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Les postulats de la philosophie de l'histoire: Le sens de l'histoire

Author(s): Martial Gueroult


Source: Revue de Mtaphysique et de Morale, 91e Anne, No. 4, Philosophie des sciences (
Octobre-Dcembre 1986), pp. 435-444
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40902795
Accessed: 20-06-2015 04:43 UTC

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Les postulats de la philosophie
de lfhistoire#
Le sens de l'histoire

Rienn'estplusfamilier depuisHegelque la magnification de l'Histoire,


sonopposition avec la Nature,l'affirmationde l'uneet de l'autrecomme
deux entitssubstantielles incommensurables, l'Histoireapparaissant,
face la Nature,commeune ralitnon seulementgale, mais sup-
rieure elle.
La Nature,c'est ce qui est,non ce qui se fait.De ce chef,elle est
inerte,rsultatmort.En elle,le tempsest strile,simplerptition du
mmegale zro, selon Fichte.Le deveniry est pure apparence,
l'volutiondes espces vivantesn'est,selon Hegel (Enqjcl., 249),
qu'unereprsentation sensible,troubleet confuse: le transformisme, le
prtenduengendrement des formes les unes par les autresdepuis les
plantesjusqu'auxanimauxsuprieursne comporteaucun dveloppe-
mentrel. L'Histoire,au contraire,c'est ce qui se fait. Rvlation
progressive de l'Esprit lui-mme,elle est ce par quoi celui-cise
raliseet transforme les chosesen se transformant lui-mme. Le temps
n'estplus ici rptition infconde,il est dure cratrice.La Nature,
thtredu dramede l'Humanitvivanteet agissante,se transforme en
monde,sphrecirconscrite o se droulela gestede l'Esprit.
Lie primitivement une ontologieo l'Esprit,dtermin en fonction
d'une logique transcendante, domine l'Humanitdont l'histoireest
Ce textedevaittrelu l'Acadmiedes SciencesMorales,par M. Gueroult.La
maladie Ta empch de le faire. Nous remercionssa famille et le Secrtaire
perptuelde nous avoir autoris le publier,et P.-F. Moreau de nous l'avoir
communiqu.(N.d.l.R.)

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pourlui instrument de ralisation, cetteconceptions'en dtacheult-


rieurement sous l'influence du positivisme et de l'humanisme. L'Esprit,
lieu de l'Histoire,n'estplus pos commetranscendant. Il est l'immense
ensembleconcretqui, tout en s'laborantpar l'infiniemultitudedes
ractions, dpassel'individuet promeutau-delde ses intentions parti-
culires,la socit,le droit,la moralit ; bref,l'Espritest commela
substanceo se ralisentpar le devenirhistoriqueles grandesmani-
festations de la vie suprieurede l'humanit: art,religion,sciences,
philosophie. De ces vastesrelations qui se dessinent en lui,les individus
ne sontpas seulement les facteursprincipaux, ils en sontles fins.Loin
que l'hommesoitpourl'espritqui le transcende, l'espritest la ralit
universelle de l'humanit, immanente elle et son histoire,essence
de l'humanit pluttqu'essence de la divinit.Et la totalit,qui ne se
ralisepas autrement que dans un devenir imprvisible, doittresaisie
adquatement comme telle, et non arbitrairement rsume en une
formule conceptuelle. Alors s'vanouissent les entits abstraites : l'His-
toiredu mondecommepdagogiedivine,commedveloppement de
la libert,la Socit commeralitsui generis,l'Art,la Science,la
Religionet la Philosophie,qui fontautantd'cransentrenous et la
ralitvivanteconstitue par la collectivit des individustravaillant en
commun l'laboration des diverssystmes de culture.
Cetteconception, qui portela marquede Dilthey,sortedTiglianisme
dilu et assoupli,descendudu ciel sur la terre,par son dtachement
proclam l'garddes affirmations dogmatiquesd'une mtaphysique
transcendante et l'gard des postulatsthologiques,parat bien
s'accorder, en gros,avec la reprsentation la plus couranteaujourd'hui
et de la ralitet de la dignitde l'histoire- quelleque soitla diversit
des finset du sens qu'on lui assigne.Elle maintient fermement, en
face de la ralitnaturelle, la primautde la ralithistorique, expres-
siondirectedu devenirde l'esprit,lequel est genseinternedes struc-
turesconditionnant chez l'hommela connaissancede lui-mmeet la
reprsentation des choses,devenirqui, la diffrence du devenirde la
nature,vaine et strilerptition de faitssemblables,est jaillissement
perptuelde nouveautsradicaleset imprvisibles.

***

Reste savoirsi cetteconception lacise,si dpouillequ'elle puisse


se direde prsuppossmtaphysiques et thologiques, n'impliquepas,
sourdement, encore toute une srie de postulatsvulnrables.
Ces postulats,quels seraient-ils ? Ce serait : l'objectivation de la
ralithistoriquelie l'objectivation du pass et de l'avenircomme
existanten soi horsde nous; la notiond'un tempsconu commeune
ligne droiteallant l'infini; l'affirmation que l'Histoirea un sens,

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La philosophiede Thistoire

une directiondfinieet une signification


c'est--dire ; que, poursuivant
un but et ralisantun dessein,elle a une finalit ; que la durea une
efficace; que les vnements s'y commandent troitement, les prc-
dentsprparant, annonantet mmeprfigurant les suivants,lesquels,
leur tour,accomplissent en la promouvant une ralitsuprieure,
tantainsiavnements pluttqu'vnements. L'Histoireest alorspose
commeune substanceen mouvement. Cette substantialisationva de
pairavec celle de l'Humanitconuecommeun grandtrerelen face
de la Nature,ayantsur elle une primautqui met en videnceun
anthropocentrisme qu'accuse la subordination de l'universentier la
finalitdont l'hommeest le principeet le but. Tout cet ensemble,
enfin,s'institue
explicitement ou implicitement sous la normede juge-
mentsde valeurqui commandent ces philosophies pluttqu'ilsne sont
commands par elles.

Or,ces diverspostulatspeuventconstituer, philosophiquement, autant


de griefs.
1) D'abord,l'objectivation de la ralithistoriquesubstantialise en
un toutrelhorsde nouspeutparatrersulter d'uneoprationmentale
qui consiste considrercommedonn ce qui ne sauraitl'tresans
contradiction, car toutdonnest prsent; or, ici, le prtendudonn,
c'estle pass,le non-prsent, le non-donn.
c'est--dire La reprsentation
de l'histoirede l'humanitcommeun donn rel hors de nous n'est
ainsiriend'autreque la conversion en chose prsentede la reprsen-
tationprsentedu non-prsent. La ralithistoriqueapparat,de ce
chef,commerentrantentirement dans la reprsentation que nous
nousen formons. Commeralithorsde nous,elle s'vanouit
C'estce que le doublesensdu mothistoire semblervler.Il signifie,
en effet, la foisdeux chosesdiffrentes : une certainedisciplineet,
en mmetemps,son objet.Cas unique et trange.Dans aucun autre
domainel'objetd'une scienceet cettesciencene reoiventun mme
nom : mathmatique, physique,biologie,psychologie,sociologiene
dsignentque la sciencede certainsobjets,mais non aussi ces objets
mmes.Cettesingularit remarquable est instructive.
Elle semblenous
avertirque, s'il n'y avait pas la sciencehistorique, il n'y auraitpas
d'objethistorique, commetel; que l'objetde la science,n'existant ici
que par la sciencequi le considre,est entirement instaurpar elle.
Ce que l'historien croitposer commerel hors de lui est tout entier
compris dans le conceptqu'il s'en fait.Sans douteles tmoignages du
pass sont-ilsprsents et actuellement :
perceptibles documents, crits,
chartes,mmoires, monuments, etc.; mais ces matriauxne sontpas
l'Histoireelle-mme commedonne.Ils sontce partirde quoi iisto-

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rien en fabrique la reprsentation,mme si cette reprsentationn'est


pas gratuite.
Selon Spinoza, en accord sur ce point avec Hobbes, le concept de
vrit comme adaequatio rei et intellectusaurait son origine dans la
fidlitdu rcit l'gard de ce qui est arriv; plus tard, il serait venu
signifierchez les philosophes la fidlitde l'ide l'objet qu'elle
reprsente.La vritsuppose donc toujoursun objet qu'elle reflte.Le
tmoinqui racontece qu'il a vu peut tre vridique,car il peut y avoir
accord entrece qu'il dit et les choses qu'il a vues. Mais l'historienn'est
pas le tmoin.Ce qu'il raconte,il ne l'a pas vu. Il n'y a l aucun objet
prsentcomme un corrlatpossible auquel la reprsentationpuisse se
rapporter.L'ide, n'ayant pas ici de corrlat,n'a pas de vrit; elle
n'est mme plus une ide, puisque rien ne lui correspond: elle n'est
qu'un modus cogitandi,un tre de raison.
Cette critique,quelle qu'en soit la validit,comporteune leon : elle
tendrait suggrer que toute conception promouvantla ralit de
l'histoirecomme un tout substantielimplique nolens volens un certain
idalisme.Elle suppose que la ralitne rside pas uniquementdans ce
qui est actuellementperu ; que notre connaissance du rel ne se
rduitpas la perceptionponctuelle d'un objet prsentdans l'espace ;
qu'elle embrasseun ensemblementaldontl'horizoninclutnon seulement
les souvenirsde notre pass, mais les reprsentationset les concepts
tenant au groupe o nous vivons, sa civilisation, sa culture, son
poque, ensemble o se condensent les souvenirs de la collectivit
dont nous sommes membres.A cette connaissance globale appartient
une certaine vision de l'histoirequi fonde, pour la plus grande part,
notreappartenanceau groupe,et qui, tantcommele contexteperptuel
du prsent,ne peut s'en dissocier,et parat, de ce chef, aussi donn
que lui.
2) Le second postulat est celui du temps conu comme une ligne
droiteallant l'infini,postulatessentiel: sans lui la notionphilosophique
de l'Histoirene saurait apparatre. C'est ce dont tmoignel'Antiquit
grco-latine,qui l'ignore, alors qu'elle a connu de grands historiens
pratiquantl'histoireselon la formulesimplistede Ranke : L'histoire,
c'est le rcit des vnementstels qu'ils se sont passs . C'est que, en
effet,domine par un idal d'intelligibilitintemporelle,l'Antiquit,
apercevantle temps comme une imitationplus ou moins lointaine de
l'ternitimmobile, conoit la dure, sous sa forme la plus haute,
comme un devenircirculaire,succession indfiniede cycles identiques
qui reproduisentles mmes situationset ramnentles mmes person-
nages. Comme dans ces cerclesclos commencementet finse confondent,
il n'y a, en ralit,ni commencement,ni fin,et il est impossible d'y
dterminerl'antrioritou la postrioritabsolue d'un vnementpar
rapport un autre. La rptitionenlve l'vnementsa singularit,

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son unicit et, par consquent, toute valeur absolue. Pris dans son
ensemble,le cours de l'histoirea bien un rythme,il ne saurait avoir
un sens. C'est ainsi que toute philosophiede l'histoireest absente chez
Platon et chez Aristote.La thorie de la gense et du dprissement
des typespolitiques dans la Rpublique de Platon n'est que l'nonc et
la descriptiond'une loi constante de phnomnes rptables d'o le
devenir historique est absent. Platon ne prononce presque jamais le
mot d'inopia, et quand il le prononce,par exemple, dans le Phdon
(96 c), c'est dans le sens de rechercheanthentique,et non dans le sens
que lui donnentaujourd'huila philosophieet les idologies.Aristotea pu,
en accord avec son thme de la puissance et de l'acte, concevoir un
progrsdans les sciences,les arts,la philosophie,mais il n'a jamais eu
la moindre notion d'une marche de l'humanit,ni d'un droulement
rectilignede l'histoire.Bien mieux, l'ide du progrs de la science et
de la philosophies'intgrefinalementchez lui dans un mouvementde
retourvers une vrit originellequi s'est brise en clats, vrit qui,
selon un cycle perptuel,se serait perdue, puis retrouveune infinit
de fois*.
La conscience philosophique de la ralit historiquecomme telle ne
peut donc surgirqu'avec les notions de temps linaire, rectiligne,de
devenir conu comme une marche vers un but ou un idal. Or ces
notions,qui nous paraissentaujourd'huiinhrentes la structuremme
de l'esprithumain, ne se sont cependant manifestesen lui qu' une
certainepoque de l'histoire.La rvolutionchrtiennea t leur instau-
ratrice.Avec elle apparat l'ide de l'histoireuniverselledu genrehumain
comme un dveloppementunilatralet finicomprisentreson principe :
la Cration,et son achvement: le JugementDernier,command dans
son droulementpar un vnementunique arrivune fois pour toutes :
la Passion du Christ. L'ternel retourest rcus : Circuitus Uli jam
explosi sunt ?2.Se dveloppant ds lors selon un temps conu comme
une ligne droite, l'Histoire prend un sens, c'est--direune direction.
Elle acquiert une signification.Chaque vnementprsenteun caractre
unique, tout autant que l'existencede chaque idividu dont le sort se
joue en une seule fois.La dure a une efficace.La successiondes vne-
mentsest, non seulementun enchanementde causes, mais une monte
vers un accomplissementsuprme.
3) Un troisimepostulat troitementli au prcdent,c'est celui de
l'Humanit,substantialiseen un Etre. La substantialisation de l'Histoire
comme droulementd'un devenir efficaceest en effetindissociable de
la substantialisationde l'Humanit, ce devenir efficace n'tant rien
d'autre que celui de l'Humanit conue comme un Vivant universel

1. Aristote, Meta., 1074 b ; De Coelo, 270 b, 16-20: Politique,1329 b, 25-30.


2. Saint Augustin,Civ. Dei, XII, c* 20.

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qui se transforme incessamment par ses penseset par ses actions.Or,


cettenotionde l'Humanit, toutautantque celle du tempsrectiligne, est
apparue unmoment donnde l'Histoire, et au mmemoment d'ailleurs,
tantintroduite, elle aussi,par le christianisme. Car le Dieu des Chr-
tiensne distinguepas entreles nations; il ne connatque le genre
humain,toutentiersolidairede son premiergnrateur et du pch
a
qui prcipitsa chute. D'o l'ide de l'Histoire comme le dramede
l'Humanit, drame ayant une unit, une une
direction, signification, un
sens; d'o l'ide du progrsprovidentiel, de l'ducationdu genre
humain,des ges de l'humanit, etc., notionsqui prennenttout leur
reliefdans la visionaugustinienne de la Cit de Dieu, o se dessine
un progrsscanden priodes,et o le devenirorients'incarnedans
la reprsentation de l'Humanitcommeun seul hommedontla crois-
sance rgulired'ge en ge est comparable celle d'un individu3.
Cette comparaison, suggrepar saintPaul4, pressentiepar Clment
d'Alexandrie5, applique l'histoirede Rome par Florus dans son
Epitome, combine par Aulu-Gelle6 l'ide de l'Antiquitcomme
enfancede l'Humanit, chantepar le poteAureliusClemensPrudens,
dans son ContraSymachum1, ferafortunedans la suite. Rpte
traversles sicles,elle va se transposant et se transformant, de Bacon
Pascal, Descartes8,et maintsautresauteursdes xvifet xvmesicles,
jusqu' Comteet Lon Brunschwicg 9.
En promouvant ces deuxnotionscapitales: devenircrateurselonun
tempsrectiligne, notiond'Humanitcommeentitglobale,le chris-
tianismetablissaitles deux pilierssur lesquelsreposeradsormaisla
Philosophiede l'Histoire.Sans doutele contenudu conceptpourra-t-il
varier; le sens,la signification, le but de l'Histoirepourront-ils tre
toutautrement aperusavec la lacisationprogressive des socits,le
dveloppement des sciences exactes,l'affirmation des Lumires,la
Rvolutionfranaise, o la Raison paratse montrer en action,avec,
enfin, et
les doctrinessocialistes communistes, etc. Au devenir,rectili-
gne et orientsans doute, mais car
fini, born par deux vnements
fera
surnaturels, place un progrs infini; l'avnement de la foi,puis
de sonintelligence, la ralisationdu Royaumede Dieu, se substituera
commefinl'avnement du rgnede la Raison,ou de la socitsans
classes, ou toute autre finconcevable; le nombreet la naturedes

3. Saint Augustin,Civ. Dei, X, c. 14, Int. init.


4. St. Paul, Cor. I, c. 12, v. 13, c. 13, v. 11.
5. Clement d Alexandrie,btromata,Vil, c. 4, $ 21.
6. Aulu-Gelle, Noctes Atticae,XII, 2.
7. Aurelius Clemens Prudens,ContraSymachum,Liber II.
. DAniLET,vte ae M. uescanes, a.i. aii, p. aiu.
9. Un trouve cette comparaisoncnez Arnauia, mcoie, Dossuet, jua oruyere,
Malebranche,Garve, Perrault,Lamotte, Fontenelle,l'abb Terrasson,l'abb de
St. Pierre,Diderot,Turgot,Condorcet,Price,Priestley,AugusteComte,etc.

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priodes,leur rythme pourronttretout diffrents, il n'empcheque


l'essentielrestera,tendra s'imposercommeun dogme intangible,
savoir: l'Histoireestun devenircrateur, se dveloppant dansun temps
rectiligne et dans une certainedirection ; elle a un sens, une signi-
ficationdfinie, elle a un but,et, tendantvers un avnement, elle est
la marchequasi invinciblede l'Humanitconuecommeune seule et
mmeentit.
4) Mais une quatrimenotion,on l'a vu, tait galementrequise :
c'est celle de la primautde l'Esprit.Or, de cette notionaussi, le
christianisme estl'instaurateur, singulirement avec saintAugustin. Pour
saintAugustin, en effet,les objectionsde l'Acadmiesontloin d'tre
mprisables : sais-jesi le mondeextrieur existetel que je l'aperois?
N'est-ilpas videntque seulschappentau doute,ma conscience, mon
moi,car commentdouterde ma proprepense,puisque pour douter
il fautque je pense? Le mondeexterne, strictement parlant,n'estdonc
riend'autreque l'ensemblede ce qui se manifeste mes yeux.Mais
s'il est d'abordreprsentation de mon esprit,ne doit-onpas donner
l'esprit,et, par consquent, l'ensembledes actes qui, jaillis de sa
connaissance et de sa volont,constituent l'Histoire,uneralitau moins
gale celle de la naturehorsde nous? Emanantsemblablement de
Dieu, la natureet l'histoire ne doivent-elles pas obiraux mmeslois10
(thmefondamental de Bossuet,Hume,Shaftesbury, Herder,Schelling,
etc. ...) ? Par l s'achvela substantialisation de l'Histoirecommele
donn du devenirde l'Esprit.On peut alors,en joignantd'un trait
audacieuxles deux extrmesde l'horizon,voquerFichte : le monde
extrieur estla simplelimitedu Moi,projetepar celui-cicommedter-
minationdu Non-Moi,Moi embrassanten lui la ralituniverselle,
s'accomplissant l'infinidans son histoirepragmatique, la ralitde la
matiretantrduite une simplengation,et la nature un dehors
sans dedans ; prlude la positionchez Hegel de l'Espritobjectif,
o l'Histoirede l'Humanit,objectivecommeralisationde l'Absolu,
enveloppedans son soubassement, commedes conditionsinfrieures
qu'il dpasse et absorbe,toutesles catgoriesde la Nature,laquelle
tantle momentextrme de la ngationet de l'alinationde l'Ide,est,
par l mme,le lieu d'uneparfaitestrilit.

De cet examencursif,et trop simplifisans doute, on retiendra


que la Philosophiede l'Histoire,si lacise,si scientifique
qu'elle se
veuille,si dpouillequ'elle se croie de toute thologieet de ses
reliquats,enveloppeen ralit,dans ses conceptsessentiels,
des postu-
10. Saint Augustin, Civ. Deif V, 1-2.

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Martial GuerouU

lats mtaphysiques d'originereligieuse,en l'espce judo-chrtienne,


et de natureidaliste,postulatsqui ne sont pas reconnuspour tels,
mais qui sontspontanment tenuspour des axiomesindpendants de
tout dogme,s'imposant tous en vertud'une vidence immdiate.
Mais, regarderles chosesde prs,on dcouvreque leur videnceest
nulle; qu'ils appartiennent une visionreligieusepropreau monde
occidental ; qu'ils reclentune teleologieanthropocentrique dontl'extr-
me vulnrabilit sauteaux yeuxdes moinsavertis.Or une philosophie
dignede ce nomne doit-ellepas tenterde s'adgaler,au-delde tout
pointde vue fini, l'infinit infiniment infinie de l'univers, et,en cons-
quence, ne voudra-t-elle pas se dgager de ce qui prtendl'enserrer
dansle cerclede l'homme ? Sinon,il faudraitdireavec Hamlet: II y
a, Horatio,plus de chosessurla terreet dans le ciel que dans toutela
philosophie. Une philosophie qui se veutauthentiquement philosophie
ne se voudra-t-elle donc pas authentiquement cosmique? Ainsi,elle
restituera dans l'immensit infiniment infiniedes espaces et des temps
le
astronomiques genre humain vivant l'troitsurun astrede dimen-
sioninfime pendant une priode de temps infiniment courteau regard
de milliardsde siclesau coursdesquelss'allumentet s'teignent des
milliardsd'toiles,et elle tiendrapour drisoired'enfermer dans quel-
ques siclesd'histoire humainela raisonde toutephilosophie, a fortiori
la raisonde toutechose,mme si l'on ne va pas jusqu' y voir la
ralisationde l'Absoluet le fondement profonddu systmeuniversel
de la Nature.
Tel sera coup sr le pointde vue d'un ralismepositifet mat-
rialiste,qui se veut troitement scientifique. Il rcusera,au nom de
leurrelativit des religions survenues certaines poques,c'est--dire
au nom de leur relativit l'histoire mme, l'vidence accordeaux
de
concepts tempsrectiligne, de devenir crateur, de sens et de signi-
ficationde l'histoire. Il rcuseracommegratuitesla continuit, l'unit
de ce devenir,toutautantque cellesde l'Humanit, laquelle il tiendra
pourune ide gnraleet vide,dpourvuede ralit,la ralitappar-
tenantaux individusseuls.
Mais ces vuesne sontpas seulement cellesdes matrialistes ralistes,
ou, pourparlercommePlaton,des amisde la Terre, ce sontaussi
celles des sublimesphilosophiesde l'ternit: gnostique,quitiste,
spinoziste, etc.,pour qui le tempsn'est que vaine apparence.Si, en
effet,le tempsest une illustration, ou, commedit le gnostique, un
mensonge , comment peut-ilavoirune direction, un sens,une efficace ?
Comment quoi que ce soitpeut-ils'accomplir lui
en et par lui ? Puisque
nous sommesternelset prexistons notremanifestation dans le
monde,chacunde nous t, a est et sera, comme il a t et n'a pas
cessd'tre; comment alors notre manifestation dans le monde et dans
le tempspourrait-elle changerquoi que ce soit ? Par la rvlation

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La philosophiede Vhistoire

nous-mmes de notreternit, nousexprimentons, commeditSpinoza,


que nousne pouvonsnous dfinir par le temps,ni nous expliquerpar
la dure, et le nant du tempsnous tant ainsi dvoil,Temps,
Humanit,Histoirese dissipentcommedes brumeslaissantapercevoir
derrireelles dans leur soliditternelle,les seules vraies ralits:
cellesde Dieu et de l'individu avec le rapportdirect,immdiat,
singulier,
de l'un l'autre.
Ces vues s'affirment avec non moinsd'nergielorsqueles individus,
eux-mmes conuscommedes formesfugitives et phnomnales,parti-
cipent au nant de la temporalit: L'avenir et le pass, crit
Schopenhauer, n'existentque commenotionpour notreconnaissance
soumiseau principede raison: jamaisunhommen'a vcudanssonpass,
nine vivradanssonavenir,c'estle prsentseulqui estla formede toute
vie...Le prsentest la seule ralitque rienne puisselui arracher.Ce
pass du genrehumain,de millionsd'hommesqui y ont vcu, est
commenotrepass,mmele plus rcent,un rvecreuxde la fantaisie.
La ralit,c'estl'ternelprsentde la volontet de la vie,indiffrentes
la successiondes phnomnes ; mais la formereprsentative le
fragmente dans les individusen une suite de prsentsponctuelshors
desquels,pourchacund'eux,toutsombredans le nantdu pass,alors
qu'ensoi subsistecet ternelprsent.Aussi, la question: quid fuit? il
fautrpondrequo est et la question: quid exitP quod fuit n. Dans
cetteperspective devientinluctableunecondamnation radicalede toute
philosophie de l'histoire,
en particulier de ces doctrines
qui prtendent
expliquerl'essencedu monde l'aide de procdsd'histoires, si joli-
mentdguissqu'ilssoient[...]. Toutesces philosophies en formed'his-
toire,conclutSchopenhauer, toutes,si majestueusesqu'elles puissent
tre[...] prennent le tempspouruncaractreinhrent aux chosesen soi ;
aussi restent-ellesdans la rgiondu phnomne par opposition l'tre
en soi 12.

Est-ce dire qu'il failles'inclinerdevantune telle condamnation ?


Non point.Il fautseulementadmettreque la philosophiede l'Histoire
doittrecritiquedans ses principesde sortequ'en soientdcouvertes
les limiteset qu' l'intrieurde celles-cielle puisse tre solidement
fonde.On devradonc,pourcommencer, repousser touteabsolutisation
et substantialisationde l'histoireen tant qu'elle implique d'emble
un anthropocentrisme radicalet des postulatsqui, relatifs certaines
poquesde l'histoire elle-mme, ne sauraientsans contradictionprten-
11. Schopenhauer,Welt, 54 (ed. Reclam),I, p. 361-365.St. Augustin,Civ, Dei,
XII, e. 13, contestecette interprtation
de l'Ecclsiaste.
12. Schopenhauer,ibid,, 53, p. 357-358.

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Martial GuerouU

dre en fonderabsolument le concept.D'o l'urgenced'une critiquede


la raisonhistorique, dont Diltheya eu l'ide, mais laquelle il a
malheureusement soustrait les postulatsessentielsde la philosophiede
les maintenant
l'histoire, implicitement commedes videncesau-dessus
de toutediscussion.Et une telle critique,loin d'envelopper, comme
le croitDilthey,la mortde la mtaphysique, posera de nouveau au
premierplan l'un de ses problmesmajeurs,car,mettanten vidence
les prjugsidalistesqui commandent souvent, son insu,toutephilo-
de
sophie l'histoire, elle aboutira mettre en questionla lgitimit,la
nature, les limites
de l'idalisme mme, ses
droits fonder valablement
une conception du mondeen fonction de l'volution de l'esprithumain,
sa capacitd'embrasser en lui une philosophiecosmique,au-del des
finitudes de l'anthropocentrisme.

MartialGueroult

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