banhar os escravos destinados ao
cia de registros arqueolgicos cuja anlise conta sacrifcio na preparao do ritual. Faz-se necessria uma
com o apoio fundamental das fontes escritas - investigao mais precisa.
narrativas textuais e livros pintados - originadas, em (2) Parece-nos fundamental ressaltar que a terminologia
utilizada pelos estudiosos da Histria Econmica das
sua maioria, nos primeiros anos de adaptao ao
sociedades antigas deve ser tomada com cautela, uma vez
domnio poltico colonial. Do contato resultaram que a sociedade contempornea tende a assumir valores
descries muitas vezes relatadas por representan intrnsecos sua realidade scio-econmica, ao analisar

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O status social dos pochteca no era o organiza as informaes de maneira bastante


mesmo de um nobre, tampouco de um homem didtica. Segundo Smith, os pochteca se caracteri
comum. Eles sustentavam maiores privilgios do zavam por:
que outros comerciantes, como aqueles que
negociavam nos mercados locais. So muitos os serem profissionais de dedicao integral;
pontos que os diferenciavam de tais comerciantes. organizarem expedies mercantes em terras
Primeiramente, as fontes textuais definem os alm das fronteiras do imprio;
pochteca, em geral, como mercadores de longa organizarem expedies mercantes dentro
distncia, responsveis pelo comrcio de bens dos limites do imprio;
luxuosos e pela importao de matria-prima para controlarem e regulamentarem os mercados
a manufatura de objetos rituais. Eles viviam em fixos locais;
corporaes e desfrutavam de grande prestgio estabelecerem relaes exteriores em nome
perante os governantes do Estado, servindo, do imperador (espionagem, lutar contra inimigos do
inclusive, como agentes polticos (ou "embaixado Estado);
res) na relao com os altepeme? independentes. estabelecerem transaes comercias para o
Eram tambm responsveis pelo regulamento dos Estado;
mercados. Nesse sentido, para que as funes estabelecerem transaes comerciais de
mercantis dos pochteca sejam compreendidas, motivao e financiamento particulares (a maioria);
assim como sua posio social, necessrio acumularem bastante riqueza (em alguns
primeiramente entender as idiossincrasias da casos)
estrutura poltico-econmica do Estado mexica e manterem baixo perfil na disposio pblica
sua relao com os senhorios do altiplano central de suas riquezas (por no serem da nobreza);
mexicano e das terras mais distantes, como a comerciarem em segredo;
pennsula de Yucatn, onde se concentravam os Maia. controlarem o acesso categoria social
De modo geral, algumas caractersticas do pochteca atravs de hereditariedade e corporativismo
grupo dos pochteca nos parecem senso comum (membership)',
entre os especialistas. Em TheAztec, Michael viverem em bairros (calpulli) especficos a eles;
Smith (1996) apresenta uma descrio detalhada manterem suas prprias leis de conduta e
do grupo dos pochteca, somando as informaes cortes, diferentes daquelas do sistema legal regular;
oferecidas por Sahagn ( 1959:IX) quelas proveni estarem aptos como soldados, carregando
entes de demais fontes textuais, tais como Diego armas para sua proteo, mantendo um papel
Durn, Alonso de Molina, Motolina, Alonso de fundamental nas atividades poltico-militares;
Zorita, Juan de Torquemada, Bemal Daz del planejarem itinerrios visando melhor custo /
Castillo e outros. Apesar de vrias referncias benefcio das expedies;
bibliogrficas adotadas neste estudo oferecerem estarem permitidos a atravessar fronteiras
boas descries sobre o grupo dos pochteca (a estrangeiras, mesmo de estados inimigos;
maioria baseada nas fontes mencionadas), optamos buscarem informaes sobre recursos, armas
aqui por nos ater aos dados fornecidos por Smith e defesas durante as expedies mercantes.
(1996:120-124), que faz bom uso das fontes e
Existiam corporaes pochteca nos doze
altepeme oficialmente reconhecidos pela Trplice
Aliana, conforme listado no Cdice M endoza:
Tenochtitln, Tlatelolco, Azcaoitzalco, Cuauhtitlan,
registros histricos sob a gide de uma terminologia
Huitzilopochco, Chalco, Coatlinchan, Huexotla,
aplicada anacrnicamente. Nesse sentido, deixamos claro
que ao tratar de mercados, trocas, comrcio e os diversos Mixcoac, Otumba, Texcoco, Xochimilco. Entre os
outros aspectos da economia mexica estaremos buscando bens negociados, Sahagn lista os mantos e saias
entend-los de forma contextualizada, buscando nos decorados de forma elaborada; aplum ria colorida
aproximar da conotao de tais conceitos na cosmoviso de pssaros tropicais; muitos objetos de ouro;
autctone.
colares; instrumentos usados na produo txtil;
(3) Altepeme - plural de altepetl: termo que define uma
unidade poltica na Mesoamrica. Sobre o Assunto ver adomos de orelhas; lminas de obsidiana; conchas
Navarrete Liares 2000b. e corais; agulhas; peles e couros de animais; vrias

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ervas e pigmentos; escravos; jias de jade, jadeta compreender a complexidade das atividades do
e turquesa. pochteca, evitando nos restringir s suas implica
importante notar que essa lista de bens inclui es comercias, isto , s relaes de mercado na
no apenas artigos considerados luxuosos' entre perspectiva atual do termo.
os mexica, mas a matria-prima necessria para a
manufatura deles. Podemos acrescentar que alguns Os pochteca e o comrcio
dos bens citados por Sahagn4 remetem a cone
xes menos bvias dos pochteca com a ideologia Conforme mencionado anteriormente, os
de funcionamento do Estado, que vo alm do pochteca no eram os nicos responsveis pelas
fornecimento de matria-prima aos artesos, isto , atividades oficiais de comrcio. As relaes entre o
alm de seu papel comerciante. , por exemplo, o governo mexica, frente da Trplice Aliana, e os
caso do couro de animais, das lminas de obsidiana demais altepeme, fundamentadas em atividades
ou, precisamente, dos mantos decorados com econmicas diretamente ligadas produo,
insgnias, altamente valorizados por eles. Longe de distribuio, trocas e consumo de produtos
propormos uma anlise especfica desses bens (alimentos e outros bens de subsistncia, matria-
materiais, limitamo-nos aqui a lembrar que eles
prima e bens luxuosos), formavam uma complexa
esto diretamente relacionados a aspectos ideolgi cadeia mercantil. Configuravam essa cadeia tanto
cos, e no simplesmente econmicos, da produo.
os mercados locais e regionais, que eram organiza
O couro de animal servia de matria-prima para a dos por outros mercadores, como as trocas de
pintura de registros - livros de contedo ritual e/ou
longa distncia, essas sim de responsabilidade dos
histrico e anais administrativos;5 a obsidiana como pochteca, entendidas por alguns autores como
instrumental bsico nos rituais de sacrifcio;6 e os
exemplos do modelo econmico de porto de
mantos decorados com insgnias da elite, simboli comrcio7 (ports oftrade) proposto por Karl
zando o status social legitimado pela ideologia Polanyi, em Trade and M arket in the Early
hegemnica, com base nas trocas por relao de Empires (1957).
reciprocidade, como veremos mais adiante. Dessa Trabalhando em colaborao com vrios
forma, tangemos novamente a importncia de
pesquisadores, Ponanyi analisou modelos de trocas
definidas como comrcio de extenso, caracteri
zado, entre outras variveis, pela neutralidade
geogrfica dos lugares onde eram realizadas
(4) Veremos posteriormente que a atividade dos pochteca
deve ser entendida dentro de um determinado contexto
atividades de troca, para algumas sociedades
poltico-econmico, o que nos faz entender que inmeros antigas. No caso da Mesoamrica, Anne Chapman
deveriam ser os artigos relacionados s suas transaes aplica o modelo econmico de porto de comr
mercantes. O que nos interessa aqui relacionar os bens cio para explicar as relaes de troca de longa
citados nos registros tentativa de entender a posio distncia na conjuntura de hegemonia poltica da
social dos pochteca frente s diversas atividades e
Trplice Aliana, no final do sculo XV. Veremos
idiossincrasias da sociedade imperial.
(5) Os livros pintados mexicanos, hoje categorizados adiante que essa proposta de Chapman controversa
como cdices (ainda que erroneamente, pois os registros e para entendermos a questo da aplicabilidade ou
em forma de cdice foram introduzidos pelos espanhis), no do modelo de porto de comrcio na Mesoamrica
eram de importncia fundamental para a educao, necessrio definir, primeiro, o que entendemos
disciplina e controle das atividades rituais e administrati
por comrcio local, regional e de longa distncia,
vas por parte da elite. Clendinnen (1995:133) comenta que
as prticas religiosas dos mercadores mexica assumiram no funcionamento da economia do altiplano central
um grau de portabilidade que acompanhasse suas mexicano no perodo da hegemonia mexica.
atividades externas, de forma que eles eram muitas vezes Diferentemente do que encontramos muitas
responsveis por manter seus prprios registros pintados
(de maneira geral essa funo restringia-se aos sacerdotes
responsveis pelos calmecac ou escolas religiosas).
(6) A obsidiana no era uma pedra to valorizada quanto o
jade, ela circulava tambm no contexto domstico. Ainda (7) Existem ressalvas por parte de muitos autores na
assim so inmeros os exemplos em que ela aparece no bibliografia referente aplicao desse modelo econmico
aparato ritual, como por exemplo na faca utilizada para s sociedades mesoamericanas, o que retomaremos em
sacrifcio. seguida.

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vezes na historiografia sobre o assunto, define-se guerra), ideolgico (controle social atravs da
aqui por comrcio local aquele caracterizado por educao e do teatro) e religioso (oferendas e
trocas diretas, sem intermediaes ou regulamentos festas religiosas).
estamentais, basicamente voltadas economia de Sabe-se tambm que, apesar de os M exica
subsistncia, circulao de bens essenciais, como no terem tido um sistema unitrio de moeda,
por exemplo alimentos ou algodo. De acordo com alguns produtos serviam como medidas de troca
os testemunhos dos cronistas, essas eram prticas (barter), como mantas, gros de cacau e hachitas9
comuns, espalhadas por toda a regio do altiplano, (Clavijero 1974:386). Ainda assim, necessrio ter
em qualquer lugar onde houvesse agrupamentos cautela na maneira de entender tais objetos, uma
populacionais, principalmente nas regies agrrias. vez que seu valor no era unicamente monetrio
Com a expanso do domnio da Trplice Aliana, as As hachitas, por exemplo, devem ser entendidas
concentraes populacionais urbanas tenderam a nas funes rituais.10
aproximar-se dos grandes mercados (que definimos Uma vez identificada a importncia do
aqui como 'comrcio regional), devido concen suprimento de bens trazidos pelos pochteca aos
trao de especializaes de ofcios nos calpulli. mercados controlados pelo Estado mexica, tom a
Estes passavam a depender cada vez mais do se necessrio compreender o outro lado dessa
acesso s matrias-primas trazidas pelos pochteca operao de longa distncia, isto , as trocas para
aos grandes mercados controlados pelos altepeme aquisio de produtos em demanda, realizadas no
locais, com pouca interferncia do Estado mexica. outro extremo da cadeia operatoria, distantes dos
Assim, a multiplicidade e o dinamismo do sistema grandes mercados e, principalmente, as trocas
econmico passava a depender da ao dos estabelecidas alm das fronteiras do domnio da
pochteca, tomando essencial e sua participao, Trplice Aliana.
ainda que de forma indireta, no sistema de produ
o (Hodge e Smith 1994; Carrasco e Broda Os pochteca e as trocas
1978;H assig 1985; Berdan 1976). Aparentemente,
isso variava de mercados geograficamente mais O termo troca implica uma operao que
estratgicos e de controle mais direto, como era o envolve, no mnimo, duas partes. Discorremos
de Tenochtitlan-Tlatelolco,8 a atividades comerciais sucintamente sobre as trocas comercias que
exercidas sob a gide das soberanias locais caracterizavam os mercados do altiplano central
independentes, no restando dvida de que os mexicano, assim como as atividades comerciais que
mercados do altiplano central exerciam um papel chamamos de locais, isto , aquelas que corriam
fundamental na economia da regio. de forma independente dos regulamentos econmi
cos dos mercados de comrcio regional . A
Regulamentos requeriam no apenas freqncia organizao da economia do Estado mexica foi
nos mercados, mas proibiam a venda de mercadorias definida por alguns autores como uma economia
fora do m ercado (Durn 19671:177-79) complexa, mltipla, que no pode ser entendida
isoladamente (Carrasco e Broda 1978; Castillo
De qualquer maneira definimos esse tipo de 1996). Para compreender seu funcionamento,
mercado como comrcio regional, pois reunia uma precisamos estar cientes de se tratar de uma
grande variedade de bens adquiridos nas trocas sociedade cuja viso de mundo difere demasiada
dos pochteca em regies distantes, que s assim mente das sociedades europias modernas, da
tomavam -se disponveis populao local. E o mesma forma que seria um enorme equivoco
caso, como j mencionamos, da matria-prima compar-la s sociedades da antiguidade clssica.
utilizada na confeco de artefatos essenciais No captulo introdutrio de Econom ia
estrutura ideolgica do Estado mexica nos nveis P oltica e Ideologia no M xico P r-H ispnico
econmico (controle dos tributos), poltico (trocas (C arrasco e B roda 1978), Pedro C arrasco
de presentes entre governantes e indumentria de

(9) Pequenos machados semilunares feitos de cobre.


(8) Sobre a hierarquia entre mercados do imprio ver (10) Sobre a noo de valor de objetos na Mesoamrica,
Hodge e Smith (1994:12) ver Frana (1999).

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apresenta uma anlise da econom ia agrcola, dada a im portncia da circulao da


m esoam ericana fundam entada em bases tericas m atria-prim a para a produo artesanal
contextualizadas, objetivas e adequadas s (Carrasco e B roda 1978:24). A interpretao de
particularidades da cosmoviso mexica, evitando C arrasco reitera nossa perspectiva de que o
dessa m aneira o cam inho das projees pasteu comrcio de longa distncia assume importncia
rizadas comumente adotado na historiografia fundamental na organicidade do sistema econ
sobre o tema. mico mexica, permitindo a circulao dos bens
Carrasco fala sobre a economia pr-hispnica de produo fundam entais articulao do
do Mxico, partindo do entendimento da produ sistema econmico: produo agrcola, circula
o voltado necessidade de examinarmos a o de matrias-prim as, produo artesanal,
ecologia, a tecnologia e a estrutura social, e circulao de bens manufaturados.
tambm suas relaes mtuas (Carrasco e Broda Conforme afirmamos anteriormente, essas
1978:20). O autor com enta o modelo terico de trocas no se restringiam aos aspectos econm i
Polanyi: cos e dem onstram que as atividades dos pochteca
eram essenciais manuteno da poltica-
... primeira vista, a teoria de Polanyi parece ideolgica sustentada pelo Estado. Isto se torna
partir desse critrio e estabelecer seus conceitos evidente quando analisamos o sistema tributrio,
bsicos de trs tipos de troca - reciprocidade, as relaes de reciprocidade e os cultos oficiais
redistribuio e trocas comerciais - na esfera, no como elementos estruturais na poltica de expan
da produo, mas da circulao (...) Claramente a so e manuteno dos domnios territoriais, na
definio de Polanyi de 'redistribuio compreen forma de posse dos bens da terra, influindo
de duas fases: primeiro a acumulao de bens em organicamente na produo. Veremos a seguir que
um centro e depois a disperso a partir do centro, tanto a documentao colonial como os registros
ou seja, a redistribuio propriamente dita. certo pr-hispnicos apresentam forte evidncia para
que essa definio evoca, antes de tudo, usos como esta argumentao.
o potlatch e os convites descritos para muitos
povos primitivos, assim como o benefcio pblico Os tributos, a guerra, o ritual e a reciprocidade
dos estados sustentados por impostos e tributos;
tudo isso se refere ao campo da circulao e da A M atrcula de Tributos um registro
distribuio. Sustento, sem dvida, que o conceito originalmente produzido no perodo pr-hispnico
de redistribuio, como os de reciprocidade e de cuja cpia foi integrada, j no perodo colonial, ao
troca comercial podem ser aplicados igualmente na Cdice Mendoza (um livro pintado, comissionado
anlise da produo, posto que os meios de aos mexica recm-depostos para ser encaminhado
produo se distribuem, circulam e se combinam ao Vice-Rei espanhol Don Antonio de Mendoza.)
baseados nos mesmos procedimentos. Terra, A M atrcula de Tributos pode ser considerada
matrias-primas, instrumentos e trabalho podem ser fonte mpar no estudo do sistema tributrio da
coordenados com fins de produo em forma de Trplice Aliana, apresentando uma lista exaustiva
prestaes recprocas entre os indivduos que deles dos bens adquiridos por tributos. O subseqente
dispem, ou mediante a acumulao decidida por Cdice Mendoza foi dividido em trs partes, sendo
uma autoridade central, com base nas transaes a primeira relativa s conquistas de senhorios (ou
comerciais. Portanto, os trs princpios de recipro altepeme) que estavam sob a hegemonia da
cidade, redistribuio e troca comercial podem ser Trplice Aliana quando chegaram os espanhis, a
aplicados tanto esfera da circulao quanto da segunda contendo a reproduo integral da
produo. Matrcula de Tributos, e a terceira apresentando
o dia-a-dia da sociedade que vivia sob as rgidas
Carrasco continua sua anlise demonstrando regras de conduta impostas pelo governo mexica.
que os aspectos principais da produo resu Sabe-se que os tributos eram uma enorme
mem-se na terra e no trabalho, apontando fonte de acumulao de riquezas para os Mexica.
justam ente para a im portncia dos pochteca Entretanto, deve-se considerar que as atividades
com o responsveis pela circulao dos bens de comerciais de longa distncia dos pochteca tinham,
produo, que no se lim itavam produo alm das motivaes econmicas, uma importante

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participao na poltica expansionista mexica, assim 1396 d.C.) at M otecuhzom a X ocoyotzin


como nas relaes diplomticas e de reciprocidade (1 5 0 3 -1 5 2 0 d.C.), baseados num estudo
entre as elites dos altepeme. Se, por um lado, cada porm enorizado dos flios correspondentes s
altepetl possua uma organizao poltica prpria, conquistas m ilitares registradas no Cdice
constituindo uma soberania independente com relao M endoza. Com parar a distribuio geogrfica
ao domnio local (socialmente verticalizado), de dos altepem e subjugados ao poder da T rplice
outro estavam submetidos constante presso A liana nos dois perodos um timo exerccio
militar da Trplice Aliana, liderada pelos Mexica, o para entenderm os as conseqncias econm icas
que contribuiu para uma hierarquizao do sistema da poltica expansionista (Figs. 1 e 2). O mesmo
poltico que levou a Trplice Aliana a dominar a torna-se evidente quando analisado o acmulo de
maior parte do territrio mesoamericano em muito bens, na form a de tributos, contem plado nos
pouco tempo. Encontramos no testemunho dos registros da M atrcula de Tributos. Na figura
informantes de Sahagn, nos relatos da Histria trs podem os observar a riqueza dos tributos
General, referncias do envolvimento direto dos cobrados de Soconusco, altpetl conquistado
pochteca neste processo, como demonstra o pela Trplice Aliana, incluindo objetos do mais
trecho a seguir: alto valor social e religioso, tais com o a pele de
ona e as j ias de jade.
porque seus tios, os pochteca..., ns
pusemos nossas cabeas e vidas em risco, e
trabalhamos de noite e de dia, e ainda que nos
chamamos mercadores e assim parecemos, somos
capites, soldados que dissimuladamente andamos
a conquistar, e trabalhamos e padecemos muito
para alcanar estas coisas que no eram nossas,
seno que por guerra e com muito trabalho
alcanamos... (Sahagn 200011:795)

A identificao de uma poltica expansionista


por trs das cham adas guerras rituais 11
legitimadas na poltica ideolgica mexica pela
necessidade de alim entar o Sol com o corao
de guerreiros sacrificados, um tem a bastante
explorado pela historiografia atual. Em The
E ssential C odex M endoza, Francs Berdan e
Patrcia A naw alt (1997) apresentam uma
seqncia de m apas relativos expanso
territorial alcanada durante os sucessivos
reinados mexica, desde A cam apichtli (1376

(11) Na cosmoviso mesoamericana, o combate ritual est


presente na grande maioria das narrativas de criao do
cosmo, dos deuses e da humanidade. De acordo com o mito
de criao exaltado pela elite mexica, a Era em que viviam
correspondia ao quinto Sol que, assim como os quatro
sis anteriores, estava predestinado a morrer. Para evitar
o fim de sua Era, os Mexica teriam recebido de sua Fig. 1 - Acamapichtli (1375-1385 d.C.). Mapa que
divindade patrona, Huitzilopochtli (associado guerra e representa a extenso das conquistas da Trplice
ao Sol diurno) a misso de alimentar o Sol com o corao Aliana no primeiro reinado (cada ponto indica
de guerreiros sacrificados, para que ele vigorasse em
uma localidade conquistada). Fonte: Berdan e
vencer no combate com as foras da noite e da obscuridade,
Anawalt 1997:8.
evitando assim o fim dos dias e da vida no mbito terreno.

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Fig. 2 - Motecuhzoma Xocoyoltzin (1502-1520 d.C.). Mapa que representa a extenso das conquistas da Trplice Aliana no ltimo reinado
(cada ponto indica uma localidade conquistada). Fonte: Berdan e Anawalt 1997:24.
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ARCURI, M.M. Trocas, tributos e comrcio: o papel dos pochteca na organizao do Estado Mexica. Rev. do Museu de
Arqueologia e Etnologia, So Paulo, 13: 139-151, 2003.

Fig. 3 - Folio 47r do Cdice Mendoza: Lista de tributos cobrados de Xoconochco (Soconusco)
pela Trplice Aliana.

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Arqueologia e Etnologia, So Paulo, 13: 139-151, 2003.

Apesar de o Cdice Mendoza ter sido Sabemos, entretanto, que o interesse do


confeccionado a pedido das autoridades espanho Estado pelas atividades dos pochteca voltadas ao
las, justamente o fato de ele incluir uma cpia da controle poltico e social no se limitava s relaes
M atrcula de Tributos que nos chama a ateno de diplomacia e de reciprocidade entre as elites. A
aqui. Ao ser alegada no Cdice Mendoza, junto s circulao de alguns produtos listados na tributao
duas outras partes que exaltam as conquistas mexica estava tambm fortemente amarrada
militares e a fundamentao moral e jurdica da organizao das festas religiosas. O ciclo das festas
sociedade mexica, a Matrcula pode ser entendida mexica estava vinculado ao calendrio solar (de
como uma declarao poltica, legitimada pela 360 dias complementados por cinco dias negati
fora, pela riqueza e pela tradio.12 vos14). Eram realizadas dezoito festas correspon
Enxergamos aqui uma parcela no econmica dentes a m eses de vinte dias, as chamadas
presente no discurso desses registros. Os tributos vintenas.15 O estudo pormenorizado das festas
eram, sem dvida alguma, uma enorme fonte de mexica revela que este ciclo ritual espelhava-se nos
riqueza para as elites da Trpce Aliana que patrocina ciclos sazonais da produo agrcola, estando
vam as atividades dos pochteca. Vimos, entretanto, fortemente atrelado demanda de produtos.16 Na
que a atividade comercial de longa distncia cadeia operatoria, as festas que compunham o
desenvolvida pelos pochteca tinha grande influncia calendrio ritual eram a expresso mxima da
nos meios de produo que, alm das motivaes organicidade do sistema econmico fundamentado
econmicas e militares, supriam, ainda que de na produo, concentrao e redistribuio de bens
forma indireta, relaes diplomticas e de recipro (seja na forma de alimentos, mantas, insgnias ou
cidade, como demonstra Victor Castillo (1996:97). diversos objetos de valor ritual), articulando a
participao e controle de todos os grupos sociais
...se a nobreza era prom otora direta das ativida sob a gide do poder hegemnico. Em outras
des dos pochteca, deve supor-se uma acum ula palavras, o ciclo ritual que durava o ano inteiro e
o de bens em suas mos... No caso dos determinava a participao de todos os grupos da
tlatoque e p ip iltin n do M xico, a origem e sociedade, nas suas respectivas festas e funes,
existncia desta acumulao se localizam, em garantia um rgido controle social por parte do
parte, nas arrecadaes que afetavam os prprios Estado. Percebemos, assim, que guerra, tributos,
sditos e, por outro lado, nos artigos tributados ritual e reciprocidade so todos aspectos de um
advindos dos povos subjugados. Por esta ltima
via os governantes obtinham diversos tipos de
cereais (utilizados para o sustento do exrcito, das
(14) Os nemontemi eram os cinco dias de mau augurio nos
festas, dos convites e do povo nas pocas de
prognsticos do calendrio solar mexica, que ocorriam na
seca), mas tambm abastecia-se de objetos, passagem de cada ciclo completo de 360 dias do
sobretudo suntuosos, manufaturados, semi- calendrio solar.
elaborados ou em seu estado natural, os quais, (15) O termo vintenas surgiu no perodo colonial para
acredita-se, serviram como regalos para guerrei designar as dezoito festas ou meses correspondentes.
importante notar o conceito temporal de ms no
ros distinguidos, embaixadores de outros povos e
corresponde necessariamente maneira como articula-
ainda para os mesmos comerciantes, ainda que vam-se os calendrios mesoamericanos e foi aplicado ao
uma boa poro deles permanecia entesourada estudo das festas no perdodo colonial, o que levantou
pela nobreza e parte significativa retomasse aos algumas ressalvas na historiografia. Sabemos, contudo,
senhores dos lugares tributados. que as festas podiam durar at 80 dias; alm disso, a
contagem de tempo adotada pelos indgenas mesoamericanos
era bastante precisa (mais do que o calendrio Juliano da
poca) e os calendrios mesomaricanos passavam por
(12) Considerando que os livros pintados sempre justes quando necessrio (como para ns o ano
serviram como instrumentos de comunicao, ensino, bisexto). Defendemos, portanto, os estudos sobre o ciclo
regulamentao e manuteno das tradies e do ritual de festas mexica que sustentam sua correlao precisa
(tendo uma circulao muito restrita) fundamental com o calendrio solar, mas questionamos a segmentao
pensar no papel que esses documentos passam a exercer do ciclo em espaos temporais equivalentes a meses de
sob as novas normas estabelecidas nas relaes entre a vinte dias. Sobre o assunto ver Arcuri 2003, captulo 3.
elite mexica e os espanhis, no contexto colonial. (16) Sobre o assunto ver Broda 1979, 1983, 2000; Carrasco
(13) Senhores e nobres. 1979;Aveni 1975,1991; Brotherston 1992.

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sistema poltico-econmico que contava com a um passo frente na interpretao das informaes
dinm ica de produo dos pochteca. encontradas por Chapman na documentao de
Sahagn produzida luz do modelo econmico
Os pochteca e os portos de comrcio na europeu. Na viso de Berdan:
M esoamrica: fon tes arqueolgicas na soluo
de um debate historio grfico . .Chapman (1957) discutiu a natureza dos
portos de com rcio na M esoamrica na poca
imediatamente precedente Conquista. Ela sugere
Uma vez esclarecido que a amplitude do papel
dos pochteca na sociedade mexica mais com ple que certos centros de intercmbio costeiros da
xa do que uma mera identificao com o comrcio Mesoamrica podem ser descritos como 'portos
de longa distncia, retomamos a questo inicialmen de com rcio. Apesar de Chapman defender a
te proposta neste trabalho, sobre a necessidade viabilidade desse modelo naquela regio, a
latente de adequarmos as metodologias adotadas evidncia documental indica inmeras discrepncias
no estudo das sociedades pr-hispnicas aos em relao verdadeira estrutura das atividades
comerciais na Mesoamrica pr-hispnica (...) As
avanos cientficos mais recentes. Para elucidarmos
esta questo, tomando ainda como base a funo investigaes focam os locais de mercado dessas
dos pochteca na economia mexica, concluiremos reas de comrcio, o grau de neutralidade e a
natureza passiva ou dinmica do envolvimento local
este exerccio apresentando, de maneira bastante
sucinta, um exemplo de como os avanos da nas trocas. O primeiro desses aspectos est ligado
definio mais ampla do papel dos mercadores
pesquisa iconogrfica e arqueolgica contriburam
para o esclarecimento de uma polmica profissionais em 'portos de comrcio, que
provavelmente no se restringiam s atividades de
historiogrfica originada nos anos sessenta a partir
de um estudo comprometido por uma metodologia comrcio oficiais, mas estendiam para as suas
inadequada. atividades mercantes nos mercados. A caractersti
Conforme mencionado anteriormente, o ca mais diagnostica dos portos de com rcio
modelo terico de Polanyi de portos de com rcio contudo a neutralidade. Se, por exemplo, Soconusco
foi aplicado por Anne Chapman a algumas regies estava inquestionavelmente integrada no imprio
de intercmbio da Mesoamrica no final da dcada mexica como provncia conquistada, seu status de
de 1950. A receptividade do estudo de Chapman porto de comrcio deve ser reconsiderado..
(1957:VII) intitulado Port of Trade Enclaves in the
Aztec and Maia Civilizations varia, na historiografia, Berdan refere-se, no trecho citado, ao flio
de acordo com estudos de casos especficos de 47r do Cdice M endoza f reproduzido na Figura
cada regio. A nosso ver, ainda que a proposta de 3. Alguns anos mais tarde, sua interpretao foi
Chapman para entender os 'portos de intercmbio confirmada pelos estudos arqueolgicos realizados
na Mesoamrica no seja totalmente invlida, em Socunusco e, conforme avalia Voorhies
acreditamos que grande ressalva deve ser feita ao (1991:20), o modelo de Chapman provou-se
insuficiente:
mtodo adotado, uma vez que um modelo criado
para uma sociedade da Polinsia foi aplicado
diretamente s sociedades mesoamericanas, que ... Chapman usou fontes escritas para concluir
pouco se identificavam com a primeira. que o modelo de porto de intercmbio se aplicava
Atendo-nos a um exemplo prtico, temos o adequadamente organizao econmica de
caso especfico de Soconusco, um stio arqueolgi Soconusco no perodo pr-Hispnico tardio.
co que havia sido identificado por Anne Chapman Proponho que virtualmente no h uma evidncia
como um porto de comrcio e cuja definio firme e direta que nos conduza de maneira inevit
passou a ser questionada, na historiografia, algumas vel concluso de que o porto de intercmbio
tipificava a economia de distribuio de Soconusco.
dcadas mais tarde.
Nos anos setenta, Francs Berdan (1976) De fato, a evidncia aponta para uma interpretao
realizou um estudo detalhado das relaes de troca, radicalmente diferente dos registros histricos...
tributos e do comrcio mexica, fundamentado
principalmente na anlise das fontes indgenas.
Contem plada por novos dados, a autora pde dar (17) Parte II, referente Matricula de Tributos.

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O caso de Soconusco apenas um exemplo sistema poltico-econmico complexo, que deve ser
dentre vrios stios recm-escavados que vm entendido luz de uma concepo que transcende
revelando novas interpretaes na histria do Mxico a esfera comercial de valor, estando a produo e a
pr-hispnico. Ele refora nossa proposta inicial de circulao dos bens diretamente relacionadas aos
que os estudos dessas sociedades devem ser encarados regulamentos sociais e ideolgicos controlados pela
de forma dinmica e diacrnica. Ao buscarmos elite governante mexica, e sendo os pochteca
entender o papel de um determinado grupo social, agentes essenciais nesse mecanismo.
como fizemos aqui com os pochteca e sua atuao
na organizao do Estado mexica, deparamos com
uma tarefa que requer a anlise atenta e crtica da Agradecimentos
historiografia, uma leitura que permanea preocupada
em verificar a natureza e a contextualizao das fontes Agradeo FAPESP pelo financiamento de
por ela adotadas. No estudo dos pochteca, isso foi minha pesquisa de Doutorado e a orientao da
suficiente para percebemos as idiossincrasias de um Profa. Dra. Maria Beatriz Borba Florenzano.

ARCURI, M.M. Trade, tribute and market: the role of the pochteca in the organization of the
Mexica State. Rev. doMuseu de Arqueologia e Etnologia, So Paulo, 13: 139-151, 2003.

ABSTRACT: Up until the 1970's, studies of the Mexica were largely based on
Spanish records produced in the 16th century. This work is a methodological discussion
resulting from analysis of indigenous accounts of the pochteca "s (long-distance
merchants) role in the running of the Mexica economy. The methodological discussion
aims to demonstrate how advances in archaeological findings and recent interdisciplinary
studies reveal that the pochtecas were more than mere long-distance merchants. They
played a complex role in the balance of the Mexica official economy.

UNITERMS: Pochteca - Mexica - Economy - Politics - Archeology - History -


Methodology

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Recebido para publicao em 15 de dezembro de 2003.

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