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La hoja (del latn flum, fli) es el rgano vegetativo y generalmente aplanado de las plantas

vasculares, especializado principalmente para realizar la fotosntesis. La morfologa y la anatoma


de los tallos y de las hojas estn estrechamente relacionadas y, en conjunto, ambos rganos
constituyen el vstago de la planta. Las hojas tpicas tambin llamadas nomfilos no son las
nicas que se desarrollan durante el ciclo de vida de una planta. Desde la germinacin se suceden
distintos tipos de hojas cotiledones, hojas primordiales, prfilos, brcteas y antfilos en las
flores con formas y funciones muy diferentes entre s. Un nomfilo consta usualmente de una
lmina aplanada, de un tallo corto el pecolo que une la lmina al tallo y, en su base, de un par
de apndices las estpulas. La presencia o ausencia de estos elementos y la extrema diversidad
de formas de cada uno de ellos ha generado un rico vocabulario para categorizar la multiplicidad
de tipos de hojas que presentan las plantas vasculares, cuya descripcin se denomina morfologa
foliar.1

Una plntula de Pinus halepensis Las gimnospermas no tienen cotiledones.

En las pteridfitas ms primitivas las hojas son reducidas, no presentan haces vasculares y se
denominan microfilos. Las hojas vascularizadas, los megafilos o frondes, son caractersticas de
las pteridfitas modernas, son ms desarrolladas y poseen haces vasculares.2 Muchas
gimnospermas presentan un tipo de hoja sumamente caracterstica, la hoja acicular, cuya lmina
es una aguja verde, recorrida por una sola vena y terminada en una punta aguda.3 La mayora de
las monocotiledneas tienen hojas con un aspecto caracterstico. Son generalmente enteras, con
venacin paralela, y la vaina est siempre bien desarrollada.4 Las dicotiledneas usualmente
presentan hojas con limbo foliar, pueden ser pecioladas o ssiles (no presentan peciolo) y la base
foliar puede ser estipulada o no. En este grupo de plantas puede haber hojas simples o
compuestas. En el primer caso la hoja puede ser entera, hendida o lobada, partida o sectada. En el
caso de presentar hoja compuesta, la lmina foliar est dividida en varias subunidades llamadas
fololos, los que se hallan articulados sobre el raquis de la hoja o sobre las divisiones del mismo.
Cuando hay ms de tres fololos y segn la disposicin que adopten los mismos, la hoja puede ser
pinnada cuando las subunidades o pinnas se hallan dispuestas a lo largo de un eje o raquis.
Cuando las subunidades o fololos se encuentran insertos en el extremo del raquis las hojas se
llaman palmaticompuestas.5

Las hojas pueden experimentar modificaciones pronunciadas en su estructura, que pueden ser
consideradas en la mayora de los casos, como adaptaciones al medio ambiente, o bien, la
consecuencia de una especializacin funcional diferente a la funcin tpica de este rgano. Entre
stas se encuentran las hojas reservantes los catfilos, las hojas especializadas como rganos
de sostn y fijacin los zarcillos y las hojas que desarrollan funciones de defensa las espinas
foliares.
La senescencia foliar es una serie de eventos ordenados y cuidadosamente controlados que
permiten a las plantas prepararse para un perodo de reposo y extraer sistemticamente los
valiosos recursos de las hojas antes que estas mueran.6 En las plantas anuales algunas de las hojas
mueren precozmente si bien la mayor parte de las hojas mueren al mismo tiempo que el resto de
los rganos. En los rboles, arbustos y plantas herbceas perennes, en cambio, la defoliacin es un
fenmeno peridico, muy complejo, que se produce, en la mayora de las especies por un
mecanismo de abscisin.7 Las hojas de muchas especies muestran un color rojo bien diferenciado
durante el otoo, durante ste perodo los flavonoles incoloros se convierten en antocianinas
rojas cuando la clorofila de sus hojas se degrada.8