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INTER ASIA PAPERS

Inter Asia Papers es una publicacin conjunta del Instituto de


Estudios Internacionales e Interculturales y el Grupo de
Investigacin Inter Asia de la Universitat Autnoma de Barcelona.
INTER ASIA PAPERS
Contacto editorial
ISSN 2013-1747
Instituto de Estudios Internacionales e Interculturales
Grupo de Investigacin Inter Asia
Edifici E1
Universitat Autnoma de Barcelona
n 14 / 2010 08193 Bellaterra (Cerdanyola del Valls) Barcelona
Espaa
REINVENTANDO EL IMAGINARIO
MDICO JAPONS: LA EXPERIENCIA Tel: + 34 - 93 581 2111
Fax: + 34 - 93 581 3266
OCCIDENTALIZADORA DURANTE EL
PERIODO MEIJI E-mail: gr.interasia@uab.cat
Pgina web: http://www.uab.cat/grup-recerca/interasia
Carlos Hugo Sierra Grupo de Investigacin Inter Asia
Keele University
Edita
Instituto de Estudios Internacionales e Interculturales
Bellaterra (Cerdanyola del Valls) Barcelona 2008
Universitat Autnoma de Barcelona

ISSN 2013-1739 (versin impresa)


Depsito Legal: B-50443-2008 (versin impresa)

ISSN 2013-1747 (versin en lnea)


Instituto de Estudios Internacionales e Interculturales
Depsito Legal: B-50442-2008 (versin en lnea)
Grupo de Investigacin Inter Asia
Universitat Autnoma de Barcelona
Diseo y maquetacin: Xesco Ortega
Reinventando el imaginario mdico japons: la
experiencia occidentalizadora durante el periodo
Meiji
Carlos Hugo Sierra
Keele University

Resumen
El propsito fundamental de este texto es presentar el contexto
histrico y sociocultural de la introduccin de la medicina occidental
en Japn durante las primeras dcadas del periodo Meiji. En esta fase
pre-bacteriolgica, la occidentalizacin en materia mdica alent una
poltica de confrontacin a diferentes niveles con el imaginario
tradicional japons que desemboc, no slo en una la pugna por
espacios estratgicos de legitimidad, sino que tambin, de modo
transitorio efmero, alumbr un fenmeno de pluralismo mdico
nunca contemplado hasta entonces.

Palabras clave
Reformas Meiji, imaginario, cuerpo, hospital, higiene.

Abstract
The aim of this paper is to show the historical and socio-cultural
context of the arrival of Western medicine to Japan during the first
decades of the Meiji period. In this pre-bacteriological phase the
westernization of medicine promoted, on different levels, a
confrontation policy with the Japanese traditional imaginary that lead
to a struggle for strategic spaces of legitimacy, and also to an
ephemeral and transitory medical pluralism never seen before.

Key words
Meiji reforms, imaginary, body, hospital, health.

Inter Asia Papers ISSN 2013-1747 n 14/2010


1 2 Carlos Hugo Sierra

REINVENTANDO EL IMAGINARIO introduccin de la medicina occidental durante el periodo Meiji


MDICO JAPONS: LA EXPERIENCIA (1867-1912, ) como un inmejorable indicio
OCCIDENTALIZADORA DURANTE EL probatorio de aquella mirada mdica positivizante que tematiza
PERIODO MEIJI1 en sus reflexiones ms audaces, sobre todo, en su texto titulado
El nacimiento de la clnica (Naissance de la clinique. Une
Carlos Hugo Sierra archologie du regard mdical, 1963). No se trata de un asunto
Keele University menor o de un trivial ejercicio de historia ficcin puesto que, a
decir verdad, la institucionalizacin de la medicina occidental
Introduccin como principio irrenunciable de la poltica mdica (isei )
promulgada a partir de 1874 representa, tal y como sugiere
Queda en el terreno de la especulacin hasta qu punto M. Susan L. Burns, una vivencia espacializadora indita que afecta
Foucault, yendo ms all de la administracin estratgica del a la percepcin del cuerpo humano y al hecho patolgico
horizonte cultural japons,2 hubiera considerado el proceso de mismo.3 En otras palabras, tomada desde este punto de vista, la
profunda transformacin cultural que experimenta la nacin
japonesa durante aquel periodo puede ser entendida en claves
1
Este texto forma parte de una investigacin sobre la historia de la medicina
muy cercanas al discurso foucaultiano sobre el poder
japonesa en el periodo Meiji, Symbology and Imaginary of corporeal medicalizado.
representation: The introduction of Western Medicine into Japan in the
Early Meiji Period, que estoy desarrollando bajo la supervisin del profesor Ciertamente, la medicina, que por aquellos aos era la disciplina
Akihito Suzuki, de la Universidad de Keio (). principal en los estudios cientficos japoneses,4 se convierte, a su
2
En la visita de M. Foucault a un templo Zen del departamento de vez, en un factor central de modernizacin y civilizacin
Yamanashi durante su estancia en Japn en 1978 y, ante la pregunta de un (bunmei kaika ), en la medida en que despliega un
bonzo de si el inters de aqul hacia Japn era profundo o superficial, lo campo esencial de conocimiento positivo y regulativo para las
deja meridianamente claro: Honntement, je ne suis pas constamment estrategias del Estado. Hasta tal punto que la salud pblica y la
intress par le Japon. Ce qui mintresse, cest lhistoire occidentale de la
rationalit et sa limite. Sur ce point, le Japon pose un problme quon ne
peut pas viter, et cest une illustration de ce problme. Car le Japon est
une nigme, trs difficile dchiffrer. En ralit, celle-ci construit des 3
colonies partout ailleurs, tandis quau Japon elle est loin den construire Vase al respecto, Burns, L. S. Contemplating Places: The Hospital as
une, elle est plutt, au contraire, colonise par le Japon. [Sinceramente, no Modern Experience in Meiji Japan, in Helen Hardacre & Adam L. Kern
estoy constantemente interesado en Japn. Lo que me interesa es la historia (Eds.), New Directions in the study of Meiji Japan. Leiden: E. J. Brill
de la racionalidad occidental y sus lmites. En este punto, Japn es un Publisher, 1997.
problema que no puede evitarse, y es una ilustracin de este problema. Pues 4
J. R. Bartholomew apunta que, de los 1360 hakushi o doctores
Japn es un enigma muy difcil de descifrar. En realidad sta (la historia cientficos japoneses que desempean su actividad en centros de
occidental) construye colonias en cualquier otra parte, mientras que en investigacin entre 1888 y 1920, 656 trabajan en el campo de la medicina.
Japn est lejos de construir una, ms bien, al contrario, es colonizada por Bartholomew, J. R. The Formation of Science in Japan. Building a Research
Japn] (traduccin del autor). Foucault, M. Dits et crits. Pars: Editions
Tradition. New Haven & London: Yale University Press, 1989, p. 51.
Gallimard, 1994, p. 620.

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Reinventando el imaginario mdico japons 3 4 Carlos Hugo Sierra

proteccin sanitaria de los ciudadanos fueron vistas como una


responsabilidad gubernamental dentro de las estrategias de la
poltica nacional japonesa ( , kokutai). De esta forma, se
entrevee bajo el nuevo modelo mdico japons que se impone a
finales del siglo XIX (a partir de 1870 Japn adopta el modelo
mdico alemn)5 una empresa nosopoltica (noso-politique) en la
que se da inicio a la administracin de los rasgos biolgicos de las
poblaciones y la movilizacin teraputica de las masas. La
necesidad de reorganizar el tratamiento de enfermedades como el
clera, la sfilis, el beriberi o la viruela se convierte en un problema
de intervencin higienista en la sociedad (Latour, 1984) que, sin
embargo, permite al poder gubernamental producir determinados
espacios racionales de normalizacin del comportamiento
individual a travs del control corporal (Burns, 1997).

Tabla 1: Doctorados japoneses en campos tcnicos, 1888 y 1920.

Especialidad Nmero Especialidad Nmero


Imagen 1. Miembros de la misin Iwakura. Fotografa tomada en Londres,
Medicina 656 Geologa 18 1872. : . 1872 .
Qumica 27 Agricultura 108
En este sentido, la introduccin inmediata del concepto
Fsica 54 Gestin Forestal 30 occidental de higiene (Gesundheitpflege) a travs de las
conclusiones presentadas por la misin Iwakura (Iwakura
Biologa 56 Ingeniera 366 Shisetsudan, ) tras su estancia en tierras
Matemticas 22 Veterinaria 23 estadounidenses y europeas en 1871, y en especial, debido a los
conocimientos adquiridos durante tal travesa por Nagayo
Fuente: Iseki Kur, ed. Dai Nihon roku, 5 vols. (1921-30); Jinji kshin roku, Sensai (fundador de la Oficina de Higiene,
1903-37; Tsunesabur, ed. Whos Who in Japan, 1914-1937. Extrado de J. R. , y creador de las bases del sistema pblico de salud
Bartholomeu, op. cit., p. 52. japons), ser fundamental a la hora de consolidar una poltica
de salud (ksh eisei ) que no slo se ve investido de
5
un discurso mdico legtimo, sino que adems, auspicia la
Sobre este asunto, vase Bowers, J. Z (1980). When the twain meet. The regulacin de un comportamiento higinico-sanitario concreto
rise of western medicine in Japan. Baltimore & London: The Johns Hopkins
y el establecimiento de nuevos espacios organizacionales para
Press, pp. 47-48. Tambin resulta de inters, Noriaki Kamiya. Nihon kindai
igaku no akebono. Tokio: Irytosho Shuppansha, 1979, pp. 39-69. la experiencia patolgica. De entre las diferentes estancias

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Reinventando el imaginario mdico japons 5 6 Carlos Hugo Sierra

mdicas que se instalan en suelo japons, como la clnica, el en el paisaje urbano japons de un modo exponencial, hasta tal
laboratorio, el departamento universitario, etc., aqu se prestar punto que, si en 1875 Japn cuenta con 52 hospitales (en Kioto,
atencin al hospital de cuarentena o hibyin (). Osaka, Sapporo, Shimazu, Fukui, Mikuni, Nagoya, Kanazawa),
en tan slo ocho aos (es decir, para el ao 1883) se llega a la
El hospital: un nuevo orden espacial de la asombrosa cifra de 625 hospitales. 7 Es cierto, que por aquel
experiencia mdica entonces estos hospitales primitivos poco tenan que ver con las
mega-estructuras actuales. De hecho, en frecuentes ocasiones
El hospital, como institucin importada por el gobierno Meiji, es consistan tan slo en unos pocos templos budistas abandonados
un espacio completamente novedoso en la historia mdica que daban cabida, a causa de su reducido espacio, a un muy
japonesa que arrumba con las antiguas infraestructuras pre- escaso nmero de pacientes (Suzuki y Suzuki, 2009: 188; Burns,
modernas. La occidentalizacin anunciada a bombo y platillo por 1997: 704). Ahora bien, su extensin progresiva es, a todas luces,
el gobierno Meiji exiga profundas reformas que, en el campo de un indicador concreto de la profunda transformacin cultural que
la medicina, se tradujeron en la construccin acelerada en las se est produciendo en el pas del sol naciente durante aquel
bulliciosas ciudades niponas de estos singulares edificios de periodo. Lo que est en juego es una redefinicin del ciudadano
atencin sanitaria. Con todo, el proceso de asentamiento de esta japons que auspiciase una mayor autoridad del poder
desconocida arquitectura mdica no fue fcil, en la medida en que gubernamental sobre los cuerpos ya que, para construir una
introduca una cua en el imaginario mdico tradicional, nacin rica y un ejrcito fuerte (fukoku kyhei ), tal y
sumamente arraigado en extensas capas de la poblacin japonesa. como sealan las proclamas pblicas de los mandatarios que
De esta forma, el hospital (el sanitarium o asylum) se sita en el lideran el proceso de reformas, resultan imprescindibles
centro de una enconada confrontacin entre las lites polticas trabajadores saludables y soldados robustos y vigorosos. As,
junto con la incipiente comunidad cientfica, que postula su como corolario lgico de tales aspiraciones y siguiendo las
necesidad, y el acendrado recelo que despierta en las clases polticas occidentales de higiene y salud pblicas, el recin
populares japonesas, en tanto que subvierte la estructura
sociocultural en la que se acoge tradicionalmente la experiencia
patolgica. Con la conformacin del nuevo gobierno en 1868 se
decide dar un paso de no retorno respecto al universo mdico pre- los estudios holandeses (Rangaku ). Frente a la postura que defiende la
moderno,6 de tal manera que los hospitales comienzan a proliferar no contribucin de los estudios holandeses en la constitucin de las bases
que llevaron a buen puerto la ciencia Meiji (Kenkichiro Koizumi), otros, por
el contrario, defienden su reconocimiento como Nakayama Shigeru e,
incluso, James R. Bartholomeu, afirma la gran influencia ejercida por parte
6
No hay un consenso absoluto entre los historiadores acerca de los factores de los mdicos del periodo Tokugawa en el desarrollo de la ciencia moderna
causales que coadyuvaron a la consolidacin del modelo mdico del periodo en Japn. Tominari Kimahei sostiene que los investigadores de Rangaku
Meiji. Por un lado, existen lecturas confrontadas en torno al papel de la deben ser justamente considerados verdaderos precursores de la ciencia
medicina tradicional en este proceso: desde no atribuirle versatilidad alguna Meiji. Vase, J. R. Bartholomew. op. cit., p. 50.
para la adaptacin a los nuevos tiempos (Fukuzawa Yukichi), hasta la 7
Se trata de datos extrados del Ministerio pblico de bienestar social
reivindicacin de su activa resistencia contra la medicina occidental
comentados en S. L. Burns, op. cit., 703-704.
(Masayoshi Sugimoto y David L. Swain). Otro tanto ocurre con el tema de

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instaurado gobierno Meiji comienza a inmiscuirse en los hbitos


alimenticios colectivos (por ejemplo, no son ni mucho menos
inhabituales las exhortaciones a comer carne, tomar sopa y beber
leche para mejorar la raza) y, sobre todo, reglamenta la
experiencia somtica mediante la nueva mega-tecnologa mdica
(es decir, el conjunto convergente de conocimientos, prcticas e
instituciones) cuyo espacio prototpico se sita en las misteriosas y
desconocidas salas de internamiento. Pero, en cualquier caso, el
problema no se solventaba con las nuevas medidas de
planificacin urbanstica que favorecan la entrada de estos
sorprendentes centros en los ncleos poblacionales nipones, sino
que era preciso tambin llevar a cabo una importante labor de
persuasin propagandstica, reorganizar de algn modo el
imaginario popular que, en trminos generales, recelaba de la
praxis mdica occidental desempeada en aquellas instancias
mdicas. En una primera fase, se hizo fuerte la creencia, difundida
masivamente a travs de los peridicos y revistas de la poca, de Imagen 2. Hospital de la Cruz Roja japonesa, Nihon Sekijujisha Byoin
que el hospital vena a romper las redes de solidaridad , 1903.
tradicionales para afrontar la amenaza patolgica en favor de una
experiencia solitaria y aislada, que someta al individuo a un Esta significacin, un tanto amenazadora, del universo
desorientador confinamiento (baste citar, por su elocuencia y hospitalario adquiri tonos ms sombros cuando, ante el brote de
expresividad literarias, las crnicas Hotogisu de Tokutomi clera de 1878, el gobierno japons autoriz el establecimiento de
Roka , 1899-1900; Aobud de Ky , hospitales de cuarentena (hibyin ). La naturaleza de la
1896 o Byin de Shimazaki Tson , 1913). Pero intervencin institucional sobre la enfermedad (que consisti, por
eso no es todo. La vigilancia sistemtica e intensiva del cuerpo lo general, en el transporte obligado de los enfermos a los centros
sufriente bajo la estructura panptica de esta nueva topologa de salud, limpieza de las casas y puesta inmediata en cuarentena
mdica impulsa, asimismo, la reubicacin de la enfermedad en un de todo aquel que hubiera tenido contacto con los individuos
contexto desnaturalizado, un territorio de inscripcin y enfermos) extendi la creencia de que el hospital constitua un
categorizacin de los individuos que suscita en la imaginacin del vertedero donde se almacenaban los cuerpos humanos sin
ciudadano japons las sospechas ms lgubres (tal y como aparece retorno. Al respecto de ello, nada ms esclarecedor que lo
en ciertos ensayos del momento: Ichinen yhan de relatado en la crnica Aobud de Ozaki Ky, publicada en el
Nakae Chmin , 1903, Bykanroku de Tsunashima Yumiuri shinbun (, Yumiuri shinbun) en 1896, donde se
Rysen , 1907 o Bych hr de Taoka Reiun ). resume con desatada crudeza el sentimiento de miedo, vergenza
y desorientacin que invade al paciente en un centro de tales
caractersticas al asociar alegricamente lo que acontece en el

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hospital con el acometimiento de un autntico asesinato. 8 Por de ciertos sectores de la ciudadana japonesa. Ante los dolorosos
mucho que pueda parecer este smil algo desproporcionado a los estragos de la infeccin, el malestar creciente que se manifiesta
ojos de un occidental, la validez descriptiva de estos ejemplos en la opinin pblica se concentra, sobre todo, en la
pasa por la imposibilidad de relegarlos a lo meramente consideracin mdica de la vida humana, llegando incluso a
anecdtico. De otro modo no se estara en absoluto atinado a la evocar las ya clsicas distopas mdicas de la literatura occidental
hora de diagnosticar el universo de creencias, llenas de (M. W. Shelley: Frankenstein o el moderno Prometeo, 1818; R.
escepticismo y aversin, que crecen entre la poblacin japonesa a L. Stevenson: Los Ladrones de Cadveres, 1884; H. G. Wells: La
la hora de referirse a la nueva poltica de internamiento. Las Isla del Dr. Moreau, 1896, etc.) cuando se asemeja a los
diferentes oleadas expansivas del clera en Japn (durante los hospitales como lugares horrendos donde los mdicos destripaban
aos 1822, 1858 y 1877)9 no slo van a determinar el rumbo de a los pacientes vivos y se vendan los hgados como medicina
las estrategias polticas a favor de la definitiva consolidacin del (Suzuki y Suzuki, 2009: 188). Y es que tanto la evisceracin
modelo mdico occidental (a travs de una ingente produccin disectiva, la examinacin fsica al estilo occidental como el
normativa o mediante una importante contratacin de mdicos internamiento o las diversas infestaciones vricas que asolan al
extranjeros)10 sino que adems provocar una reaccin extrema territorio nipn constituyen categoras de altsimo alcance
retrico en aquel discurso poltico popular que anatematiza de
modo virulento el intervencionismo forneo. En otras palabras, el
8
Apareci en el Yomiuri shinbun del 16 de septiembre al 1 de noviembre de 1896. examen diagnstico, el contagio o la manipulacin anatmica de
9
El primer brote de clera entr en Japn en 1822 a travs de los puertos de un cadver es equivalente, cualitativamente, a la violacin del
comercio con las potencias extranjeras de Tsushima o Nagasaki. El segundo cuerpo nacional. Sumamente ilustrativo de lo anterior es la
brote de clera se extendi por Japn cuando arrib al puerto de Nagasaki el histrica demanda del comandante ruso del buque Posadnik
barco de la armada estadounidense Mississippi. La tercera expansin del
(), atracado en la baha de Nagasaki en 1860, que, con
clera coincidi con la rebelin Satsuma de 1877 y la enfermedad fue semi-
endmica en Japn hasta 1886. Al respecto, vase Suzuki, A y Suzuki, M., el objeto de impedir el contagio de sfilis (kasa o baidoku
Cholera, consumer and citizenship. Modernisations of medicine in Japan, ) de su marinera, exigi la revisin de los genitales de
in Hormoz Ebrahimnejad (Ed.). The Development of Modern Medicine in todas aquellas mujeres de los barrios de placer (ykaku )
Non-Western Countries. London y New York: Routledge, 2009. cercanos al puerto. Aqu se suscita un problema poltico de
10
Por un lado, la administracin mdica japonesa se organiza a travs de un
relaciones internacionales que se resuelve mediante la aceptacin
proceso de institucionalizacin progresiva con la creacin de la Oficina de
Asuntos Mdicos o Imu-Ka (1872), la Oficina de Higiene o Eisei-kyoku del escrutinio fsico y la demarcacin sistemtica tanto de
(cuyo director era el ya mencionado Nagayo Sensai, al que sucede Iwasa establecimientos (en adelante prostbulos de los navegantes
Atsushi, Sagara Tomoyasu y, posteriormente, Shimpei Got), y el Instituto rusos) como de colectivos femeninos autctonos (las llamadas
para las Enfermedades Infecciosas o Desembyo Kenkyujo, 1893. Por otro putas rusas) a fin de protegerse de las agresiones que debilitan
lado, se desarrolla un ingente corpus normativo (Acta Mdica o isei, 1874)
que incorpora el concepto de poltica mdica (Iji-Keisatsu, Eisei-Keisatsu).
En este sentido, y como ya se ha dicho anteriormente, el concepto occidental
Enfermedades Infecciosas; Gua sobre la Prevencin del Clera, 1877,
de higiene (Gesundheitpflege) se refiere a la poltica de salud (Ksh
Regulaciones relativas a la Prevencin de Enfermedades Infecciosas, 1880,
eisei) que provee un discurso mdico legitimado para la regulacin del
Estadsticas Pblicas de Salud, 1876, etc.).
comportamiento higinico sanitario (Normas para la Prevencin de

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Reinventando el imaginario mdico japons 11 12 Carlos Hugo Sierra

a la nacin (la sfilis es denominada en un principio tkasa, la Nos encontramos, en definitiva, a las puertas de un periodo de
sfilis china, debido a su introduccin por los portugueses que disturbios y revueltas contra las medidas del gobierno,
mercadeaban con el Imperio del Centro en el siglo XVI). Pero especialmente durante la epidemia de clera de 1879, que si
tambin sienta un precedente en la poltica de confinamiento que bien son localizadas, no dejan de tener importancia. As, en
tendr lugar con la fundacin de los conocidos popularmente Niigata (), hubo una concentracin de alrededor de 1.000
como hospitales de prostitutas y en la obsesin campesinos exigiendo la clausura de los hospitales de
inspeccionadora por parte del gobierno, ante la cual se van a aislamiento, llegando a saquear las casas de los ricos
registrar llamativos actos en defensa del honor y la intimidad comerciantes y a asesinar, cuando sus demandas fueron
personal. De entre ellos, Susan L. Burns se hace eco de una desodas, a ciertos funcionarios locales del gobierno. 12 En
noticia recogida en el Osaka nipp (Osaka Daily News) en 1872 Chiba () la violencia lleg a tal extremo que se asesin a
acerca de una joven prostituta llamada O-Raku que haba un mdico de uno de estos hospitales debido a que diseccionaba
cometido suicidio antes de verse sometida a la indignidad de un cadveres con objeto de orientarlos al estudio anatmico.13 A
examen mdico genital.11 fin de reconducir la situacin, hubo ciertos compromisos entre
los diferentes sectores en liza que tenan por objeto aplacar los
enfrentamientos. De esta forma, se consinti la sustitucin de
los hospitales por las propias casas de los enfermos como
lugares de aislamiento mientras que, por la otra parte, algunos
colectivos acceden a apoyar, mediante donaciones monetarias o
de medicinas, las polticas gubernamentales contra el clera.
Pero, en ningn caso, se logr suturar el abismo irreversible
que abre la poltica mdica Meiji entre lo moderno y lo
Imagen 3. Universidad Imperial de Tokio, Tky Teikoku Daigaku ( tradicional, entre la cultura de la lite y la cultura de las masas.
), denominada as a partir de 1887.
En ese sentido, y como fenmeno paradigmtico de la
acelerada transformacin de la realidad japonesa, el hospital se
alza tambin como una referencia de demarcacin
socioeconmica de primer nivel. No slo se abre una brecha
11
insalvable entre hospitales pblicos y hospitales privados, a los
El artculo del peridico se extiende en detalles sobre el procedimiento de que slo puede acceder una minora adinerada, (y que abren
examen llevado a cabo en Osaka bajo la direccin de los estudiantes de la
una dura competencia por la captacin de clientes en zonas
Escuela de Medicina de Naniwa: ante la presencia de cuatro o cinco
mdicos, se le requiere a la mujer que levante sus faldas y que se siente en
una silla especial, bajo la cual es escudriada con detenimiento y
minuciosidad. Burns, L. S. Constructing the National Body: Public Health 12
and the Nation in Meiji Japan, in Timothy Brook and Andr Schmid (Eds.), Obinata. Korera Sj wo Meguru Minsh to Kokka. Mencionado en
Nation Work: Asian Elites and National Identities, Ann Arbor: University of Suzuki A. y Suzuki, M. op. cit., p. 188.
13
Numano, Gensh. Korera-i Gensh. Takio: Kyei Shob. Mencionado en
Michigan Press, 2000, p. 34.
Suzuki A. y Suzuki, M. op. cit., p. 188.

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Reinventando el imaginario mdico japons 13 14 Carlos Hugo Sierra

como Surugadai , tambin llamado el distrito (kakkeby ) resulta paradigmtico ya que, a pesar de que
hospitalario debido a la altsima concentracin de este tipo de era conocido en los textos mdicos de la China antigua (Zhu
centros), sino que con ello aparece una asimetra en el trato bing yuan hou lun y Qian jin fang ) que
mdico de ambos espacios, hasta el extremo de identificar al Japn comienza a importar desde el siglo VIII, y en la propia
hospital privado con un prostbulo y el pblico, por el contrario, tradicin mdica japonesa desde el siglo IX (kakkeby), durante
con una prisin. La enfermedad asume las cualidades morales el periodo Tokugawa (Tokugawa jidai ) y, mas
de un autntico crimen cuya significacin y padecimiento se profundamente, durante el periodo de reformas Meiji (Meiji
estructura de modo diferencial a travs de la jerarqua de clases. ishin ), la enfermedad del beriberi adopta una faz
diferente, fundamentalmente asociada a las insalubres
El hospital privado, es exactamente como un prostbulo dedicado al costumbres de las poblaciones trabajadoras que se hacinan en
beneficio. El enfermo, que debiera dar lstima es visto como un
los centros fabriles de las ciudades niponas. Para ms seas, el
sospechoso. No le dejan libre hasta que haya vaciado los bolsillos.
Las ganancias del hombre medio, logradas durante diez aos, estaran kakke () se identifica tambin con la afliccin de Edo (Edo
completamente agotadas cuando su mujer entrase en el hospital para wazurai, ), la capital del pas.16 En consecuencia, el
una estancia individual () la actitud del director del hospital es diagnstico sobre la etiologa de la enfermedad incorpora una
como la madame del establecimiento, mientras que el equipo de lectura moral e ideolgica de los nuevos hbitos de la vida
doctores y empleados son como contables y guardaespaldas, cotidiana japonesa que acompaan a la occidentalizacin de la
respectivamente, y las enfermeras como prostitutas que acaban de
sociedad. La sabidura popular es rotunda en esto: si uno se
comenzar en el negocio.
abandona a los irresistibles reclamos de la capital, es posible
Respecto al hospital pblico, no es sino otra forma de prisin. Las que se traiga un inesperado regalo de Tokio (Pesky kakke).17
actitudes del director del hospital y las de los distinguidos doctores
Desde esta perspectiva, el discurso mdico se convierte en una
subordinados son verdaderamente intimidatorias. Ellos conciben a la
persona enferma como un criminal. Cuando los doctores hacen sus va heurstica fundamental para comprender las estrategias de
rondas, preguntan al paciente sobre sus sntomas como el fiscal resistencia establecidas por el imaginario popular japons
pblico interroga a un sospechoso.14 contra las externalidades negativas del progreso econmico.
Sin embargo, la institucionalizacin de la medicina occidental
provoca otro tipo de efectos colaterales al albur del progreso
material que tiene lugar en aquellas dcadas. El primero de
ellos tiene que ver con la re-composicin discursiva del hecho
patolgico por parte de la medicina kanp () y medicina
popular japonesa. 15 En este sentido, el ejemplo del beriberi

14 16
Tsunejiro Kond. Gyga sannen, mencionado en Susan L. Burns, op. cit., 714. A partir de un edicto de 1868, adopta la denominacin de Tokio (
15
Con este trmino, que probablemente tiene su aparicin durante el periodo ).
17
Bakumatsu (1853-1868), nos referimos al corpus de mtodos Se trata de un verso humorstico que data de 1906. Yamamoto Seinotsuke.
establecidos por la medicina china (Chung-i ). Senry iry fuzkokushi. Tokio: Makino shuppansha, 1972, p. 136.

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Reinventando el imaginario mdico japons 15 16 Carlos Hugo Sierra

Ahora, cuando los funcionarios o comerciantes van a la regin de


Kanto, pierden su espritu, sus piernas y rodillas se vuelven pesadas,
sus caras se hinchan, y pierden su apetito. En lenguaje popular se
llama Edo wazurai. Porque el agua o la tierra no congenian con ellos,
en el camino de vuelta a casa, despus de transitar por el paso de
Hakone, los sntomas naturalmente desaparecen. Todos aquellos
samuri del oeste que habitan en la mansin de su seor en Edo caen
vctimas () Aquellos que no se sienten bien deberan retornar
rpidamente a sus casas provinciales, si ellos superan el paso de
Hakone, se curarn.18
Para reconducir esta situacin, la dieta (yj ), y en
especial el arroz como primera fuente nutricional, se impone
Imagen 4. Normativa de la comisin del Beriberi (). como remedio teraputico ms socorrido. Es cierto que en el
terreno de la cultura mdica popular japonesa exista, desde
Al revisar brevemente las descripciones del beriberi en los hace mucho tiempo, un corpus heterogneo de mtodos y
textos mdicos desde el siglo XVIII hasta el periodo Meiji, se tcnicas. Desde las oraciones y amuletos ligados a bodhisattvas
llega a la conclusin de que su sintomatologa atiende a la como Yakushi () o Jiz (), 19 pasando por la
oposicin entre el desarrollismo urbanstico y mercantil que se moxibustin (practicada en clnicas como la de Jfukud), hasta
extiende rpidamente por todo el territorio y el sistema llegar a las otras vertientes de la medicina china (llevadas a
tradicional de vida campesino que comienza a declinar. De efecto por mdicos populares o curanderos yabuisha ).20
hecho, no es casual que su mayor presencia sea detectada en las Eran este tipo de prcticas y productos kinmaru (remedios,
grandes urbes (entre las que destacan Kioto, Edo y Osaka), frmulas magistrales y drogas que, segn Sakai y Tatsukawa,
donde, por lo dems, se dan condiciones higinicas todava a finales del s. XIX se vendan con gran xito en las
pauprrimas (en los trminos de salud entendida como farmacias japonesas) el nico tratamiento mdico viable que
mantenimiento del hlito vital consignado por el principio Yang podan permitirse las clases ms desfavorecidas y las
sheng ) y, asimismo, se fomenta una cultura cotidiana
sumamente desordenada y perniciosa (muy del gusto de las
clases altas japonesas que abrazan sin vacilar el estilo
occidental). Es necesario, a los ojos de los mdicos
tradicionales kanp, retornar a las reconstituyentes condiciones 18
Relato de Katsuki mencionado en Tatsukawa Shji . Edo
del medio rural y a la ejercitacin disciplinada del cuerpo y de yamaisshi: Kinsei no byki to iry .
la mente. Entre otras razones, porque esta desestructuracin del Chikuma Shob, 1998, p. 266-267.
19
rgimen de vida tradicional provoca una disfuncin del qi () Sakai Shitzu . E de Yomu, Edo no yamai to yj
. Tokio: Kdansha, 2003, pp. 90-96.
que, a su vez, incide en el debilitamiento de los rganos 20
Shirasugi Etsuo.Yoii: Edo jidai no minkan ishi, en Yoshida Tadashi y
internos (Zang-fu ). Fukuse Yasuaki (eds.). Higashi to nishi no irybunka. Tokio: Shibunkaku
shuppan, 2001, p. 95.

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Reinventando el imaginario mdico japons 17 18 Carlos Hugo Sierra

poblaciones trabajadoras.21 Ahora bien, no hay ms que echar regmenes dietticos (muchos de ellos basados en la metfora
un vistazo a las impresiones ilustradas difundidas por el dialctica del aceite y del fuego) iban a persistir incluso hasta
gobierno (hs-e , aka-e , hashika-e ) para bien entrada la era de la bacteriologa. En lo que respecta al
inferir la importancia en la cultura japonesa del factor beriberi, el nfasis se pona en la evitacin de la sal, la
alimentario a la hora de enfrentarse a todo tipo de prescripcin de ciertas combinaciones herbales y una dieta de
enfermedades, y no nicamente el beriberi. El caso del clera, judas rojas (azuki ) y cebada para fortalecer el cuerpo. Se
una vez ms, es revelador en este sentido. Si, por un lado, la trataba de recurrir a un tratamiento antiguo (que se remonta al
praxis mdica proclive al internamiento de los infectados periodo Sui y Tang ), opuesto al enfoque occidental
supone un punto y aparte frente a la tradicin sanitaria anterior, (basado en diurticos y en una copiosa dieta de carne, huevos y
la prescripcin en la sala de cuarentena de normas dietticas leche), para enfrentarse a un fenmeno inslito como era la
concretas representa la continuidad entre el periodo Tokugawa deficiencia nutricional de las clases trabajadoras de las fbricas
y el periodo Meiji. En el nterin del futuro descubrimiento de la japonesas (cuya supervivencia, si hacemos caso a tsuka
patognesis bacteriana, se sigue identificando el clera con el Tsutomu,23 pasaba por una pequea cantidad de arroz, sopa de
kakuran (), categora patolgica bien descrita en los mijo y vegetales en conservas). En consecuencia, las
clsicos chinos, lo cual va a condicionar notablemente el potencialidades y esperanzas que se depositaban en el
tratamiento de la enfermedad de acuerdo con ciertos tpicos industrialismo chocaban, a su vez, con las situaciones de
pertenecientes a la tradicin mdica japonesa. En realidad, son explotacin que tenan su punto de origen en las reas proto-
los signos manifiestos de la enfermedad (diarrea y vmitos, fro industriales a las que acuda el trabajador (dekasegi ) da
en las extremidades) los que inclinan la balanza hacia la tras da. No era infrecuente que junto con las duras y penosas
reglamentacin diettica ya que aquellos son vinculados al condiciones laborales, el trabajador tuviera que vrselas con los
shokush (), o putrefaccin de los alimentos a causa, sufrimientos y dolores del beriberi, a los que se trataba de dar
precisamente, del excesivo consumo de ellos y, en especial, de fin mediante el suicidio (minage o tshin). En agosto de 1884,
algunos abiertamente desaconsejados (como el meln, pulpo, el diario Yomiuri shinbun recoge la historia de la muerte de
atn, entre otros). 22 Tal y como afirma A. Suzuki, los Itagaki Tadayoshi, un trabajador de 47 aos que acude a Tokio
para trabajar de aprendiz. Aquejado de beriberi, se muestra
incapaz de soportar su dolencia y finalmente acaba con su vida
21
Japans modernization of the states public health machinery represented arrojndose al ro gawa. Los deficientes entornos en los que
a sharp break around the Meiji Restoration, while the commercialization of
se desenvolvan estas masas trabajadoras tambin fueron caldo
health-seeking behavior that had developed much earlier in Edo and other
large cities showed remarkable continuity. Commodification of health was de cultivo para la expansin de la tuberculosis (kekkaku ).
flexible, or even protean, absorbing traditional yj, Western medicine, elite En tanto que su subsistencia dependa de la posibilidad de
discourse and popular culture. Suzuki A. y Suzuki, M. op. cit., p. 199.
22
conseguir trabajo all donde fuera (tratando de escapar de la
En 1879 cay con gran rapidez el precio de los melones chinos que se
vendan en Tokio. Ya en junio de 1886, el Yumiuri shinbun publica la
noticia de que los salarios de los pescadores haban bajado drsticamente y
23
que los bares de sushi haban cosechado grandes prdidas. Yomiuri shinbun, tsuka Tsutomu. Shoku no kindaishi Kyoikusha rekishi shinsho.
23 de junio de 1886; 26 de junio de 1886. Tokyo: Kyoikusha, 1979, pp. 25-27.

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Reinventando el imaginario mdico japons 19 20 Carlos Hugo Sierra

pobreza del medio rural), no solan residir permanentemente en


una ciudad concreta. Durante el verano dormitaban a la
intemperie mientras que en invierno compartan atestadas
pensiones en malas condiciones (kichin yado ) con
familias enteras, donde acababan siendo invadidos por una gran
diversidad de parsitos como pulgas o lombrices. Por si fuera
poco, sus escasos recursos monetarios nicamente les permitan
alimentarse de la comida sobrante procedente de comedores
militares y restaurantes que era vendida, a su vez, por
determinadas tiendas (zanpanya), en un intento perverso de
hacer negocio de la penuria extrema.24

Sea como fuere, la predileccin de la medicina tradicional


japonesa por las virtudes teraputicas y fortificantes del rgimen
alimenticio permaneci intacta hasta que desde Occidente lleg
una contrapartida creble y eficaz en la mitigacin de las
enfermedades infecciosas. Ni la aplicacin, a principios del siglo
XIX, de ciertos principios activos vegetales como la digitalis
purpurea o Dedalera (introducida en Japn a travs de los
mdicos holandeses ranp en 1834 para el tratamiento de la
Imagen 5. Utagawa, Yoshifuji. Eliminacin del sarampin (Hashika dji taiji
parlisis y problemas cardiacos), ni la instruccin a los no zu , 1840).
Rangakusha en campos tan importantes como la farmacologa, la
patologa, la anatoma, la oftalmologa, etc., ni siquiera los Slo el advenimiento de la restauracin Meiji y la implantacin
avances de Otto Mohnike (que introdujo la vacunacin y el del modelo mdico alemn, como ya ha sido puesto de
estetoscopio), de J. K. van den Broek (en la enseanza de relevancia, cambiaran drsticamente las cosas, en la medida en
tcnicas quirrgicas), de William Willis (en medicina interna) o que el aprendizaje de las pautas higienistas experimentadas con
de J. L. C. Pompe van Meerdervoort (en la bsqueda de una xito en las viejas ciudades europeas (gracias a los
vacuna para la viruela) consiguieron provocar una descubrimientos de Louis Pasteur) y la difusin de la teora
transformacin profunda de las prcticas mdicas japonesas. microbiana (propagada en los aos ochenta y noventa del siglo
XIX a travs de las publicaciones de dos mdicos alemanes:
Heinrich Botho Scheube y Erwin Baelz) iban a lograr, de una
vez por todas, retirar el foco de atencin de la comunidad
24
mdica japonesa sobre el desarreglo alimenticio como principal
Vase Johnston, W. The Modern Epidemic: A history of Tuberculosis in agente patognico. Se avista, pues, un nuevo tiempo para la
Japan. Cambridge: Harvard University Press, 1995, p. 64.

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Reinventando el imaginario mdico japons 21 22 Carlos Hugo Sierra

medicina japonesa dominado enteramente por otro sofisticado aquejado tambin de brotes de beriberi) para construir un centro
espacio tecno-cientfico: el laboratorio (kakkebyshitsu). de investigacin que se dedique especficamente a estudiar la
causas de la enfermedad.
La efmera armona entre las dos tradiciones
mdicas: el kakkebyin En segundo lugar, esta institucin mdica refleja, en gran parte,
el peso de la tradicin mdica japonesa como autntico factor
Un fenmeno importante de sealar es que frente a las cohesionador del imaginario popular y de la vida cotidiana del
connotaciones negativas, ms o menos arraigadas, que presenta la pas (segn los datos censales de 1870, ms del 85% de los
poltica de internamiento durante las primeras dcadas del periodo mdicos existentes en Japn en aquel momento pertenecen a la
Meiji, frente al inexorable sometimiento de la experiencia mdica tradicin kanp). En consecuencia, el kakkebyin ()
japonesa a los infalibles criterios de la epistemologa occidental constituye uno de los pocos intentos de alcanzar una entente
de la poca, se encuentran tambin acontecimientos de entre el mundo tradicional y el que traen las potencias
excepcional naturaleza donde el hospital dio cabida a ciertas occidentales, algo que, a los ojos de la mayora de los oficiales
prcticas de la tradicin mdica japonesa, dando lugar a un gubernamentales, de los militares y de los doctores
universo de sinergias gnoseolgicas que apunta, con muchos universitarios japoneses, resultar del todo punto imposible.
decenios de antelacin, a los nuevos paradigmas del llamado
pluralismo mdico. En ese sentido, el kakkebyin (, Tabla 2: Nmero de mdicos de diferentes tradiciones en Japn
hospital centrado en el beriberi) fue un proyecto pionero, aunque (1874-1879)
fugaz y efmero, de integracin de dos tradiciones mdicas Medicina
Examen Med. Med. Medicina
diferentes, a saber, la medicina china y la occidental, que toma Ao Total
Aprobado China Occ.
China y
Japonesa
Otras
Occidental
forma en 1878 para desaparecer unos aos ms tarde, con la total 1874 28.262 - 23.015 5.274 - - -
introduccin de la medicina de laboratorio. Conviene hacer un
1875 23.284 25 14.807 5.097 2.524 25 744
balance de las causas que permiten esa singularidad dentro de la
historia de la medicina japonesa: 1876 31.268 200 20.568 6.402 4.098 - 32.361
1877 33.503 1.142 - - - - 34.182
En primer lugar, existe un contexto poltico-ideolgico 1878 35,999 1.187 - - - - 35.951
propicio. No slo se constata la necesidad de tomar medidas 1879 38.322 2.371 - - - - -
ante la notable merma del ejrcito japons durante la guerra
Seinan de 1877 (Seinan Sens ) a causa del beriberi, Fuente: Kseish Imukyoku, Isei hachiji-nen shi. Tokio: Insatsukyoku
sino que, tal y como afirma Yamashita Seiz, 25 existen Chykai, 1955.
intereses que alcanzan al mismsimo emperador (al parecer,
En tercer lugar, la dinmica de trabajo y la evolucin de las
investigaciones llevadas a cabo en el hospital (que afectaban a
25
la patologa, etiologa, tratamiento, historia y autopsia)
Yamashita Seiz . Meijiki ni okeru kakke no rekishi
quedaron, sin duda alguna, condicionadas por la definitiva
. Tokio: Tokio Daigaku shuppankai, 1988, p. 100.

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Reinventando el imaginario mdico japons 23 24 Carlos Hugo Sierra

determinacin etiolgica de la patologa en cuestin. Mientras chocaba frontalmente con la gestin de la etiologa y la
no se dio aquel paso cualitativo las mltiples propuestas en el patologa de la enfermedad en otro espacio de actuacin: el
tratamiento ralentizaron, aunque muy brevemente, la laboratorio. A decir verdad, no era la eficacia en el tratamiento
institucionalizacin de la medicina japonesa hacia parmetros lo que se buscaba realmente, sino la localizacin definitiva de
occidentales. la causa de la enfermedad. As las cosas, no resulta extrao que
la creciente preocupacin de la poca por las condiciones
La fundacin del kakkebyin fue impulsada en 1878, a ambientales y las emisiones miasmticas 27 constituyera el
instancias del Eiseikyoku ( Oficina de higiene), prolegmeno de la irreversible instauracin de una concepcin
rgano perteneciente al Naimush ( Ministerio de bacteriolgica en la cultura japonesa. Con ello, no slo se logra
asuntos internos), por dos destacadas figuras del panorama cerrar en 1882 el kakkebyin y transferir el centro de
mdico japons: Nagayo Sensai () y Hasegawa Tai ( investigacin del beriberi al departamento mdico de la
). A pesar de que la medicina occidental goz de una Universidad Imperial de Tokio (culminando, pues, el
posicin hegemnica, desde un punto de vista institucional se movimiento de la clnica al laboratorio) sino tambin atacar a la
respet cierta paridad formal. De tal manera que el equipo comunidad de mdicos tradicionales, quienes no podrn ejercer
clnico lo componan dos mdicos kanp: Imamura Ryan ( su prctica a menos que aprueben un examen de la escuela
) y Tta Chan (), y dos mdicos formados mdica universitaria. A todo ello contribuye, sin duda alguna,
en medicina occidental: Sakaki Ty y Kobayashi Hitoshi. 26 el propio progreso que se est dando en paralelo en torno a la
Segn los datos que se desprenden de los informes anuales etiologa del beriberi, y en el que destaca sobremanera el
redactados por Ishiguro Tadanori ( ) y que en la trabajo de Ogata Masanori () y su hiptesis del bacilo
actualidad han sido estudiados por Yamashita Seiz beriberi 28 y las observaciones del discpulo de Robert Koch,
(reajustando los nmeros de manera ms adecuada), cabe Kitazato Shibasabur ( ), 29 quien demuestra el
concluir que los porcentajes de pacientes sanados no atienden a carcter infundado de las teoras de Ogata. A pesar de que la
la eleccin de una u otra tradicin mdica (ambas presentaban teora del bacilo del beriberi se demostr fallida, no obstante
una parecida eficacia en la curacin) sino a los especficos consolid el espacio discursivo para posteriores validaciones,
tratamientos emprendidos por cada doctor. Sin embargo, los centrado en la idea de que el beriberi era una enfermedad
mtodos descriptivos de los datos de los que hizo uso Ishiguro contagiosa. En ltima instancia, legitim la bacteriologa y
Tadamori para realizar los informes desembocan en una infra- confirm la promesa de que el laboratorio iba a revolucionar la
valoracin del kanp y, en general, de las teoras dietticas. La
clave de esta interpretacin sesgada estaba en la ausencia de
inters real en aquella empresa, habida cuenta de que el 27
Por aquella poca se consideraba que el kakke era una enfermedad
movimiento clnico que representaba la actividad de kakkebyin contagiosa que se propagaba a travs de miasmas, especialmente activas en
periodos calurosos. Vase Yamashita Seiz . Op.cit., 276 y ss.
28
Ogata Masanori .Kakkebykin hakkensetsu [1]
[I] , Chgai iji shinp, 121, 1885, pp. 3-7.
26 29
Nagayo Sensai . Kakkebyin daiichi hkoku Kitazato Shibasabur. Ogata-shino kakke bachiruren setsu wo yomu,
.1878. Tokio: Naimush, 1879, p. 3. Chgai iji shinp, 212, pp. 57-59.

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Reinventando el imaginario mdico japons 25 26 Carlos Hugo Sierra

prctica de la medicina. En definitiva, est ya listo el terreno


para el desembarco, bien avanzados los aos ochenta, de Robert
Koch y su revolucin microbiolgica.30

La retirada progresiva del soporte institucional a la medicina


kanp no supuso, ni mucho menos, la desaparicin de la misma
puesto que su legitimidad, como ya se ha dejado manifiesto en
reiteradas ocasiones, descansaba en la aceptacin mayoritaria
del pueblo japons. Ahora bien, las resistencias de la medicina
kanp a la expansin de la medicina occidental en Japn, sobre
todo durante el periodo pre-bacteriolgico (es decir, previo al
inters en los trabajos de Koch y el progreso de una
bacteriologa japonesa inicial con eminentes mdicos como
Watanabe Kanae ) no se expres exclusivamente en el
plano social. Tambin ofreci batalla en el campo de la
epistemologa y de la institucionalidad. No obstatne, las bases
empricas y epistemolgicas desde las que la medicina Imagen 6. Laboratorio en la Facultad de Medicina de la Universidad de Kioto
(), 1914.
occidental podra determinar el agente que causa la patognesis
no estaban completamente establecidas. No es casual que, Aprovechando este estado de indefinicin, la medicina
como consecuencia, hubiera una intensa competencia entre tradicional japonesa kanp respondi con un esfuerzo
teoras rivales en orden a ofrecer la explicacin ms eficiente inmediato de adaptacin de sus propias bases gnoseolgicas,31
sobre el origen de ciertas enfermedades que los japoneses precisamente, para cuestionar los principios de la eficacia
sufran en aquel periodo, por ejemplo la polmica controversia discursiva y teraputica de la medicina occidental. Su estrategia
entre el enfoque miasmtico (, Max von Pettenkofer) y en este punto consisti en incluir algunos esquemas teorticos
la teora microbiolgica del contagio (, Robert Koch). de su oponente y reformular sus propias estructuras
hermenuticas (estableciendo analogas entre la teora
miasmtica y el principio de las causas externas gaiinsetsu- o
el principio del viento venenoso fdoku-; identificando la
imagen clnica del clera asitico con el tradicional kakuran).
Finalmente, ante la ausencia de respaldo gubernamental, la

30 31
Robert Koch descubre en 1882 el bacilo de la tuberculosis Oberlnder, C., The Rise of Scientific Medicine in Japan: Beriberi as the
(Mycobacterium tuberculosis) y en 1883 asla e identifica el bacilo del Driving Force in the Quest for Specific Causes, in Historia Scientiarum,
clera durante su estancia en Calcuta. vol. 13-3, 2004.

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medicina kanp trat en varias ocasiones de conformar un los gobernantes en aquel periodo: para lograr la supervivencia o
referente institucional desde el que defender en mejores mejor, para unirse a las grandes potencias que pueblan el
condiciones sus postulados. De hecho, entre 1879 y 1886, un mundo, es necesario ahuyentar a los demonios del pasado (el
grupo llamado Onchi-sha lider el movimiento para proteger la feudalismo Tokugawa), esto es, sacrificar una parte
medicina china como una forma legtima de prctica mdica consubstancial del ser japons. El anuncio de una renovacin
(encabezado por Gyoko Yamada, Shohaku Asada y Risshi de todas las cosas llega al mundo de la medicina con la
Mori). Adems de la exigencia al Consejo de Estado (Genrin determinacin poltica de imponer un sistema ajeno a las
) para que reconociera la solvencia de esta tradicin tradiciones mdicas que tienen su arraigo en la historia de
mdica, sus miembros solan celebrar reuniones con cierta Japn. Detrs de esta empresa estratgica cabe vislumbrar un
regularidad, publicaban revistas y abrieron un colegio nuevo en intento por re-formular la identidad del modo de ser japons
Tokio. Sin embargo, a finales de los aos ochenta la que, en un breve lapso de tiempo, terminar aventurndose por
organizacin encontr muchos impedimentos para su las sendas de un nacionalismo esencialista y expansivo. En este
continuidad ya que gran parte de sus representantes ms sentido, la ciencia mdica occidental no alcanza la supremaca
destacados haban muerto y, por otro lado, algunos miembros en estos primeros aos (hasta finales de 1880) por su poder
comenzaron a retirar su apoyo financiero. 32 Fueron, pues, diagnstico y predictivo, por su eficacia en la terapia curativa,
esfuerzos baldos que llegaron a tener una efmera continuacin sino porque constituye uno de los estandartes ms significativos
en los aos noventa, con nuevas y espordicas peticiones al de la modernidad ansiada por las lites del rgimen. El
parlamento para mantener su antiguo estatus. La medicina gobierno Meiji, adems, posee la suficiente clarividencia para
kanp haba salido derrotada en el enfrentamiento por el descubrir en la obsesin medicalizadora que inunda los centros
discurso legtimo de la razn moderna y su destino ya estaba de poder de los Estados europeos un nuevo modelo biopoltico
prefijado: se abocaba, a marchas forzadas, hacia su irremisible que perfecciona hasta extremos insospechados los mecanismos
y prolongado declive. de control sobre el individuo. En otras palabras, para calibrar en
toda su extensin los factores que van a facilitar, a finales del
Conclusin siglo XIX, el fortalecimiento centralista del Estado japons es
necesario echar un vistazo a la inmensa capacidad cohesiva de
La historia de la evolucin de la medicina en el Japn del la medicina occidental frente a las infestaciones pandmicas.
periodo Meiji no ha sido explorada con suficiente profundidad En definitiva, no est de ms invocar aqu el anlisis
por los expertos en la materia. De alguna manera, en la foucaultiano puesto que con la revolucin mdica emprendida
introduccin de la medicina occidental se expresan los signos por aquel Japn convulso y agitado nos hallamos a las puertas
ms emblemticos de la desafiante diatriba que esconde el de una inquietante conciencia salutfera que traspasa hoy toda
programa de modernizacin defensiva puesto en marcha por frontera, toda limitacin y regula cualquier parcela, hasta la
ms reservada, del individuo moderno.
32
Sda Hajime. Zusetsu Nihon iryo bunkashi. Kyoto: Shibunkaku Shuppan,
1989, p.443.

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