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Es absolutamente necesario mentir para ser presidente?

Verdad en el poder.

Hay que ser obligatoriamente embustero para ser Presidente1?

Ms bien, eso ayuda. Mal imaginamos cmo un hombre decidido a sacrificar su vida a la
verdad podra hacer una carrera poltica, ya sea en el ms bajo escalafn o en la cima.
Pues, en materia de poltica, no existen ms que dos cuestiones: cmo acceder al
poder? Y una vez alcanzada la cima, cmo mantenerse en ella? Los dos interrogantes
tienen la misma respuesta: todos los medios son buenos. Llamamos maquiavelismo a
este arte de apartar completamente la moral para reducir la poltica a puros problemas de
fuerza. En otros trminos, principalmente los del decir popular: el fin justifica los medios:
todo es bueno, con tal de que se obtenga lo que se persegua. Desde esta perspectiva, la
mentira proporciona un arma temible y eficaz. El acceso al poder supone la demagogia,
es decir, la mentira para con el pueblo. Los candidatos a las funciones oficiales han
renunciado desde

1 En este apartado encontraremos muchas referencias a la poltica explcitamente


francesa. En la mayora de los casos bastara suprimir el adjetivo francs/a para que el
texto gane mayor alcance.

Siempre a la verdad para limitarse a sostener un discurso adulador destinado a los


electores: pueblo francs2, excepcional, genial, ancestral, inventivo, creador, etctera. En
lugar de atender al inters general que la funcin demanda, el poltico ansioso de
mandato busca muy a menudo el asentimiento de la mayora -cincuenta y uno por ciento,
eso basta. Para obtenerlo, alaga, seduce, engatusa y promete, tiene un propsito til para
recoger los votos, pero ninguna intencin de hacer honor a sus promesas -de las cuales
afirmar, ms tarde, que solo comprometen a quienes las creyeron.

El motor de los mentirosos

La mentira destinada a aumentar las intenciones de voto, a crear una dinmica electiva, a
falsear los sondeos se duplica con una mentira sobre el adversario con el fin de
desacreditarlo. Nunca se le reconoce talento, inteligencia o mrito, todo lo que propone es
malo, est mal hecho, perdido de antemano. Esta categora de hombres o mujeres jams
sale de la lgica gubernamental u opositora: la verdad es relativa al campo en el que uno
se encuentra, verdad es todo lo que piensa y hace el candidato defendido, errneo todo lo
que procede de su adversario. No hay un absoluto para la verdad que permita pensar en
trminos de inters general, de destino del pas, de salud de un Estado, del papel de la
nacin en el planeta, y que permitira reconocer al opositor, por poco que fuese, algo de
virtud, sobre todo, cuando sus propuestas van en ese sentido; nada de verdad absoluta,
por tanto, sino una subjetividad, verdades de circunstancia. Mentira dirigida al pueblo, al
adversario, pero tambin mentira sobre uno mismo: se ocultan las propias zonas
sombras, se borran las molestas huellas del trayecto, los fracasos, las blasfemias, las
tomas de posicin tajantes en funcin de la verdad del momento (respecto a la energa
nuclear, civil o militar, la reduccin del mandato presidencial a quinquenio3, la realizacin
de una Europa de moneda nica, la supresin de la mili en provecho de un ejrcito
profesional, las opiniones de los responsables polticos al ms alto nivel cambian
siguiendo las pocas y las estaciones electorales...). Y se pretende presentar un proyecto
para el destino de Francia4, cuando este se ha

1 Podramos suprimir francs, no creo que esos atributos sean exclusivos. 1


Difcilmente adaptable, referido a la presidencia de la Repblica francesa (de siete aos).
4 Del pas.

Elaborado minuciosamente por gabinetes de consejeros en comunicacin, con el fin de


que corresponda al perfil del mejor producto vendible. Cuando esas mentiras han
seducido suficientemente a los electores como para que el poder no sea un objetivo, sino
una realidad, se trata, segundo tiempo importante de la accin poltica en las democracias
modernas, de mantenerse en su lugar. Cmo quedarse? De qu manera llegar hasta el
final? No irse? Volver lo ms rpido posible? Las mismas respuestas que en el caso
precedente: todos los medios son buenos y, entre ellos, la mentira. Pues ningn poltico
dice amar el poder por el disfrute que su ejercicio procura, nadie dice gustar de ese fuerte
alcohol por la embriaguez que proporciona, sino que todos hablan de su obligacin de
permanecer por el bien de Francia y los franceses5, para terminar lo que no ha dado
tiempo a hacer, para realizar lo que no se ha tenido tiempo de hacer a causa del destino,
de la fatalidad, de los otros, de la coyuntura nunca de uno mismo. Siempre triunfa la
voluntad particular en detrimento del inters general. Las clulas de informacin y de
comunicacin de las instancias de poder el Estado o el Gobierno ceban a los
periodistas con informaciones creadas para seducir. Mentira, todava all, asociada a la
propaganda, a la publicidad, llamada hasta hace poco reclamo. El verbo sirve para
perjudicar, las palabras de un hombre de la oposicin salen de su boca como si la
realidad del poder no existiese, y valen para aumentar las promesas electorales, para dar
lecciones, criticar, anunciar que se har mejor, etc. Las declaraciones de un electo en el
ejercicio del poder dan siempre la impresin de que se ha quedado en la oposicin.
Porque la funcin poltica obliga a una mentira particular, caracterizada por una prctica
sofstica.

Celebracin del envoltorio, desprecio del contenido

Los sofistas eran grandes enemigos de Platn (428-347 a. de C). Para ellos, lo esencial
reside en la forma, nunca en el fondo: poco importa lo que se dice, el contenido, el
mensaje, el valor de la informacin o lo que las palabras anuncian para el futuro, pues
solo cuenta la forma, la manera, la tcnica de exposicin. Antepasados de los publicistas,
preocupados nicamente por vender un producto y atraer la atencin sobre el envoltorio
ms que sobre el contenido, esos filsofos cobraban un alto precio por ensear a hablar,
exponer, seducir a la muchedumbre y asambleas sin ninguna consi-

1 Del pas y sus paisanos o ciudadanos.

Deracin por las deas transmitidas. El conjunto de los combates de Scrates y Platn, su
portavoz, persigue a esta calaa, esta profesin singular. Para un sofista, la verdad reside
en la eficacia. Es verdadero lo que alcanza sus fines y produce sus efectos. Es falso todo
lo que malogra su meta. Fuera de la moral y de las consideraciones del vicio o la virtud, lo
que importa, para los alumnos de los sofistas, es, en las condiciones de la democracia
griega, tomar la palabra en la plaza pblica, seducir a su auditorio, complacer y, sobre
todo, obtener su voto para ser elegido y ocupar un escao en las instancias decisorias.
Mientras Scrates ensea verdades inmutables, los sofistas -Protgoras (siglo v a. de C),
Gorgias (hacia el 487380 a. de C), Hipias (segunda mitad del siglo va. de C), Critias,
Prdico (siglo v a. de C.) y algunos otros- se vanaglorian de los mritos de la palabra
seductora y el verbo arrebatador. El arte de la poltica es un arte de la sofstica, por lo
tanto, de la mentira. Para disimular esta evidencia, algunos tericos del derecho incluso
han forjado el concepto de razn de Estado, que permite justificar todo, sostener el
silencio, intervenir como ms alta instancia en el curso normal de la justicia, clasificar
asuntos secretos de defensa o de Estado, negociar con terroristas a los que se pagan
tributos o con Estados sanguinarios, pasar contratos discretamente para vender armas a
los gobernantes oficialmente enemigos, porque contravienen el principio de los derechos
del hombre, pero oficiosamente amigos, cuando pagan en moneda fuerte.

Abiertamente, la razn de Estado existe para evitar que las negociaciones importantes
fracasen, para impedir una transparencia de la que se serviran los enemigos del interior
(la oposicin) o del exterior. En realidad, prueba que el Estado existe raramente para
servir a los individuos, contrariamente a lo que se dice de l para justificarlo, sino que, al
contrario, los individuos no existen ms que para servirlo y que, en caso de negarse a
obedecer, dicho Estado dispone, todopoderoso, de medios de coaccin: la polica, los
tribunales, el ejrcito, el derecho, la ley. Sabedlo, no lo olvidis, y votad si lo deseis...

TEXTOS

Pierre Hadot (francs, nacido en 1922) Revoluciona la historia de la filosofa antigua,


griega y romana (del s. VI a. de C. al s. V d. de C), demostrando que en esta poca la
adopcin de una filosofa obliga a modificar radicalmente la propia existencia con el fin de
poner en conformidad su teora y su prctica.

Los sofistas, mercaderes de apariencias Mediante un sueldo, ensean a sus alumnos las
frmulas que les permitirn persuadir a los auditores, defender con la misma habilidad el
pro y el contra (antiloga). Platn y Aristteles les reprocharn ser comerciantes en
materia de saber, negociantes al por mayor y al por menor. De hecho, ensean no solo la
tcnica del discurso que persuade, sino tambin todo lo que puede servir para conseguir
la elevacin del punto de vista que siempre seduce a un auditorio, es decir, la cultura
general, y se trata entonces tanto de ciencia, de geometra o de astronoma, como de
historia, de sociologa o de teora del derecho. No fundan escuelas permanentes pero
proponen, a cambio de una retribucin, series de cursos, y, para atraer a los auditores,
hacen su propia publicidad dando conferencias pblicas en las cuales ponen de relieve su
saber y su habilidad. Son profesores ambulantes que permiten sacar provecho de su
tcnica no solo a Atenas, sino tambin a otras ciudades. As la arete, la excelencia, esta
vez concebida como competencia, que debe permitir desempear un papel en la ciudad,
puede ser objeto de un aprendizaje si el sujeto que la aprende tiene aptitudes naturales y
se ejercita lo suficiente.

Qu es la filosofa antigua?, FCE, Mxico, 1998, traduccin de Elianc Cazenave Tapie


Isoar

Platn (griego, 428-347 a. de C.) Importantsima figura de la filosofa occidental. Propone


su pensamiento en forma de dilogos. Idealista (hace primar la Idea sobre la Realidad,
presentada como derivada de aquella) y dualista (separa lo real en dos mundos opuestos:
el alma, lo inteligible, el cielo positivos, y el cuerpo, lo sensible, la tierra negativos).
El cristianismo le debe mucho.

La mentira, privilegio del gobernante Porque si hace un momento hemos hablado


correctamente, y la mentira es en realidad intil para los dioses, aunque til para los
hombres bajo la forma de un remedio, es evidente que semejante remedio debe ser
reservado a los mdicos, mientras que los profanos no deben tocarlos. Es evidente.
Si es adecuado que algunos hombres mientan, estos sern los que gobiernan el Estado, y
que frente a sus enemigos o frente a los ciudadanos mientan para beneficio del Estado; a
todos los dems les estar vedado. Y si un particular miente a los gobernantes, diremos
que su falta es igual o mayor que la del enfermo al mdico o que la del atleta a su
adiestrador cuando no les dicen la verdad respecto de las afecciones de su propio cuerpo;
o que la del marinero que no dice al piloto la verdad acerca de la nave y su tripulacin ni
cul es su condicin o la de sus compaeros. Es muy cierto. Entonces, si quien
gobierna sorprende a otro mintiendo en el Estado. entre los que son artesanos: un
adivino, un mdico de males, un carpintero en maderas, lo castigar por introducir una
prctica capaz de subvertir y arruinar un Estado del mismo modo que una nave. As
ser, siempre que los hechos se ajusten a nuestras palabras. Repblica (entre 389 y 369
a. de C), III (389b-389d), en Dilogos, versin espaola de Patricio Azcrate, Hdaf,
Madrid, 2001
Nicols Maquiavelo (italiano, 1459-1527) Diplomtico, poeta, autor de piezas teatrales y
terico de la poltica. Analiza como moderno las cuestiones especficas de lo poltico:
soberana, autoridad, libertad, fuerza, astucia, mentira, determinacin. De acuerdo con
esas ideas, establece el retrato del gobernante en su libro ms importante: El Prncipe
(1512).

Astucia de la zorra, fuerza del len Debis, pues, saber que existen dos formas de
combatir: la una con las leyes, la otra con la fuerza. La primera es propia del hombre, la
segunda de las bestias; pero como la primera muchas veces no basta, conviene recurrir a
la segunda. Por tanto, es necesario a un prncipe saber utilizar correctamente la bestia y
el hombre. Este punto fue enseado veladamente a los prncipes por los antiguos autores,
los cuales escriben cmo Aquiles y otros muchos de aquellos prncipes antiguos fueron
entregados al centauro Quirn para que los educara bajo su disciplina. Esto de tener por
preceptor a alguien medio bestia y medio hombre no quiere decir otra cosa sino que es
necesario a un prncipe saber usar una y otra naturaleza y que la una no dura sin la otra.
Estando, por tanto, un prncipe obligado a saber utilizar correctamente la bestia, debe
elegir entre ellas la zorra y el len, porque el len no se protege de las trampas ni la zorra
de los lobos. Es necesario, por tanto, ser zorra para conocer las trampas y len para
amedrentar a los lobos. Los que solamente hacen de len no saben lo que se llevan entre
manos. No puede, por tanto, un seor prudente ni debe guardar fidelidad a su palabra
cuando tal fidelidad se vuelve en contra suya y han desaparecido los motivos que
determinaron su promesa. Si los hombres fueran todos buenos, este precepto no sera
correcto, pero puesto que son malos y no te guardaran a ti su palabra t tampoco
tienes por qu guardarles la tuya. Adems, jams faltaron a un prncipe razones legtimas
con las que disfrazar la violacin de sus promesas. Se podra dar de esto infinitos
ejemplos modernos y mostrar cuntas paces, cuntas promesas han permanecido sin
ratificar y estriles por la infidelidad de los prncipes; y quien ha sabido hacer mejor la
zorra ha salido mejor librado. Pero es necesario saber colorear bien esta naturaleza y ser
un gran simulador y disimulador: y los hombres son tan simples y se someten hasta tal
punto a las necesidades presentes, que el que engaa encontrar siempre quien se deje
engaar. El Prncipe (1 512), Alianza, Madrid, 1995, traduccin de Miguel ngel Granada

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