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Construire une mosque en France : une question de confiance

Anne Boss et lisabeth Pasquier

La construction des mosques en France est un processus lent et difficile. Sappuyant sur les
rsultats dune enqute en Pays de la Loire acheve en 2012, Anne Boss et lisabeth Pasquier
soulignent le rle central de la confiance dans les processus de ngociation entre les fidles, les
lus et les architectes et urbanistes.

La visibilit de lislam en ville revt des enjeux symboliques et politiques lis au fait de faire la
place, dans la cit, des communauts minoritaires. Elle conte aussi les enjeux urbains et
architecturaux de linscription de ces lieux de cultes dans lespace public et le paysage de la ville.
Construire une mosque est un chemin long et ardu pour tous les protagonistes engags. Aussi la
manire dont ces acteurs vont pouvoir ou non se faire confiance est essentielle. Ce texte sattache
mettre en vidence les allers-retours entre confiance et dfiance ou comment la confiance se
conquiert ou vient manquer au travers de trois prismes : la question juridique, les relations
interpersonnelles et le projet architectural. Il sappuie sur une recherche effectue en 2012 sur la
place de lislam dans les villes de Nantes, Angers et Saint-Nazaire1. Centrs sur les ngociations
entre les acteurs, une trentaine dentretiens ont t mens auprs des principaux protagonistes des
projets : lus, responsables de services techniques, architectes, urbanistes et responsables des
associations musulmanes.
Le cadre juridique concernant les relations entre ltat et les religions est celui de la loi de 1905,
relative la sparation des registres et lorganisation publique du culte sous la forme associative.
En garantissant la neutralit de ltat vis--vis des cultes, la loi assure la libert religieuse et leur
libre exercice. Cette loi ne prvoit pas lorigine la construction de nouveaux difices cultuels. En
labsence dun patrimoine musulman existant, la diffrence du culte catholique, culte principal en
1905, la construction de lieux de culte musulmans relve de lgalit et du libre exercice du culte
impliqu par cette loi. Linterdiction de financement par ltat de lieux de culte rend difficile
lmergence des projets des associations musulmanes, comptant exclusivement sur les dons des
fidles, catgories bien souvent modestes2. Dans le cadre de cette loi, les collectivits locales
peuvent, par contre, aider les associations pour laccs au foncier ou subventionner les centres
culturels musulmans.

Le droit, entre confiance et dfiance

Les projets de mosques montrent quel point la confiance dans une rgle juridique ncessite un
processus de construction collective (Bourdin et al. 2006). En effet, pour les associations
musulmanes qui doivent endosser le rle de matrise douvrage pour lequel elles nont pas
dexprience, le droit ne simpose pas demble comme lgitime. Les dispositifs daides des
collectivits issus de la loi de 1905, la rglementation urbaine ou celle sappliquant aux
1
Cette recherche a t finance par la rgion des Pays de la Loire.
2
Si le profil des dirigeants associatifs est aujourdhui en pleine volution, les acteurs pionniers des projets de
mosque sont issus de milieux ouvriers.

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tablissements recevant du public sont souvent mal compris par les acteurs associatifs, interprts
comme des moyens pour ralentir les projets ou pour contrler les usages des futurs centres culturels.
Les discours sur le bail emphytotique montrent, par exemple, que les associations oscillent entre,
dun ct, limpression que les villes leur facilitent laccs au foncier et, de lautre, que celles-ci
cherchent matriser lavenir du lieu de culte et du centre culturel. Les points rglementaires
mettant en jeu la visibilit de la mosque suscitent particulirement ce genre de dfiances initiales ;
la proposition dun terrain construire pour la nouvelle mosque de Malakoff, Nantes, sur une
ancienne dcharge situe aux franges de la ville est interprte comme une volont de relgation ;
de mme, la contrainte des gabarits de la rgle urbaine, limitant la hauteur des minarets, est perue
comme une rgle alatoire en comparaison avec les hauteurs des clochers. La lacit est alors avant
tout porte par les acteurs musulmans, croyants minoritaires, sous langle de lgalit entre les
religions3 (Bobineau et Tank-Storper 2007).
Lomniprsence du cadre rglementaire dans ces projets est ainsi le produit de ces dfiances
initiales, et vise clarifier un ordre juridique et lgal qui est ici plus facilement mis en cause 4. Les
diffrents usages locaux de la loi 1905, observs lors de lenqute, montrent que le droit peut
simposer comme le garant permettant dagir en commun, cadrant les droits et devoirs de chacun,
comme Nantes, o la municipalit a dvelopp une doctrine laquelle se rfrer5. Mais on
constate galement que, au nom de la lacit, une municipalit peut se refuser tout engagement
auprs des associations, laissant les musulmans, comme Saint-Nazaire, trouver seuls une solution
loccupation non rglementaire dun pavillon ramnag et plusieurs fois tendu. Linterprtation
de la neutralit de ltat va cette fois dans le sens dun abstentionnisme formel.
Ces interprtations distinctes et parfois opposes de la lacit rendent ainsi cruciale tant pour
ngocier que pour instaurer la confiance la prise en charge par des mdiateurs dun travail
relevant de la pdagogie, expliquant les rgles et les choix.

Les relations interpersonnelles, opratrices des ngociations

Si les demandes de nouveaux lieux de culte mergent la suite dautres demandes plus anciennes
(salles pour les ftes rituelles ou emplacements particuliers dans les cimetires), cest plus souvent
hors du domaine religieux que commence le chemin des pourparlers. Nantes, toute une
gnration de reprsentants des migrants sest hisse sur la scne locale par le biais des acteurs de
lanimation socio-culturelle, les ducateurs de prvention tant les premiers ngocier laide
scolaire, les pratiques sportives puis les premiers lieux de prire. La confiance sest construite dans
ce temps long de travail entre des personnes, des administrations municipales et des associations.
Les acteurs institutionnels se sentant aujourdhui concerns par ce sujet de la place de lislam ont
souvent un lien biographique : un intrt culturel li une exprience vcue dans des pays arabes,
un ancrage fort dans le milieu associatif multiculturel du fait de leur trajectoire rsidentielle
Quils aient t volontaires ou se soient trouvs sollicits au fil dexpriences dans dautres
domaines, ces acteurs institutionnels acquirent progressivement des comptences sur les questions

3
Ces auteurs, sappuyant sur Jean Baubrot, apprhendent la lacit comme un primtre trois cts dont un seul est
souvent mis en avant par les acteurs : galit des diffrentes religions (pour les croyants minoritaires) ; respect de la
pratique et libert de conscience religieuse (pour les croyants) ; absence de domination de la religion sur ltat, les
institutions, les individus (pour les athes).
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Il faut aussi comprendre que les municipalits se mettent sous la bannire du droit, car les peurs et les rticences
dpassent les rapports acteurs publicsmatrise douvrage, les villes devant faire face la dfiance des riverains ou
encore celle des promoteurs.
5
Paralllement la construction dune position lchelle municipale permettant de cadrer les modes dimplication et
de rguler les relations avec les associations, le dbat a eu lieu au sein du Parti socialiste menant ldition dun
guide des bonnes pratiques .

2
religieuses6. Ces formes dexpertise sont particulirement importantes, car les musulmans et leurs
pratiques sont parfois mal connus des instances municipales (Germain et Dejean 2013).
Le temps long semblerait ainsi garant de relations de confiance bases sur la sociabilit ;
pourtant, le contexte des ngociations entre municipalits et associations est avant tout caractris,
actuellement, par son instabilit. Nantes ou Angers, on observe un turnover important des
leaders associatifs sous leffet de conflits internes peu lisibles depuis lextrieur et semblant lis
un renouvellement gnrationnel ou une revendication renforce des appartenances nationales
dorigine. Par ailleurs, lchec de la structuration du conseil rgional du culte musulman mine la
possibilit dun chelon intermdiaire de rgulation. Alors que, jusque-l, les relations
interpersonnelles participaient fortement de ltablissement du dialogue, les lus souhaitant avant
tout avoir affaire des partenaires stables et lgitimes pour ngocier, les conflits que traversent les
associations sont une source de fragilisation des relations tablies, mme de saper le travail
accumul depuis de nombreuses annes.

Laccord par le projet darchitecture

Lhistoire des projets de mosques compte ainsi des personnages cls, parmi lesquels les
architectes et les urbanistes occupent une position importante. Lenqute rvle, en effet,
limportance du projet dans ces processus de ngociation soumis diverses dprises lies une
confiance qui va et vient, au gr des engagements et des personnalits. Le processus de conception
du projet est un vritable outil disposition des acteurs pour se mettre daccord, ngocier des
compromis pratiques nengageant finalement pas le registre des valeurs religieuses. Le projet
conduit notamment ngocier les visibilits et limpact de la mosque dans le paysage de la ville,
en pensant des emplacements entre-deux, ni trop en vue ni trop en retrait, permettant de mnager les
prrogatives des uns et des autres (assurer une vue sur la mosque sans pour autant quelle soit en
premier rideau). Le travail de conception de la forme architecturale contribue mettre en
discussion les rfrents et les standards culturels de chacun, participant de la construction dune
comprhension mutuelle, de llaboration de traductions culturelles des demandes auprs des
municipalits (Germain et Dejean 2013). Les fidles, pour la plupart issus de milieux populaires,
ont des rfrences rurales (la mosque de leur village), quand les architectes aspirent aux formes
pures ddifices religieux contemporains. Partager ces rfrentiels travers le dbat sur la forme
du minaret ou le choix du matriau de la faade permet davancer dans laccord et conduit les
architectes renouveler leur processus de projet.
Le rle jou par les architectes met nouveau en vidence limportance de ces personnes
acceptant par engagement dendosser une fonction de mdiation 7, dautant que la hantise dun
chantier qui ne se finirait pas est perceptible du ct des collectivits comme des architectes :
avanant au gr des possibilits financires des fidles, les chantiers sont trs longs. Mais la
ncessit daboutir, quimplique tout projet architectural, accentue limpratif pour les protagonistes
de russir faire ensemble , au-del des carts sociaux et culturels. La phase de chantier se
rvle importante dans la construction de la confiance : la visibilit dun travail qui avance conforte
lenvie dagir pour ce rsultat collectif.
Lexpression publique des appartenances religieuses cre des rticences ; entreprendre la
construction de lieux de culte ne va pas sans discorde ou msentente. Au cours de cette enqute, les
jeux avec les mots pour dcrire les visibilits des futures mosques dans la ville ou les choix
formels des minarets ont rvl la difficult inscrire pleinement cet difice cultuel dans la ville
franaise contemporaine. En mettant au centre cet enjeu de la conqute de la confiance dans les
processus de ngociation autour de la construction des lieux de culte musulmans, cet article montre
6
linverse, on constate que les lus dorigine maghrbine refusent de simpliquer sur les sujets religieux pour
mettre en avant leur lgitimit politique et viter les logiques clientlistes voire communautaristes.
7
Une personne dun bureau de contrle explique, par exemple, avoir eu plus de souplesse au nom de la lgitimit des
musulmans pouvoir prier dignement.

3
que fabriquer ensemble peut aussi tre un des moyens de se connatre et dapprendre circuler entre
des rfrences culturelles nouvelles. Construire une mosque oblige trouver des formes de
rgulations adaptes, largir le nombre de personnes auxquelles il faut faire confiance, et
produire cette confiance au travers dun largissement de lacceptation de la religion et de ses
pratiquants. Tout au long de ce chemin parcouru, les musulmans comme leurs interlocuteurs publics
mettent la lacit au travail, entre la conception formule par la loi et sa comprhension/redfinition
aux niveaux locaux, institutionnels et individuels.

Bibliographie
Bobineau, Olivier et Tank-Storper, Sbastien. 2007. Sociologie des religions, Paris : Armand Colin.
Bourdin, Alain, Lefeuvre, Marie-Pierre et Mel, Patrice (dir.). 2006. Les Rgles du jeu urbain.
Entre droit et confiance, Paris : Descartes et Cie.
Germain, Annick et Dejean, Frdric. 2013. La diversit religieuse comme exprience urbaine :
controverses et dynamiques dchange dans la mtropole montralaise , Alterstice, vol. 3, n 1,
p. 35-46.

En savoir plus
Boss, Anne et Pasquier, lisabeth. 2012. Construire une mosque, se faire une place dans la
ville , Place publique, n 35.
Pasquier, lisabeth. 2010. De lislam invisible lislam visible , Place publique, n 20, p. 24-29.

Anne Boss est matre-assistante lcole nationale suprieure darchitecture Paris-Malaquais,


chercheure au laboratoire LAUA (Langages, actions urbaines, altrits). Aprs une thse sur la
visite comme exprience spatiale, ses travaux portent sur la dimension spatiale, idelle et matrielle
des espaces urbains et de leur fabrique.

lisabeth Pasquier, sociologue, est enseignante lcole nationale suprieure darchitecture de


Nantes et chercheure au LAUA (Langages, actions urbaines, altrits). Ses travaux portent sur les
grands ensembles, les cultures populaires spatialises et les exprimentations lies aux laboratoires
de quartiers, quelles concernent les politiques publiques et leurs ajustements locaux, les nouvelles
professions ou les transformations de la vie associative. Ces travaux sapparentent aux thories de
lart de faire, avec une attention aux pratiques despace et aux usages de la langue.

Pour citer cet article :


Anne Boss & lisabeth Pasquier, Construire une mosque en France : une question de
confiance , Mtropolitiques, 4 mars 2014. URL : http://www.metropolitiques.eu/Construire-une-
mosquee-en-France.html.