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Conquista de Guayaquil

Primer asentamiento: Sebastin de Benalczar

Retrato idealizado del Adelantadado Don Sebastin de Benalczar, segn consta


en la obra Coleccin de Documentos Inditos relativos al Adelantado Capitn Don
Sebastin de Benalczar 1535 - 1565.

El conquistador Sebastin de Benalczar parti desde la villa de San Francisco de


Quito hacia el Per, llegando a Santiago en primera instancia para dotarse de
soldados y dirigir la segunda expedicin que saldra de la ciudad, aunque primero
se encamin hacia el sur. Al llegar, se entrevist con Francisco Pizarro a quien le
entreg los tesoros recogidos en los saqueos realizados en poblados nativos y
obtuvo la anuencia requerida para tal empresa. Despus de esto, Benalczar se
traslad a San Miguel de Piura donde concedi un descanso de un mes a sus
hombres.

Cuando ya estuvo preparado para salir a la exploracin en la actual zona de


Guayaquil, Benalczar parti hacia Paita donde reclut gente, vveres y
pertrechos. A finales de agosto de 1535, zarp de Paita, entr al Golfo de
Guayaquil, desembarc temporalmente en la isla Pun y luego continu su
travesa remontando las aguas del ro Guayas, en busca de las vertientes andinas
que permitan el paso a Quito. Por octubre o noviembre, en virtud del acta de
fundacin de Santiago de Quito, cuyos documentos portaba, desembarc cerca de
un asiento indgena llamado "Guayaquile".26

En estos territorios Benalczar concret el traslado de Santiago hacia la regin


litoral, sin embargo la zona era algo hostl debido a su cercana a poblaciones
nativas que no aceptaban la presencia de los espaoles en el rea. Benalczar
decidi seguir su ascenso hasta Quito por lo tanto en este primer asentamiento
quedaron cuarenta espaoles en la pequea poblacin y dej a cargo de los
alcaldes ordinarios Antonio de Rojas y Diego de Daza.27

Segundo asentamiento: Hernando de Zaera

Al poco tiempo de la partida de Benalczar, varias tribus locales, denominados


como "chonos", empezaron a atacar a la poblacin. Los violentos ataques
empezaron a inicios de 1536, con lo cual destruyeron gran parte del poblado y
acabaron con la vida de ms de la mitad de los pobladores. Diego de Daza y otros
pocos soldados se dispusieron a partir hacia Quito con el afn de pedir auxilios,
sin embargo, al cabo de 40 das de lucha contra los aguerridos chonos, los
espaoles debieron abandonar la ciudad.

Desde el Per, Francisco Pizarro encomend la reconstruccin y reubicacin de la


ciudad a Hernando de Zaera. En 1536, Zaera llega a Santiago y la mud al sitio
denominado "Yagual" donde la asent a inicios de agosto. Sin embargo restos del
ejrcito incaico tenan sitiado a Pizarro y al poco tiempo de haber iniciado el
reparto de solares, Zaera debi trasladarse al Per a socorrer a las tropas
espaolas, dejando a Rodrigo Vargas de Guzmn encargado como "Justicia
Mayor".28
Busto de Francisco de Orellana en Guayaquil.

La ciudad se mantuvo por un tiempo sin mayores complicaciones con lo cual se


cre un entorno favorable para el colonizaje, aunque los nativos todava no
aceptaban la presencia espaola. El poblado empez a adoptar el nombre de
Santiago de la Culata.

Tercer asentamiento: Francisco de Orellana

En 1537, la ciudad de Santiago volvi a ser destruida por el reinicio de los ataques
por parte de los nativos. En el transcurso del ao la ciudad empez a despoblarse
debido a las violentes olas de ataques de los chonos.

Debido a los ataques y el abandono de Zaera,28 nuevamente Francisco Pizarro


orden la reubicacin y reconstruccin de Santiago, para ello la misin se le fue
encomendada al capitn Francisco de Orellana, quien se encontraba en la ciudad
de Puerto Viejo ejerciendo el cargo de gobernador. Orellana lleg de manera
inmediata a la regin de Santiago para tratar de pacificarla y, una vez ms,
reubicarla, esta ocasin en las inmediaciones de sector conocido como "La
Culata".29 Sin embargo, Orellana parti nuevamente hacia Puerto Viejo, y de ah
empezara su viaje hacia Lima, dejando el ttulo de alcalde a Juan Porcel.

A mediados de 1538, Orellana volvi a la ciudad con el ttulo de Teniente de


Gobernador de Santiago de la Culata y a finales de aquel ao termin la
reconstruccin y reasentamiento en dicho lugar. Poco tiempo despus logr que
Pizarro tambin lo otorgase el ttulo Teniente de Gobernador de Puerto Viejo,
donde expoli a los indgenas, hasta 1541 haba reunido 40.000 pesos con que
pag a Gonzalo Pizarro su participacin en una exploracin en la selva amaznica
que terminara en el descubrimiento del ro Amazonas por parte de los europeos.30
De la ciudad parte rumbo norte hacia la villa de Quito, donde comenz los
preparativos de la expedicin.
Fundacin de Santiago de Guayaquil

Cuarto y quinto asentamiento: Diego de Urbina

La partida del gobernador Francisco de Orellana dej consecuencias muy poco


favorables para el poblado en dos sentidos: la gran cantidad de pobladores que
decidieron unirse a la exploracin amaznica y, a la reanudacin de los ataques
de los nativos, los cuales se integraban por chonos y punes. El sucesor en el
cargo de Teniente Gobernador fue Diego de Urbina, quien ante las hostilidades de
los aborgenes, en mayo de 1542, decide preparar un nuevo traslado hacia la
parte occidental del actual ro Daule, en lo que actualmente es la parte norte de la
ciudad de Guayaquil.

Entre los motivos que tena Diego de Urbina para realizar un traslado hasta ese
sector fue el que esos territorios pertenecan a los huancavilcas, a quienes se
consideraba como un poblado nativo pacfico, sin embargo, los huancavilcas
destruyeron casi en su totalidad al poblado espaol provisorio al cual llamaban
Santiago de la Nueva Castilla.

Todava al mando como Teniente Gobernador, Diego de Urbina decidi


repentinamente un nuevo traslado. El nuevo asentamiento se dio el 20 de
septiembre de 1543 en el mismo lugar donde Sebastin de Belalczar, en 1535
(ocho aos antes), se estableci por primera vez en la regin. La ciudad fue
asentada con el nombre de Santiago de Guayaquil, en memoria al pueblo indgena
que se haba asentado cerca de aquel lugar.

ltimo traslado y asentamiento definitivo

Santiago de Guayaquil, en aquella locala, experiment un perodo de paz y


prosperidad interna. Sin embargo, en los aspectos polticos generales de la
colonizacin espaola en el continente existan varias crisis y disputas.

Los hermanos Pizarro y los hermanos Almagro se enfrentaban en una guerra civil,
lo cual concluy el 26 de junio de 1541 cuando Francisco Pizarro cay asesinado.
Gonzalo Pizarro, quien haba sobrevivido a la guerra, al estar temeroso de un
eventual castigo y ajusticiamiento por parte del rey espaol, decidi alzarse en
armas en contra de la corona. Es as como en diciembre de 1544, ocup
militarmente Santiago de Guayaquil obligando al Cabildo de la ciudad a
reconocerlo como Gobernador. En 1546, Miguel de Estacio es nombrado por
Gonzalo Pizarro con el ttulo de Teniente de Gobernador de la ciudad.

Escudo colonial de Guayaquil.


A principios de 1547, Pedro de La Gasca fue enviado como pacificador de los
territorios sublevados para someter la rebelin de Gonzalo Pizarro, para lo cual,
destituye al gobernador Puerto Viejo, quien era pizarrista. El 16 de abril de ese
mismo ao, La Gasca da la orden al capitn Francisco de Olmos de ejecutar a
Miguel de Estacio, lo cual se dio el 16 de abril. Ambos, La Gasca y Olmos,
continan su viaje hacia Lima, escoltados por el capitn Martn Ramrez de
Guzmn, sin embargo, antes de partir dej al padre de este ltimo, Rodrigo
Vargas de Guzmn, al mando de la ciudad como Alcalde Ordinario.

En Guayaquil, la poblacin consideraba la urgencia de un nuevo traslado de la


ciudad debido a eventuales retaliaciones del teniente pizarrista de Quito, Pedro de
Puelles. El lugar escogido para el traslado sera la ribera opuesta del ro Guayas,
con la esperanza de tener mayor proteccin contra cualquier posible ataque. Sin
embargo, el rpido crecimiento que tuvo Guayaquil en aquel tiempo hizo
complicado el traslado. Para tal empresa se debi construir varias balsas para
cruzar el ro, es por ello que se llev a cabo la tala de varios bosques cerca del ro
Bulubulu y de la zona de Balzar. La construccin de los medios de transporte se
tard aproximadamente tres meses a partir de la ejecucin de Estacio.

Finalmente, a mediados de 1547, Guayaquil se traslad definitivamente a la ribera


occidental del ro Guayas en las faldas del Cerrito Verde, el cual actualmente es
denominado como cerro Santa Ana. A partir de este asentamiento, la ciudad no
volvi a trasladarse y emprendi un proceso expansin urbana, el cual estuvo
marcado por varios ataques e incendios. Sin embargo, el proceso de fundacin de
Guayaquil, desde 1534 hasta 1547, represent un avance importante para la
colonizacin espaola en el actual territorio de Ecuador. Se estableci con el ttulo
de "Muy Noble y Muy Leal Ciudad de Santiago de Guayaquil".

Fecha oficial

El proceso de fundacin de la ciudad inici el 15 de agosto de 1534 con el


establecimiento de Santiago en la serrana, la cual luego fue trasladada al litoral al
ao siguiente. En los aos posteriores continuaran los traslados de sectores
dentro del rea de la cuenca del Guayas. El proceso continu hasta 1547, ao en
el que queda asentada definitivamente Santiago de Guayaquil. Ya en el tiempo de
la colonia espaola, Guayaquil sufri varios incendios, pestes y ataques piratas;
tras los cuales, muchos documentos oficiales histricos desaparecieron, se
perdieron o fueron quemados. Poca informacin se logr recuperar hasta nuestros
das sobre los primeros aos de la ciudad. No existe constancia de cul es la
verdadera fecha de fundacin de Guayaquil.

Durante mucho tiempo se festej errneamente las fiestas patronales al apstol


Santiago el Mayor (patrono de Espaa y Guayaquil) como la fecha de fundacin.
En 1929, el Concejo Municipal de la ciudad, motivado por una solicitud de Carlos
Matamoros Jara, director de la Biblioteca Municipal, encarg a varios historiadores
de la poca, una investigacin que permitiera definir la fecha en la que deba
festejarse la fundacin.

La investigacin estuvo a cargo de Modesto Chvez Franco, Jos Antonio


Campos, Eleodoro Avils, Jos Gabriel Pino Roca y Pedro Jos Huerta. La
comisin determin que, tras la consulta a fuentes y documentos, no se pudo
determinar la fecha verdadera. Sin embargo, sugeran al ayuntamiento de la
ciudad que siguiera utilizando la fecha patronal de la ciudad; y, adems, sugeran
que al no poder contar con un ao preciso, se mantuviera el del asentamiento
definitivo.

Desde la aprobacin de esta disposicin por parte del cabildo porteo, la fecha
oficial adoptada es la del 25 de julio de 1535. Mientras que se considera como
fundador definitivo a Francisco de Orellana.