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L'acidification des sols : origine, approche, enjeux et matrise

Acidit et acidification des sols ; une introduction.

Rsum : Lacidification dun sol se produit lorsque lintensit des processus source
dacidit dans un sol dpasse celle des processus neutralisant lacidit. Chaque processus
peut tre quantifi dans un bilan dacidit. A lintrieur dun cadre dfini par le climat et la
roche mre, lhomme, par ses activits, exerce des pressions considrables sur lacidit
des sols.

Lacidit dun sol est gnralement Les minraux secondaires (cest dire
value par son pH , en fait le pH issus de la transformation des minraux
dune suspension de terre dans une primaires), la matire organique et les
solution aqueuse suivant un protocole substances amorphes des sols portent des
dfini.. Ce pH rsulte de lquilibre entre charges lectriques et se comportent
lacidit ou lalcalinit de diffrents comme des acides ou des bases faibles,
constituants du sol. les sites acides sont chargs ngativement
Le sol est constitu dtres vivants et dun et les sites basiques sont chargs
ensemble de minraux primaires, de positivement. Une proportion des charges
minraux secondaires, de particules de ngatives est indpendante du pH, ce sont
matire organique morte, de composs les charges permanentes. Le reste dpend
amorphes associant de la matire du pH, ce sont les charges variables. La
organique et des oxyhydroxydes de fer et quantit totale de charges ngative
daluminium. Lacidit dun sol est le augmente avec le pH. Dans les rgions
rsultat dune volution trs lente tempres, la charge nette du sol est
domine par trois processus majeurs : ngative.
lactivit biologique qui produit de Les charges ngatives sont susceptibles
lacidit, La dissolution des roches et des de retenir des cations qui peuvent tre
sols qui produit de lalcalinit et le remplacs par dautres cations : ils sont
drainage qui limine ou non de dits changeables. Les cations sont
lalcalinit ou de lacidit (le drainage est classs en deux catgories : les cations
fonction de lexcs ou non de pluies par sans effet sur le pH (Ca2+, Mg2+, K+, Na+)
rapport lvapotranspiration). et les cations spcifiques de lacidit
Les minraux primaires sont issus de dchange (Al3+ et H+).
laltration des roches. Sauf exception, Le pH du sol dpend de ces diffrentes
leur dissolution libre un excs de bases entits, sites et cations, de leur quantit et
(OH-,CO3 2-), quils proviennent de de leur acidit (ou basicit) respective.
roches dites basiques ou acides . Classiquement, l'acidification d'un sol est
En dehors des carbonates finement associe la baisse de son pH. Dune
diviss, plus solubles, leur vitesse de manire plus gnrale :
dissolution est trs lente de sorte quils - En conditions acides, lacidification se
interviennent peu dans la valeur traduit par laugmentation de lacidit
instantane du pH du sol. En revanche, dchange (Al3+ et H+) et par la
par leur production dalcalinit, ils dissolution de minraux. Le pH peut ne
limitent lacidification des sols sur le long baisser que trs lentement.
terme
- En conditions alcalines, cas des sols sur agricole, les apports damendements sont
roches calcaires, lacidification entrane la la source principale dalcalinit.
dissolution de particules calcaires. Il y a Lvaluation du bilan de lacidification,
donc une diminution de la rserve cest dire la diffrence entre les
dalcalinit totale, sans baisse de pH. productions dacidit et dalcalinit est
Lacidit dun sol dpend de lquilibre dlicate. On se contentera de dire ici que
entre les sources dacidit et dalcalinit, le bilan comptable moyen terme des
sources qui ragissent rapidement avec entres et sorties en cations Ca2+, Mg2+,
leau du sol. Lacidification des sols K+ et Na+ est en gnral appropri pour
implique que les processus produisant de diagnostiquer le risque dacidification.
lacidit soient suprieurs au potentiel de Naturellement les sols les plus acides se
neutralisation. rencontrent (1) sous des climats chauds et
Les principaux processus produisant de humides (il pleut et a pousse); (2) sous
lacidit dans les sols sont la production des climats froids et pluvieux (a pousse
dacides organiques et/ou dacide nitrique moins,). Les sols neutres ou alcalins se
par les microorganismes du sol, la rencontrent sous des climats secs (pas de
respiration des organismes vivants perte dalcalinit).
(racines, microorganismes) et Mais, lintrieur de ce cadre, lhomme
labsorption dun excs de cations (Ca, joue toujours et partout un rle
Mg, K, NH4) par rapport aux anions considrable. En fort, les dpts
(NO3, PO4) par les racines En gnral, atmosphriques acides ou alcalins, et les
plus la production de biomasse est leve rcoltes de biomasse (tronc, feuillages)
(plus a pousse !), plus forte est la source peuvent acclrer lacidification du sol.
dacidit. Les principaux processus En terrain agricole, les apports dengrais
produisant de lalcalinit sont la azots et les rcoltes dterminent une
dissolution des minraux primaires et la progressive acidification si elle nest pas
rduction de diffrents composs contrebalance par des amendements.
(nitrates, bicarbonate). En terre

Conclusion et perspectives :
Lagriculture et lexploitation forestire entranent, par une srie de mcanisme complexes,
une acidification accrue des sols. Les amendements et une gestion adapte permettent de
contrebalancer cette volution.

Texte de E. Dambrine INRA Nancy Dpartement Fort et Milieux Naturels, 54280


Champenoux et D. Tessier INRA Versailles. E-mail : Dambrine@nancy.inra.fr,
tessier@versailles.inra.fr

Pour en savoir plus :


Site internet : http://www.nancy.inra.fr/acidification/index.html