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Le malouf tunisien est la principale musique traditionnelle tunisienne.

Type particulier de la
musique arabo-andalouse, on peut la considrer comme le fruit d'une synthse entre le fonds
culturel propre cette rgion autrefois appele Ifriqiya et les apports andalous et orientaux.

Sommaire
1 Histoire
2 Nouba
3 Bibliographie
4 Voir aussi
5 Lien externe

Histoire
Kairouan, capitale des Aghlabides et premire ville religieuse du pays, cultive vers la fin du
VIIIe sicle un art musical comparable celui qui fleurit Bagdad et son influence s'tend jusqu'
Fs (Maroc) en passant par Bjaa, Constantine et Tlemcen en Algrie. C'est pourquoi l'illustre
musicien Ziriab, frachement expatri de Bagdad, en fait une longue tape de son voyage vers
l'Occident (aux environs de 830) avant de s'tablir Cordoue o il fondera la premire cole de
musique andalouse. Avec Ziriab, un style spcifique va natre en Andalousie, mme si du fait de ses
origines il demeure trs marqu par l'Orient.
Au XIIIe sicle, sous les Hafsides, l'on voit arriver Tunis quelque 8 000 rfugis andalous chasss
par les chrtiens qui ont entam la reconqute de l'Espagne. Ils apportent avec eux un rpertoire
musical puis aux sources du fonds maghrbin et qui s'est enrichi au cours des sicles passs en
Andalousie. Les styles et les rpertoires apports par les immigrants andalous ne tardent pas subir
leur tour l'influence locale et se modifier au contact des autochtones. Dans ce contexte, la culture
turque en Tunisie, devenue province de l'Empire ottoman en 1574, exerce une certaine influence. Le
malouf intgre ainsi des formes musicales propres aux coles orientales alors en plein essor
(Istanbul, Alep, Damas et Le Caire) alors que les musiciens tunisiens adoptent l'oud et le qann.
Le malouf occupe dans la tradition musicale tunisienne une place privilgie car il comprend
l'ensemble du patrimoine musical traditionnel et englobe aussi bien le rpertoire profane (hazl) que
les rpertoires religieux (jadd) rattachs aux liturgies des diffrentes confrries. Il recouvre toutes
les formes de chant traditionnel classique : le muwashshah, genre post-classique dont la forme se
dtache du cadre rigide du qasida classique, le zadjal qui s'apparente au muwashshah mais fait
surtout usage de la langue dialectale, et le shghul, chant traditionnel labor . Mais la forme
principale du malouf est la nouba, terme dsignant l'origine la sance de musique et que l'on peut
aujourd'hui traduire par suite musicale .

Nouba
Article dtaill : Nouba (musique).
Selon al-Tifashi al-Gafsi (XIIIe sicle), la nouba se compose des pices suivantes : le nashd
(rcitatif), l'istihll (ouverture), le amal (chant sur un rythme lourd), le muharrak (chant sur un
rythme lger), le muwashshah et le zadjal. Si l'on se rfre au cheikh Muhammad al-Dharif
(XIVe sicle), les noubas enchanaient autrefois treize modes musicaux diffrents : sikah, dhl,
rmal, asbahn, raml al maya, mazmm, irq, hsn, naw, rasd al-dhl, mya, rasd et asbaayn.
C'est Mohamed Rachid Bey, mlomane, oudiste et violoniste, que l'on doit d'avoir remani et fix
le rpertoire des noubas tunisiennes : il en arrange les diffrentes parties et y ajoute des pices
instrumentales d'inspiration turque. On lui attribue galement la composition de la majeure partie
des pices instrumentales des noubas, savoir les ouvertures (istifth et msaddar) et les intermdes
(tshiya et frigha).
De nos jours, la nouba se prsente comme une composition musicale construite sur un mode
principal dont elle prend le nom et forme d'une suite de pices vocales et instrumentales excutes
selon un ordre convenu. La structure de la nouba tunisienne met ainsi en vidence divers effets de
contraste et de symtrie qui se manifestent entre ses parties ou au sein de chacune d'entre elles.
Ainsi, la premire partie privilgie les rythme binaires et la seconde les rythmes ternaires. Chaque
partie commence sur des rythmes lents pour se terminer sur des rythmes vifs. De mme, cette
alternance de rythmes lents et allgres peut se reproduire au sein des pices elles-mmes.

Lire le mdia
Nouba excute par l'orchestre de La Rachidia
Les noubas puisent dans les formes potiques du genre classique (qasida) ou post-classique
(muwashshah et zadjal). Les abyat par lesquels commence la nouba, gnralement au nombre de
deux, sont en arabe littral. Les autres parties chantes sont en dialecte tunisien. Les thmes de
prdilection de ces pomes sont l'amour, la nature, le vin ainsi que d'autres thmes ayant trait la
vie mondaine. Certains khatm abordent cependant des sujets religieux, prnant la pit et implorant
la clmence divine. Les textes des noubas sont anonymes pour la plupart.
Les noubas sont habituellement excutes par de petites formations musicales comprenant des
instruments cordes dont les principaux sont l'oud tunisien qui diffre du luth oriental par sa forme
plus allonge et son nombre de cordes, la rebec deux cordes en boyau montes sur une caisse
monoxyle, le violon introduit ds le XVIIIe sicle et enfin le qann. Les orchestres comprennent
galement un instrument vent, le ney, et des instruments percussion : tr, darbouka et nagharas.
Les petites formations tendent disparatre, cdant la place des orchestres plus massifs
comprenant une quinzaine d'instrumentistes et une dizaine de choristes. L'utilisation des instruments
cordes d'origine europenne ct des instruments traditionnels et la notation de la musique,
ncessaire aux grandes formations, ont confr l'interprtation du malouf une me et une
dimension nouvelles.
Les noubas, pices matresses du patrimoine traditionnel, sont toujours excutes dans les concerts
publics et l'occasion des ftes familiales, plus particulirement en milieu urbain. Des villes ayant
connu une concentration de rfugis andalous (comme Testour ou Soliman) perptuent cette
tradition.