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Jos Peirats : une vocation

Par son parcours militant et intellectuel, Jos Peirats (1908-1989) fut, nen pas dou-
ter, lune des figures les plus marquantes de lanarcho-syndicalisme espagnol de son temps.
Ouvrier briquetier, il se syndiqua la Confdration nationale du travail (CNT) lge de
quatorze ans, sinitia lutte sociale sous la dictature du gnral Primo de Rivera, frquen-
ta les prisons, collabora divers titres de la presse libertaire et rejoignit, au dbut des an-
nes 1930, le comit de rdaction de Solidaridad Obrera, mythique quotidien de la CNT de
Catalogne, dont il fut, de 1934 1936, le directeur en titre. Pendant la guerre civile, il
sillustra par ses opinions franchement hostiles la collaboration des anarchistes au gou-
vernement de Front populaire et, au lendemain de loffensive contre-rvolutionnaire de
mai 1937, il intgra la 26e Division, ex-colonne Durruti, sur les fronts dAragon et de Cata-
logne. Aprs la dfaite, il fut intern au camp du Vernet dArige et, en dcembre 1939,
parvint embarquer pour lAmrique latine. Aprs des sjours mouvements Saint-
Domingue, en quateur et Panama, il sen retourna en France, en mars 1947, au mo-
ment o la CNT se scindait en deux organisations rivales : lune, dite collaboration-
niste , majoritaire en Espagne, ritrant la stratgie dunit antifasciste adopte pendant
la guerre ; lautre, dite apolitique , majoritaire en exil, prnant le retour aux principes
de base de lanarcho-syndicalisme combattant. Cohrent avec lui-mme, il prit partie pour
la seconde, dont il fut lu secrtaire gnral, entre 1947 et 1950, mais aussi directeur de
lun de ses deux hebdomadaires, CNT, dit Toulouse, ville o il rsidait. Au dbut des
annes 1950, il entreprit, sur commande de son organisation, de se lancer dans une histoire
critique de la CNT durant la rvolution espagnole, somme qui sera dite en trois volumes,
entre 1951 et 1953, par la CNT et qui demeure, aujourdhui encore, un des principaux ou-
vrages de rfrence sur le sujet. Esprit rebelle aux pratiques de contrle bureaucratique, il
sopposa aux immobilistes de son propre camp qui, dplacs des instances dirigeantes
de la CNT en exil la faveur de la runification confdrale de 1961, revinrent aux af-
faires, deux ans plus tard, avec la ferme intention dimprimer un nouveau cours sectaire
la CNT. Ds lors, il dcida den dmissionner en 1965 et de consacrer lessentiel de ses
nergies lhistoire. Par sa richesse danalyse et sa diversit dinspiration, son uvre crite
articles et livres le plaa au premier rang des intellectuels libertaires de son temps,
avec la particularit que, dans son cas, lcriture agissait toujours comme corollaire indis-
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pensable de son exprience militante. Du faire au dire, le briquetier devenu journaliste


ouvrier, puis historien, changea certes de front, mais jamais de camp1.

Ramene ces quelques repres, il ne reste, bien sr, dune existence militante que des
dates, des sources et des faits rpertoris dans les dictionnaires biographiques du mouve-
ment ouvrier. La principale limite de ce genre douvrages rsidant prcisment dans leur
objective volont classificatrice, il nest, pensons-nous, dautre recours que lapproche sub-
jective pour avoir quelque chance de saisir dun personnage autre chose que son continuum
chronologique. Do limportance du tmoignage. Celui que je veux apporter sur Jos Pei-
rats na dautre ambition que den dresser, partir des souvenirs que ma laisss sa fr-
quentation, un tableau personnel et que jespre vivant.
Jai connu et ctoy Jos Peirats dans les annes 1970. Lhomme avait alors la soixan-
taine et habitait Montady, commune de Capestang (Hrault), au lieu-dit La Plaine des
astres, o, avec sa compagne Gracia Ventura, il occupait une vaste maison de plain-pied
ouvrant sur un paysage de vignoble, Villa Canaima . La Plaine des astres tenait alors de
llot communautaire. Sur ce petit coin de terre languedocienne brle par le soleil et bat-
tue par les vents staient, en effet, regroups quelques membres de la tribu libertaire es-
pagnole exile : Sara Berenguer2 et Jess Guilln3, les premiers stre installs en ce lieu,
Germinal Gracia4 et sa compagne Marisol et, plus tardivement, Pedro Moino5 et sa fa-
mille, mais aussi Pepita Carnicer et Rafael Mar de Dios6. Accueillantes, leurs demeures
constituaient autant de points de chute pour les visiteurs de passage qui, surtout lt,
faisaient le plerinage aux Astres. Villa Canaima appartenait, en fait, Germinal Gra-
cia qui, vivant Caracas et ny venant que lt, lavait mise la disposition du couple
Peirats.
Si le souvenir cest ce qui a rsist au passage du temps quand, dsencombre de ses
scories, la mmoire fait lien entre le pass et le prsent, celui que je garde du Peirats de
cette poque Pepet pour les intimes demeure intimement li cette Plaine des astres.
Solaire, il continue dagir, dans mon imaginaire, comme acte fondateur. Non tant parce
que le jeune mais dj iconoclaste anarchiste que jtais ft impressionn outre mesure par
ce matre en rudition, mais parce que, au sortir du fracas idologique de Mai 68 et de ses
postrieures hardiesses dconstructives , les conversations que nous changemes alors
sur la radieuse terrasse de Villa Canaima ( vrai dire, il parlait et jcoutais) contribu-
rent et comment ! me dbarrasser de lide faible, mais communment admise par les
1 Pour en savoir davantage sur ce parcours, on se reportera Dune Espagne rouge et noire, premier volume an-

thologique de la collection contretemps (Les ditions libertaires, 2009), et plus particulirement au trs riche
entretien que Peirats avait donn, en 1976, Paolo Gobetti et Paola Olivetti, sur ses annes davant-guerre et de
guerre civile, pp. 185 221.
2 Sara Berenguer Laosa [Sara Guilln] (1919-2010) fut, pendant la guerre, secrtaire de propagande de

lorganisation Mujeres Libres (Femmes libres), quelle contribua maintenir vivante pendant le long exil. Po-
tesse, elle a publi ses mmoires sous le titre Entre el sol y la tormenta.
3 Jess Guilln Bertoln [Guillembert] (1913-1999) participa, comme illustrateur, diverses publications liber-

taires.
4 Germinal Gracia Ibars [Victor Garca] (1919-1991) fut longtemps responsable de Ruta, journal de la Fdra-

tion ibrique des jeunesses libertaires (FIJL). Ce globe-trotter de lanarchie tira, de ses prgrinations travers le
monde, matire de nombreux ouvrages.
5 Pedro Moino Zaragoza (1917-1995), cordonnier orthopdiste de son tat, joua un rle essentiel dans le sou-

tien, logistique et financier, aux groupes daction de Dfense Intrieur (DI), puis de la FIJL. Militant discret,
courageux et gnreux, il fut, sans doute, lune des pices matresses du dispositif activiste anarchiste des annes
1960.
6 Pepita Carnicer (Josefa Estruch, 1920-2011), participa, entre 1942 et 1944, des activits de rsistance dans

la rgion de Chartres, et fut une militante active de lorganisation Mujeres Libres. Son compagnon, Rafael Mar de
Dios, galement militant libertaire, dcda en 2008.
3

barricadiers libertaires de 68, quil fallait aussi du pass (anarchiste) faire table rase. Sur ce
point, la rencontre avec Peirats fut dautant plus dcisive que ses lumires en matire
dhistoire de lanarchisme (et pas seulement espagnol) se rvlrent, mes yeux, particu-
lirement clairantes.
vrai dire, lhomme ntait pas dun abord trs facile. Il avait de lui-mme, sinon une
haute ide, du moins lide que, sur les sujets quil matrisait, il en savait nettement plus
que la moyenne de ses interlocuteurs. Comme il tait, par ailleurs, dpourvu de toute pr-
disposition au jeunisme et quil manifestait, de surcrot, une salutaire mfiance vis--
vis de lintellectualit universitaire, le premier contact avec lui relevait, sinon de la mise
lpreuve, du moins de lexamen. Le mien ne drogea pas la rgle, mme si, fils dun
anarchiste espagnol dont il tait lami, je bnficiai, sans doute, dun avantage certain sur
dautres solliciteurs. En fait, tudiant en histoire, je voulais surtout que Peirats
mindiqut des pistes sur les premiers internationalistes espagnols et, ventuellement,
quil me laisst consulter sa prcieuse bibliothque. Lexamen pass, il accda mes de-
mandes, et minvita, le lendemain mme, une paella valencienne, plat dont il tait un
minent spcialiste. Les agapes furent chaleureuses, et fraternelle la nombreuse compagnie
marginaliste qui les partagea.
En ces temps de crise o la CNT en exil ntait plus quun vieux corps malade livr aux
mdications purgatives de ses bureaucrates Diafoirus, la dissidence libertaire espagnole
stait regroupe autour du journal Frente Libertario. Ces marginalistes , comme les d-
signa lOrdre des prdicateurs confdrs, formaient une assez vaste mouvance o se re-
trouvrent, ple-mle, tous ceux qui avaient de la CNT une autre vision que celle, capora-
lise, de ses normalisateurs. Exclu lui-mme de la CNT en 1969 alors quil lavait volontai-
rement quitte quatre ans plus tt ce qui indique le degr daberration bureaucratique
auquel en taient arrivs les Diafoirus, mais aussi leur volont de substituer leurs diktats
purateurs aux usages militants en vigueur , Peirats tait un collaborateur assidu de
Frente Libertario, publication qui mtait proche. Durant les sept annes de son existence
(juillet 1970-mars 1977), il livra, sans faillir, sa chronique mensuelle Frente Libertario,
abordant des sujets divers et varis lis lhistoire de lanarchisme et ses formulations
thoriques, mais aussi lactualit politique du moment, aux livres qui avaient, en bien ou
en mal, retenu son attention et aux vocations personnelles de compagnons disparus.
Soixante-douze livraisons en tout, plus talentueuses les unes que les autres.

La commune de La Plaine des astres , et plus particulirement Villa Canaima , fut


donc, en cette poque tardo-franquiste , comme disent dsormais les historiens de la
priode, un haut lieu de la dissidence libertaire espagnole. De par sa situation gogra-
phique, elle fut aussi un point de passage, de contact et de rencontre entre lIntrieur et
lExil, pour reprendre une terminologie dsormais tombe en dsutude. Nombreux
taient alors les visiteurs espagnols de Peirats. Parmi eux, beaucoup de militants dune
CNT en voie de reconstruction clandestine venant puiser aux sources de lancienne et des
tudiants ou des universitaires salaris travaillant sur la variante anarcho-syndicaliste
du mouvement ouvrier ibrique. Dans un cas comme dans lautre, Peirats se prtait au jeu
des questions sans se dpartir jamais de son quant--soi critique. Aux militants, dont les
efforts quotidiens foraient son respect, il rservait toujours un accueil fraternel. Aux tu-
diants et aux universitaires, il apportait gnralement aide et conseils, sauf considrer
que le marxisme acadmique dont ils faisaient souvent talage les plaait, de fait, dans le
camp de ses adversaires. Alors, Peirats sarc-boutait dans sa tranche idologique et, com-
battant pied pied les prtentions scientifiques de ses htes dun jour, leur faisait inva-
4

riablement sentir le poids de son colossal mpris pour les autoproclames autorits (mar-
xistes) du savoir.
De l vient, sans doute, la rputation damateur arrogant quon lui fit dans les cour-
sives de lAlma Mater. Nul doute que son (mauvais) caractre y contribua, mme si la
principale raison de lanimosit que lui manifesta le magistre tenait surtout au fait que
lintrus Peirats avait os braconner sans autorisation sur leurs terres de prdilection, en
livrant, au dbuts des annes 1950, une somme historique La CNT en la revolucin espa-
ola qui, malgr les progrs de lhistoriographie, faisait toujours rfrence en la matire.
Aujourdhui encore, soit quelque vingt ans aprs sa mort, elle persiste7. Comme si, rallis
pour la plupart au social-libralisme et blanchis sous le harnais de leurs reniements rp-
ts, les doctes historiens marxistes de la dcennie 1970 navaient toujours pas digr quun
autodidacte de basse extraction se ft non seulement permis de rivaliser avec le petit
monde diplm de son temps, mais aussi de contester la rigueur analytique de quelques-
unes de ses plus progressistes figures.

Il est vrai que Peirats sy entendait merveille pour dstabiliser son auditoire, et pas
seulement universitaire. Je me souviens, par exemple, quen ces temps de forte remonte
des micro-nationalismes, il ne perdait jamais loccasion de ferrailler, et parfois durement,
contre les penchants catalanistes de ses visiteurs, surtout sils se rclamaient de
lanarchisme. Pour lui, lhistoire avait tranch depuis longtemps, et lanarchisme aussi : le
catalanisme tait une idologie bourgeoise, rsolument trangre au mouvement ouvrier.
Le fait quil et t rprim, et durement, par le franquisme, au nom des intrts sup-
rieurs de lunit de la Patria , ne modifiait en rien lapprciation quon devait sen faire.
De mme que lanti-communisme franquiste, massivement exerc sur les militants du Par-
ti, ne pouvait excuser les forfaits du stalinisme, mme abtardi, son anti-sparatisme fr-
ntique ne pouvait motiver une quelconque rhabilitation du catalanisme. Pour Peirats,
dont la langue vernaculaire tait le catalan, tous les nationalismes se valaient et, partant
de l, lanarchisme se devait de les combattre tous au nom de son internationalisme. Le
dire, mme en catalan, ctait, bien sr, faire peu de cas de lair du temps et, plus encore,
risquer de passer, aux yeux des modernes, pour un dinosaure espagnoliste . Cest
dailleurs ce qui arriva lorsque, le 2 juillet 1977, devant 150 000 personnes runies
Montjuich (Barcelone), pour le premier meeting de masse de la CNT reconstruite, Peirats
ritra publiquement ses positions en affirmant que la revendication nationalitaire (cata-
laniste pour le cas) devait rester trangre la CNT. Pour le coup, si impardonnable parut
le crime peiratsien de lse-autonomie quun commentateur de lespce no-catalaniste li-
bertaire nhsita pas traiter limpie d anarcho-phalangiste , ce qui prouve surtout
que, en ces temps de transition dmocratique , la confusion et le ridicule marchrent
dun mme pas8.
Mais plus encore que sa critique du catalanisme, somme toute anarchiquement correcte,
cest sa volont iconoclaste de dboulonner certains mythes fondateurs de lanarchisme
combattant qui eut le don, intra muros, de lui faire beaucoup dennemis. Peirats ntait
pas de ceux, en effet, qui, au nom du culte des hros morts, sanctifiaient Durruti ou Saba-
t. Non quil contestt la valeur de leur engagement, mais il dtestait par-dessus tout cette
prdisposition anarchiste au romantisme et, plus prcisment, une certaine forme de
7 ce sujet, je me permets de renvoyer le lecteur mon texte : propos dun prologue : la deuxime mort de

Jos Peirats contretemps, n 38, septembre 2010, pp. 9-15 , o il est question de la manire dont Enric Uce-
lay-Da Cal, minent reprsentant de lAlma Mater, a invent, en prfaant les Mmoires de Peirats (2009), une
nouvelle mthode dexcution intellectuelle : la disqualification post mortem.
8 Quim Monz, Don Jos Peirats, anarcolerrouxista i de las JONS , Canig, n 509, 16 juillet 1977.
5

mysticisme. Pour lui, le martyrologe cette prose dabattoir , disait-il, reprenant la


formule de Felipe Alaz9 relevait dune peste motionnelle dont il fallait se dbarrasser
pour que pt sexercer la ncessaire critique de lattirance anarchiste pour la violence r-
demptrice. Quon ne se mprenne pas : Peirats, dont lanarcho-syndicalisme stait frott
aux durs affrontements sociaux des annes 1930, ne refusait pas le recours ponctuel et
collectif la violence dfensive ou offensive ; il critiquait, plus prcisment, sa prise en
charge minoritaire par des groupes ou des individus dont lactivit arme devenait non
seulement une spcialisation, mais la raison dtre. ceux-l, y compris les mythiques
Solidarios , il reprochait aussi leurs prtentions diriger, directement ou en sous-main,
une masse confdrale en partie fascine par leurs faits darmes. Et cela nest pas contes-
table, mme si cet activisme arm produisit probablement autant deffets pervers perte
dautonomie dcisionnelle des syndicats et culte des chefs que bnfiques mrissement
des consciences et prparation laffrontement gnral de lt 1936. Sur un point, pour-
tant, Peirats touchait juste : lautre versant de la violence rdemptrice, expliquait-il, cest
la lgitimation de lide anti-libertaire par essence que certains sont plus dots que
dautres pour lexercer. Et il ajoutait quil ntait, selon lui, dautre explication raison-
nable au fait, historiquement avr, que les meilleurs terroristes de la classe ouvrire ,
comme disait Garca Oliver, deviennent souvent, au lendemain dune rvolution triom-
phante, les policiers, les chefs darme et mme les ministres de la Justice du nouveau r-
gime

La CNT en la revolucin espaola fut, on la dit, le grand uvre de Peirats. Rdit, en


1971, par les prestigieuses ditions Ruedo Ibrico, diriges par Jos Martnez Guerricabei-
tia, louvrage connut alors une nouvelle jeunesse10. Lpoque, il est vrai, y tait dautant
plus favorable quelle se caractrisait par un renouveau dintrt pour la guerre civile et
que, profitant dun certain relchement de la censure dtat, commenaient paratre, ici
et l, quelques livres rputs non conformistes sur le sujet. Le Peirats distribu
clandestinement, comme tout ce que produisait Ruedo Ibrico neut videmment pas
droit une diffusion lgale, mais lenfer des librairies tant, comme chacun sait, le paradis
des curieux, il trouva son public, mme vendu un prix exorbitant par des marchands de
livres soucieux daccrotre leur marge bnficiaire sur les produits interdits.
En introduction de cette deuxime dition, Peirats tint prciser quelle tait sa concep-
tion du travail dhistorien : Seuls peuvent tre froidement objectifs, crivait-il, ceux qui
tudient la guerre civile espagnole travers leurs fiches bibliographiques. Lauteur est,
depuis ses annes de jeunesse, un militant anarcho-syndicaliste. Quand on a contribu
faire lhistoire, on ne peut pas lcrire de manire froidement objective. Cest cet avan-
tage, plus qu un quelconque talent dcrivain, que je dois daborder lhistoire de
lanarchisme espagnol des annes 1930 dune manire tout autre que ne le fera jamais un
historien professionnel.11 Revendiquant cette perspective historique engage, Peirats
prcisait : Peu nombreux ont t les auteurs capables de dpasser lpique de la guerre
civile et lhommage la Rpublique trahie. Certains, timors, se sont mme refuss

9 Felipe Alaz (1887-1959), une des plumes les plus brillantes du mouvement libertaire espagnol, fut le matre

en journalisme de Peirats, comme celui-ci se plaisait le dire.


10 Jos Peirats, La CNT en la revolucin espaola, trois volumes, Paris, Ruedo Ibrico, 1971. Pour lanecdote,

on signalera que ce projet ditorial valut Ruedo Ibrico quelques dmls avec la CNT en exil, qui, se consid-
rant seule propritaire de luvre, sopposa fermement sa rdition. Malgr lemphase de ses promoteurs, cette
gesticulation neut, en ralit, aucun effet sur la sortie du livre.
11 Jos Peirats, op. cit., vol. 1, p. 14.
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prendre parti, rduisant le drame un conflit entre deux barbaries. Des ouvrages trs vo-
lumineux sont passs trs vite sur laspect le plus original de la guerre civile. Pour leurs
auteurs, luvre rvolutionnaire des collectivisations ne fut finalement quun hoquet de la
canaille. Avec Orwell, Bolloten, Daniel Gurin, Carlos Rama et quelques autres, au con-
traire, et maintenant avec Noam Chomsky , cet aspect original du conflit, si intime-
ment li la CNT et lanarchisme, est en passe dtre analys et revendiqu comme
tel.12 Cest dans cette ligne que se situait clairement Peirats, en insistant sur sa propre
singularit : celle davoir t un acteur de cette organisation ouvrire qui [] combattit
et le totalitarisme noir et labsolutisme rouge13 au nom du communisme libertaire qui
linspirait. crire lhistoire de cette rvolution occulte ou maltraite, ctait, en somme,
pour Peirats, participer du mme combat qui lavait accouche. On comprend que
lhistoire acadmique ait cri et continue de crier au scandale. Ctait, disait-elle, tuer
lobjectivit au nom du militantisme. Comme si la subordination contre-
rvolutionnaire 14 du mandarinat stalino-libral navait aucune incidence sur sa manire
dcrire lhistoire de la guerre civile espagnole. La barricade est toujours debout, disait
Peirats ; si les armes ont chang, les perspectives historiques demeurent : dun ct, ceux
qui disent que cette guerre nopposa que le fascisme la dmocratie ; de lautre, ceux qui
savent quelle engagea surtout un processus rvolutionnaire ingal et porteur davenir.15
On aurait, cependant, tort de croire que cette fidlit la rvolution espagnole
saccompagnait, chez Peirats, dune incapacit inconsciente ou calcule percevoir les
nombreuses contradictions qui parcoururent la CNT durant cette priode exaltante, mais
difficile, de son histoire. Peirats, qui tait le contraire dun hagiographe, avait le sens cri-
tique suffisamment aiguis pour viter le pige de la littrature propagandiste de circons-
tance, celle qui ignore les vrits drangeantes. Il nexiste pas, dailleurs, de diffrence
substantielle entre le point de vue que le militant Peirats dfendit dans le feu de laction
rvolutionnaire de 1936-1937 et celui que lhistorien Peirats exprime dans son livre : le
rapide glissement des instances dirigeantes de la CNT vers une politique dintgration
lappareil dtat rpublicain drogea non seulement aux principes de lanarcho-
syndicalisme, mais releva dune erreur stratgique fondamentale. En acceptant de se pla-
cer sur un terrain qui ntait pas le leur et quelles ne matrisaient pas celui de la poli-
tique institutionnelle , les instances de la CNT tombrent, en effet, dans le pige, tendu
par ses adversaires, de lunit antifasciste, dont le premier effet fut de permettre ltat
rpublicain de se reconstituer, avec lacquiescement de la CNT, et de reprendre la main sur
le pouvoir de la rue conquis lt 1936.
Clairement assume par Peirats, cette approche anti-collaborationniste lui valut, y
compris dans son propre camp, dtre qualifi danarchiste orthodoxe. vrai dire,
lappellation ne le gnait pas outre mesure ; il la trouvait simplement inopportune, et ce
dautant quelle sappliquait galement aux anciens partisans de la collaboration anti-
fasciste qui, les annes passant, changrent de monture pour se faire les hrauts dun
purisme anarchiste retrouv. Comme quoi, disait Peirats, quand on sest reni une fois,
on peut trs bien recommencer, mme au prix du ridicule 16. Au fond, plus que dtre ran-
g dans cette catgorie approximative, ce qui lirritait davantage, ctait quon pt

12 Ibid, p. 15.
13 Ibidem.
14 Lexpression, utilise par Conor Cruise OBrien dans Politics and the Morality of Scolarship in: Max

Black (dir.), The Morality of Scolarship, Cornell University Press, 1967 , est applique lhistoriographie de la
guerre dEspagne par Noam Chomsky dans son remarquable essai Les intellectuels de gauche et lobjectivit
in: Noam Chomsky, Raison et libert : sur la nature humaine, lducation et le rle des intellectuels, Agone, collection
Banc dessais , 2010.
15 Lettre de Peirats lauteur, 3 mai 1972.
16 Ibid.
7

lassimiler, de prs ou de loin, ces orthodoxes de circonstance qui, en dautres temps,


avaient t des anarchistes, galement circonstanciels, de gouvernement. Sur eux, Peirats
revendiquait lavantage de linvariance qui, plus quune forme dorthodoxie, tait, pour
lui, une manire dtre anarchiste, y compris contre les circonstances.

Au dbut des annes 1960, Peirats entreprit de satteler une version synthtique
plus quabrge de La CNT en la revolucin espaola. Lide tait den garder la substan-
tifique moelle en rduisant les trois tomes de son ouvrage dorigine la dimension, plus
raisonnable, dun seul volume, dont la diffusion, pensait-il, serait plus aise et qui, de sur-
crot, faciliterait dventuelles traductions. La tche se rvla dautant plus ardue que Pei-
rats, qui ne voulait pas se contenter de simples coupes, dut repenser larchitecture com-
plte de son travail. Le rsultat, remarquable, fut la mesure de leffort : en 1962, le livre
paraissait dabord en italien Breve storia del sindacalismo libertario, Gnes, Edizioni RL ,
puis, en 1964, en espagnol, dans une version remanie Los anarquistas en la crisis poltica
espaola, Buenos Aires, Editorial Alfa. Viendront ensuite des ditions en japonais (1967),
en anglais (1976) et en franais (1989). Rdit par Jucar (Madrid-Gijn), en 1976, le livre
de Peirats connut enfin, dans une Espagne en pleine effervescence post-franquiste, un suc-
cs de diffusion mrit17.
Il fallut donc attendre une trentaine dannes pour que cet ouvrage essentiel connaisse
une traduction franaise. Parue en juin 1989, aux ditions Repres-Silena, dans une tra-
duction dAmapola Gracia et de Philippe Cazal, sous le titre Les Anarchistes espagnols :
rvolution de 1936 et luttes de toujours, elle concida presque au mois prs avec la mort de
son auteur, en aot de la mme anne. On sait, nanmoins, que Peirats eut le temps de la
voir et de lapprcier. Nul doute que, pour lui, qui, depuis longtemps, pestait contre la
lgendaire inefficacit ditoriale des libertaires franais 18, cette traduction fut un vrai
motif de satisfaction. nous de nous rjouir, aujourdhui, que les ditions Libertalia aient
eu lexcellente ide de rditer ce titre puis depuis longtemps, et qui demeure le seul livre
de Peirats disponible en langue franaise.

Au lendemain de la mort de Franco, et dans lillusoire euphorie du moment, Peirats


crut, comme beaucoup de militants exils de sa gnration, que les cartes allaient enfin
tre rebattues. Pour le coup, lintime connaissance quil avait de lhistoire chaotique de la
CNT et des nombreuses dfaites dont elle stait releve au cours de sa dj longue exis-
tence contriburent le rendre plus optimiste que, par nature, il ntait. Il nest nulle rai-
son, pensa-t-il, que ce qui stait dj produit la renaissance ne revienne pas. Ctait,
bien sr, ignorer ou feindre dignorer que, contrairement la dictature du gnral Pri-
mo de Rivera, dans les annes 1920, celle du gnralissime Franco avait eu le temps
presque quarante ans, tout de mme ! de dsherber le sol dEspagne de toute herbe folle
libertaire. Il nempche : mme chez les esprits critiques les mieux dots, lespoir perdure.

17 En ralit, cette rdition occasionna quelques frictions entre Peirats et lditeur, Silverio Caada, celui-ci

stant permis, sans accord de lauteur, de faire paratre louvrage sous le titre Los anarquistas en la guerra civil
espaola, jug plus vendeur que le titre original. Cette modification provoqua une sainte colre de Peirats, qui
considrait ce titre comme dautant plus fautif que le livre ne traitait pas uniquement de la guerre civile. Il exigea
donc et obtint de son diteur que le livre ressorte sous son titre original : Los anarquistas espaoles en la crisis
poltica. Cest ce qui explique que louvrage parut sous deux couvertures diffrentes.
18 Lettre de Peirats lauteur, 3 mai 1972.
8

Comme ncessit vitale. Au bout du tunnel, donc, un avenir tait possible. Du moins, vou-
lait-on le penser
Il est vrai que, du Sud, parvenaient des chos rpts, surtout catalans, dune rapide
reconstruction de la CNT. partir de rien, ou de trs peu, mus par une ancienne mmoire,
surgirent, en effet, des regroupements htroclites, le plus souvent spontans et sans con-
nexion aucune avec les structures vermoulues de lExil confdral. Semi-clandestinement
dabord, ouvertement bientt, un cntisme nouvelle manire, ptri denthousiasme et
de contradictions, occupa lespace, largement dsert par lanti-franquisme institutionnel,
dune utopie retrouve. Ainsi, comme mergeant une fois encore du labyrinthe espagnol, le
rouge et noir rinvestissait sa terre de prdilection. Quiconque a fait le voyage Barcelone,
en ces temps apparemment prometteurs, garde sans doute le souvenir de cette extrava-
gance, mais aussi du sentiment ml, entre euphorie et perplexit, que ce revival ne man-
quait pas de susciter chez lobservateur bien intentionn. Car il suffisait de voir pour com-
prendre que, sortie de rien, cette CNT artificiellement gonfle ne pourrait renouer avec la
question sociale et avec sa propre histoire quen se fixant un cap et que, de toute vi-
dence, son principal problme tait de nen tre pas suffisamment convaincue. On touchait
sans doute l les limites dun certain spontanisme libertaire dpoque dont Mai 68 consti-
tuait encore, pour le meilleur mais aussi pour le pire, lindpassable rfrence.
Pour Peirats se posa trs vite la question, non seulement du que faire, mais du comment
faire. Rgulirement sollicit pour donner des confrences, participer des meetings, crire
des articles, son acceptation supposait toujours quon le laisst libre de ses propos, mme
sils pouvaient dranger. Et ils drangeaient souvent, comme on la dj dit de son dis-
cours anti-catalaniste de Montjuich. Pour le reste, il suivait avec intrt, mais sans vri-
table passion, les dbats, parfois rudes, qui nen finissaient pas dagiter la CNT recons-
truite, nacceptant de sy impliquer que pour prciser quelques points dhistoire et dans la
seule intention de les clairer.
Nombreux furent alors les dplacements de Peirats en Espagne. Sans risque de se trom-
per, on croit pouvoir dire quil en revenait toujours prouv. Par les fatigues du voyage,
bien sr, lhomme commenant prendre de lge, mais plus encore par le doute que ses
sjours instillaient en lui. Pass un trs court instant deuphorie, Peirats ne tarda pas, en
effet, comprendre que cette tardive et fragile reconstruction de la CNT ne lui permet-
trait pas de rsister longtemps aux vents contraires qui, de lextrieur, mais plus encore de
lintrieur, la menaaient dj. Parmi tous les risques, cest sans doute la notable imprpa-
ration de ses jeunes militants qui linquitait le plus, leur mconnaissance non seulement
de lhistoire de la CNT, mais du fonctionnement mme dune organisation qui exigeait,
pour que son autonomie ft respecte, que ses membres aient la claire conscience de sa
ncessaire dfense contre les drives bureaucratiques venir. Cette faiblesse, Peirats la
perut rapidement et, avec elle, il sentit poindre les dangers dune rapide dgnrescence,
que lhistoire confirmera. Reconstruite en un temps record, la CNT se dconstruisit aussi
vite. Il lui fallut peine trois ans pour passer de lesprance sa ngation. Qui dit mieux ?

Aprs 1979, o son Ve Congrs solda la dfinitive implosion entre rnovateurs et


historiques , la CNT sortit du champ de lalternative, et pour longtemps. Depuis,
lanarcho-syndicalisme espagnol vit dsormais spar et labri de deux entits concur-
rentes, mais ingales : la CGT, plus implante, et la CNT-AIT, plus rsiduelle. Avec le
temps, et passe lpoque des grandes querelles en lgitimit, il faut bien convenir que
cette sparation ne fut sans doute pas la pire des solutions. Elle permit, en tout cas, que
lun et lautre de ces deux ples prosprent ou pas en fonction de ses propres talents et
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sans suser dans lternelle rptition de dvastatrices luttes internes. Pour le reste,
lhistoire, comme dit lautre, ne repasse pas les plats
Inutile de prciser que Peirats naurait sans doute pas partag cette vision minimaliste
et finalement bienveillante des effets dune crise. Pour lui, la scission de 1979 signa un
authentique chec historique dont la responsabilit premire incombait, certes, ceux qui
staient ingnis transposer, au sein dune organisation en gestation, des pratiques para-
sitaires de contrle, mais aussi la faible rsistance de ceux qui, incapables de promouvoir
son autonomie de fonctionnement, choisirent la voie dune rnovation spare. Il est
probable que, pour le cas, Peirats se soit laiss par trop enfermer dans une lecture stricte-
ment historique de cette crise interne, en y voyant le dernier avatar en date de ce penchant
scissionniste ritr qui, en 1931 et en 1946, eut effectivement pour effet daffaiblir nota-
blement la CNT. Cest ainsi que, lors de lune de ses dernires interventions publiques, il
tint prvenir son auditoire : Attention aux scissions ! On sait quand elles commencent,
jamais quand elles finissent.19 Cette louable mise en garde laissait, cependant, de ct
une constatation de base, celle-l mme qui avait pouss Peirats se mettre en marge, en
1965, de la CNT en exil : quand lair dune organisation devient irrespirable, il nest
dautre alternative que daller voir ailleurs, le risque daffaiblir la maison commune comp-
tant alors fort peu face celui de lasphyxie et de la mort lente. Au vu des extrmes ten-
sions qui caractrisrent la vie interne de la CNT en 1978 et 1979, il ntait sans doute
dautre issue, y compris pour tenter denrayer lhmorragie de ses militants, que celle de la
sparation.
Si chec il y eut, et il y eut indubitablement chec, cest que le principal effet de la scis-
sion de 1979 fut den finir avec ce qui constitua lune des singularits de la CNT des temps
hroques : la prsence en son sein de deux logiques opposes radicale, dun ct, prag-
matique, de lautre dont la conflictuelle coexistence dterminait in fine, et de faon va-
riable, son point dquilibre. Cest cette CNT-l, celle de ses annes de jeunesse, qui conti-
nuait, pour Peirats, dtre digne dintrt, cette ancienne CNT dont la scission de 1979
signait lacte de dcs. Ds lors, Peirats qui, tout en tant plus proche des rnovateurs
que des historiques , ne pouvait se satisfaire dun tel dnouement, cessa tout militan-
tisme actif pour trouver, une fois encore, son plus sr refuge dans lcriture. En exil
presque dfinitif, de lintrieur cette fois.

Au dbut des annes 1980, Peirats quitta Villa Canaima et La Plaine des astres. Lui
et son insparable compagne Gracieta avaient pris la dcision de sen retourner vivre
Vall dUx (Castelln), la ville qui lavait vu natre. Les dernires annes de son existence,
Peirats les occupa redcouvrir les paysages de son enfance, mais aussi crire. Pass le
temps de lurgence militante, lhistorien se fit mmorialiste. Comme si la dernire tche
quil stait assigne tait de laisser trace de lincroyable richesse humaine de lanarcho-
syndicalisme espagnol. De ces annes de Vall dUx, il reste, parfois sous forme
dbauches, quelques belles vocations de militants anonymes de la CNT, ces petits et ces
sans-grade sans qui rien net t possible. Nul doute que, davoir eu plus de temps devant
lui (plus de sant aussi), Peirats aurait pu nous donner, partir de ces portraits, une his-
toire intime de la CNT, lautre versant, en somme, de celle, plus gnrale, quil composa
dans les annes 1950 et dont il eut le bonheur, un an peine avant sa mort, le 20 aot
1989, de voir la troisime dition paratre, Madrid20.

19 Extrait de lintervention prononce par Peirats lors du meeting de la CNT clbr, le 28 mai 1977, aux arnes
de Valence.
20 La CNT en la revolucin espaola, Mostoles, Madre Tierra, 1988.
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En sa modeste et austre demeure de Vall dUx, il continua de recevoir des visites,


mais de manire beaucoup plus espace qu Villa Canaima : quelques historiens en
mal de curiosit, quelques jeunes en mal dhistoire, quelques anciens copains en mal de
souvenirs, surtout. Ces fidles dentre les fidles sa famille, la grande, celle de la Cause ,
il les traitait bien. Parce quil les aimait et parce que, pensait-il, le temps jouait dsormais
contre eux, mais aussi contre lui. Les sollicitations extrieures, il avait pour principe de les
refuser, quelques exceptions prs, comme les contributions rgulires quil envoyait, par
amiti, la revue Polmica, de Barcelone. Les affaires de la CNT des CNT(s) , il conti-
nuait bien sr de les suivre, mais sans sy impliquer, entre amertume et confiance.
La CNT, crivit-il de sa retraite un proche, nous lavons tous enterre. Quand mour-
ra le dernier Mohican de la vieille garde, peut-tre ressuscitera-t-elle. Sous quelle forme ?
Cela demeure imprvisible. Nonobstant, je persiste penser que les principes sur lesquels
elle fut fonde continuent tre valables21 Une manire de dire, en somme, que
lavenir, mme incertain, demeurait ouvert. En cela, et jusquau bout, Peirats fut bien un
homme de son poque, quaucun dsaveu ne vint branler dans sa conviction que le vieux
rve mancipateur, port si haut par la CNT de son temps, serait forcment amen re-
natre. Un jour ou lautre et de manire imprvisible .

Freddy GOMEZ
Prface Une rvolution pour horizon :
les anarcho-syndicalistes espagnols (1869-1939),
ditions CNT-RP/Libertalia, Paris, 2013.
http://acontretemps.org/ecrire/?exec=article&id_article=586

21 Lettre de Peirats Manuel Salas, 23 octobre 1984.


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