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LE COURONNEMENT D'IVAN IV

La conception de l'empire l'Est de l'Europe


Olga NOVIKOVA

Editions de l'E.H.E.S.S. | Cahiers du monde russe

2005/1 - Vol 46
pages 219 232

ISSN 1252-6576

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Pour citer cet article :
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NOVIKOVA Olga , Le couronnement d'Ivan IV La conception de l'empire l'Est de l'Europe,
Cahiers du monde russe, 2005/1 Vol 46, p. 219-232.
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OLGA NOVIKOVA

LE COURONNEMENT DIVAN IV
La conception de lempire lEst de lEurope*

La prsente tude tente danalyser le rituel de couronnement dIvanIV (1547)1.


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Lauteur sest fix comme objectif de dfinir la manire dont les conceptions

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abstraites de thologie impriale , labores par les lettrs, sont traduites
dans le rituel en une langue comprhensible par la majorit. La crmonie du
couronnement est en ce sens le point de convergence des cultures crite et orale,
populaire et litaire. Le tsar et le mtropolite ntaient pas les seuls prendre part au
thtre de ltat ; tous les chrtiens orthodoxes en taient aussi les acteurs.
Mais tout spectacle met en scne des hros principaux et des seconds rles au
bnfice dun public. Quest-ce qui transformait limptrant en empereur ? Durant
le couronnement, les hommes ntaient pas les seuls acteurs importants. Il fallait
galement compter avec les objets : les regalia. Que symbolisaient-ils ? Au cours
de la crmonie se dessinait la figure idale du souverain et de ses relations avec la
socit. On nonait, parfois de manire explicite, parfois de faon voile, les
conditions remplir pour tre considr comme un empereur authentique. Quelle
tait cette figure idale et quelles taient ces conditions ? En quelle langue symbo-
lique taient traduites les conceptions politiquessous-jacentes ? Quels gestes

* Lauteur remercie les participants de lcole dt de Paris (septembre 2003) pour les remar-
ques prcieuses quils ont formules au cours de la discussion de cet article.
1. Dans un article encore indit quil ma aimablement communiqu, S. Bogatyrev met en
doute le caractre imprial du pouvoir dIvanIV. Il se fonde sur la possibilit quil nait pas t
oint durant le couronnement. Selon lui, cest prcisment lonction qui faisait de limptrant un
empereur. Ce point de vue ne me parat pas convaincant. Ni les empereurs romains, ni les
empereurs byzantins ntaient oints (lonction ne fut introduite que tardivement dans le rituel
byzantin), sans quon puisse douter pour autant du caractre imprial de leur pouvoir. Un
certain nombre de faits (la convocation des synodes, lintrt port aux glises orthodoxes
ltranger, la volont dinstaurer le patriarcat, etc.) attestent que les souverains moscovites se
considraient srieusement comme les hritiers de lempire romain dOrient.

Cahiers du Monde russe, 46/1-2, Janvier-juin 2005, p. 219-232.


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accomplissait-on durant la crmonie et quelle en tait la signification ? Cest


toutes ces questions que le prsent article sefforce de rpondre brivement.
Lauteur disposait dune source : le crmonial du couronnement2. Comme on
sait, le crmonial est un guide, non le procs-verbal de couronnements rels.
Cependant, limpossibilit o se trouve lhistorien de confronter le crmonial avec
des tmoignages oculaires, le fait que la rdaction formulaire du rituel ait t,
semble-t-il, labore peu aprs la crmonie3 ne constituent pas un obstacle notre
recherche. Lessentiel, en effet, est danalyser le normatif, non le particulier, la
rgle, non la pratique concrte.

Signification du couronnement

Il est temps prsent de sinterroger sur la ncessit du couronnement. Deux ans en


effet avant la crmonie, Ivan, len croire, jouissait dj de lintgralit de son
pouvoir. Nous pouvons mettre en doute lexactitude de cette affirmation, mais de
lavis gnral le couronnement na pas modifi sensiblement ltendue de son
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pouvoir. En quoi consistait donc le changement ?
Nous naborderons pas ici les raisons politiques concrtes qui pouvaient rendre
souhaitable un couronnement dans tel ou tel cas particulier (raisons qui ont t
dailleurs maintes fois analyses par les historiens4). Disons demble que tout
couronnement, lOuest comme lEst de lEurope, tait un vnement important
dans le domaine du droit comme dans celui de la thologie politique. Du point de
vue juridique, il renouvelait le contrat entre le peuple et le monarque en dfinis-
sant de faon plus ou moins explicite les limites du pouvoir souverain et en confir-
mant lacceptation de ce pouvoir par le peuple. Du point de vue thologico-poli-
tique, le couronnement transformait la possession dun territoire, transmise par
hritage, en droit rgner reu de Dieu. Lhritier devenait llu de Dieu.
Le couronnement permettait en outre llite politique de formuler des ides
politiques complexes, portant sur la nature des pouvoirs monarchique et religieux,
sur leurs relations, sur lorganisation de la socit, sur les obligations du souverain,
tout cela sous une forme symbolique, visuelle et mouvante facilitant leur assimila-
tion par une population dont la culture tait bien plus orale qucrite. Enfin, le
couronnement crait lillusion dune harmonie sociale qui permettait dattnuer les
tensions sous-jacentes entre les diffrents groupes sociaux.

2. Les trois rituels de couronnement (du prince Dmitrij Ivanovi, des tsars IvanIV et Fedor
Ivanovi) sont cits ici daprs Lidea di Roma a Mosca. Secoli XV-XVI. Fonti per la storia del
pensiero sociale russo, Rome, Herder, 1989. Pour ce qui est dIvanIV, cest la rdaction dite
formulaire du rituel de couronnement qui a t utilise, dans le texte comme dans les cita-
tions.
3. B. A. Ucec, Cap u nampuapx [B.A. Uspenskij, Le tsar et le patriarche], Moscou,
Jazyki russkoj kultury, 1998, p. 109-113.
4. Cf., par exemple, A. D. Xooe, Pocc ccmee eapox ooe
cee XVI . [A.D. Horokevi, La Russie dans le systme des relations internationales au
milieu du XVIe sicle], Moscou, Drevnehranilie, 2003.
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Le couronnement ntait pas toutefois un modle de la socit , mais un


modle pour la socit 5. En dautres termes, il ne reproduisait pas les relations
existant dans la socit, il prsentait plutt aux spectateurs les relations sociales que
les organisateurs considraient comme idales. On sait, par exemple, que la monar-
chie aragonaise tait contractuelle et le pouvoir du souverain srieusement limit.
Cependant, les couronnements des souverains aragonais voquaient souvent
limage de monarques absolus qui tenaient leur pouvoir directement de Dieu et
navaient pas de comptes rendre leurs sujets6. Ce divorce entre la ralit du
pouvoir et limage qui en tait donne sexplique par le fait que lon projetait sur la
monarchie chrtienne le concept de royaume de Dieu, le pouvoir du souverain tant
assimil la puissance divine. Cependant, si limage recre de la socit mise en
scne dans le couronnement pouvait ne pas correspondre la ralit, il ne fait aucun
doute quelle linfluenait. Elle constituait une sorte dtalon auquel on se rfrait
avant dadopter de nouvelles pratiques politiques. De ce fait, le couronnement
reprsentait en quelque sorteune constitution , une dclaration de principes
politiques et juridiques daprs lesquels sorientait la socit considre.
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Code symbolique de la crmonie

En Russie, les concepts ardus mis en uvre dans la thologie du pouvoir taient
traduits dans cette langue symbolique qutait la liturgie, bien connue de tous les
chrtiens orthodoxes , comme le rituel appelle les participants de la crmonie.
Il faut noter la dsignation confessionnelle de la communaut nationale : elle
indique que la clbration qui avait lieu dpassait les frontires de ltat moscovite
et concernait toute la communaut orthodoxe.
Gestes et dplacements furent largement emprunts au symbolisme de la liturgie
chrtienne. Durant la crmonie du couronnement, comme durant la liturgie, on
avait recours aux petits et grands enclins, limposition des mains, aux silences
entrecoups dincantations et de chants, aux sonneries de cloches, aux signes de
croix, aux bndictions avec les cierges, lencens ; on baisait les icnes et les reli-
ques des thaumaturges (cette liste est loin dtre exhaustive). Comme lors de la
crmonie dlvation la dignit mtropolitaine, le primat avanait soutenu par
deux archidiacres et protodiacres. Si, au moment de leucharistie, les portes royales
taient ouvertes pour que saccomplisse le miracle de la thophanie,de mme lors
du couronnement, les voiles qui couvraient les regalia taient soulevs pour quait
lieu lpiphanie impriale.
Dautres gestes furent emprunts la littrature historique et politique. Les rdac-
teurs du crmonial trouvrent les rites qui leur manquaient dans le Rcit sur les

5. Selon la terminologie de C. Geertz. Cit ici daprs la traduction espagnole La interpretacin


de las culturas, Barcelone, Gedisa, 1990, p. 58-132.
6. Voir Martin B. Palacios, La coronacin de los reyes de Aragn, 1240-1410. Aportacin al
estudio de las estructuras politicas medievales, Valence, 1975.
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princes de Vladimir (Caae o x acx), dans celui sur Le capuce


blanc (Poec o eo oe) et dans le Roman dAlexandre (Aeca)7.

La crmonie

Au dbut du rituel russe de couronnement, sadressant au mtropolite, IvanIV non-


ait les trois conditions qui lautorisaient prtendre lgitimement la couronne. Il
sagissait, en premier lieu, de la volont divine (Boe oee), cest--dire
dune variante du choix de Dieu (Boe ae). Venait ensuite le droit hrit
de nos pres (o ax aoee). La troisime tait la tradition
(caa), cest--dire la rfrence aux anciensusages , qui taient un des fonde-
ments du droit mdival. Il faut ici prciser que, dans le rituel russe, le thme du
choix de Dieu est li lide de la transmission hrditaire du pouvoir. Le mtro-
polite qualifiait Ivan d lu de Dieu , mais tout de suite aprs avoir raffirm une
fois de plus le caractre hrditaire du pouvoir imprial. Le choix de Dieu se
portait donc sur une ligne, non sur un individu. Toutes ces ides politiques ntaient
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du reste pas nouvelles Moscou ; elles figurent dj dans la rponse dIvanIII un
ambassadeur imprial8.
Le rituel russe associait constamment deux lments distincts : la nomination la
tte de la grande-principaut, lie des territoires dtermins ( la grande-principaut
de Vladimir, de Novgorod, de Moscou et de toute la Russie ) et le couronnement imp-
rial, li aux droits de la ligne (droits fonds, selon la thorie moscovite, sur plusieurs
prcdents), selon notre rituel ancien (p. 81), et non la possession de territoires.
Dans la tradition occidentale, ces deux lments taient dissocis. De ce fait, ils trou-
vaient leur expression dans deux couronnements distincts, royal et imprial.
Il faut remarquer que le couronnement rigea en loi (en tradition ) lusage
rcent, encore mal tabli, de transmission du trne grand-princier au fils an. La
tradition hrite de nos pres les grands-princes jusqu ce jour veut que les pres
transmettent la grande-principaut leur fils an , proclamait le tsar lors de son
avnement. Le mtropolite reprenait presque littralement ces paroles comme pour
les confirmer et les souligner (p. 82).
Dans la littrature politique russe de lpoque, le pouvoir se transmettait dun
monarque un autre. Cest ainsi que le Rcit sur les princes de Vladimir raconte
comment Constantin Monomaque envoya les insignes impriaux au prince
Vladimir Monomaque par lintermdiaire du clerg. Il faut noter que la conception

7. Traduction anglaise : A. V. Haney, Moscow Second Constantinople, Third Rome or


Second Kiev : The Tale of the Princes of Vladimir , Canadian-American Slavic Studies, 2,
1968, p. 354-367 ; traduction allemande du Capuce blanc : H. Grasshoff, K. Mller, G. Sturm,
O Bojan, du Nachtigall der alten Zeiten. Sieben Jahrhundert altrussischen Literatur, Berlin-
Francfort, 1965, p. 237-260.
8. [] Et pour ce que tu nous as dit de la dignit royale, sil nous agre que lempereur nous
fasse roi de notre pays, [nous rpondrons que] nous sommes par la grce de Dieu souverains de
notre pays depuis toujours et recevons notre investiture de Dieu comme nos aeux , Lidea
di Roma, op. cit., p. 6.
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de translatio imperii par la transmission des regalia figure galement dans le Roman
serbe dAlexandre9.
Le rituel de couronnement de Dmitrij et dIvanIV prvoyait prcisment cette
situation. Le mtropolite y donnait les barmy (collier dpaule) et la couronne au
pre de lempereur, qui en revtait son fils lors de la crmonie. Cest ainsi, selon
Herberstein, que fut couronn Dmitrij10. Dans le cas dIvan, ce rite fut maintenu
bien que son pre ft mort depuis longtemps. La transmission partielle du pouvoir
du vivant de lempereur tait, semble-t-il, considre comme normale (elle simpli-
fiait la question de la succession et limitait la priode, dangereuse pour la monar-
chie, de linterrgne) tandis quune situation o manquait le maillon imprial dans
la transmission du pouvoir tait ressentie comme exceptionnelle. Il fallut attendre le
couronnement de Fedor pour que la remise des insignes ft confie au mtropolite,
ce qui renfora naturellement la position de celui-ci.
Dans le rituel russe de couronnement, cest prcisment la transmission des insi-
gnes qui fait du candidat la fonction impriale un empereur, de la mme faon que
la communion sous les deux espces fait du croyant un participant au royaume de
Dieu. Comme le pain et le vin, les insignes reprsentent lincarnation dune ide
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transcendantale. Cest pourquoi les regalia taient considrs avec une telle
crainte et un tel tremblement (il sagit certainement dune crainte particu-
lire, aids, eulabeia, celle que lon ressent en prsence du sacr). Le mtropolite
sinclinait devant les insignes poss sur le plateau quil avait reu aveccrainte .
Les dignitaires (eo) envoys par le grand-prince protgeaient les insi-
gnes avec crainte et tremblement pour que personne du commun ne touche la
dignit impriale et la couronne (p.80).
Seuls les ecclsiastiques pouvaient toucher ces objets sacrs. Le rituel statue que
personne dautre ne devra [les] approcher ni [les] toucher (p.80). Le degrde
proximit avec les regalia des ecclsiastiques tait dfini par leur place dans la hirar-
chie de la saintet . Larchiprtre, pre spirituel du futur tsar, avait seulement le
droit de poser le plateaucouvert dun voile au dessus de [sa] tte . Le mtropolite
soulevait ltoffe prcieuse qui couvrait les regalia et les prenait en main.
Les regalia ntaient pas tous investis de la mme puissance. Les uns taient
habits dune force surnaturelle, les autres taient des objets plus terrestres. Les
premiers, qualifis dans le rituel de sacrs , sont au nombre de trois, numrs
dans lordre dcroissant de saintet : la croix vivifiante, les barmy et la couronne.

9. [] Les prtres romains laccueillirent avec de grands cierges dans les mains. Ils portaient
le majestueux, linfiniment prcieux vtement de Salomon, le roi des Juifs, que Nabuchodo-
nosor, le roi des Perses, leur avait laiss lorsquil avait pris Jrusalem. Ils lui apportrent [] la
couronne de Salomon []. Ils lui apportrent linfiniment prcieuse couronne dor magique de
la reine Sybille . PLDP. Boa ooa XV ea [PLDR. Seconde moiti du XVe sicle],
M., 1982, p. 52
10. C. Geee, Zac o ococx eax [S. von Herberstein, Rerum moscoviti-
carum commentarii], SPb., 1908. Traduction franaisede R. Delort : La Moscovie du
XVIe sicle vue par un ambassadeur occidental, Herberstein, Paris, Calmann-Lvy, 1965. Sa
relation du couronnement de Dmitrij est reprise dans A. Aae, Pe oca ce Pc
[A. Ananev, Le premier souverain de toute la Russie], M., Belyj volk-Kraft, 2000, p. 90-92.
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Leur degr diffrent de saintet est marqu plusieurs reprises dans le rituel (la
rptition est un trait distinctif du couronnement russe). Dabord, ils sont
mentionns dans lordre o ils sont remis : la croix, lobjet le plus saint des trois,
puis les barmy et la couronne. Le nombre decclsiastiques qui apportent les regalia
au mtropolite est galement significatif, tout comme le nombre des enclins du
mtropolite devant eux.Que le mtropolite bnisse le tsar ou, au contraire, les
regalia a galement de limportance. Enfin, le temps consacr aux regalia est rv-
lateur. Aprs la transmission de la croix, par exemple, a lieu la petite diaconale
(aoe oco), lektnie, cest--dire une srie de prires de demande.
La croix vivifiante est dj mentionne dans le testament dIvanIII11. Elle est
prsente dans le rituel daccession la grande-principaut de Dmitrij et, dun point
de vue thologique, joue dans le couronnement dIvanIV le rle qui lui tait
assign dans la tradition occidentale de lonction. En dautres termes, lui est attri-
bue la capacit de sacrer le tsar et de le parfaire par la puissance divine. Il est
significatif que le mtropolite fasse dans sa prire rfrence llection et
lonction du roi David. Ivan est prcisment assimil David et le mtropolite
demande Dieu de l lever au rang de roi de [son] saint peuple (p.83). Il est
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intressant de remarquer que le tsar nest pas le seul tre lu par le Trs-Haut.
Tout le peuple est qualifi de saint (les mots de Kurbskij sur les puissants
dIsral nous reviennent ici involontairement lesprit12). Aprs la prire, la
proclamation rappelle que le vritable matre du royaume terrestre est le Christ
( car toi appartiennent le rgne, la puissance ) et prcise laction de la croix
vivifiante ( la puissance et la gloire du Pre, du Fils et du Saint-Esprit )13 (p.84).
Aprs cela, on ne prie plus pour llvation du tsar . Elle tait dj devenue une
ralit grce laction de la croix vivifiante.
Lorsquil remet les barmy, comme lorsquil remet la croix, le mtropolite sincline
trois fois devant les regalia et les embrasse. Les barmy sont associes aux obligations
les plus essentielles du monarque : linstauration de la justice et de la paix ou, comme
cette dernire tait souvent dsigne, le calme (a)14. On nentendait pas

11. Je bnis mon fils Basile avec la croix faite du bois vivifiant de la relique de
Constantinople , daprs A. Ananev, op. cit., p. 203. Traduction anglaise : R. C. Howes, The
Testaments of the Grand Princes of Moscow, Ithaca, Cornell University Press, 1967, p. 267-298.
12. . C. Le, . D. Po (e.), Peeca aa Gooo c Aee Kc
[Ja.S. Lure, Ju.D. Rykov, ds., La correspondance dIvan le Terrible et dAndrej Kurbskij],
M., 1981, p. 7. Traduction anglaise : J.L.I. Fennell, ed., The Correspondence between Prince
A.M. Kurbsky and Tsar IvanIV of Russia, 1564-1579, Cambridge, 1955, et franaise : N.
Karamzin, Histoire de lEmpire de Russie, Paris, 1819-1826, t. 9, p. 71-74.
13. La puissance de la croix vivifiante pouvait galement sexprimer dans la victoire sur les
ennemis. Voir, dans la Deuxime ptre dIvan le Terrible, le passage sur les villes alle-
mandes [] qui par la force de la croix vivifiante courbent la tte , La correspondance
dIvan, p. 105. Traduction anglaise, voir note 13 ; traduction franaise : D. Olivier, Ivan le
Terrible, Paris, Seghers, 1959.
14. Comparer avec les termes du pangyrique o il est question dIvan Kalita : Le pays russe
connatra une longue priode de calme et sous lui triomphera la justice, ce fut ainsi sous son
rgne , daprs W. Vodoff, Remarques sur la valeur du terme tsar appliqu aux princes
russes avant le milieu du XVe sicle , Oxford Slavonic Papers, N. S., t. XI, 1978, p. 17.
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par l labsence de guerre (une autre obligation importante du tsar tait la


soumission des peuples barbares et la dfense des orthodoxes), mais linstaura-
tion de lordre lintrieur de lempire. Pour cela, le monarque devait garantir la
justice et lquit (aa). Dans les psaumes, autre source importante des ides poli-
tiques de lancienne Russie, il est crit : Justice et paix sembrassent (Ps 85 (84),
11)15. Aprs avoir remis lesbarmy, le mtropolite proclame : Que la paix soit avec
vous . On prononce moins de prires que lors de la remise de la croix. Elles sont
aussi plus courtes. On demande Dieu de faire que le tsar agisse toujours pour Lui
tre agrable et que la justice et une grande paix illuminent son rgne (p.84).
Venait ensuite la remise de la couronne. Son statut tait particulier. Dune part,
elle tait considre comme moins sacre que la croix et les barmy. Le mtropolite
ne sinclinait pas devant elle et la bnissait dun signe de croix, alors quil avait bni
le tsar avec la croix et les barmy. La couronne devait donc tre sanctifie par le
pouvoir spirituel, alors que la croix et les barmy taient elles-mmes des sources de
saintet. Dautre part, le mtropolite montrait un respect particulier envers la
couronne. Sil avait envoy trois ecclsiastiques de rang moyen (archimandrites et
higoumnes) et trois ecclsiastiques de haut rang (vques et archevques) cher-
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cher les barmy, il demandait tous les hirarques, archimandrites, higoumnes,
vques et archevques, dapporter la couronne.
La couronne incarnait lempire et sa remise tait lpisode central de la cr-
monie. Ce nest pas un hasard si lune des deux miniatures de la Chronique enlu-
mine (Leo eoc co) consacres au couronnement dIvan illustre
prcisment le moment o il reoit la couronne. Comme il a t dit plus haut, dans
les crits politiques russes la translatio imperii tait souvent prsente comme une
transmission de la couronne. Dans ses instructions au bojarin I.M. Voroncov,
IvanIV affirmait que cest le souverain qui a t ceint de la couronne qui prend le
titre de tsar de Russie 16. Lempire appartenait Dieu et celui qui le dirigeait sur
terre ne le faisait qu en son nom , comme on disait alors. Au moment o la
couronne tait remise, lglise sanctifiait de son pouvoir la transmission de
lempire son nouveau dtenteur et le mtropolite disait : Au nom du Pre et du
Fils et du Saint-Esprit (p.85). Le mtropolite conduisait lui-mme le tsar
couronn son trne, le prokypsis17, le bnissait et, aprs stre recul, sinclinait
devant lui. Debout devant lui, le tsar lui rendait son salut. Les deux pouvoirs
limprial et le religieux taient ainsi ostensiblement mis sur un pied dgalit.
Conformment au rituel, le sceptre tait ensuite remis au tsar. Il symbolisait le
pouvoir du souverain. Le mtropolite le bnissait et le donnait Ivan en disant :

15. Cf. galement Ps 72 (71), 7 : En ces jours justice fleurira et grande paix jusqu la fin des
lunes .
16. Lidea di Roma, op. cit., p. 52. Comparer avec le Rcit sur les princes de Vladimir : de
cet instant, il est le tsar couronn par Dieu, ceint de la couronne impriale , ibid., p. 43. La
couronne impriale joue galement un rle important dans le Rcit sur le royaume de Babylone
(Caae o Baoco ace) ; traduction allemande : A. Wesselofsky, Die Sage
vom babylonischen Reich , Archiv fr slavische Philologie, 2, 1877, p.131-143, 308-333.
17. Sur le trne imprial, voir E. Kantorowicz, Oriens Augusti : Lever du Roi , Dumbarton
Oaks Papers, VII, 1963, p. 159.
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226 OLGA NOVIKOVA

Reois ce sceptre de Dieu pour guider ltendard du grand-prince de lempire


russe (p. 85). Cest alors que pour la premire fois il sadressait Ivan comme
au tsar couronn par Dieu . Cest donc prcisment la transmission des insignes
qui faisait un tsar du candidat au trne imprial18.
la remise des regalia succdait lintronisation. Le tsar dsormais couronn
sasseyait sur son trne aux cts du mtropolite. La symphonie des pouvoirs imp-
rial et religieux, au sein de laquelle aucun ne dominait lautre, acqurait ainsi une
ralit visuelle.
Un autre lment important du couronnement imprial tait les flicitations. Le
mtropolite et tout le saint-synode flicitaient dabord le tsar. Venait ensuite le tour
des membres de la famille grand-princire, des bojare et des reprsentants des
autres couches de la socit le peuple tout entier . Lexpression rituelle de
lapprobation gnrale accorde au nouveau tsar devait tmoigner du consensus
populi. Elle jouait le rle que les questions au peuple sur lacceptation dun nouvel
empereur remplissaient dans les couronnements occidentaux.
Lhomlie du mtropolite au nouveau tsar tait une composante russe originale
qui nexistait pas dans les couronnements occidentaux. Les descriptions du couron-
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nement de ManuelII Palologue19 laissent penser que linstruction du patriarche
ntait pas habituelle lors des couronnements byzantins. Toutefois, le trait des
crmonies du Pseudo-Kodinos, que Macaire connaissait au moment de la prpara-
tion du rituel20, parle du sermon du patriarche. Nous navons pu trouver que
quelques parallles linstruction du nouveau tsar par son pre qui participe aussi
la crmonie russe. Dans la Bible, le roi David instruit son fils Salomon (1 Ch 28,
20 ; 1 R 2, 1-4), mais il le fait avant de mourir et non durant le couronnement. Il
existe aussi un prcdent dans le rituel de couronnement franc : Charlemagne
instruit brivement son fils LouisIer le Pieux, couronn co-empereur. Janet Nelson
y voit une influence de linstruction faite David21.

18. Comparer avec la pratique franaise : les monarques taient appels rois pour la
premire fois aprs lonction. Voir R. Jackson, Vive le Roi! A History of French Coronation
from Charles V to Charles X, Chapel Hill - Londres, University of North Carolina Press, 1984,
p. 20. Traduction franaise de M. Arav : Vivat Rex. Histoire des sacres et couronnements en
France, 1364-1825, Paris, s. d. [1984], p. 26.
19. D.J. Geanakoplos, Byzantium : Church, Society and Civilization Seen through Contemporary
Eyes, Chicago, University of Chicago Press, 1994, p.27-29. Voir aussi, dans : Ka xoe :
Zac ccx eeceo XI-XV . [Le livre des voyages : rcits des voyageurs
russes, XIe-XVe sicle], Moscou, 1984, Xoee a Coa Caa
[ Plerinage dIgnace de Smolensk Constantinople ], p. 105-107 [traduction franaise : B. de
Khitrovo, Itinraires russes en Orient, Genve, 1889, repr. Osnabrck, 1966, p. 127-157] et
Xoee Peoo Caa [ Plerinage de Pimen Constantinople ], p.116-119.
20. Voir M.-K. Schaub, Les couronnements des tsars, XVI-XVIIIe sicles , Revue des tudes
Slaves, 61(4), 1989, p. 394 ; id., Les couronnements des tsars en Russie du XVIe au
XVIIIe sicles , in : A. Boureau et C.-S. Ingerflom, ds., La royaut sacre dans le monde chr-
tien, Paris, EHESS, 1992, p.139-148.
21. Cf. Chronique de Moissac, BNF, Manuscrit latin 4886, sous 813 ; Vie de Louis le Pieux,
chap. XX ; traduction anglaise de linstruction dans J. Nelson, The Lords Anointed and the
Peoples Choice : Carolingian Royal Ritual , in D. Cannadine et S. Price, eds., Rituals of
Royalty, Cambridge, 1987, p.157-158.
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LE COURONNEMENT DIVAN IV 227

Bien que trs brivement, le mtropolite avait dj instruit Dmitrij lors de la


crmonie de son accession la grande-principaut. Il avait exhort le nouveau
grand-prince aimer lquit (aa), la misricorde et la justice, craindre Dieu,
protger la chrtient orthodoxe et, aussi, obir son grand-pre (p. 75).
Lhomlie du couronnement dIvanIV diffre radicalement de celle que reut
Dmitrij par sa description concrte des obligations du tsar et par sa longueur. Elle
est seize fois plus longue que linstruction faite Dmitrij (p. 87-90).
Il est possible que la source dinspiration de cette si longue instruction du mtro-
polite au tsar soit chercher non pas dans la pratique relle dautres tats (bien que
lintrt des princes moscovites pour les rituels du pouvoir ltranger soit bien
connu), mais dans une uvre littraire : le roman Barlaam et Josaphat (Poec o
Baaae ocafe). Ce texte jouissait dune trs grande popularit sous IvanIV.
Ses thmes occupaient une place centrale dans les fresques du Chrysotriklinos (ou
Chambre Dore , Zooa aaa)22. Le roman lui-mme et sept extraits
furent insrs par Macaire sous diffrents jours dans ses Grandes Mnes. IvanIV
le cite dans ses ptres et la tradition veut que Kurbskij en ait fait une nouvelle
traduction peu avant sa mort23.
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Influenc par le sermon de Barlaam, le prince Josaphat, un des personnages princi-
paux, renonce son royaume et se retire au dsert. Son peuple en larmes se rend dans son
ermitage et le supplie de demeurer la tte de lempire (il est difficile ici de ne pas se
souvenir de la retraite dIvanIV et des supplications populaires pour quil revienne).
Touch par la douleur de son peuple, Josaphat revient pour installer sa place Barachias
et linstruire. La longue homlie de Josaphat est une reprise, parfois littrale, de la
clbre uvre dAgapet, dont les principaux arguments se retrouvent galement dans
linstruction de Macaire24. Il convient cependant de prciser que la similitude entre
linstruction de Josaphat et celle de Macaire est limite quelques aspects.
Dune part, lorsque le nouveau souverain est investi du pouvoir imprial en ceignant
la couronne, lorateur25 (oooe) prie Dieu daider le tsar respecter les commande-
ments du Christ et se faire lintercesseur de son peuple. Cette prire, dans le

22. O. . Pooeoa, Mococa oa oc aeIV [O.I. Podobedova,


Lcole moscovite de peinture sous IvanIV], Moscou, 1972, p.21, 61.
23. . H. Leeea, Poec o Baaae oacafe [I.N. Lebedeva, Barlaam et Josaphat],
Leningrad, 1985, p.39.
24. Il y a plus dun sicle, H. Loparev ( O e ea ccx ae [ Du rituel de
couronnement des tsars russes ], MHP [MNP], octobre1887, p.312-319) pensait que
lhomlie de Macaire tait construite partir de linstruction au futur empereur Lon le Philo-
sophe attribue Basile Ier le Macdonien. R.D. Dmitrieva a repris ce point de vue dans son
tude sur Caae o x acx [Rcit sur les princes de Vladimir], Moscou-
Leningrad, 1995, p. 115-116. Nayant pas eu la possibilit de consulter la traduction slavonne
de linstruction Lon de Philosophe, qui ne mest connue que dans sa traduction italienne (A.
Pertusi, Il pensiero politico bizantino, Bologne, Patr Editore, 1990), je ne peux ni partager ni
rfuter ce point de vue. Je me borne remarquer que lon a pu prouver la dpendance du texte
de Basile le Macdonien par rapport celui dAgapet.
25. Voir la charte du 23 juillet 1386, par laquelle les chanoines de la Sainte Chapelle de Paris
sengagent clbrer une messe pour Jean de Berry, et o ils se dsignentcomme vos
humbles chappelains et [] vos orateurs (Trsor des chartes des rois de France, J 187 A,
n15).
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228 OLGA NOVIKOVA

monde dIvanIV, correspond loffice clbr par le mtropolite et lensemble du


clerg. Dautre part, dans lun comme dans lautre cas, lorateur instruit le futur tsar. Les
obligations et les responsabilits du monarque, sa rcompense pour avoir gouvern
justement, son chtiment sil a t injuste sont conus fondamentalement de manire
identique. Enfin les deux homlies sont de longueurs comparables.
Mais les instructions de Macaire et Josaphat diffrent sur des points importants.
En premier lieu, et cest la diffrence essentielle, les obligations du tsar sont chez
Macaire plus dtailles et mieux inscrites dans le contexte social. Il ne sagit pas
simplement de souhaiter quil aime la misricorde et la justice mais dexposer
un programme politique bien dfini.
Dans cet ensemble, les obligations lgard de lglise se taillent la part du
lion26. Elles occupent approximativement deux fois plus de place que les obliga-
tions du tsar lgard des autres groupes sociaux et sont rptes deux fois, au
dbut et au milieu de lhomlie. Cette attention soutenue accorde aux obligations
du tsar lgard de lglise est lie, nous semble-t-il, non seulement aux vues jos-
phiennes de Macaire, mais aussi au fait que le mtierde tsar tait considr
comme sacr et intimement li lglise. Dans son ptre BasileIer, le patriarche
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Antoine affirmait que

lempereur sacr jouit dune place particulire dans lglise la diffrence des
autres princes et potentats. [] Lempire et le sacerdoce sont si profondment
unis et ont tant en commun quen vrit on ne peut les sparer27.

Les obligations du tsar lgard de lglise peuvent tre rparties en trois groupes. Le
premier se rapporte son orthodoxie personnelle. Aie la crainte de Dieu ce qui,
selon G. Djaenko28, signifiait vnrer Dieu et Lui obir. Garde la foi chrtienne de
rite grec . Aie la comprhension (oae) des dogmes orthodoxes .
G. Djaenko comprend oae comme rflexion et sentiment29. Dans Barlaam
et Josaphat, nous trouvons le mmeeffort conjugu de mmoire, desprit et de senti-
ment consenti par le monarque pour simprgner de lessence de lenseignement
chrtien et pour lappliquer la vie du pays :

Le roi est pntr damour pour le Christ et de tous Ses commandements, il est le
curateur de la Parole de grce et le guide pour de nombreuses mes quil conduit
au refuge de Dieu30.

26. proprement parler, toutes les obligations du tsar sont prsentes comme des obligations
lgard de lglise et de Dieu. lpoque dIvan, religion et politique ntaient pas encore
dissocies. Toutefois, pour les besoins de lanalyse, on peut admettre comme justifi lemploi
de critres qui nexistent que dans lesprit de lhistorien.
27. Le texte intgral de lptre est dit dans F. Miklosich et I. Mller, eds., Acta et Diplomata
Grca Medii vi, Vienne, 1862. Cit ici daprs la traduction anglaise dans D.J. Geanako-
plos, Byzantium, op. cit., p.143.
28. G. Deo, Po eoo-cac coa [G. Djaenko, Dictionnaire
complet de slavon], Moscou, Posad, 1993, p.672.
29. Ibid., p. 319.
30. I.N. Lebedeva, op. cit., p. 247.
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LE COURONNEMENT DIVAN IV 229

Le second groupe dobligations concerne son rapport lglise : Aie la foi, la


crainte de Dieu et honore lglise ; Garde une profonde confiance dans les
monastres ; Reste soumis spirituellement notre humble personne et tous (tes)
orateurs , cest--dire que le tsar devait se soumettre au mtropolite et au clerg en
gnral en matire de foi ; Sois dfrent , cest--dire, selon G.Djaenko31,tre
dfrent par respect pour les prtres en tant quintercesseurs auprs de Dieu.
Le troisime regroupe, enfin, les obligations envers la communaut tout entire :
Prserve la puret de ton empire, protge-le contre toute souillure . Il sagit
apparemment ici de lutter contre les hrsies.
Une autre srie dobligations se rapportent aux diffrentes couches de la socit
(le dcoupage des groupes sociaux politiquement importants opr par un homme
du XVIe sicle prsente dj en lui-mme un grand intrt) : Aime et respecte tes
frres ; Sois bienveillant (a) envers tes conseillers (bojare) et tes dignitaires
(eo) selon leur lignage, et protge-les ; Sois accessible, miscordieux et
affable pour les princes, les fils de prince, les bojare cadets (e oce) et
lensemble de tes guerriers ; Sois bienveillant envers tous les chrtiens ortho-
doxes, veille sur eux et prends soindeux .
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Lanalyse des verbes dcrivant les obligations du tsar met en lumire des
nuances, difficiles saisir aujourdhui, dans les relations du souverain avec les
diffrents groupes sociaux, nuances qui rpondaient lidal politique du temps. La
situation du tsar parmi ses frres est celle du primus inter pares. Il doit les
respecter (cest le terme employ dans le cinquime commandement pour
dfinir la relation aux parents) et les aimer (le verbe tait gnralement utilis
pour dcrire lattachement un gal ou un gal potentiel [par exemple, un cadet]).
tre bienveillant se distingue d aimer en ce que cela suppose une
certaine ingalit des relations entre les protagonistes : celui qui est bienveillant est
suprieur celui auquel il accorde sa bienveillance. tre bienveillant signifie
aussi donner, rcompenser, accorder sa grce . Dans ce contexte, protger
signifie plutt tmoigner de lestime quelquun, le distinguer . Le critre de
l estime est clairement indiqu : la noblesse.
Les princes se situent plus bas dans la hirarchie que les dignitaires , aux
cts des bojare cadets et des guerriers. Cette situation indique, semble-t-il, quil
sagit des sujets militaires du tsar, alors que les termes conseillers et dignitaires
dsignent les plus hauts grades de la cour, qui partagent avec le tsar la tche
pratique de ladministration de ltat, cest--dire, en termes contemporains, llite
politique. Les obligations du tsar lgard de ses sujets militaires sont moindres : il
doit tre accessible et bien dispos. lgard de la masse du peuple, socialement
indiffrencie et dcrite uniquement par son appartenance confessionnelle, les obli-
gations du tsar sont exprimes par des verbes qui dcrivent les relations du sup-
rieur avec les infrieurs, de ladulte avec les enfants mineurs. Le tsar doit prendre
soin deux, les dfendre et faire preuve envers eux de misricorde.

31. G. Djaenko, op. cit., p. 681.


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230 OLGA NOVIKOVA

Les obligations du tsar comme garant de la loi reoivent une attention particu-
lire. Il est beaucoup question de justice (aa, cest--dire iustitia), de
jugement quitable , cest--dire rendu conformment la loi et avec des garan-
ties suffisantes. Le tsar doit juger et diriger [son] peuple avec justice ,
empcher quon fasse tort quiconque sans jugement et sans respecter lquit .
Rien nest dit toutefois du rle du tsar comme lgislateur, sans doute parce que cette
fonction ne lui tait pas dvolue.
Enfin, une srie de points visait sassurer que lempire ft justement gouvern.
Le tsar ne devait cder ni aux flatteurs, ni aux calomniateurs (ooae), il ne
devait pas distribuer les charges de ltat lencan et rester accessible ses sujets.
Pour remplir toutes ces obligations, le tsar devait tre philosophe 32 ou couter
les sages . On pourrait croire que lencouragement chercher conseil pour les
affaires du gouvernement est exprim sous une forme facultative, puisque le
monarque peut choisir. Cette impression est aussitt dmentie, car le texte de
lhomlie prcise : car, en vrit, Dieu demeure en eux comme Il demeure sur son
trne .
Tout au long de la crmonie, le mtropolite rappelle plus dune fois au tsar quil
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nest que le dtenteur de lempire, dont le vritable matre est Dieu. Ce thme est
repris avec insistance dans linstruction. Au cours de la liturgie qui succde cette
dernire, le tsar rpte trois fois un geste qui nous est connu par les uvres
littraires : il te sa couronne et la dpose sur un plateau dor. Constantin Mono-
maque dans le Rcit sur les princes de Vladimir33 et le patriarche Philothe dans le
Rcit sur le capuce blanc de Novgorod34 faisaient ce geste pour remettre la couronne
son possesseur lgitime. Celui dIvan, qui trouve peut-tre son origine dans la litt-
rature, avait clairement la mme signification. Le tsar renouvelle ce geste lorsquon
apporte lvangile, qui symbolise la loi, durant lHymne des chrubins, o le Christ
est compar un empereur romain pendant son triomphe, et au moment de la prire
la Vierge, lintercesseur attitre de l empire de Russie auprs de lempereur
cleste. Aprs lHymne des chrubins, le mtropolite revt le tsar dune chane
cisele dans de lor dArabie (p.91), le dernier des regalia de Monomaque . Ce
geste symbolique signifiait vraisemblablement que le tsar tait li par les obliga-
tions qui lui taient imposes par le rituel du couronnement.
Le moment est venu de formuler quelques conclusions, en se posant naturelle-
ment la question : pourquoi linstruction IvanIV dcrivait-elle aussi prcisment
ses obligations en tant que tsar ? On peut penser que lhomlie du mtropolite
numrait les clauses dune sorte de contrat, en vertu duquel le tsar recevait la jouis-
sance temporaire dun empire dont le possesseur vritable tait le Christ. En sa
qualit dintermdiaire, dune part entre Dieu et le tsar, dautre part entre celui-ci et
son peuple, le mtropolite rendait publiques les dispositions du contrat comme le
fait aujourdhui un notaire lors de la conclusion dune transaction. la fin de

32. Au sens littral : o, qui aime la sagesse .


33. Lidea di Roma, op. cit., p. 26.
34. PLDP. Ceea XVI ea [PLDR. Milieu du XVIe sicle], M., 1985, p.220.
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LE COURONNEMENT DIVAN IV 231

lhomlie, le tsar tait sa couronne, baisait lvangile comme pour jurer de


respecter ces clauses, puis remettait sa couronne, acceptant par l-mme sa fonction
dempereur (p.90). Pourquoi ce serment ne prenait-il pas la forme, traditionnelle
dans le droit russe, du baiser sur la croix ? Principalement parce que le baiser sur la
croix tait rserv au serment quun infrieur prtait un suprieur. Le serment
place celui qui le prte dans une position infrieure celui envers qui il sengage.
Dans le cadre des ides politiques russes, le tsar ne rpondait de ses actes que
devant Dieu, non devant le peuple ou lglise.
Il nen demeure pas moins que, pendant le couronnement ce puissant moyen
de diffusion des ides politiques , le tsar prenait sur lui des obligations bien
prcises, en prsence dune multitude de tmoins. Cest prcisment davoir failli
ces obligations que laccusait le prince Kurbskij. Mais cest l le sujet dun autre
article.

(traduit du russe par lisabeth Teiro et Andr Berelowitch)


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Universit autonome de Madrid
Institut de sociologie

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