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Nick ZANGWILL, Aesthetic Creation, Oxford University Press, Oxford, 2007 (hb) 2012

(pb), 200 pp., ISBN 978-0-19-964530-5.

Revista da Faculdade de Letras Srie de Filosoa, 29 (2012)

Esta obra, originalmente publicada em 2007 e reimpressa em 2012, uma tentativa


dereanimaradiscusso clssica acerca da natureza da arte, pondo em causa a ideia mais ou
menos generalizada de que uma teoria esttica tradicionalda arte (o tipo de teoria que procura
explicar o que a arte em termos de um dos subconceitos do esttico, como o de propriedades
estticas ou de experincia esttica) se tornou algo obsoleto, excessivamente restritivo ou
conservador, e que foi definitivamente refutado, se no por o anti-essencialismo de Weitz se
mostrar verdadeiro para l de qualquer dvida, pelo menos em virtude de uma teoria relacional
do tipo defendido por Danto ou Dickie(teorias que apelam a fatores sociais, institucionais ou
histricos para explicar o que a arte) constituir supostamente a melhor resposta, ou o nico
gnero de resposta possvel, o nico com alguma hiptese de progresso ou triunfo, ao ceticismo
weitziano. A este quadro h que juntar o apelo exercido pelas crticas sociolgicas do esttico,
de inspirao marxista, feminista ou ps-modernista, que procuram eliminar explicativamente o
esttico, como iluso, epifenmeno ideolgico ou falsa conscincia (podemos encontrar um
exemplo de tal crtica, entre outros explicitamente referidos nesta obra, em Terry Eagleton,
TheIdeologyoftheAesthetic, Wiley-Blackwell, 1991). Contra estas, Zangwill argumenta que
embora os fatores sociolgicos permitam explicar alguns aspetos das obras de arte, no podem
explicar todos; em particular, sem o esttico, grande parte do nosso comportamento perante a
arte, o prprio facto de haver arte sequer, torna-se irracional. porque os seres humanos
valorizam esteticamente e tm preferncias estticas que faz sentido, por exemplo, procurar
exprimir artisticamente outros valores, como os ideolgicos ou religiosos.
Ao longo de sete captulos 1- GroundrulesinthePhilosophy of Art; 2- Art as
AestheticCreation; 3- Are ThereCounterexamples to AestheticTheories of Art?; 4- ArtEssence,
IdentityandSurvival; 5- AestheticFunctionalism; 6- ArtandAudience; 7-
AgainsttheSociologyofArt Zangwill expe e defende a sua prpria teoria metafsica da arte, a
que chama Teoria da Criao Esttica ou Teoria Criativa da Arte (doravante TCA). A tese
central, como o nome deixa adivinhar, a de que a arte o que resulta de um tipo de ao
criativa, a criao esttica.Mas o que isso ao certo? Eis como o prprio Zangwill formula mais
explicitamente a sua tese central:

Algo uma obra de arte porque, e somente porque, algum teve o insight de que certas propriedades
estticas dependeriam de certas propriedades no estticas; e devido a isto, esse mesmo algo foi
intencionalmente dotado com algumas dessas propriedades estticas em virtude das propriedades no
estticas, tal como previsto no insight. (p. 36, traduo minha)

O primeiro aspeto a notar acerca desta tese o de que, ao contrrio do que fazem outros
proponentes de teorias estticas, como Clive Bell, no apela a propriedades percetivas que as
obras de arte tenham em comumas propriedades a que apela so to relacionais como as
propriedades invocadas pelos defensores de teorias institucionais ou histricas: o facto de as
propriedades que o objeto exibe, e com as quais foi intencionalmente dotado, remontarem
causalmente a um insightde um agente (humano ou outro cognitivamente apto) acerca da
dependncia entre certas propriedades estticas e certas propriedades no estticas (h que
chamar a ateno para o facto de que ter este gnero de insight compatvel com no ter um
conceito explcito do esttico). Esta tese coloca as obras de arte na classe das entidades
funcionais, a classe a que pertencem os rgos biolgicos e os artefactos:

Um dado objeto um certo gnero de objeto funcional parcialmente em virtude de estar numa
relao causal ou com uma inteno ou com um mecanismo evolutivo que causou a sua existncia.(p.
98, traduo minha).

Ser uma obra de arte, de acordo com a TCA, consiste em ter pelo menos uma funo esttica
(a funo de ter certas propriedades estticas em virtude de certas propriedades no estticas
um exemplo dado por Zangwill (p. 100) o de uma pintura de Mondrian ter a funo de exibir
as propriedades estticas da elegncia e do arrojo (boldness)em virtude de uma certa
organizao de formas retilneas pretas, brancas e de cores primrias), independentemente de o
objeto em causa ter outras funes e de a funo esttica ser ou no a sua funo principal (em
que circunstncias termos cujo uso primrio no esttico, como arrojo, denotam
propriedades estticas um tema discutido por Zangwill numa obra anterior:
TheMetaphysicsofBeauty, Cornell University Press, 2001). o conceito de funo esttica que
distingue as obras de arte dos objetos naturais que tm propriedades estticas:
A natureza tem propriedades estticas, mas a natureza no tem a funo de as ter. Essa funo tem
origem em intenes estticas. (p.2, traduo minha)

As obras de arte realizam as suas funes consoante satisfaam ou no o insightno qual


tiveram origem. As obras de arte disfuncionais (devido a erros de conceo ou a danos fsicos)
no deixam de ser obras de arte, tal como um relgio que no funciona no deixa de ser um
relgio. importante salientar que a relao entre ter funes estticas e ser uma obra de arte
no uma relao simtrica: em virtude de ter funes estticas que algo uma obra de arte (a
esta tese chama-se funcionalismo esttico), mas nada tem funes estticas em virtude de ser
uma obra de arte. O conceito de funo esttica tem primazia metafsica (e portanto explicativa)
sobre o conceito de obra de arte.

Uma das consequncias do funcionalismo esttico que no temos uma teoria da


classificao dos objetos como obras de arte separada de uma teoria do valor das obras de arte,
ao contrrio do que sucede, por exemplo, na teoria institucional de Dickie, uma vez que a
identidade de um artefacto dada pelas suas propriedades funcionais, e s em virtude dos
nossos interesses faz sentido afirmar que um objeto, como artefacto, tem a funo tal e
tal.Perante a objeo de Dickie, de que tal conceo valorativa da arte torna uma teoria
incapaz de lidar com a existncia de m arte, Zangwill responde: Na Repblica, Plato,
curiosamente, apresentou uma explicao de como aquilo a que chamamos arte parece ter
valor, mas no tem. Este o tipo certo de teoria. (p. 6, traduo minha)

A teoria de Zangwill, ao contrrio do que sucede, por exemplo, com o instrumentalismo de


Beardsley, coloca a nfase na produo do objeto artstico e no na sua receo (lembremos
que, para Beardsley, algo arte em virtude de ser intencionalmente dotado dacapacidade para
proporcionar experincias de marcado carter esttico). Por outras palavras, a relao em que
o objeto est com as intenes de um produtor que relevante para o seu estatuto como arte e
no qualquer relao que o objeto ou as intenes do produtor por sua vez tm com um pblico
ou uma audincia. Esta a razo de os conceitos de propriedade e funo esttica, e no o de
experincia esttica, terem o papel principal na TCA: a referncia a um pblico ou audincia
torna-se ociosa, pois aquilo que explica e torna racional o prprio comportamentoda audincia
ao valorizar as obras de arte e procurar ter experincia delas, de acordo com Zangwill, o facto
de elas terem sido intencionalmente dotadas com as propriedades estticas que tm.

Outro aspeto a ter em conta o de que embora Zangwill aceite uma variante de realismo
esttico (uma teoria segundo a qual h tal coisa como propriedades estticas e este facto o que
justifica as pretenses normativas dos nossos juzos estticos), quedefendeu em
TheMetaphysicsofBeauty,a sua teoria da arte como criao esttica igualmente compatvel
com teorias alternativas, no realistas (e.g. Hume, Kant, Scruton) acerca de propriedades
estticas. O conceito de funo esttica no impe uma ontologia do esttico em particular, pelo
que a TCA no vulnervel s objees que se possa levantar ao realismo esttico. Tudo o que
a teoria precisa o facto de os seres humanos terem preferncias estticas, de valorizarem
esteticamente as coisas. To-pouco a ideia de que h uma relao de dependncia entre o
esttico e no esttico a que por vezes se chama tese da sobrevenincia (ou supervenincia)
esttica: dois objetos no podem diferir esteticamente sem que haja diferenas no estticas
entre eles vulnervel a objees ao realismo esttico. Basta que os seres humanos tenham,
por exemplo, a experincia de algo como elegante, e que essa experincia dependa de o objeto
exibir certas propriedades, que podemos referir sem usar quaisquer predicados estticos.

Um terceiro aspeto digno de nota o de a teoria defendida por Zangwill neste livro no ser
formalista (caracterstica que normalmente se associa s teorias estticas) no sentido restritivo
em que se diz que Hanslick, Bell ou Beardsley o so: o de cortar as relaes entre a obra de arte
e o mundo em geral, de ignorar o contexto histrico e social, as funes no estticas, o
contedo narrativo e representacional, etc. e de situar o valor esttico apenas nas propriedades
ditas internas da obra. Nada h no conceito do esttico que impea as propriedades estticas
de terem uma base de dependncia alargada, em que certas propriedades estticas so
dependentes do contexto, de conhecimento acerca do objeto em causa alm daquilo que
percetivamente acessvel (por exemplo, acerca do estilo, escola ou categoria artstica a que o
objeto pertence), de contedo narrativo e representacional, etc. Pode-se encontrar a fonte desta
conceo alargada, como Zangwill sugere, na ideia kantiana de beleza dependente. Por
exemplo, uma flor bela simpliciter (independentemente de qualquer conhecimento sobre o seu
papel na reproduo das plantas) mas um edifcio pode ser belo enquanto biblioteca, igreja, etc.
(ou seja, o facto de ser uma biblioteca ou uma igreja relevante para a sua apreciao
esttica).Outro modo de dizer isto que um objeto pode ter funes estticas que dependem das
suas funes no estticas. A ideia de que uma teoria esttica da arte inevitavelmente restritiva
e formalistatorna-se assim num espantalho. de notar que o prprio Zangwill defende uma
variedade de formalismo moderado, segundo o qual as propriedades estticas dependem pelo
menos parcialmente de propriedades percetivas, ou seja, no podem depender exclusivamente
de propriedades contextuais, embora possam depender de propriedades percetivas apenas. Em
linguagem kantiana: no h beleza dependente sem beleza pura ou livre, embora possa
haver a segunda sem a primeira. Pode-se atacar o formalismo moderado, argumentando a favor
da ideia de que nenhuma propriedade esttica depende exclusivamente de propriedades
percetivas, mas isto no levanta quaisquer dificuldades TCA.

O quarto aspeto a salientar o conceito, introduzido por Zangwill, de obras de segunda


ordem,como parte de uma estratgia para lidar com a objeo bvia de inadequao extensional:
a existncia de supostos contraexemplos teoria da arte como criao esttica, ou seja, objetos
que so obras de arte mas que no foram feitos com quaisquer preocupaes estticas em mente
os exemplos que ocorrem imediatamente so os ready-mades de Duchamp e a chamada arte
conceptual. Uma estratgia possvel para lidar com estes casos consiste em negar que tais
objetos sejam inteiramente desprovidos de propriedades estticas ou que no indiciam quaisquer
preocupaes apropriadamente denominadas estticas. Outra estratgia, que Zangwill rejeita,
a de incluir propriedades como a de ser espirituoso ou provocador na classe das propriedades
estticas (muito depender, evidentemente, da teoria acerca do esttico que adotarmos, dado no
haver qualquer perspetiva consensual acerca dos limites do esttico). A estratgia a que d
preferncia a de tratar tais objetos como obras de segunda ordem, ou seja, objetos cujo
estatuto como arte derivado, no sentido de envolverem uma referncia necessria a obras que
tm propriedades estticas (p. ex., fazendo um comentrio irnico acerca da arte tradicional) e
que portanto so obras de arte num sentido primitivo, no derivado.Outro modo de dizer isto o
seguinte: coisas como os ready-mades e a arte conceptual s so inteligveis tendo a arte
tradicional como pano de fundo.

objeo de que tal estratgia converte em obra de arte, por exemplo, qualquer texto de um
crtico acerca de arte, Zangwill responde que um texto acerca de uma escultura no para ser
apreciado como escultura. Esta resposta, porm, de duvidosa eficcia, dado que ser uma
escultura, ou uma pintura, ou uma pea musical no so condies necessrias de ser arte: como
o prprio Zangwill defende, nada tem funes estticas em virtude de ser uma obra de arte, pelo
que a inteno de que algo seja visto como pertencente a uma forma de arte estabelecida no
pode distinguir os objetos de arte de outros objetos. O contraste entre estatuto artstico
derivado e intrnseco tambm nebuloso, tendo em conta que as propriedades essenciais da
arte, luz da TCA e do funcionalismo esttico em que se sustenta, serem propriedades
relacionais e no propriedades intrnsecas dos objetos classificados como arte.

O quinto aspeto que quero sublinhar a atitude do autor perante certas questes
metodolgicas na filosofia da arte.Desde o incio, Zangwill deixa claro no estar interessado no
jogo da definio e contra-exemplo e no considerar a adequao extensionalda teoria como
uma prioridade, em detrimento do seu potencial explicativo (nomeadamente, em explicar por
que valorizamos a arte, por que nos damos ao trabalho de a produzir e por que procuramos ter
experincia dela). H que dizer algumas palavras acerca disto. A adequao extensional, ou
seja, a caracterstica pela qual uma definio se aplica a todas as coisas que pertencem
extenso da categoria definida e s a elas, uma das quatro caractersticasconsideradas como
condies necessrias e suficientes para a adequao de uma definio, nomeadamente: 1)
adequao extensional, 2) adequao criterial, 3) conjuntividade, 4) adequao motivacional. De
modo que h lugar para duvidar do poder explicativo de uma teoria ou definio da arte que no
seja extensionalmente adequada e no bvio que esteja aberto a Zangwill o sacrificar
essaadequao ao poder explicativo ou que tal opo faa sequer sentido. Afinal, para que
servem as estratgias usadas para lidar com os ready-mades e a arte conceptual se no para
preservar a adequao extensional da teoria? E se estas estratgias forem bem-sucedidas, em
que sentido que ainda podemos dizer que se sacrificou a adequao extensional ao poder
explicativo?

No dispomos do espao nem este o lugar para explorar em detalhe as restantes trs
condies na lista, apesar de a condio 3 conjuntividade aparentemente chocar com a
estratgia das obras de segunda ordem, para lidar com os supostos casos de arte anti-esttica,
uma vez que esta estratgia parece tornar disjuntiva a definio contida na tese central do livro,
que referi atrs (algo uma obra de arte ou porque satisfaz a TCA ou porque acerca de coisas
que a satisfazem). Num artigo de resposta a objees, Zangwill procura resolver este conflito
apelando ao conceito de envolvimento essencial: dado que as obras de segunda ordem
envolvem essencialmente as propriedades estticas das obras de primeira ordem, a definio
gerada pela TCA no , apesar da aparncia, uma definio disjuntiva e portanto satisfaz a
condio da conjuntividade.Se tem razo ou no algo que deixo curiosidade do leitor.
Porm, importante clarificar este ponto metodolgico acerca da adequao extensional, dada a
insistncia de Zangwill na sua subordinao adequao explicativa. Para o compreender,
temos de ter presente que para Zangwill a teoria da arte no se ocupa primariamente do
conceitoou conceitos de arte que efetivamente usamos ou do significado de arte. Nas suas
palavras, apresentar condies necessrias e suficientes para algo ser arte daruma
equivalncia modal, ao passo que definir arte dar uma equivalncia semntica (p. 4).No
primeiro caso, ocupamo-nos de objetos e eventos no mundo, no de entidades lingusticas e
conceitos (embora palavras e conceitos faam tanto parte da realidade como outra coisa
qualquer):

Em tudo isto crucial lembrarmo-nos de que aquilo que nos interessa quando refletimos na arte
no um conceito mas um mbito de objetos e eventos intrigantes e um mbito de atitudes intrigantes
para com esses objetos e eventos. (p. 78, traduo minha)

Assim, no admira que Zangwill no veja a acomodao de tudo aquilo a que as pessoas
chamam arte como uma condio de adequao interessante ou relevante para uma teoria da
arte.A TCA uma teoria normativa,e no descritiva (embora na realidade uma teoria combine
sempre elementos normativos e descritivos). O seu propsito no descrever o conceito ou
conceitos de arte que usamos, mas dizer-nos que conceito de arte explicativamente superior
(seja ou no esse o conceito que efetivamente usamos). de esperar no s que tal teoria
excluaalgumas coisas que algum, algures, considera como arte mas tambm que inclua coisas
que algum, algures no considera como arte (p. ex., a criao esttica que ocorra fora dos
limites institucionais do mundo da arte ou que no se subsuma num conceito mais paroquial
de arte, como o conceito ocidental de Belas-Artes, ou noutra diviso histrica e
convencionalmente arbitrria das atividades esteticamente criativas).

H muitos mais aspetos relevantes na teoria de Zangwill alm dos que mencionei aqui (por
exemplo, acerca das implicaes do funcionalismo esttico para a ontologia das obras de arte
p. ex., haver uma distino metafisicamente relevante entre obras de arte multiplamente
instanciveis (ou alogrficas) e obras de arte singulares (ou autogrficas)? (ver o que dito
sobre isto no captulo 4, p. 102) ou para questes como a de o restauro ser ou no destrutivo
para a identidade da obra (ver pp. 113-115), e h seguramente muito mais a dizer acerca
daqueles que mencionei. Mas no nos podemos entregar explorao e crtica exaustiva desses
aspetos numa mera recenso. O propsito aqui foi apenas o de chamar a ateno para o facto de
estarmos longe de ter assistido ao canto de cisne das teorias estticas da arte. O livro de
Zangwill uma contribuio valiosa para uma discusso filosfica viva e atual.