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LA MODALISATION DU DISCOURS

Rares sont les noncs qui restent objectifs, neutres. Nombreux sont ceux
qui reposent, dune faon ou dune autre, sur des modalisateurs : procds
par lesquels le locuteur rvle son point de vue.
Quand un nonc contient les traces, les indices de la subjectivit de son
locuteur, cest ce quon appelle la modalisation du discours .
-La modalisation est lattitude quadopte le locuteur par rapport au
contenu de son nonc. Il peut lvaluer, le prsenter comme incertain,
vrai ou faux et y adhrer un peu, beaucoup, ne pas simpliquer ou
mme le rejeter.

Les modalisateurs peuvent tre :

1) Des signes de ponctuation et de typographie : guillemets, mots en


italique (prise de distance par rapport lnonc), caractres gras,
majuscules etc.
2) Des adverbes ou des groupes nominaux prpositionnels
complments circonstanciels marquant le doute, la certitude, la
distance (peut-tre, sans doute, vrai dire, en ralit, selon, aux
dires de ).
3) Des adjectifs valuatifs (possible, probable, ventuel, difficile) ou des
tournures attributives (dclarer probable, tre difficile ).
4) Des auxiliaires modaux exprimant la possibilit, lventualit, la
probabilit (pouvoir, vouloir, devoir).
5) Des verbes valeur modale (paratre, sembler).
6) Des verbes dopinion (penser, juger, estimer, supposer, affirmer etc.)
7) Des temps et des modes valeur modale : le subjonctif (incertitude),
futur et prsent de lindicatif (fait probable, ventuel, possible), le
conditionnel (fait potentiel, fait incertain et douteux).
8) Des phrases interrogatives (incertitude, doute), des phrases
dclaratives ou assertives (certitude), des phrases exclamatives
(subjectivit), des phrases impratives (injonction).
9) Des subordonnes hypothtiques (potentiel, incertitude) : Que dirait la
chambre, si quelquun se levait et disait ces paroles srieuses .
10) Le vocabulaire mlioratif et pjoratif (voir connotation et dnotation).
11) Les figures de style (la comparaison, la mtaphore, lhyperbole, la
litote, lantiphrase etc.)
12) La forme emphatique (mise en valeur) : Cette maladie contagieuse,
vous la traitez mal .

Remarque : tous ces procds de modalisation peuvent se combiner : il


semblerait quil soit possible de cloner ltre humain.

A retenir : selon les modalisateurs et le vocabulaire utilis, lmetteur dun


nonc prend plus ou moins de distance, reste plus ou moins neutre
par rapport ce quil dit.