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CAMBIO

GLOBAL
ESPAA
2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

ENERO DE 2012
Cambio Global Espaa 2020/50. Cambio climtico y salud

Si deseas colaborar con la difusin de este informe, puedes enviarlo en versin digital
o enlazarlo desde tu web en:
wwww.istas.ccoo.es
www.ucm.es/info/fgu/pensamiento/cceim/index_cceim.php
www.cambioglobal.es
www.sanidadambiental.com

Este informe forma parte del Programa Cambio Global Espaa 2020/50
del Centro Complutense de Estudios e Informacin Medioambiental

Se permite su reproduccin, siempre que se cite la fuente.

Diseo y maquetacin: decomunicacin, S. L.


Impresin: GRFICAS SUMMA, S. A.
Depsito legal: AS-100-2012
ISBN: 978-84-615-7307-3

El papel utilizado para la impresin de este informe es Cyclus Offset 100% reciclado.
Impreso con tintas de origen vegetal.
Este informe se acab de imprimir en Asturias, en enero de 2012.

Editan:

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Sumario
y Crditos
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

0 SUMARIO Y CRDITOS 5

1 PRESENTACIN 13

2 PRLOGO 17

3 PROGRAMA CAMBIO CLIMTICO Y SALUD EN ESPAA: 28


PRESENTE Y FUTURO

3.1. Factores de riesgo y efectos potenciales en salud del cambio climtico 40


en Espaa
3.1.1. Olas de calor y fro y cambio climtico. Efectos en la salud 40
3.1.2. Eventos extremos y cambio climtico. Efectos en la salud 74
3.1.3. Cambio climtico y agua. Riesgos y problemas sanitarios 108
3.1.4. Alimentos en el cambio climtico. Efectos en la salud 144
3.1.5. Vectores trasmisores de enfermedades y cambio climtico 164
3.1.6. Contaminacin atmosfrica y cambio climtico. Efectos en salud 190
3.1.7. Polen y cambio climtico. Efectos en la salud 210
3.1.8. Radiaciones ultravioletas y cambio climtico. Efectos en la salud 228

3.2. Impacto econmico del cambio climtico sobre la salud 244

3.3. Procesos atmosfricos en la Cuenca Mediterrnea Occidental: 266


El ozono troposfrico y otros aspectos climticos

3.4. Poblaciones de especial riesgo 292


3.4.1. Personas mayores 292
3.4.2. Nios 296
3.4.3. Trabajadores 302

6
SUMARIO

3.5.- Investigacin cualitativa 308


3.5.1. La opinin de los ciudadanos en riesgo mediante grupos de discusin 308
3.5.2. La opinin de los expertos en salud y medio ambiente: consulta directa 320
y encuesta abierta

3.6.- Propuestas y conclusiones 338


3.6.1. Bases para una propuesta de indicadores de salud ambiental ante un 338
escenario de cambio climtico en Espaa
3.6.2. Propuestas y lneas estratgicas de intervencin ante los factores de riesgo 344
y efectos Potenciales
3.6.3. Conclusiones generales del programa Cambio Climtico y Salud 348

4 EPLOGO 351

5 ANEXOS 365

I. Lista de asistentes al Seminario para Expertos de Salud y Medio Ambiente 366


sobre el Proyecto Cambio Climtico y Salud en Espaa: Presente y Futuro,
Madrid, el 1 de junio de 2011
II. Lista de expertos en Salud y Medio Ambiente encuestados 368

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CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

El contexto del informe

Este informe se inscribe en el amplio programa de trabajo que con el lema comn de Cambio
Global Espaa 2020/50, ha puesto en marcha la Fundacin General de la Universidad Complutense
de Madrid, con el patrocinio de la Fundacin Caja de Madrid. El objetivo del programa es impulsar un
proceso continuado de informacin, anticipacin y propuestas de accin sobre el Cambio Global en
Espaa con una visin de medio plazo, con el fin de alimentar el debate integral que se estimule y
fortalezca desde la sociedad civil. Para el desarrollo de este programa, la Fundacin General de la
Universidad Complutense de Madrid ha constituido el Centro Complutense de Estudios e
Informacin Medioambiental (CCEIM) entre cuyos objetivos figura la creacin de un sistema de
conocimiento/divulgacin compartido en red en torno al Cambio Global en Espaa con el horizonte
2020/50 para lo que se programa, entre otras actividades, un proceso de trabajo acumulativo con la
realizacin cada dos o tres aos de informes y convenciones sobre los campos y temas clave.

Un tema central, para muchos el ms importante del cambio global, es el cambio climtico. Dentro de
l, su impacto en la salud humana es un aspecto de especial relevancia e inters para toda la
ciudadana. Para abordar el Programa CAMBIO CLIMTICO Y SALUD se constituye un grupo de
trabajo entre el CCEIM y Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud (ISTAS) que convoca, con
apoyo de la Sociedad Espaola de Sanidad Ambiental (SESA) a un amplio conjunto de profesionales
expertos en los diferentes contenidos de la relacin entre el cambio climtico y la salud humana, para
que evalen el actual estado del conocimiento, planteen estrategias de intervencin y elaboren el
presente Informe de Cambio Global como documento base y central del Programa, que se ha
complementado con consultas y asesoramientos de otros expertos nacionales e internacionales, que
pretende ser la base para una red estable multidisciplinar de expertos colaboradores y consultores de
los mbitos de las ciencias medioambientales y de la salud, as como de otras disciplinas que puedan
tener relacin con el mbito del cambio climtico y la salud.

Informes publicados hasta la fecha. Disponibles en: http://www.ucm.es/info/fgu/pensamiento/cceim/index_cceim.php

Cambio Global Espaa 2020s. Informe 0. El reto es actuar (2008). Fundacin General Universidad Complutense
de Madrid / Fundacin Conama.
Cambio Global Espaa 2020/50. Programa Ciudades. Hacia un pacto de las ciudades espaolas ante el cambio global
(2009). CCEIM / Fundacin Conama / OSE.
Cambio Global Espaa 2020/50. Programa Transporte: La urgente necesidad de otras prioridades en los objetivos, planes
e inversiones (2010). CCEIM / Fundacin Fundicot.
Cambio Global Espaa 2020/50. Programa Edificacin (2010). CCEIM / GBCE / ASA.
Cambio Global Espaa 2020/50. Energa, Economa y Sociedad (2011). Fundacin General Universidad Complutense
de Madrid / Fundacin Conama.

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CRDITOS

Autores

DIRECCIN Y REDACCIN FINAL

DIRECCIN
Jos Vte. Mart Bosc
Doctor en Medicina y Ciruga. Mster en Salud Comunitaria. Higienista Industrial. Expresidente de la
SESA (2001-2010). Jefe de la Unidad de Sanidad Ambiental, Generalitat Valenciana. Profesor asociado
de la Universitat de Valncia.

COORDINACIN
Jos M Ordez Iriarte
Doctor en Medicina Preventiva y Salud Pblica. Licenciado en Farmacia. Mster en Salud Pblica, en
Administraciones Sanitarias y en Toxicologa. Presidente de la SESA. Observatorio de Alimentacin,
Medio Ambiente y Salud, Comunidad de Madrid.

Emiliano Arnguez Ruiz


Licenciado en Geografa y en Filologa Espaola. Mster en Anlisis y Gestin del Paisaje y del
Territorio. Diplomado en Ordenacin del Territorio. Vocal de la Junta Directiva de la SESA.
Observatorio de Alimentacin, Medio Ambiente y Salud, Comunidad de Madrid.

Mara Barber Riera


Licenciada en Farmacia. Mster en Sanidad Medioambiental y en Investigacin en Atencin Primaria.
Delegada de la SESA en la Comunitat Valenciana. Unidad de Sanidad Ambiental de Castelln de la
Plana, Generalitat Valenciana.

RELACIN DE RESPONSABLES DE LOS MONOGRFICOS

OLAS DE CALOR Y FRO

Julio Daz Jimnez


Doctor en Ciencias Fsicas. Investigador en temperaturas extremas y salud y en contaminacin
atmosfrica. Investigador titular de la Escuela Nacional de Sanidad, Instituto de Salud Carlos III.

EVENTOS EXTREMOS

M Jos Estrela Navarro


Doctora en Geografa. Jefa del rea de Meteorologa, de la Fundacin CEAM. Profesora titular de la
Universitat de Valncia.

AGUA

Jaime Roset lvarez


Doctor en Ciencias Biolgicas. Investigador en Toxicologa Ambiental y en calidad de las aguas.
Consultor independiente. Madrid.

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CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

ALIMENTOS

Jaime Martnez Urtaza


Doctor en Ciencias Biolgicas. Investigador en bacterias patgenas humanas trasmitidas por
alimentos, Instituto de Acuicultura, Universidade de Santiago de Compostela.

VECTORES

Ricardo Jimnez Peydr


Doctor en Ciencias Biolgicas. Catedrtico de Control de Plagas. Coordinador del Laboratorio de
Entomologa y Control de Plagas, Universitat de Valncia.

CONTAMINACIN ATMOSFRICA

Ferran Ballester Dez


Doctor en Medicina y Ciruga. Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria y en Medicina
Preventiva y Salud Pblica. Mster en Salud Comunitaria. Coordinador del rea de Ambiente y Salud,
CSISP, Generalitat Valenciana. Profesor titular de Enfermera, Universitat de Valncia.

POLEN

Adela Montserrat Gutirrez Bustillo


Doctora en Ciencias Biolgicas. Directora tcnica de la Red PALINOCAM. Profesora titular de Farmacia,
Universidad Complutense de Madrid. Presidenta de la Asociacin Espaola de Aerobiologa.

RADIACIONES ULTRAVIOLETAS

Jos M Ordez Iriarte

COSTES ECONMICOS

Marc Saez Zafra


Doctor en Ciencias Econmicas y Empresariales. Investigador principal del Grup de Recerca en
Estadstica, Economia Aplicada i Salut (GRECS). Catedrtico de Estadstica y Econometra, Universitat
de Girona. CIBER de Epidemiologa y Salud Pblica (CIBERESP).

PROCESOS ATMOSFRICOS EN LA CUENCA MEDITERRNEA OCCIDENTAL

Milln Milln Muoz


Doctor Ingeniero Industrial. B.A.Sc. (Aeronautical Engineering). M.A.Sc. (Aerospace Science). Ph.D.
(Atmospheric Physics). Director ejecutivo de la Fundacin CEAM. Asesor de programas comunitarios
sobre Medio Ambiente, Atmsfera y Clima (1974-2006). Doctor honoris causa por la Universidad
Miguel Hernndez de Elche.

COAUTORES

OLAS DE CALOR Y FRO

Juan Carlos Montero Rubio


Licenciado en Ciencias Biolgicas. Doctor en Medicina Preventiva y Salud Pblica. Instituto de
Ciencias de la Salud de Castilla-La Mancha, Talavera de la Reina, Toledo.

10
CRDITOS

Isidro Juan Mirn Prez


Licenciado en Veterinaria. Doctor en Medicina Preventiva y Salud Pblica. Distrito de Salud de
Torrijos, Toledo. Consejera de Salud y Bienestar Social de Castilla-La Mancha.

Cristina Linares Gil


Licenciada en Ciencias Biolgicas. Doctora en Medicina Preventiva y Salud Pblica. rea de
Epidemiologa Ambiental y Cncer. Centro Nacional de Epidemiologa. Instituto de Salud Carlos III.

Juan Jos Criado lvarez


Doctor en Medicina y Ciruga. Servicio de Salud de Castilla-La Mancha, SESCAM, Talavera de la
Reina, Toledo.

EVENTOS EXTREMOS

Juan Javier Mir Prez


Licenciado en Geografa. Investigador en Climatologa y bases de datos climticas, Laboratorio de
Meteorologa-Climatologa, Unidad Mixta Fundacin CEAM - Universitat de Valncia.

Emiliano Arnguez Ruiz

ALIMENTOS

Ronnie Gustavo Gaviln Chvez


Mster en Ciencias. Doctorando, Instituto de Acuicultura, Universidade de Santiago de Compostela.

VECTORES

Rubn Bueno Mar


Doctor en Biologa; Mster Internacional en Enfermedades Parasitarias Tropicales. Becario
postdoctoral, Laboratorio de Entomologa y Control de Plagas, Universitat de Valncia.

Alberto Bernus Baeres


Licenciado en Biologa; Mster Internacional en Enfermedades Parasitarias Tropicales. Becario de
investigacin. Laboratorio de Entomologa y Control de Plagas, Universitat de Valncia.

Francisco Alberto Chord Olmos


Licenciado en Biologa; Mster Internacional en Enfermedades Parasitarias Tropicales. Becario de
investigacin. Laboratorio de Entomologa y Control de Plagas, Universitat de Valncia.

POLEN

Patricia Cervign Morales


Licenciada en Farmacia. Mster en Salud y Medio Ambiente. Coordinadora de la Red Palinocam,
Comunidad de Madrid.

COSTES ECONMICOS

Maria Antnia Barcel Rado


Doctora en Matemticas. Grup de Recerca en Estadstica, Economia Aplicada i Salut (GRECS).
Profesora titular de la Universitat de Girona. CIBER de Epidemiologa y Salud Pblica (CIBERESP).

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CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

POBLACIN DE RIESGO

INFANCIA
Juan Antonio Ortega Garca
Doctor en Medio Ambiente y Cncer Peditrico. Mdico especialista en Pediatra. Responsable de la
Unidad de Salud Medioambiental Peditrica, Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca, Murcia.

PERSONAS MAYORES
Mara Barber Riera

TRABAJADORES
Jos Vte. Mart Bosc
Pere Boix i Ferrando
Mdico especialista en Medicina del Trabajo. Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud (ISTAS).

GRUPOS DE DISCUSIN

Zara Mart Serra


Licenciada en Sociologa, diplomada en Magisterio y en Educacin Social.

TRATAMIENTO DE LA ENCUESTA A EXPERTOS

Amai Varela Gonzlez


Mdica especialista en Medicina Preventiva y Salud Pblica, ha trabajado en Salud Ambiental y en
Salud Pblica. Consultora de Salud Pblica, realiza la especialidad de Medicina de la Educacin Fsica
y el Deporte.

SECRETARA

Zara Mart Serra

El Equipo de Direccin quiere agradecer todas las sugerencias, comentarios y apoyos prestados y, de
forma especial, a:

- Los responsables de los temas monogrficos y los respectivos coautores.

- Los asistentes al Seminario para Expertos de Salud y Medio Ambiente sobre el Proyecto Cambio
Climtico y Salud en Espaa: Presente y Futuro, celebrado en Madrid, el 1 de junio de 2011.

- Los profesionales, nacionales e internacionales, que han respondido a nuestra encuesta sobre
cambio climtico y salud en Espaa.

- La Junta Directiva de la Sociedad Espaola de Sanidad Ambiental.

- Manuel Gar Ramos y Manuel Colomer Lluch, del Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud
(ISTAS) y a Yayo Herrero Lpez, del Centro Complutense de Estudios e Informacin
Medioambiental, por la confianza depositada y la ayuda constante.

Aunque hemos intentado recoger todas las propuestas, los colaboradores no son responsables de los
textos presentados en este libro ya que, salvo los que van firmados por sus respectivos autores, el
resto es responsabilidad de este Equipo.

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01
Presentacin
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Presentacin

Existe evidencia inequvoca de que las actividades humanas estn afectando a las
condiciones climticas del planeta, principalmente mediante el aumento de la
concentracin de Gases de Efecto Invernadero en la atmsfera, produciendo una elevacin
de la temperatura media mundial. Los efectos potenciales de este cambio climtico sobre
la salud humana y su bienestar son inmensos. La evaluacin, control y mitigacin de estos
efectos suponen un gran desafo tanto para los profesionales de la salud como para los
responsables de polticas medioambientales siendo fundamental la cooperacin en
polticas sinrgicas al respecto.

El cambio climtico afecta a las condiciones bsicas de vida necesarias para una poblacin
sana tales como agua y aire no contaminados, seguridad alimentaria y calidad de la
vivienda. Segn estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), cada ao
mueren aproximadamente 800.000 personas a causa de la contaminacin atmosfrica, 1,8
millones fallecen por la falta de acceso a agua potable para el consumo y a condiciones
higinicas dignas, 3,5 millones por malnutricin y unas 60.000 a causa de desastres
derivados de diferentes disturbios climatolgicos.

El calentamiento del clima y su mayor variabilidad supone una seria amenaza para el
control de estas causas de muerte por el aumento de las enfermedades de transmisin
hdrica y alimentaria, la modificacin de las condiciones de produccin agrcola y ganadera
y el incremento de los fenmenos climticos extremos.

El control de las enfermedades infecciosas vectoriales supone tambin otro importante


desafo. Estos animales son muy sensibles a las condiciones climticas afectando stas
tanto a su distribucin geogrfica como a su ciclo de vida y por tanto a su capacidad
vectorial.

Espaa, por su situacin geogrfica tiene un clima de transicin entre las latitudes
templadas y las trridas con grandes contrastes trmicos y pluviomtricos; adems es un
lugar de trnsito migratorio obligado para aves y personas. Por stas y otras caractersticas
es un pas muy susceptible al aumento de la carga de enfermedad derivado del cambio
climtico.

Las influencias del clima en la salud humana se ven afectadas y moduladas por
interacciones con otros procesos ecolgicos, as como con las condiciones sociales y con
las polticas de adaptacin. Por tanto, para valorar el impacto del cambio climtico sobre la
salud y reducir su incertidumbre, es necesario realizar un diagnstico multidisciplinar de las
condiciones ambientales, socioeconmicas y de salud del pas, as como de la capacidad
adaptativa social, institucional, tecnolgica y comportamental existentes.

El Centro Complutense de Estudios e Informacin Medio Ambiental (CCEIM),


perteneciente a la Fundacin General Universidad Complutense de Madrid, articulado
alrededor de los retos que surgen ante el Cambio Global en diferentes sectores y

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PRESENTACIN INFORME

comprometido con el abordaje de ests complejas problemticas en el seno de nuestra


sociedad, e ISTAS, cuyo trabajo se centra en la promocin de las actividades para la mejora
de las condiciones de trabajo, la proteccin del medio ambiente y la promocin de la salud
ambiental, se han unido en esta iniciativa, para trasladar el objetivo general de articular
propuestas sobre el cambio global al mbito de la sanidad pblica en nuestro pas.

Con ello, pretendemos cumplir con el objetivo del programa Cambio Global Espaa 2020-
2050, de impulsar un proceso continuado de informacin, anticipacin y propuestas de
accin sobre el Cambio Global en Espaa con una visin de medio plazo, con el fin de
alimentar un debate integral que se estimule y fortalezca desde la sociedad civil.

Por eso, animamos a las personas e instituciones que quieran participar en este proceso a
difundir este informe para convertirlo en un verdadero instrumento que anime el debate
sobre la sostenibilidad y las repercusiones del Cambio Climtico en la salud que contribuya
a provocar las reacciones necesarias ante el reto del Cambio Global.

Madrid, enero de 2012

Sagrario Herrero Lpez Manuel Gar Ramos


Coordinadora rea Conocimiento en Red Gerente
del CCEIM Fundacin Instituto Sindical de Trabajo,
Fundacin General Universidad Ambiente y Salud (ISTAS)
Complutense de Madrid

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02
Prlogo
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Prlogo

UNA ECONOMA SOSTENIBLE PARA UNA SOCIEDAD SALUDABLE

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), estima que en el
ltimo cuarto de siglo la economa mundial se ha cuadriplicado, beneficiando a centenares
de millones de personas. Sin embargo, en el mismo periodo de tiempo, el 60% de los
principales bienes y servicios de los ecosistemas del mundo, de los que depende el
sustento del ser humano, se han degradado o utilizado de un modo insostenible. A su vez,
cabe sealar que por primera vez en la historia, ms de la mitad de la poblacin del planeta
reside en zonas urbanas. Las ciudades acaparan actualmente el 75% del consumo
energtico y son responsables del 75% de las emisiones de carbono. Cada vez son ms
graves los problemas que se derivan de esta situacin, como la aglomeracin, la
contaminacin y la falta de servicios, que afectan a la productividad y la salud de todos,
especialmente de los ciudadanos ms pobres.

Los efectos sobre el medio ambiente de la universalizacin y globalizacin del modelo de


produccin lineal (sucio y depredador) son, entre otros: el calentamiento global del planeta a
causa de las emisiones de gases de efecto invernadero, el deterioro de la capa de ozono
que nos protege de las radicaciones perjudiciales del sol, la contaminacin de buena parte
de las costas, mares y ocanos del planeta, el deterioro de bosques y lagos por lluvia cida,
el envenenamiento de los ros y acuferos, la desaparicin de ecosistemas y la extincin de
especies, la sobreexplotacin de los cursos de agua dulce, la contaminacin creciente de los
suelos agrcolas y los problemas de calidad de aire de las ciudades y reas metropolitanas e
industriales.

A su vez, los pases de la OCDE practican un nuevo outsourcing a escala planetaria que bien
podra calificarse de un comportamiento neocolonialista e insolidario, con el que pretenden
conjurar el deterioro ambiental en el patio trasero de su casa mediante la externalizacin
hacia pases empobrecidos de la produccin sucia (tanto procesos como residuos). La
exportacin masiva de riesgos ambientales desde los pases industrializados hacia terceros
pases con poblaciones ms frgiles, indefensas, necesitadas y con menos derechos
polticos, sociales, laborales y ambientales supone una nueva injusticia esta vez de
naturaleza social y tambin ambiental. Esta suerte World sourcing, adems de injusta es
imposible y suicida ya que la biosfera es una y no entiende de fronteras.

De entre los problemas ms acuciantes en el mbito mundial, cabe destacar el de los riesgos
asociados al cambio climtico de origen antropognico derivado de un modelo productivo,
energtico y de transporte altamente carbonizado. Por ello el Instituto Sindical de Trabajo,
Ambiente y Salud, fundacin laboral de Comisiones Obreras (ISTAS), acept el reto planteado
por el Centro Complutense de Estudios e Informacin Medioambiental (CCEIM) de la
Fundacin General de la Universidad Complutense de Madrid consistente en realizar, en el
marco de Proyecto Cambio Global, un estudio sobre Cambio climtico y salud.

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PRLOGO
INTRODUCCIN DEL COMIT DE DIRECCIN

SALUD AMBIENTAL, PBLICA Y LABORAL, LAS CARAS DE UNA MISMA REALIDAD

Los principales riesgos para la salud humana tienen una relacin directa con las condiciones
medioambientales. La interaccin entre el ser humano y el medio ambiente ha evolucionado
provocando la aparicin de nuevos factores de riesgo para la salud.

El cambio climtico originado por la emisin de gases de efecto invernadero, la disminucin


de la capa de ozono atmosfrico producida por las emisiones de fluorocarbonados -y en
general el uso descontrolado en la produccin, los servicios y en la vida domstica de
halogenocarbonados y otros disolventes de gran impacto negativo medioambiental y para la
salud humana- y, por supuesto, el aumento de contaminantes troposfricos generados por
las emisiones de los vehculos y las industrias, estn en la base de nuevos riesgos para la
salud pblica general.

Los niveles de contaminacin del aire, el agua y el suelo que hemos alcanzado, as como la
emisin de compuestos qumicos y el calentamiento que ya se manifiesta con el aumento e
intensidad de los disturbios climatolgicos, suponen nuevos retos para la salud pblica por
el aumento de patologas asociadas a estas exposiciones, como enfermedades
cardiovasculares y respiratorias, cncer, alteraciones endocrinas...

Segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud, el 23% de las muertes prematuras en


el mundo son causadas por factores ambientales y en Europa el 20% de la incidencia total
de enfermedades se debe a estas exposiciones. Las cifras son ms elevadas en el caso de
los nios, una poblacin especialmente vulnerable. Segn la OMS, ms del 40% de la carga
global de enfermedad atribuible a factores medioambientales recae sobre los nios de
menos de cinco aos de edad (que solo constituyen el 10% de la poblacin mundial!). Por
otra parte, en torno al 65% de las enfermedades infantiles tiene su origen en la
contaminacin y degradacin del medio ambiente.

En uno de los estudios elaborados por ISTAS, se pone de manifiesto que al menos 4.000
trabajadores mueren al ao de cncer laboral por exposicin ambiental en su puesto de
trabajo a sustancias que lo provocan utilizadas en el proceso productivo y que, luego, pasan
a formar parte de la cadena de residuos, vertidos y emisiones al medio ambiente. En Espaa
se estima que 16.000 muertes anuales son atribuibles a la contaminacin producida por la
industria y el transporte.

NECESIDAD DE UN ENFOQUE INTEGRAL DE LA SALUD Y EL MEDIO AMBIENTE

Lo anteriormente expuesto nos obliga a partir de una primera evidencia: no existen barreras
que separen la salud pblica, la ambiental y la laboral, tambin llamada en diversos pases
ocupacional. Existe una relacin directa de la calidad del medio con salud y seguridad laboral
en temas como el riesgo qumico, los grandes accidentes, las nanotecnologas, las
radiaciones, y los riesgos biolgicos, y por supuesto entre el estado del medio y la salud del
conjunto de la sociedad.

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CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

La segunda consideracin que conviene resaltar es que existe una ntima relacin entre el
modelo productivo vigente y el deterioro de las condiciones ambientales. Por tanto la
respuesta a problemas conexos que tienen la misma causa debe plantearse de forma
integral. De nada valen las calles limpias si morimos en las fbricas, de nada valen las
medidas de seguridad personal en el puesto de trabajo si nos envenenamos camino de
casa.

Desde nuestro punto de vista para abordar esta cuestin es fundamental la colaboracin
multidisciplinar, intersectorial e internacional para el diseo de estrategias de evaluacin,
control y prevencin de los factores de riesgo medioambientales, as como de proteccin de
los aspectos beneficiosos que el medio proporciona a la salud y el bienestar humanos. En
este sentido, existe una importantsima sinergia entre las polticas de proteccin
medioambiental y las de salud pblica, como la creacin de entornos saludables, que los
profesionales de ambos campos han de aprovechar y encauzar en beneficio de un futuro
ms saludable para el planeta y su poblacin. Y lo mismo puede decirse de la sinerga
existente entre los avances en la salud ambiental, la pblica general y la laboral.

Desde el punto de vista metodolgico el abordaje integral de la cuestin podra expresarse


metafricamente con los trminos del lgebra moderna utilizados por Lentin y Rivaud. La
salud y el respeto por el equilibrio de la biosfera tienen elementos comunes y elementos
especficos, formando los primeros una interseccin. Pero, a su vez la realidad global forma
una unin de elementos (comunes y especficos) que debe ser tenida en cuenta para
establecer las estrategias. Esta y no otra es la razn por la que desde CCOO, y por tanto
desde ISTAS, se aborden cuestiones como las de contaminacin, cambio climtico, riesgo
qumico, movilidad, los grandes accidentes, las nanotecnologas, las radiaciones, o los
riesgos biolgicos, entre otros, de manera integrada respetando las especificidades de los
campos de conocimiento y actuacin- tanto desde la perspectiva de la defensa de la salud
laboral como de la proteccin medioambiental.

RIESGOS CONJUNTOS PARA LA SALUD Y LA BIOSFERA

Es pertinente sealar la existencia una plaga invisible que atenta a la salud de la poblacin
en general y de muy numerosos colectivos laborales en particular: la exposicin a miles de
sustancias y productos qumicos cuya naturaleza y efectos no se hacen pblicos y que
potencialmente encierran una altsima nocividad. Dolores Romano, coordinadora de Riesgo
Qumico de ISTAS, asegura que vivimos cercados por el riesgo qumico. Todas las personas
nacidas despus de los aos 50 tenemos DDE, un metabolito del plaguicida DDT, en
nuestro organismo, junto a otras muchas (decenas, centenares?) sustancias sintticas
txicas que pueden daar nuestra salud.

Las enfermedades relacionadas con la exposicin ambiental a sustancias qumicas se han


disparado en los ltimos aos tanto en Espaa como en el resto del mundo. El cncer, los
problemas reproductivos (infertilidad, malformaciones, enfermedades reproductivas), las
alteraciones hormonales (diabetes, problemas tiroideos, cnceres), las enfermedades

20
PRLOGO
INTRODUCCIN DEL COMIT DE DIRECCIN

inmunolgicas (dermatitis, alergias) y los problemas neurolgicos (problemas de aprendizaje,


autismo, hiperactividad, Alzheimer, Parkinson), entre otras enfermedades relacionadas con
la exposicin a sustancias txicas, han alcanzado cifras epidmicas. Y de nuevo cabe sealar
que los bebs, los nios y las nias a los que la sociedad dice proteger especialmente, son
especialmente vulnerables a esas sustancias txicas.

La exposicin a cancergenos en los lugares de trabajo es responsable de 32.000 muertes al


ao en Europa, 4.000 de ellas -como arriba se seal- en Espaa, adems de decenas de
miles de enfermedades respiratorias, de la piel, del sistema nervioso o cardiovascular, entre
otras. En la Unin Europea (UE), desde hace algunos aos, contamos con una norma para el
control de las sustancias qumicas que establece el principio de precaucin como modus
operandi y en cuya discusin han jugado un papel muy importante los sindicatos,
especialmente CCOO. El asunto es de vital importancia para el movimiento obrero: detrs
del riesgo qumico se esconde una lucha encarnizada para controlar un negocio que da
pinges beneficios y que solo en UE emplea a tres millones de trabajadores entre directos e
indirectos, 500.000 de ellos en Espaa.

Conviene destacar que el sistema de transporte universal, particularmente en las grandes


ciudades y muy especialmente los pases de la OCDE, basado en el vehculo privado
motorizado mediante la quema de combustibles derivados del petrleo es la principal fuente
de gases de efecto invernadero, de emisiones contaminantes y de accidentes, incluidos los
que se producen trabajando o in itinere.

Segn datos del Ministerio de Trabajo de Espaa, en el ao 2008 se produjeron en este pas
828.941 accidentes de trabajo con baja. Un 11,2% (93.312) se produjeron in itinere, es decir,
en el desplazamiento entre el lugar de residencia y el centro laboral en vehculo privado. Un
1,8% de este porcentaje fueron graves y solo un 0,3% mortales. De forma aproximada, dos
terceras partes de los accidentes in itinere se producen durante el viaje de ida al trabajo, y
una tercera parte durante el de vuelta.

Adems, en Espaa, un 80% del consumo energtico del sector del transporte, segn el
Instituto para la Diversificacin y el Ahorro de Energa (IDAE) dependiente del Ministerio de
Industria, corresponde a la movilidad por carretera. Un consumo que conlleva emisiones que
son, a grandes rasgos, de dos tipos: las de gases de efecto invernadero, que contribuyen al
calentamiento global y el cambio climtico (CO2, fundamentalmente), y las de compuestos
contaminantes a escala local, que afectan a la calidad de vida de los entornos urbanos y a la
salud de las personas (xidos de nitrgeno, partculas slidas, hidrocarburos voltiles,
monxido de carbono y dixido de azufre, principalmente).

Por lo que se refiere a las emisiones de compuestos contaminantes con efectos locales, los
vehculos a motor se han convertido en la principal fuente de contaminacin del aire de las
ciudades. Segn la Agencia Europea del Medio Ambiente, mientras que los niveles de
dixido de azufre se han ido reduciendo de modo significativo, el resto de emisiones
continan aumentando: partculas, NOx (NO y NO2), CO y HC. En la UE de los 27, los
niveles de contaminacin del aire en las ciudades y reas metropolitanas, son las
responsables de las casi 300.0000 muertes prematuras. A Espaa, tal como arriba se indica,

21
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

se le asignan 16.000 muertes prematuras por mala calidad del aire. Ms muertes que las
derivadas de los accidentes de trfico.

Y junto a lo anterior es necesario destacar que el presente trabajo aborda una de las facetas,
la de la salud, del que constituye, sin duda, el mayor reto que la humanidad debe resolver,
junto al de la crisis alimentaria de las regiones y pases empobrecidos: el cambio climtico.

EL CALENTAMIENTO ATMOSFRICO, EL ENEMIGO N 1 DE LA HUMANIDAD

Pese al pertinaz empecinamiento de los negacionistas del cambio climtico financiados por
los diferentes lobbies del petrleo y el carbn vinculados al nuevo conservadurismo
fundamentalista, tal como plantea James Baker, administrador de NOAA, existe mayor
consenso cientfico sobre este tema que sobre cualquier otro que yo conozca, excepto
quiz sobre la segunda ley del movimiento de Newton.

La comunidad cientfica internacional, sin distincin de ideologas, seala que tanto que la
temperatura atmosfrica viene aumentando de forma creciente desde el inicio de la
revolucin industrial por impacto directo de las emisiones de gases de efecto invernadero
derivados de la actividad productiva humana, como que el sobrepasar un aumento de dos
grados de la temperatura media puede tener efectos devastadores sobre el equilibrio de los
sistemas que regulan las actuales condiciones de la biosfera: cambio del clima y
microclimas (rgimen de lluvias, sequas inundaciones), aumento del nivel del mar,
posibilidad interrupcin de la corriente termohalina y de la corriente del golfo y un largo
listado de efectos cuyas ltimas consecuencias no pueden proyectarse en ninguno de los
modelo de simulacin existentes. En ciertas regiones del mundo los efectos negativos ya se
estn haciendo notar de forma dramtica en sequas que producen hambrunas devastadoras
(Somalia) o disturbios climticos que han producido inundaciones sin precedentes (sudeste
asitico) y son centenares de miles quienes han pasado a engrosar una nueva categora de
desplazados y refugiados, los que lo son por razones climticas.

Desde el movimiento sindical no podemos quedar indiferentes ante declaraciones como las
realizadas por Nicholas Stern, economista jefe del Banco Mundial (2000-2003), estos
cambios de clima redibujan el mundo y provocan movimientos enormes de poblacin y eso
implica conflicto y crisis. La economa caera entre el 5% y el 20% (El Pas, 2-10-08). Opinin
que es compartida por el magnate, financiero y especulador George Soros, quien un mes antes
afirmaba comentando la crisis econmica actual Y creo que en la actual situacin () tendr
que recurrir a soluciones ms radicales para abordar la crisis econmica. Con el calentamiento
global, que es la verdadera crisis que se le viene encima a la economa mundial, tendremos
que hacer grandes inversiones en energas limpias. Creo que estas inversiones deberan
sustituir el consumo como motor de la economa global. (El Pas Semanal, 21-9-08).

Ambas afirmaciones procedentes del campo social liberal y neoliberal respectivamente


ponen en relacin directa la insostenibilidad ambiental con la insostenibilidad econmica.
Vienen a sealar que los efectos negativos del cambio climtico se van a hacer sentir

22
PRLOGO
INTRODUCCIN DEL COMIT DE DIRECCIN

tambin en los pases industrializados y podemos aadir, particularmente en lugares como


Espaa situada en una zona especialmente frgil. Son nuevas razones para que la sociedad
y particularmente el movimiento obrero se planteen que la estabilidad en el empleo no viene
de la mano de negar lo evidente y mantener el modus operandi actual, sino de un giro
hacia un nuevo modelo productivo limpio que asegure una economa sostenible. Adems
existen otras importantsimas razones para el movimiento sindical y para el conjunto de la
sociedad que obligan a polticas activas para detener el calentamiento atmosfrico. Las
relacionadas con la salud.

CAMBIO CLIMTICO, SALUD PBLICA Y LABORAL

Los ltimos informes del Intergovernmental Panel on Climate Change - IPCC (IPCC
Assessment Reports) de Naciones Unidas vienen advirtindonos que "es muy probable
que los extremos de temperatura y los eventos de precipitacin intensa continen siendo
ms frecuentes". Por ello es necesario hacer un seguimiento de los impactos sobre la salud
humana de los eventos extremos, la olas de calor y fro, la evolucin de las enfermedades
vectoriales, la contaminacin atmosfrica, los cambios en la calidad y salubridad de los
alimentos y las aguas, los efectos de las variaciones polnicas, de las radiaciones
ultravioletas que interactan con el calentamiento, etc.

Como ha sealado en la revista Daphnia el mdico Eugenio Calciati, las enfermedades


ganan con el cambio climtico. Hoy en da, asegura hay una fuerte evidencia cientfica de
que el cambio climtico contribuye a aumentar la carga de enfermedades y de muertes
prematuras, fenmeno que ir acentundose en las prximas dcadas. Los efectos del
clima sobre la salud son debidos a un aumento de la temperatura y de la frecuencia de
catstrofes, as como a cambios en la calidad y cantidad de agua, aire y alimentos.

El cambio climtico, entre otros efectos, contribuye a alterar la distribucin geogrfica de la


encefalitis por garrapatas, del dengue y de la malaria, siendo esta ltima tambin
influenciada por los efectos climticos de El Nio. Se prev que en frica la distribucin de
la malaria alcanzar nuevas regiones y su periodo de transmisin se alargar. Los pases
empobrecidos y los colectivos ms vulnerables (ancianos, nios, campesinos y poblaciones
costeras) son los que menos posibilidad tienen de hacer frente a todo tipo de estrs, por lo
que el cambio climtico reforzar las ya agudas desigualdades sociales en salud existentes.
El crecimiento econmico no podr por s solo mitigar sus impactos dainos, sino que
tendrn ms peso factores como la calidad del sistema sanitario, una justa redistribucin de
las riquezas y las polticas de salud pblica.

Pero tambin, y conviene subrayarlo por quienes luchamos por lograr la seguridad y la salud
laboral, el cambio climtico supone nuevos riesgos para numerosos colectivos de personas
que trabajan al aire libre expuestos a altas temperaturas e inclemencias climatolgicas en la
agricultura y ganadera, en las obras de infraestructuras, en los aeropuertos o en la
construccin de edificios. Y tambin para quienes trabajan con animales y seres vivos
-cuyas pautas de enfermedad varan con los cambios ambientales- que ven aumentar los
riesgos asociados a la zoonosis.

23
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

EXISTEN ALTERNATIVAS

Vistos los problemas no cabe caer en la melancola. Existen soluciones a nuestro alcance.
En primer lugar hay que poner en valor las recomendaciones preventivas de la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) ante las cuestiones ms acuciantes. Tal como dicho organismo
viene planteando, muchos cnceres causados por exposiciones ambientales o laborales se
pueden prevenir.

Las intervenciones en el sector de la vivienda que mejoran el acceso al agua potable, al


saneamiento y a la higiene podran salvar vidas y, posiblemente, reducir la huella de carbono
derivada de la degradacin del recurso hdrico y de la extraccin del agua. Adems de los
880 millones de personas que no tuvieron acceso al agua potable en 2008, cerca de 2.600
millones de personas carecieron de acceso a instalaciones sanitarias adecuadas y 1.100
millones se vieron obligadas a defecar al aire libre. Se calcula que el agua insalubre y la falta
de condiciones bsicas de saneamiento e higiene fueron la causa de la muerte de 1,9
millones de personas en 2004.

Una tercera batera de medidas puede favorecer la movilidad sostenible. El fomento del
transporte activo (como el caminar o el ciclismo) junto con un sistema de transporte pblico
pueden comportar de forma inmediata mayores co- beneficios para la salud en comparacin
con las estrategias destinadas a mejorar los combustibles y la eficiencia de los vehculos.

La OMS afirma que una mejor gestin de los servicios de salud y de los desechos del sector
de la salud permitir limitar los riesgos para la salud del personal sanitario, los pacientes y la
comunidad en general, as como reducir la huella de carbono. Las medidas destinadas a
mejorar el tratamiento de desechos pueden disminuir la huella de carbono de dicho
tratamiento y reducir la energa requerida para el suministro del agua (extraccin de
recursos).

Pero hay ms. Existe otra qumica, la qumica verde, alternativa a la actual y definida por uno
de sus impulsores, Ken Geiser, como: "la qumica verde trata de qumica; qumica en el
nivel molecular. Trata del desarrollo de materiales y procesos respetuosos con el medio
ambiente y de la manipulacin de propiedades fsicas y qumicas de las sustancias, con el
fin de reducir o eliminar sus caractersticas peligrosas".

En el tema que nos ocupa en este libro, el del cambio climtico, cabe afirmar que existen
soluciones viables, pues tal como plantean Stephen Pacala y Robert Socolow () la
humanidad ya posee los conocimientos bsicos cientficos, tcnicos e industriales para
resolver los problemas de las emisiones de CO2 y del clima para los prximos cincuenta
aos. (Science, 13 de agosto de 2004).

LA SOLUCIN: UN NUEVO MODELO PRODUCTIVO

No solo hay soluciones de circunstancias y marginales que no entran en el corazn de la


cuestin, cabe un paso ms all. Se puede cambiar la forma de producir, las materias

24
PRLOGO
INTRODUCCIN DEL COMIT DE DIRECCIN

empleadas y los procesos utilizados. Se puede lograr un modelo no contaminante ni


esquilmador de recursos. El actual modelo productivo es insostenible y el cambio hacia otro
modelo, ms respetuoso con el medio ambiente y con la salud y el bienestar de las
personas, es tecnolgica y econmicamente viable.

Una nueva economa verde o sea, ambientalmente sostenible, puede mejorar el bienestar
del ser humano y la equidad social, a la vez que reducir significativamente los riesgos
ambientales. Tal como afirma el PNUMA una economa verde, en su forma ms bsica,
es aquella que tiene bajas emisiones de carbono, utiliza los recursos de forma eficiente y es
socialmente incluyente. Podemos completar la definicin: en una economa sostenible, el
aumento de los ingresos y la creacin de empleos deben derivarse de inversiones pblicas y
privadas destinadas a reducir las emisiones de carbono y la contaminacin, a promover la
eficiencia energtica as como en el uso de los recursos, y a evitar la prdida de diversidad
biolgica y de servicios de los ecosistemas. En conclusin, una economa sostenible es una
economa compatible con los lmites del planeta y, por ello, perdurable, a la par que
saludable.

Los sindicatos del mundo se proponen conseguir un modelo productivo ms sostenible,


equitativo y que incluya a los ms desfavorecidos. As lo ha afirma, Sharan Burrow,
secretaria general de la Confederacin Sindical Internacional (CSI). El actual modelo
productivo y econmico ha fallado a los trabajadores del mundo, los ha empobrecido, y ha
amenazado la sostenibilidad del planeta. Los sindicatos del mundo movilizarn a los
trabajadores para conseguir un nuevo modelo, ms sostenible, equitativo y que incluya a
los ms desfavorecidos. El mundo debe ir hacia una economa verde y el reto de los
trabajadores es luchar para conseguirla. Una economa que debe incluir trabajos dignos,
respetuosos con el medio ambiente y con derechos y coberturas sociales. La transicin a
una economa verde ser muy diferente en cada pas, ya que depende de la configuracin
especfica del capital natural y humano de los pases y de su grado relativo de desarrollo.

El inevitable cambio de modelo productivo debe contemplar una transicin justa para los
trabajadores y las poblaciones ms vulnerables, como ha insistido en numerosas
ocasiones la responsable de la CSI. El problema es que la destruccin y creacin de empleo
que conlleva el trnsito hacia otro modelo productivo, hacia una economa verde, repercute
de forma asincrnica y desigual, lo que plantea un reto para el conjunto de la sociedad que
sindicatos y gobiernos debern abordar desde sus diferentes planos de responsabilidad. El
primer objetivo es lograr que el proceso no sea lesivo para las regiones y los sectores de las
clases trabajadoras afectadas por el declive de las actividades nocivas. El segundo objetivo
es asegurar el xito en el cambio de modelo. La transicin justa y la eficiencia productiva
tienen en la formacin profesional de las plantillas uno de sus componentes bsicos. A su
vez, podemos constatar que numerosos estudios demuestran que el proceso de
ecologizacin de la actividad productiva es intensivo en mano de obra, lo que significa que
el saldo neto de empleos ligados al cambio de modelo productivo sostenible es positivo.

Los intereses y el futuro de la humanidad dependen de este giro ambiental en el tejido


productivo. Este es el conjunto de razones y el marco conceptual en el que se encuadra
nuestro inters y nuestro enfoque de la relacin existente entre el cambio climtico y la

25
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

salud. Para abordar tan compleja cuestin, ISTAS concit la colaboracin de un numeroso
grupo de expertos que bajo la direccin del salubrista Jos Vicente Mart Bosc han
realizado un excelente trabajo de cuyos resultados es prueba el presente libro.

Manuel Gar Ramos,


director del rea de Medio Ambiente de ISTAS
y codirector del estudio Cambio climtico y salud.

26
03
Programa salud y cambio
climtico en Espaa:
presente y futuro
3. PROGRAMA CAMBIO CLIMTICO Y SALUD
EN ESPAA: PRESENTE Y FUTURO

1.- INTRODUCCIN temperatura media de la superficie


terrestre siga aumentando y que los
Las primeras pruebas de injerencia patrones de precipitacin global
humana en el clima se conocieron tambin se alteren y, si bien existe un
pblicamente en el ao 1979, en el consenso general sobre estas
marco de la Primera Conferencia conclusiones, tambin es cierto que
Mundial sobre el Clima. A partir de esa hay una gran incertidumbre tanto en lo
fecha, la preocupacin colectiva sobre que se refiere a las magnitudes, como
estos problemas ambientales cobr a las tasas de estos cambios a escala
una gran fuerza y los gobiernos regional.
comenzaron a tomarlos en
consideracin en sus respectivas El IPCC confirma que el dixido de
agendas polticas. Una de las carbono (CO2) es el GEI antropognico
consecuencias de esta inquietud fue la ms importante, que sus emisiones
creacin, entre la Organizacin anuales aumentaron en torno a un 80%
Meteorolgica Mundial (OMM) y el entre 1970 y 2004, y que la
Programa de Naciones Unidas para el disminucin a largo plazo de estas
Medio Ambiente (PNUMA), del Grupo emisiones por unidad de energa
Intergubernamental [de Expertos] suministrada invirti su tendencia a
sobre el Cambio Climtico (IPCC en sus partir del ao 2000. CO2 es el gas de
siglas en idioma ingls) en el ao 1988, referencia para la medicin de otros
como rgano cientfico de apoyo a las GEI.
Naciones Unidas en este mbito.
Las fuentes de los gases de efecto
El IPCC ha sealado taxativamente en invernadero (GEI) son mltiples: quema
su Cuarto Informe de Evaluacin, de de combustibles para generacin de
2007, que: el calentamiento del electricidad, transporte, procesos
sistema climtico es inequvoco, como industriales, agricultura, turismo,
muestran las observaciones de vivienda Las emisiones de estos
incrementos de las temperaturas gases estn profundamente ligadas a
medias globales del aire y los ocanos, nuestro modelo de sociedad y nuestro
la fusin generalizada de la nieve y el consumo energtico y no se suele ser
hielo y el ascenso global del nivel consciente de la multitud de actos
medio del mar. Adems, contina el cotidianos asociados a emisiones de
Informe, est demostrado gases de efecto invernadero.
cientficamente que la causa principal
del calentamiento del sistema climtico Cabe reproducir la definicin de cambio
que est teniendo lugar actualmente climtico expuesta en el glosario del
son las emisiones de gases de efecto IPCC: Variacin del estado del clima
invernadero (GEI) que tienen su origen identificable (por ejemplo, mediante
en causas naturales pero sobre todo en pruebas estadsticas) en las variaciones
las actividades humanas. del valor medio y/o en la variabilidad de
sus propiedades, que persiste durante
Los GEI (vapor de agua, dixido de largos perodos de tiempo,
carbono, metano, xido nitroso, ozono generalmente decenios o perodos ms
y clorofluorocarbonos) retienen el calor largos. El cambio climtico puede
de la radiacin infrarroja terrestre. deberse a procesos internos naturales,
Como consecuencia, se espera que la a forzamientos externos o a cambios

28
PROGRAMA SALUD Y CAMBIO CLIMTICO EN ESPAA: PRESENTE Y FUTURO
INTRODUCCIN

antropgenos persistentes de la consecuencia de esta distribucin


composicin de la atmsfera o del uso (acuerdo de reparto de la carga) a
de la tierra. Espaa le corresponde limitar en un
15% el crecimiento de sus emisiones
durante el perodo 2008-2012, como
media anual, respecto al ao base.
2. EL CONTEXTO INTERNACIONAL
La Conferencia de las Partes (COP en
El reconocimiento del carcter global ingls) es la autoridad mxima de la
del problema del cambio climtico y la Convencin y celebr su primer
desconexin territorial existente entre periodo de sesiones en Berln, en el
emisiones de GEI e impacto, hizo que ao 1995. Desde esa fecha hasta hoy
la comunidad internacional formulase el se han celebrado 16 reuniones, una de
Convenio Marco de las Naciones las ms esperadas fue la COP15, que
Unidas sobre el Cambio Climtico (ms tuvo lugar del 7 al 18 de diciembre de
conocido por Convencin Marco de las 2009, en Copenhague; su inters se
Naciones Unidas sobre el Cambio centraba en elaborar un nuevo acuerdo,
Climtico) que entr en vigor en el ao ya que el de Kyoto finaliza en 2012. El
1994. acuerdo alcanzado en Copenhague no
ha satisfecho las expectativas que se
La Convencin Marco no atribuy tenan depositadas, puesto que solo
obligaciones cuantificadas de limitacin tiene carcter parcial y no vinculante.
de las emisiones de los GEI y, por esto,
fue necesario crear y aprobar un
instrumento que lo desarrollase,
estableciendo limitaciones a las 3. EL CAMBIO CLIMTICO Y LA
emisiones de un grupo de pases, y SALUD
aportando algunos mecanismos
novedosos de reduccin de las Partiendo de los datos de las
emisiones. Este instrumento es el modificaciones del clima, se analizan
Protocolo de Kioto. los posibles efectos y, en concreto, se
seala el riesgo para la salud de
El Protocolo de Kioto fue aprobado en millones de personas como
el ao 1997 durante la III Conferencia consecuencia de problemas derivados
de las Partes y entr en vigor el 16 de del calentamiento, tales como la mayor
febrero de 2005. Mediante este incidencia de la malnutricin o
acuerdo, los pases desarrollados se enfermedades diarreicas por la escasez
han comprometido a reducir de agua, las muertes prematuras por
colectivamente sus emisiones un 5% olas de calor o eventos meteorolgicos
como media anual durante el perodo extremos, la extensin geogrfica de
2008-2012 con relacin a las emisiones algunas enfermedades producidas por
del ao base (1990 en la mayora de los vectores desplazados a hbitats
casos). Los quince pases que nuevos, etc.
formaban parte de la Unin Europea
cuando se adopt y ratific el Entre las zonas geogrficas ms
Protocolo, de conformidad con las vulnerables se seala el sur de Europa,
reglas en l establecidas, acordaron donde puede reducirse la disponibilidad
redistribuir el objetivo comunitario de agua, incrementarse las olas de
entre los Estados miembros. Como calor y los incendios forestales, as

29
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

como la frecuencia de lluvias la vigilancia, informacin, alerta e


torrenciales e inundaciones con los intervencin.
efectos en la salud de la poblacin
asociados a estas situaciones. No obstante, las medidas de
adaptacin no son las nicas que
Para combatir las consecuencias del deben ser consideradas desde el
cambio climtico, el IPCC propone dos sector salud. Por un lado, desde la
tipos de acciones: la mitigacin o ptica de la organizacin interna, el
aplicacin de polticas destinadas a sistema sanitario deja una nada
reducir las emisiones de GEI y a desdeable huella de carbono en la
potenciar su detraccin de la prestacin de los servicios
atmsfera, y la adaptacin o iniciativas asistenciales (consumo energtico,
y medidas encaminadas a reducir la generacin de residuos, transporte)
vulnerabilidad de los sistemas naturales que debe ser revisada hacia una mayor
y humanos ante los efectos reales o eficiencia. Por otro lado, la promocin
esperados del cambio climtico. En de estilos de vida saludables ana la
consecuencia, la capacidad de mejora de los niveles de salud
mitigacin se asienta en la va de individuales (ejercicio fsico, lucha
desarrollo sostenible emprendida por contra el estrs, etc.) con la
un pas, mientras que la capacidad disminucin de emisiones de gases de
adaptativa es el conjunto de efecto invernadero y la consiguiente
capacidades, recursos e instituciones contribucin a la minimizacin de
de un pas o regin que permitiran efectos negativos sobre la salud
implementar medidas de adaptacin derivados del cambio climtico.
eficaces. El IPCC deja claro que ni la
mitigacin ni adaptacin pueden evitar, Adems, la Organizacin Mundial de la
por s solas, todas las consecuencias Salud (OMS) lleva algunos aos
del cambio climtico. En cambio, trabajando sobre los efectos sanitarios
pueden complementarse y reducir de del cambio climtico. As, ya en su
forma importante los riesgos derivados Informe sobre la Salud Mundial, de
del calentamiento global. 2002, estimaba que el impacto del
cambio climtico podra ser el causante
Desde el punto de vista de la de ms de 150.000 defunciones
proteccin de la salud no cabe duda de prematuras. El Da Mundial de la Salud
que las medidas ms importantes a de 2008 tuvo por lema Proteger la
adoptar son las de adaptacin. Aunque salud frente al cambio climtico,
el cambio climtico es un problema acompaado de una campaa
global, no todas las poblaciones ni generalizada sobre la gravedad de sus
pases sufrirn por igual sus efectos: efectos para la salud humana y la
los pases ms pobres, y por ello con necesaria inmediatez de las acciones
mayor debilidad en sus sistemas protectoras. En ese ao, la 61a
sociales y sanitarios, padecern las Asamblea Mundial de la Salud pidi a la
peores consecuencias. Del mismo OMS que preparara un plan de trabajo
modo, los grupos ms vulnerables para apoyar a los estados miembros en
dentro de cada comunidad (personas la proteccin de la salud humana del
mayores, nios, determinados cambio climtico. El plan, aprobado por
enfermos y trabajadores, etc.) deben el Consejo Ejecutivo en 2009, orienta
ser considerados de forma especial en las prioridades de la OMS para llevar a
las acciones de adaptacin, tales como cabo actividades cuya finalidad es:

30
PROGRAMA SALUD Y CAMBIO CLIMTICO EN ESPAA: PRESENTE Y FUTURO
INTRODUCCIN

Ayudar a los sistemas de salud de efectos sanitarios y ambientales del


todos los pases, en particular de los cambio climtico.
estados de ingresos bajos y medios y
los pequeos estados insulares, a re-
forzar su capacidad para evaluar y se-
guir de cerca la vulnerabilidad, los 4. EL CAMBIO CLIMTICO EN ES-
riesgos y los efectos sanitarios debi- PAA. TENDENCIAS Y PREVISIONES
dos al cambio climtico
Los principales riesgos per se del clima
Definir estrategias y medidas para de la Pennsula Ibrica y Canarias, fruto
proteger la salud humana, en particu- de su complejidad y diversidad
lar la de los grupos ms vulnerables, geogrfica, son los derivados, por un
y lado, del ritmo e intensidad de las
precipitaciones, tanto por defecto en el
Compartir conocimientos y buenas caso de las sequas como por exceso
prcticas puntual en el caso de las
precipitaciones extremas y, por otro
En consecuencia, el plan de trabajo de lado, de las amplias oscilaciones de las
la OMS sobre el cambio climtico y la temperaturas -olas de calor, heladas y
salud tiene los siguientes objetivos: olas de fro-. Las previsiones que
arrojan los modelos globales de cambio
Aumentar la sensibilizacin acerca de climtico sobre Espaa, sealan
los efectos del cambio climtico en la precisamente un aumento de los
salud riesgos derivados de las sequas,
precipitaciones extremas y olas de
Establecer alianzas con otras organi- calor, como hechos ms relevantes.
zaciones
Se prev una mayor propensin a las
Promover y respaldar los datos cient- sinuosidades propias del flujo general
ficos atmosfrico del Oeste, con lo que el
anticicln de las Azores se establecer
Fortalecer los sistemas de salud para sobre la Pennsula con mayor facilidad,
afrontar las amenazas sanitarias del dando as lugar a sequas ms
cambio climtico frecuentes y disminucin a largo plazo
del total de precipitaciones. Sin
De forma complementaria y en un embargo, esa misma mayor propensin
mbito ms concreto, la Oficina a las sinuosidades por parte de la
Regional para Europa, de la OMS,
circulacin general del Oeste, tambin
celebr en Parma, del 10 al 12 de
podra implicar un aumento en la
marzo de 2010, su Quinta Conferencia
gestacin de borrascas fras aisladas
Ministerial sobre Medio Ambiente y
sobre el Mediterrneo por lo que la
Salud; en el documento conclusivo de
fachada mediterrnea podra verse
esta Conferencia, la Declaracin de
favorecida por los temporales de
Parma sobre el medio ambiente y la
Levante de elevada irregularidad,
salud, los ministros y representantes
frecuentemente en forma de lluvias
gubernamentales de la Regin
torrenciales y alternando con largas
enumeraron la relacin de los
rachas secas, con lo que tampoco
principales retos de medio ambiente y
estos sectores escaparan a un
salud, que estn encabezados por los
probable aumento de sequas. De

31
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

hecho, algunos estudios en el mbito El aumento de la temperatura, las olas


mediterrneo y peninsular hablan de de calor y la mayor frecuencia de
una tendencia real en los ltimos 50 sequas y de precipitaciones extremas
aos a la disminucin de las lluvias ms pueden generar importantes
regulares de origen atlntico, en consecuencias indirectas en mltiples
contraposicin a las lluvias irregulares campos.
de origen mediterrneo, que se
mantienen o incluso aumentan. En En lo que respecta al agua, algunas
cualquier caso, todas las proyecciones predicciones apuntan que para el
acerca de precipitaciones tienen un horizonte 2030 como consecuencia del
grado de incertidumbre mayor que el cambio climtico y considerando
de temperaturas. diversos escenarios, son posibles
reducciones medias de aportaciones
Especial consideracin merecen los hdricas en rgimen natural en Espaa
extremos trmicos. La situacin actual entre un 5-14%. Para el 2060, se
presenta para el ltimo siglo y medio producira una disminucin global
un aumento de las temperaturas para media de los recursos hdricos del
el conjunto de la Pennsula de 17%. En las cuencas del Guadiana,
alrededor de 1 C. Si se analizan las Canarias, Segura, Jcar, Guadalquivir,
series, se revela que los mayores Sur y Baleares el impacto de la
incrementos han acontecido en reduccin de recursos hdricos sera
ms acusada. Estas disminuciones,
primavera y verano para los ltimos 25
unidas a las que eventualmente se
aos. Ello tiene una importancia
sufren debido al efecto de las sequas,
significativa para identificar las olas de
podran incidir seriamente en la calidad
calor en verano como un fenmeno en
de las aguas.
ascenso. Esta tendencia es mayor en el
interior que en las reas litorales. Con
Sin embargo, los cambios ms
estos datos, la perspectiva de futuro, significativos relacionados con el agua
hoy por hoy, para las olas de calor, es y la salud alertados por el IPCC, se
de un aumento de su frecuencia y de refieren los eventos climatolgicos
su duracin, as como una expansin extremos como las inundaciones,
de su probabilidad hacia meses avenidas, tormentas, riadas, sequas,
adyacentes a los propios caniculares etc., que podran incrementar el riesgo
del verano. No obstante, deben de contaminacin de las captaciones
reiterarse las incertidumbres que de agua para consumo humano.
conlleva hacer proyecciones.
Los cambios en la frecuencia y
Adems, las mayores sinuosidades en severidad de condiciones climticas
la circulacin general del Oeste, extremas tendrn un impacto
tambin implican la alternancia ms significativo en la produccin de
frecuente de situaciones de calor con alimentos. El aumento de las
situaciones de fro. Ello significa que en temperaturas podran modificar las
invierno podran seguir existiendo picos prcticas agrcolas y ganaderas
profundos de fro, y que incluso el introduciendo factores de
propio cambio climtico podra hacer consecuencias insospechadas, como
que estos sean significativos, aunque nuevas condiciones de transmisin de
los periodos alternantes s seran ms patgenos zoonticos y vectores y su
clidos. distribucin geogrfica, el posible

32
PROGRAMA SALUD Y CAMBIO CLIMTICO EN ESPAA: PRESENTE Y FUTURO
INTRODUCCIN

abuso de plaguicidas, qumicos La concentracin de contaminantes


agrcolas y antibiticos en la agricultura, qumicos en la atmsfera tambin se
el arrastre de estos contaminantes puede ver afectada por el cambio
desde los suelos agrcolas a zonas climtico. El ozono se genera en la
costeras y cursos y lminas de agua troposfera debido a la existencia de
interiores por fuertes y episdicas contaminantes primarios, por accin de
precipitaciones, etc. la radiacin solar y en presencia de
altas temperaturas. Ello explica las
En lo que se refiere a los vectores previsiones de que el cambio climtico,
transmisores de enfermedades, el por l solo, incrementar la
incremento de la temperatura acorta, concentracin de ozono en las
por ejemplo en el caso de los prximas dcadas. Las previsiones para
mosquitos, el tiempo de desarrollo PM2,5 son inciertas, con resultados
larvario, lo que conlleva un aumento del contradictorios en los pocos estudios
hasta la fecha.
nmero de generaciones anuales, o lo
que es lo mismo, un aumento de la
Otro aspecto a considerar es el posible
densidad de individuos. El acortamiento
impacto de los incendios forestales,
del ciclo larvario puede derivar en la an no evaluados debidamente, que
posterior aparicin de hembras con podran aumentar debido a los largos
mayores requerimientos fisiolgicos de periodos de sequa y altas
ingestas sanguneas; es decir, un temperaturas con la consiguiente
incremento de la tasa diaria de liberacin de partculas en suspensin y
picaduras. Si a esto le aadimos los otros contaminantes al aire.
cambios que provocan la proliferacin
de mosquitos 'urbanitas' (modificacin Por otro lado, las emisiones desde las
de su hbitat, gestin inadecuada de plantas de generacin de energa se
los recursos hdricos, urbanizacin incrementan de manera notable
desmesurada y sin debida planificacin, durante las olas de calor, cuando los
etc.), las posibilidades de que esta tasa sistemas de aire acondicionado se
diaria de picaduras tenga al ser humano utilizan de manera generalizada.
como protagonista principal se
multiplican exponencialmente. No obstante, en lo que se refiere a la
contaminacin atmosfrica y cambio
Los fenmenos extremos de lluvias climtico existe una gran incertidumbre
torrenciales y largos periodos de sequa respecto a las proyecciones futuras.
tambin tienen consecuencias en Entre las fuentes de esta incertidumbre
trminos vectoriales. Es incuestionable se incluyen las emisiones futuras de
que las inundaciones derivadas de gases de efecto invernadero,
precursores del ozono y otros
estas precipitaciones propiciarn ms
contaminantes, as como el modo en
criaderos larvarios de mosquitos
que la vulnerabilidad y los patrones de
vectores. Pero adems, los posibles
actividad de la poblacin pueden diferir
periodos de sequa tambin pueden
en el futuro. Cabe esperar controles
provocar la adaptacin de los
ms estrictos de las emisiones de
mosquitos a reproducirse en los precursores de ozono, partculas finas y
encharcamientos dispersos originados otros contaminantes a medida que
en ros o lagos por la ausencia de crece la evidencia de los efectos
aportes hdricos debido a la escasez adversos de estos contaminantes
lluvias. ambientales sobre la salud. Por lo

33
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Tabla 1. Posibles efectos del cambio climtico en Espaa y los riesgos para la salud derivados

POSIBLES EFECTOS DEL CC EN ESPAA RIESGOS SANITARIOS DERIVADOS


EVENTOS EXTREMOS
Aumento en la frecuencia, duracin e intensidad - Incremento de la mortalidad ligada al calor, sobre todo
de las olas de calor cardiovascular y respiratoria. De forma especial en
personas mayores, enfermas y debilitadas
Posibilidad de picos de fro significativos - Incremento (menor que con el calor) de la mortalidad
ligada al fro, cardiovascular y respiratoria. Sobre todo en
personas mayores, enfermas y debilitadas, tambin nios
y jvenes
Sequas ms frecuentes - Impacto en la salud mental
- Incremento de enfermedades y brotes de transmisin
hdrica
- Incremento de enfermedades y brotes alimentarios
- Mayor riesgo de incendios forestales (problemas
respiratorios y cardiovasculares)
- Problemas en la productividad agrcola: aumento de
precios o insuficiencia de alimentos bsicos en casos
extremos
Tendencia a aumentar los episodios torrenciales y - Efectos directos: ahogamientos, lesiones, diarreas,
las consiguientes inundaciones enfermedades transmitidas por vectores, infecciones
respiratorias, de la piel y los ojos, problemas de salud mental
- Daos en los sistemas de abastecimiento (alteracin de
la calidad del agua de consumo) y saneamiento de agua,
en los cultivos, en las viviendas, alteracin en las
condiciones de vida y de movilidad de la poblacin
- Daos en los equipamientos y dotaciones del sistema
sanitario asistencial

AGUA Y ALIMENTOS
Contaminacin del agua de abastecimiento y de la - Incremento de enfermedades y brotes estacionales de
empleada con fines recreativos transmisin hdrica
Reduccin de las aportaciones hdricas netas y - Aumento de la exposicin a contaminantes biolgicos
aumento de la demanda y qumicos
Impacto en la distribucin, estacionalidad y transmisin - Incremento de enfermedades de origen alimentario
de enfermedades de origen alimentario
Incremento en el transporte y diseminacin de agentes - Contaminacin de productos marinos (por toxinas y
patgenos humanos desde reas continentales hacia las patgenos marinos y por contaminacin humana o
reas costeras y estuarios (derivados de tormentas e animal.)
inundaciones) - Intoxicaciones relacionadas con la conservacin de
Cambios en las variables ambientales y oceanogrficas diferentes productos marinos
(temperatura y salinidad)
Afloramiento de algas txicas y bioacumulacin en
productos marinos de consumo humano

VECTORES
Modificaciones en la capacidad vectorial - Modificaciones en la incidencia y distribucin de las
Aparicin de potenciales focos de cra enfermedades de transmisin vectorial
(tras precipitaciones extremas)

34
PROGRAMA SALUD Y CAMBIO CLIMTICO EN ESPAA: PRESENTE Y FUTURO
INTRODUCCIN

Tabla 1. (continuacin)

POSIBLES EFECTOS DEL CC EN ESPAA RIESGOS SANITARIOS DERIVADOS


CONTAMINACIN ATMOSFRICA
Mayor concentracin de algunos contaminantes en el aire - Incremento en ingresos hospitalarios: enfermedades
ambiente. Las partculas en suspensin y el ozono, son los respiratorias, enfermedades cardiovasculares*
que podran tener una mayor significacin - Aumento de la mortalidad*
(*Importante influencia del futuro control regulatorio del
ozono y las PM2,5)

POLEN
Incremento de la produccin de polen y esporas - Exacerbacin de enfermedades alrgicas respiratorias
de hongos como rinitis alrgica y asma
Estaciones polnicas ms largas
Posibles cambios en la distribucin geogrfica de
especies productoras de polen alergnico

RADIACIONES UV
Aumento en la exposicin a radiacin UV - Cnceres y enfermedades de piel, cataratas, daos
oculares
- Efectos inmunolgicos

tanto, la medida en la que el cambio finalizacin de la presencia atmosfrica


climtico afecta a la calidad del de los diferentes tipos polnicos.
ambiente depender parcialmente del
control regulatorio del ozono y las Por otra parte, la intensidad de la
PM2,5. radiacin ultravioleta (UV) que llega a la
superficie terrestre depende de la
El contenido en la atmsfera de eficacia del filtro atmosfrico, que vara
partculas biolgicas, concretamente de en funcin del espesor de la capa de
aeroalrgenos, puede verse afectado ozono, de la perpendicularidad de los
por el cambio climtico. El incremento rayos solares, de la altitud y de la
del CO2 atmosfrico puede actuar presencia de nubes y polvo. La mayor
como un fertilizante que favorece el frecuencia de situaciones anticiclnicas
crecimiento de las plantas. Esto unido prevista para nuestras latitudes podra
al incremento de las temperaturas, favorecer la intensidad de radiacin UV
podra ocasionar un aumento en la en Espaa.
produccin polnica y en la cantidad de
alrgenos de los granos de polen, As pues, pese a las incertidumbres
siempre que no se produzcan lgicas de toda proyeccin del futuro
restricciones en la disponibilidad de que utiliza tal cantidad de variables, lo
agua por el calentamiento y la cierto es que el panorama potencial
disminucin de las precipitaciones. que se presenta es lo suficientemente
Adems, la elevacin de la temperatura preocupante como para tomar en
podra dar lugar a estaciones polnicas consideracin los efectos negativos
ms largas, con las consiguientes que se podran producir sobre la salud y
variaciones en las fechas de inicio y poder actuar en consecuencia.

35
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Tabla 2. Poblacin ms vulnerable a los posibles efectos en la salud derivados del cambio climtico en Espaa

EFECTOS EN SALUD DERIVADOS DE LAS TEMPERATURAS EXTREMAS


Ciertos grupos de trabajadores
Grupos de poblacin con determinados factores como: obesidad, deshidratacin, pacientes de postoperatorio,
medicacin con determinados frmacos (vasoconstrictores, antihipertensivos, diurticos, tranquilizantes u otros que
pueden alterar el equilibrio hdrico, la sudoracin y la termorregulacin), embriaguez, alcoholismo o el padecimiento de
procesos febriles o el aislamiento social
Mayores
Nios. Aunque es de destacar la importancia de la proteccin familiar y social
Ciertos grupos de trabajadores
EFECTOS EN SALUD DERIVADOS DE EVENTOS EXTREMOS
Mayores
Nios
Trabajadores de los servicios asistenciales, emergencias, desescombro
Personas con enfermedades previas
Poblacin con pocos recursos
ENFERMEDADES DE TRANSMISIN VECTORIAL
Inmigrantes de zonas endmicas
Inmunodeprimidos
Mayores
Personas con enfermedades crnicas
Turistas
EFECTOS EN SALUD DERIVADOS DEL AGUA Y LOS ALIMENTOS
Mayores
Nios
Personas con enfermedades crnicas
Personas con sistema inmunolgico comprometido
EFECTOS EN SALUD DERIVADOS DE LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA
Embarazadas
Grupos con menores ingresos
Mayores
Nios y adolescentes
Personas con enfermedades respiratorias, cardiovasculares, diabetes o personas mayores con otras enfermedades
crnicas
Trabajadores en el exterior y los expuestos a emisiones de partculas finas en su lugar de trabajo, ya sea en el exterior o
en interiores
Poblacin alrgica o atpica
EXPOSICIN A POLEN
Personas con asma alrgico diagnosticado
Personas afectadas de polinosis, rinitis, rinoconjuntivitis
Personas con enfermedades respiratorias previas
EXPOSICIN A RADIACIN ULTRAVIOLETA
Nios
Personas de piel clara
Trabajadores al aire libre

36
PROGRAMA SALUD Y CAMBIO CLIMTICO EN ESPAA: PRESENTE Y FUTURO
INTRODUCCIN

Fruto, tanto de las situaciones descritas los trabajos monogrficos y las


y de las trabajos monogrficos sobre conclusiones provisionales, al tiempo
factores de riesgo y efectos que se solicitaba mediante una
potenciales en salud, son las tablas 1 y encuesta individual la opinin de medio
2 que esquematizan, respectivamente, centenar de expertos, espaoles o
la relacin de efectos y riesgos para la extranjeros, en cambio climtico y
salud en Espaa y la poblacin ms salud, especialistas en las reas de
vulnerable a los efectos del cambio trabajo especficas: salud ambiental y
climtico en nuestro pas. sus especialidades, salud pblica, salud
laboral y medio ambiente. Para recoger
opiniones de ciudadanos de especial
riesgo, se organizaron grupos de
5. SELECCIN DE TEMAS Y discusin con personas mayores,
AUTORES: DEL PROYECTO AL trabajadores sindicados, delegados
sindicales y ciudadanos alrgicos al
PROGRAMA
polen. Aunque ninguno de ellos es
responsable de los errores de este
Considerando todo esto, el Equipo de
libro, el mismo y, de forma especial, las
Direccin contact con autores
conclusiones deben mucho a sus
especializados en cada uno de los
opiniones. Baste exponer que en la
apartados del libro, es decir, los
encuesta se solicitaba a los
monogrficos: olas de calor y fro,
profesionales Su valoracin para
eventos meteorolgicos adversos,
constituir una red estable
agua, alimentos, vectores,
multidisciplinar, desde el Centro
contaminacin atmosfrica, polen y
Complutense de Estudios e
radiaciones ultravioletas. Igualmente se
Informacin Medioambiental, de la
valor positivamente el inters de
Fundacin General de la Universidad
contar con un captulo sobre el coste Complutense, de expertos
econmico de impacto sanitario del colaboradores y consultores de los
cambio climtico. mbitos de las ciencias
medioambientales y de la salud, u otras
Adems, y dentro del rigor acadmico
disciplinas que puedan tener relacin
del texto, se consider oportuna una
con el tema del cambio climtico y la
aportacin sobre la validez de los
salud, con el objeto de recabar
modelos atlnticos que se utilizan para
informacin y establecer los mbitos
un pas ribereo del Mediterrneo
necesarios para el debate cientfico y la
como el nuestro. Tambin era cooperacin, pregunta que ha recibido
importante dedicar un pequeo espacio un muy elevado grado de adhesiones.
a las caractersticas que hacen de las Este proceso ha sido el que ha
personas mayores, los nios y algunos permitido pasar del inicial Proyecto al
trabajadores la poblacin de especial actual Programa Cambio Climtico y
riesgo, aquella que precisa, por tanto, Salud en Espaa: Presente y Futuro.
de una intervencin especial.

De forma complementaria, se
realizaron una serie de actividades, tres 6. OTROS PROYECTOS SIMILARES
de las cuales se recogen en el libro:
para profesionales de este mbito de la
No parece adecuado alargar esta
salud y el medio ambiente, se organiz
introduccin con las referencias de los
un seminario con el objetivo de valorar

37
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

principales trabajos nacionales e mortalidad a final de siglo contradice


internacionales sobre cambio climtico las aserciones previas relativas a que
y salud, ya que se ha solicitado a los los incrementos en la mortalidad
autores de los trabajos monogrficos relacionada con el calor sera
una bibliografa sucinta de cada tema, compensada con grandes
que cumple esas funciones, pero disminuciones en la vinculada al fro.
procede, al menos, referenciar algunos Los resultados tambin sugieren que la
de los documentos ms conocidos en mortalidad total a final de siglo podra
el mbito internacional, como son los disminuir si las sociedades se adaptan
publicados en Canad1, Francia2, rpidamente a los efectos de las
Australia Occidental3 y Estados Unidos temperaturas clidas. Es claro que los
de Amrica del Norte4
planes de prevencin se muestran
como una de las pocas defensas ante
Las publicaciones dedicadas al cambio
climtico y la salud en Espaa tambin el incremento de las temperaturas.
son abundantes, aunque su nmero no
En el mbito de las referencias
es tan grande y la mayor parte se
dedican a un factor de riesgo o efecto bibliogrficas utilizadas por los autores
potencial concretos, tambin las ms de este libro queda por hacer una
importantes estn recogidas en las ltima consideracin. La diversidad de
respectivas relaciones bibliogrficas de titulaciones y actividades profesionales
los estudios monogrficos, pero parece supone una dificultad aadida a la idea
necesario resaltar la importancia de la de normalizarlas con un nico modelo,
monografa publicada en 2005, cuando en las diferentes
encomendada por el Ministerio de especialidades cientficas implicadas
Medio Ambiente a la Universidad de son varias las normas bibliogrficas
Castilla-La Mancha, como utilizadas. Una publicacin del exilio
acercamiento global al problema del cientfico republicano, Ciencia. Revista
cambio climtico en nuestro pas y hispano-americana de Ciencias puras y
cuyo captulo dedicado al impacto en la aplicadas, (Mxico, 1940 1975)
salud humana5 ha representado, pese a recientemente reeditada en edicin
su necesaria brevedad, un interesante digital por la Universitat de Valncia,
antecedente de la puesta al da resolvi el problema con eficiencia.
conjunta en mbitos tan diferentes que Entre las Instrucciones a los autores se
intervienen en la relacin entre el anota: Por ser sta una revista
cambio climtico y la salud humana. multidisciplinaria no pueden
establecerse normas especficas para
Tambin es adecuado anotar que
la presentacin de la bibliografa. Cada
cuando se encontraba ya cerrado este
autor deber apegarse a las reglas
libro, se ha publicado un interesante
artculo6, liderado por autores del establecidas para su especialidad por
Institut Catal de Cincies del Clima alguna de las publicaciones peridicas
con otros europeos, en el que se internacionales de reconocido
analizan datos diarios de temperaturas, prestigio. Ciencia aceptaba artculos
humedad y nmero de muertes en 187 en espaol, portugus, francs, ingls,
regiones europeas agrupadas en 54 italiano y alemn. Como en tantas otras
reas mayores y ms ocasiones, la Numancia errante,
homogneamente pobladas. La tomando las palabras de Max Aub, nos
conclusin de aumento de la ensea tambin en ciencia y desde el
rigor.

38
PROGRAMA SALUD Y CAMBIO CLIMTICO EN ESPAA: PRESENTE Y FUTURO
INTRODUCCIN

7. BIBLIOGRAFA

1. Sguin J, editor. Sant et


changements climatiques: valuation
des vulnrabilits et de la capacit
dadaptation au Canada. Ottawa
(Ontario): Sant Canada; 2008. Edicin
tambin en idioma ingls. Disponibles
en: http://www.hc-sc.gc.ca/

2. Pascal M. Impacts sanitaries du


changement climatique en France -
Quels enjeux pour I'InVS? Saint
Maurice (Fra): Institut de Veille
Sanitaire; 2010. Disponible en:
http://www.invs.sante.fr

3. Spickett J, Brown H, Katscherian D.


Health impacts of climate change:
Adaptation strategies for Western
Australia. Perth (WA): Department of
Health; 2008. Disponible en:
http://www.public.health.wa.gov.au/

4. Portier CJ, Thigpen Tart K, editores. An


Human Health Perspective On Climate
Change: A Report Outlining the Research
Needs on the Human Health Effects of
Climate Change. Research Triangle Park,
NC: Environmental Health Perspectives/
National Institute of Environmental
Health Sciences; 2010. Disponible en:
http://www.niehs.nih.gov/climatereport

5. Daz J, Ballester F, Lpez-Vlez R.


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Moreno JM, director. Evaluacin
preliminar de los impactos en Espaa
por efecto del cambio climtico.
Madrid: Ministerio de Medio Ambiente;
2005. p. 727-71. Disponible en:
http://www.marm.es/es/

6. Ballester J, Robine JM, Herrmann


FR, Rod X. Long-term projections and
acclimatization scenarios of
temperature-related mortality in
Europe. Nat. Commun. 2:358. DOI:
10.1038/ncomms1360

39
3.1.1. OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO.
EFECTOS EN LA SALUD

1.- INTRODUCCIN afectivas. Respecto a otras variables


ambientales, son abundantes las
1.1. Variables ambientales e in- referencias que se pueden encontrar
dicadores sanitarios sobre la relacin directa entre el
aumento de contaminantes
atmosfricos con la morbi-mortalidad.
Las condiciones medioambientales sin
Tambin se ha descrito la mayor
duda influyen sobre la poblacin del
ocurrencia de asma inducida por el
territorio sobre el que se sitan. De
hecho, existen numerosos estudios aumento estacional de los niveles de
que relacionan variables ambientales polen e incluso, el impacto de los
con diversos indicadores sanitarios. niveles de contaminacin acstica en
Entre las primeras tenemos diversas Madrid sobre los ingresos hospitalarios
variables meteorolgicas, como las de nios.
temperaturas, la humedad relativa, la
Por otra parte, resultan muy
presin atmosfrica o la velocidad del
interesantes las conclusiones que se
viento y otras variables ambientales,
estn obteniendo en los trabajos ms
como seran la contaminacin
recientes que relacionan los extremos
atmosfrica o el polen. La mortalidad y
la morbilidad tanto general como por trmicos con los ingresos hospitalarios,
causas especficas son indicadores segn los cuales la asociacin entre
sanitarios ampliamente utilizados en calor e ingresos es menor que la que
este tipo de trabajos, aunque pueden existe con la mortalidad1, en contra de
utilizarse muchos otros en funcin de lo que en principio cabra esperar, lo
los objetivos que se persigan. que hace suponer que muchas
personas fallecen antes de ingresar en
Por ejemplo, la influencia de la el hospital. Incluso se ha visto que
temperatura sobre la mortalidad se ha pueden ser varios los aos potenciales
observado en numerosos pases, de vida perdidos tras un episodio
desde Holanda a China o Estados severo de calor extremo.
Unidos. Dentro de Espaa, en ciudades
como Valencia y Barcelona o en la
Comunidad de Madrid o en Castilla-La
Mancha. Tambin se ha estudiado el 1.2. Efectos fisiopatolgicos del
papel de otras variables meteorolgicas fro y del calor
o climticas como la humedad,
velocidad del viento o el efecto El hipotlamo es el centro
conjunto temperatura-viento o wind- termorregulador que permite mantener
chill sobre la mortalidad general o al cuerpo de las especies animales
causas especficas de mortalidad, e homeotermas (como la especie
incluso la relacin de la horas de luz y humana) dentro del margen normal de
del incremento de las temperaturas su temperatura corporal, regulando los
con la prevalencia y agravamiento de mecanismos de produccin y prdida
enfermedades psiquitricas o la de calor para conseguir mantener
estacionalidad de las afecciones prcticamente constante su

1. Linares C, Daz J. Impact of high temperatures on hospital admissions: comparative analysis with previous studies about mortality (Madrid). Eur J Public
Health, 2008; 18:317-22.

40
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
INTRODUCCIN

temperatura fisiolgica. A medida que siolgicos, y el golpe de calor, con hi-


la temperatura ambiental se aleja de la pertermia manifiesta (ms de 40C
que produce una sensacin de en humanos) y fracaso multiorgnico
bienestar trmico o confort, se van al no poder el centro termorregulador
activando los mecanismos del hipotlamo adaptarse a la exposi-
hipotalmicos de termorregulacin cin a temperaturas ambientales muy
hasta producirse una situacin de altas, producindose la muerte en nu-
malestar trmico. merosas ocasiones. Al parecer, la va-
soconstriccin inducida por la
Este estrs trmico puede dar lugar al hipertermia que se produce a nivel de
desencadenamiento de reacciones la arteria cartida puede ser un factor
fisiolgicas compensatorias, como causal del golpe de calor.
contracciones musculares para producir
calor, en el caso del fro, o en el caso Sin embargo, la mortalidad causada por
del calor, sudoracin para eliminar el estos efectos agudos o directos del
exceso de calor corporal. De persistir o calor o del fro supone solamente un
empeorar la circunstancia ambiental pequeo porcentaje respecto a la
podra provocarse una situacin de totalidad de la sobremortalidad causada
descompensacin fisiolgica por por eventos trmicos extremos. Son
fracaso del sistema de los efectos indirectos inducidos del fro
termorregulacin que afectara primero y del calor los causantes de la mayor
a los individuos ms susceptibles. Se parte de la mortalidad atribuible a la
estara, entonces, ante unos efectos temperatura del aire.
agudos del fro y del calor que se
resumiran en: As, el fro desencadena en el
organismo una serie de cambios
Efectos agudos del fro: cuadros de fisiopatolgicos que le hace susceptible
hipotermia y congelaciones primero al padecimiento de diversos procesos
de las zonas corporales ms distales patolgicos. La exposicin al fro
(en humanos: dedos y nariz), con va- produce una mayor prevalencia y
soconstriccin perifrica. Esto puede mortalidad por enfermedades del
producir la necrosis y prdida de las aparato circulatorio ya que causa un
zonas afectadas. El agravamiento del incremento de la presin sangunea, de
cuadro clnico por exposicin al fro lpidos sricos y fibringeno. El fro da
extremo llevara a la incompatibilidad lugar a una mayor hemoconcentracin,
con la vida. Una exposicin repentina con incremento del nmero de clulas
a una situacin de fro extremo, po- rojas y de la viscosidad de la sangre, as
dra provocar de una manera rpida como a una mayor susceptibilidad a
un paro cardiaco por shock hipotr- enfermedades virales que aumentan el
mico. riesgo de trombosis; todo ello
coadyuvado por el descenso de los
Efectos agudos del calor: pueden ser niveles de vitamina D en invierno ya
leves como estrs por calor, dermati- que esta acta como factor de
tis, conjuntivitis, quemaduras de la proteccin coronario. Adems, existe
piel, insolacin, edemas en las extre- mayor vulnerabilidad a enfermedades
midades, calambres y lipotimia. Efec- respiratorias reforzada por la
tos ms graves son el agotamiento broncoconstriccin consiguiente a la
por calor, en el que an se mantiene inhalacin de aire fro y al hecho de que
la temperatura corporal a niveles fi- durante los das fros existe una mayor

41
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

tendencia a permanecer en lugares personas, como son la obesidad, la


cerrados aumentndose el grado de deshidratacin, los procesos
hacinamiento y, por tanto, facilitndose postoperatorios, la medicacin con
la difusin de infecciones aergenas determinados frmacos
(gripe, neumona). Los cambios (vasoconstrictores, antihipertensivos,
biolgicos que producen las bajas diurticos, tranquilizantes u otros que
temperaturas afectan ms a los pueden alterar el equilibrio hdrico, la
individuos con menor capacidad de sudoracin y la termorregulacin), la
adaptacin como son los ancianos. embriaguez, alcoholismo o el
padecimiento de procesos febriles.
El calor produce un incremento del flujo
sanguneo capilar y de la piel para
facilitar la rpida eliminacin del calor
hacia el exterior. Como resultado, la 1.3. Temperatura y mortalidad
presin sangunea se incrementa
inicialmente, as como la frecuencia No cabe duda de que estas dos
cardiaca y respiratoria. De esta manera variables son las que ms se han
muchas muertes se producen en relacionado en este tipo de estudios de
individuos con preexistencia de series temporales, por lo que es
enfermedades circulatorias y necesario resaltar algunos aspectos
respiratorias. Se ha comprobado que
interesantes de esta relacin, como las
en personas con insuficiencia cardiaca
diferencias regionales y temporales
no se aumenta de forma eficaz el flujo
que se han encontrado respecto a la
de sangre a ese nivel,
denominada temperatura de confort o
predisponindose a una intolerancia al
de bienestar (o temperatura a la que se
calor. El estrs por calor se ha
registra estadsticamente la menor
relacionado con un aumento del
mortalidad) y picos de mortalidad
recuento plaquetario, de la viscosidad
estacional, los efectos retardados de
de la sangre, colesterol plasmtico y
trombosis coronaria y cerebral. Por las temperaturas sobre la mortalidad y
tanto, los estudios presentan las la temperatura de disparo de la
enfermedades cardiovasculares como mortalidad. Posiblemente estas
principal causa de mortalidad inducida diferencias se deban a la influencia de
por el calor, aunque tambin factores socioeconmicos.
intervienen en ese incremento las
causas respiratorias, afectando en No obstante, fue la ola de calor de
mayor medida a ancianos y mujeres. 2003 en Europa la que realmente puso
Algunos estudios adjudican mayor de actualidad este tipo de trabajos
porcentaje de la mortalidad por calor a debido a su extensin geogrfica y la
las causas respiratorias en hombres y a gran alarma que caus entre la
las circulatorias en mujeres de ms poblacin, lo que ayud sin duda a que
edad. aumentara notablemente la conciencia
social y poltica respecto al cambio
La predisposicin individual a verse climtico, a pesar de que existan
afectado de manera ms grave por el desde bastante antes estimaciones y
fro o el calor es otra cualidad a tener advertencias consistentes en ese
en cuenta, ya que existen factores, sentido respecto a sus efectos sobre la
adems de los ya citados, que pueden salud y sobre las que se hablar
hacer ms vulnerables a ciertas posteriormente en este monogrfico.

42
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
INTRODUCCIN

1.3.1. Diferencias regionales en la 0,27%. Del mismo modo se aprecia que


relacin temperatura-mortalidad la mortalidad por calor es mayor en
aquellas poblaciones sometidas a
a). Temperatura de confort temperaturas medias ms bajas.

La influencia de la temperatura del aire En Espaa, en la Comunidad de Madrid


sobre la mortalidad se describe se ha calculado en 20,3 C
generalmente como una relacin no considerando las temperaturas medias
lineal, en forma de V, debido a que la diarias ponderadas de 24 horas o en el
mortalidad aumenta a medida que sube caso de Castilla- La Mancha, para el
o baja la temperatura ambiental a partir caso de las temperaturas mximas
de una determinada temperatura de diarias estas oscilan entre los 24,4 C
confort o de mnima mortalidad, que se de Cuenca y los 34,2 C de Toledo,
ha localizado en de 26,7 C en Shangai dependiendo del periodo temporal de
o en 27,5 C en Beirut, por ejemplo. estudio elegido. En la figura 1 se
Segn las caractersticas climticas del representa esta temperatura para el
rea estudiada, la temperatura de conjunto de toda Castilla- La Mancha.
confort puede variar, en general,
disminuyendo cuando la latitud
aumenta o el clima es ms fro, como
consecuencia de un proceso de b). Efectos retardados de la
adaptacin de la poblacin a su hbitat. temperatura sobre la mortalidad.
Esto se pone claramente en evidencia
En general, los estudios demuestran
al estimar la temperatura de bienestar
que los efectos del calor suelen ser
en diferentes lugares de Europa, dando
ms inmediatos, produciendo un
como resultado una temperatura media
aumento de la mortalidad en la
de mnima mortalidad (lmite superior del
poblacin de una manera ms rpida
intervalo de 3 C calculado) de 25,7 C
que el fro, que produce efectos ms
en Atenas, 22,3 C en Londres, 22,0 C
retardados y sostenidos. En efecto, una
en la regin de Baden- Wrtemberg
caracterstica de la relacin entre calor
(suroeste de Alemania) o de 17,3 C en
y mortalidad es que la asociacin no
las provincias finlandesas de Kuopio,
suele producirse solamente en el
Vaasa y Oulu.
mismo da, sino que tambin se
Analizndolo desde otro punto de vista, presenta al menos durante los tres das
tambin se ha observado que en las siguientes, como se ha obtenido, por
ciudades con temperaturas medias ejemplo, en Londres tras estudiar
anuales ms bajas se produce una series de 20 aos de datos diarios de
menor mortalidad por fro y, por el temperatura y mortalidad y donde las
contrario, cuanto mayor es la influencia causas significativas de mortalidad se
de la poca estival la mortalidad por fro atribuyen a las enfermedades
aumenta. Por ejemplo, comparando lo respiratorias y cardiovasculares. En
que sucede en Atenas respecto al sur Madrid se determin una asociacin de
de Finlandia, se ha encontrado que por 1 a 4 das del calor con la mortalidad
cada grado que disminuye la por causas orgnicas, incluso en
temperatura media a partir de los 18 C grupos poblacionales de edad no
en la primera, la mortalidad por todas las ancianos, como el de 45 a 65 aos.
causas aumenta un 2,15%, mientras
que en Finlandia solamente lo hace un La metodologa que suele utilizarse
para fijar estos desfases es la

43
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

utilizacin de las Funciones de producido. Otros estudios realizados en


Correlacin Cruzada (FCC). Estas Escocia y en Dubln encuentran
funciones establecen los coeficientes igualmente ese efecto rpido del calor,
de correlacin en diferentes desfases que atribuyen sobre todo a causas
entre las series preblanqueadas de cardiovasculares, y ms persistente del
mortalidad y temperatura, eliminndose fro sobre la mortalidad por
de esta forma las posibles asociaciones enfermedades cardiovasculares y
espurias debidas a comportamientos respiratorias.
estacionales o componentes
autorregresivos anlogos de las series. Puesto que, como se ha comentado,
las personas ancianas estn ms
Por otra parte, se ha visto que la predispuestas fisiolgicamente a los
persistencia de altas temperaturas efectos negativos de las variaciones de
puede producir efectos acumulativos temperatura, en casi todos estos
sobre la poblacin, incrementndose la estudios tambin resulta ser el grupo
mortalidad en mayor medida cuantos de poblacin que mayor nmero de
ms das se mantenga la situacin defunciones aporta, tal y como era de
meteorolgica adversa. En relacin con esperar2, lo que no quiere decir que la
esto, algunos autores han propuesto temperatura no afecte a otros grupos
algunos ndices que tuvieran en cuenta etarios.
esta circunstancia, como el llamado
ndice de intensidad de ola de calor, Sin embargo, los efectos del calor o del
que tiene en cuenta tanto el valor de fro tambin pueden ser ms
temperatura mxima alcanzado por inmediatos o ms retrasados segn la
encima de un determinado umbral situacin geogrfica y sociosanitaria de
como el nmero de das en que se ha la ciudad estudiada, como se relata en
superado esa temperatura lmite. un estudio comparativo realizado entre
las ciudades de Delhi, So Paulo y
Respecto a las temperaturas fras, esa Londres, segn el cual el exceso de
asociacin con la mortalidad se ha mortalidad tras un evento trmico
encontrado mxima, poniendo como extremo persiste en Londres
ejemplo Madrid, alrededor de una solamente dos das, mientras que en
semana despus de registrarse una Delhi lo hace durante tres semanas,
temperatura extrema, considerando la situndose So Paulo en un lugar
mortalidad total, aunque variando entre intermedio entre las anteriores.
los 7 y 14 das en el caso de
enfermedades circulatorias y a los 5 y
11 das si se trata de causas
respiratorias. Sin embargo, en Escocia c). Temperatura umbral o de disparo de
la mayor asociacin se encontraba la mortalidad
entre los retardos 1 y 6 para las
enfermedades circulatorias y a las dos Puesto que, como se ha sealado, la
semanas para las respiratorias. En relacin entre la temperatura y la
Londres las bajas temperaturas se han mortalidad no es lineal, se ha
asociado con excesos de mortalidad estudiado y calculado en algunos
hasta 3-4 semanas despus de haberse lugares si a partir de determinado

2. World Health Organization. Methods of assessing human health vulnerability and responses. Health and Global Environmental Change. Geneve 2003.
Serie N 2.

44
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
INTRODUCCIN

nivel de temperatura se incrementa relacin se encuentra con la


de una forma significativa la temperatura mnima, como ocurre en
mortalidad de la poblacin, es decir, si los trabajos realizados en Castilla La
existe una temperatura umbral de Mancha3.
disparo de la mortalidad, no
solamente en referencia al calor sino Al igual que en el caso de la
tambin al fro. En el caso del calor, se temperatura de confort y como se ha
ha obtenido que estos umbrales visto con los efectos retardados de las
existen y que se sitan en torno al temperaturas sobre la mortalidad, los
percentil 95 de las series de diferentes umbrales fisiolgicos de
temperaturas mximas diarias de adaptacin producen diferentes
verano (de junio a septiembre) y temperaturas de disparo de la
aproximadamente sobre el percentil 5 mortalidad segn se trate de regiones
para el fro (de noviembre a marzo), ms o menos templadas, con la
segn los estudios realizados en confluencia de otros factores
Madrid, Sevilla y Lisboa. As, en especficos o locales como pueden ser
Madrid se estima ese umbral de los factores socioeconmicos o las
disparo de la mortalidad en 36,5 C de caractersticas demogrficas (el
temperatura mxima, en Sevilla sera porcentaje de poblacin ms
de 41 C y de 33,5 C en Lisboa. De susceptible, los de mayor edad), que
este modo, si nos atenemos a esos pueden variar con el tiempo.
percentiles, la temperatura mxima de
disparo de la mortalidad por calor
oscilara en la pennsula entre los 26,2 C
de La Corua y los 41,2 C de d). Factores socioeconmicos y
Crdoba. No obstante, trabajos demogrficos.
recientes realizados en Castilla- La
Mancha indican que este percentil no Numerosos estudios sealan los
es fijo, sino que en l influyen otras factores socioeconmicos como uno
variables como la estructura de los principales determinantes de las
demogrfica de la poblacin o diferencias encontradas entre pases o
factores socioeconmicos. Esto regiones respecto a la asociacin entre
puede hacer que dichos percentiles temperatura del aire y mortalidad.
oscilen entre el 92 para Cuenca hasta
el 97 para el caso de Toledo y As, en Estados Unidos se han
Albacete, como se ver a lo largo de sealado como importantes factores de
esta monografa. Tampoco para el fro riesgo de morir por efectos del calor el
existe unanimidad en la definicin de nivel de pobreza, aislamiento social,
ola de fro. Para unos confinamiento en el hogar,
investigadores la temperatura de conocimiento insuficiente de la lengua
disparo se situara entre los 2,7 C de inglesa, bajo nivel de lectura, vivir en
vila y los 15 C de Alicante lo que vecindarios con altas tasas de
corresponde al percentil 5 de las criminalidad y ser de raza negra, entre
temperaturas mximas de los meses otros. En definitiva, todas aquellas
de invierno anteriormente definidos, caractersticas indicativas de bajo
mientras que para otros la mayor estatus socioeconmico que impedira

3. Montero JC, Mirn IJ, Criado-lvarez JJ, Linares C, Daz J. Mortality from cold waves in Castile-La Mancha, Spain. Science Total Environm, 2010; 408:
5768-74.

45
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

el acceso a servicios y a mejores analizado el exceso de mortalidad


acondicionamientos de sus viviendas, atribuido al calor en 28 metrpolis de
como el aire acondicionado, o que les Estados Unidos desde 1964 hasta 1998
dejaran, adems, relegados a resultando que en 19 de ellas la
habitculos peor situados, como vivir disminucin de la relacin ha sido
en la ltima planta ms calurosa o en estadsticamente significativa.
una zona urbana altamente poblada, Similares conclusiones presentan
donde el efecto isla trmica es ms estudios realizados en Londres y en
evidente. Todo ello cuatro ciudades italianas.
independientemente de la edad, que
como se ha reiterado es un factor Por otro lado, trabajos realizados en
trascendente en la relacin Castilla-La Mancha han puesto de
temperatura-mortalidad. manifiesto una relacin inversa entre la
temperatura y el ndice de vejez en el
En Francia se ha descrito que el sentido de que las poblaciones ms
principal factor protector frente a una envejecidas tienen una temperatura de
ola de calor es disponer de una disparo menor. De hecho se ha
temperatura adecuada en las horas de observado que a medida que va
trabajo, seguido de tener acceso a un envejeciendo la poblacin, en un
lugar con aire acondicionado durante anlisis por dcadas, esta temperatura
algunas horas y de realizar actividades de disparo es menor, lo que chocara
sociales, as como disponer en la
con la mejora de los servicios sanitarios
vivienda de determinadas
que, se supone, van mejorando en el
caractersticas, como un buen
transcurso del tiempo. Este aspecto se
aislamiento.
tratar ms adelante en esta
monografa.
Por todo lo dicho, parece probable que
cambios lo suficientemente rpidos en
el entorno podran modificar de alguna
manera la relacin de la temperatura y
otros factores ambientales con la 1.4. Consideraciones finales
mortalidad. As, se ha observado que a
medida que se avanzaba en el Por lo hasta ahora expuesto de forma
desarrollo econmico se iba paliando la somera en esta introduccin, aunque la
influencia de las variables ambientales temperatura es una de las variables
sobre la morbi-mortalidad, lo que en ambientales que presentan una
Japn se vino a denominar asociacin ms robusta con la
desperiodificacin de las mortalidad, esta relacin queda lejos de
enfermedades4. estar analizada en profundidad. As, por
ejemplo, no existe una definicin
En estudios ms recientes se ha unnime sobre la variable
descrito cmo en algunas zonas la meteorolgica (temperatura mxima,
influencia de las altas temperaturas temperatura mnima, temperatura
sobre la mortalidad se ha modificado a aparente, temperatura percibida...) que
lo largo del tiempo, apuntando hacia debe relacionarse con la mortalidad.
una gradual menor asociacin calor- Tampoco est universalmente definido
mortalidad. Por ejemplo, se ha lo que se denomina ola de calor o de

4. Sakamoto-Momiyama M. Seasonality of human mortality. Tokyo University Press. 2007.

46
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS DEL CALOR SOBRE LA SALUD. OLAS DE CALOR

fro. Se desconoce, ya que vara de Lo que desde luego no se puede


unos lugares a otros, cundo se afirmar es que fuera un fenmeno
produce dicho extremo trmico, aislado. La revisin realizada por R.
Tampoco est clara la influencia de Basu y J.S. Samet sobre el impacto en
otros factores como los salud de las olas de calor recoge un
socioeconmicos y los demogrficos total de 98 artculos desde 1957 a
en el comportamiento de los extremos 2002, realizados en latitudes muy
trmicos y es difcil cuantificar el distintas y, por tanto, con climatologas
impacto de la variable temperatura diferentes. En Espaa, en algunas
sobre la mortalidad y ms sobre otros provincias, las olas de los aos 1991 y
indicadores de salud menos analizados 1995 fueron mayores, tanto en la
como la morbilidad o la atencin temperatura mxima alcanzada como
primaria. Si se desconocen todos estos en duracin. Lo que s ha sido
aspectos, parece tarea difcil la realmente excepcional de esta ola de
implementacin de unos planes de calor, es que los extremos trmicos
prevencin cuyo objetivo sea minimizar abarcaron toda la parte central y
los impactos de los extremos trmicos occidental de Europa, afectando
sobre la salud de la poblacin, que pases muy al Norte, donde si bien
debera ser el colofn de estos est descrita una sobremortalidad
estudios. A lo largo de esta monografa estival, no son tan habituales
se intentarn aclarar, en la medida de lo temperaturas como las que se
posible, estos aspectos. registraron en agosto de 2003, y por
tanto su efecto fue mayor que en
latitudes ms meridionales.

2. EFECTOS DEL CALOR SOBRE En la mayora de los pases afectados se


LA SALUD. OLAS DE CALOR ha realizado algn tipo de trabajo para
evaluar el impacto real de la ola de calor.
2.1. La ola de calor de 2003 El problema es que utilizan diferentes
periodos de tiempo de anlisis (tres o
El anlisis de las temperaturas cuatro meses de verano, el periodo en
registradas en el verano de 2003 en que se consider que se haba producido
Europa concluye que este fue un el extremo trmico, etc.) y distinto
evento realmente extremo y que el periodo referencia (1, 2 o 3 aos
verano de ese ao fue probablemente anteriores, algunos das alrededor de la
el ms clido en Europa desde 1500. ola de calor etc.). Tambin son diferentes
Las olas de calor se manifestaron, con la unidad geogrfica de estudio (todo el
intensidades diferentes y en distintos pas, las poblaciones ms grandes, unas
perodos, en muchos pases del pocas ciudades) y la metodologa que
continente, provocando todas ellas un utilizan para estimar la sobremortalidad
fuerte exceso de mortalidad, cifrado en (la mayora de los estudios calculan el
70.000 muertes segn estudios exceso de mortalidad comparndola con
recientes5. Parece que el pas ms la mortalidad diaria de uno o ms aos
afectado fue Francia donde, por anteriores, otros como en el caso de
ejemplo, las muertes en Pars Holanda utilizan un mtodo indirecto de
aumentaron un 140%. regresin lineal teniendo en cuenta la

5. Robine JM, Cheung S, Le Roy S, Van Oyen H, Griffiths C, Michel JP et al. Death toll exceeded 70.000 in Europe during the summer of 2003. Comptes
Rendus Biologies, 2008; 331:171-8.

47
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

temperatura de los ltimos 30 aos). circunstancias que han favorecido el


Todo ello hace que sea prcticamente incremento de la mortalidad durante las
imposible comparar las cifras de los olas de calor. Un resumen de varios de
pases afectados y determinar los estudios realizados se muestra en la
completamente cuales son las tabla 1.

Tabla 1. Caractersticas de los estudios realizados en Europa


en relacin al impacto sobre la mortalidad de la ola de calor de 2003.

Pas Estudio Poblacin Exceso de muerte Periodo Periodo T mxima


estimada de estudio de referencia
Portugal Botelho J 1.953 (43%) 1-15 de agosto mismo periodo
et al (2003) 2000 y 2001

Nogueira PJ Capitales 1.316 (37,7%) 30 julio/12 agosto 3 periodos 2003


et al (2005) de distrito 1-14 de julio
(41,5% 15-28 de julio
de la mortalidad 1-28 de julio
del pas)
Francia Fouillet A Todo el pas 14.729 (55%) 1-20 de agosto Mismo periodo, 27 estaciones
et al (2006) 2000, 2001 Tmax >40 C
y 2002
Italia Michelozzi P Roma, Turn, 2.255 Junio- agosto 1995-2002 40 C
et al (2005) Miln y Bolonia 33% Turn, (M, R y B) en Miln
23% Miln, 1998-2002 (T)
19% Roma (mismo periodo)
14% Bolonia

Conti S Todas las capitales 3.134 (15%) 1 junio/15 agosto


et al (2005) italianas

ISTAT (2004) Todo el pas 19.780 Junio/septiembre 2002


Mismo periodo
Inglaterra Johnson H Toda la zona 2.091 (17%) 4-13 de agosto Mismo periodo 31,5 C
y Gales et al (2005) de estudio 1998-2002 Preston-
Londres-
Bristol
Holanda Garssen J Todo el pas 1.400 2.200 Junio/Septiembre ltimos 30 aos 35 C
et al (2005) (3-5%) 31 julio/13 agosto (datos de
500 temperatura)
Blgica Sartor F (2004) Todo el pas 1.257 - 1.297 Mayo/septiembre 1985 2002 37 C
1998 - 2002
Austria Hutter HP Viena 180 (13%) Mayo/septiembre 1998-2004
et al (2007) (Modelos GAM)
Suiza Grize L Todo el pas 975 (7%) Junio/agosto 1990-2002 41,5 C
et al (2005) Norte de
los Alpes

48
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS DEL CALOR SOBRE LA SALUD. OLAS DE CALOR

2.2. Definicin de ola de calor calor. De ellos quizs el ms utilizado


sea la Temperatura Aparente, definida
Aunque se sabe que las altas por Steadman RG en 1979, en el que
temperaturas estn asociadas con un se combinan la temperatura del aire y
aumento de la mortalidad, y que este la humedad relativa. Esta es usada por
es especialmente fuerte durante los el US Nacional Weather Service para
extremos trmicos, en la actualidad no dar las alarmas por un calor excesivo y
existe un criterio unnime entre la es la base de varios planes de
comunidad cientfica sobre qu es o prevencin de olas de calor,
cmo definir una ola de calor. Esto fundamentalmente en ciudades de
conlleva algunas dificultades a la hora Estados Unidos y Canad.
de abordar este trabajo, pues, por
ejemplo, as como todo el mundo El argumento dado es que una alta
parece estar de acuerdo en que humedad relativa impide la evaporacin
durante el verano de 2003 Europa debida a la transpiracin, impidiendo la
occidental se vio sometida a una ola de refrigeracin de los cuerpos. Sin
calor, no ha sido posible llegar a un embargo el asunto no parece tan
acuerdo sobre en qu circunstancias sencillo. Algunos autores consideran
meteorolgicas se llega al umbral tras que el papel de la transpiracin en la
el que se puede considerar, sin ninguna disminucin de la temperatura corporal
posibilidad de disenso, que la ola de ha sido exagerado, otros encuentran
calor ha existido. Por tanto no parece relacin en ambientes secos con un
tan fcil describir cundo y con qu aumento de los efectos de los
intensidad se produjo una ola de calor contaminantes, especialmente el
en cada uno de los pases afectados. ozono. Lo cierto es que en aquellos
trabajos que incluyen la temperatura y
Se puede incluso observar, en varios de la humedad relativa del aire de forma
los trabajos realizados hasta la fecha desagregada, el papel de esta ltima es
para evaluar los efectos sobre la salud muy variado. Por ejemplo, en Madrid,
de las olas de calor, que ni siquiera hay Lisboa, Sevilla y Castilla-La Mancha, el
un consenso sobre qu variable utilizar mximo de mortalidad est asociado
para definir ola de calor. Se han con humedades relativas bajas, ya que
utilizado para su anlisis la temperatura las mximas temperaturas se alcanzan
mxima, la temperatura media o la cuando las masas de aire proceden del
temperatura mnima. Tambin existen SE, aire muy seco proveniente de
diferencias sobre cuntos das deben frica. Y en Estados Unidos en 12
sobrepasar el umbral para entender ciudades, todas ellas con diferentes
que se produce una ola de calor, uno o climatologas, se encuentra que no
varios das, e incluso algunos trabajos existe un patrn consistente que
consideran dos definiciones de ola de relacione de forma uniforme en todas
calor con dos temperaturas diferentes las ciudades humedad y mortalidad.
segn los das en que estas se
superen. En algunos trabajos se han Otra forma de acercarse a la definicin
combinado la temperatura del aire con de olas de ola de calor es a travs del
otras variables meteorolgicas estudio de las situaciones sinpticas de
(humedad relativa del aire, velocidad cada regin concreta. En esta
del viento, presin atmosfrica, etc.) en metodologa se analizan las condiciones
un nico ndice que sirve como medida meteorolgicas en su conjunto
del estrs trmico producido por el identificando aquellas caractersticas que

49
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

ms frecuentemente estn asociadas existe ola de calor, ya que es


con un aumento de la mortalidad, susceptible de que exista un incremento
finalmente se definen bajo qu de mortalidad. Esto lleva a que el
condiciones se considera que se est percentil del 95% de las temperaturas
produciendo una ola de calor. Esta forma mximas diarias no sea siempre cierto y
de actuacin tambin ha sido utilizada haya que calcularlo para cada capital de
para establecer planes de prevencin en provincia ya que en Albacete, por
numerosas ciudades, algunos de los ejemplo, es el percentil 97 (37 C) o en
cuales ya han sido evaluados con xito. Cuenca el percentil 92 (32 C).

Ante tal diversidad de criterios en la


definicin de ola de calor, el seguido por
el grupo que ha redactado esta memoria 2.3. Factores de riesgo en olas
consiste en la determinacin de una de calor
temperatura de disparo o temperatura
umbral a partir de la cual las anomalas En la tabla que se muestra a
de mortalidad frente a la temperatura continuacin se indican los principales
mxima diaria (Figura 2) resultan factores de riesgo que influyen en las
significativamente distintas de cero olas de calor.
(p<0,005). Con un solo da en el que se
supere dicha temperatura se dir que

2.4. Impacto de las olas de calor


Figura 2. Determinacin de la temperatura de disparo de la mortali- sobre la mortalidad. Variables
dad para la provincia de Albacete mediante un diagrama de disper- implicadas
sin entre las anomalas de mortalidad (eje Y) y la temperatura
mxima diaria. Por lo anteriormente expuesto, resulta
claro que cada lugar, al menos cada
Threshold temperature of a heat wave. Tmax (Albacete) capital de provincia, si se elige esta
unidad administrativa, tendr una
9
temperatura a partir de la cual
8 comenzar a producirse un brusco
incremento de la mortalidad. Es evidente
7 que esta mortalidad ser mayor cuanto
ms se separe la temperatura mxima
Non Accidental Cause Mortality Residuals

6
diaria de la denominada temperatura
5 umbral. Pero esta relacin no es lineal y
su cuantificacin hace precisa la
4 utilizacin de una metodologa adecuada
que permita realizarlo. La utilizada por el
3
grupo que ha elaborado este informe
2 tcnico es la basada en los modelos
autorregresivos integrados y de media
1 mvil (ARIMA). Esta metodologa tiene
la ventaja frente a otras de que permite
0
introducir las variables explicativas que
-1 se deseen, quedando la varianza no
26 28 30 32 34 36 38 40 42 explicada por ellas como la parte de
Temperature media mvil del modelo.

50
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS DEL CALOR SOBRE LA SALUD. OLAS DE CALOR

Una de las primeras dificultades es retrasados de la temperatura sobre la


establecer cundo se produce la mortalidad. Por lo que se ha citado en
relacin entre la temperatura y la la introduccin y segn los
mortalidad, es decir, los efectos mecanismos fisiopatolgicos descritos

Tabla 2. Factores de riesgo ante una ola de calor

RELACIN MORTALIDAD Y CALOR: CARACTERSTICAS GENERALES Y FACTORES DE RIESGO


Caractersticas generales Relacin de la temperatura y la mortalidad muy fuerte, fundamentalmente durante
de los estudios las olas de calor.
No existe una definicin oficial de olas de calor internacionalmente admitida.
Mayor mortalidad en las zonas con una temperatura media anual ms baja.
Variables meteorolgicas Posible relacin entre mortalidad y humedad.
Los resultados varan segn el estudio.
Edad Asociacin ms fuerte con personas ancianas.
Tambin asociacin con grupos de edad ms jvenes (fundamentalmente
con 45-65 aos).
Pequea o nula relacin con nios (sobre todo durante las olas de calor).
Gnero Los estudios dan resultados diversos y contradictorios.
Generalmente ms asociado con mujeres.
Efecto retardado La asociacin se encuentra al menos durante tres das.
Normalmente ms alta el da posterior que el da con temperatura alta.
Durante las olas de calor se aprecia un desplazamiento de la mortalidad hacia
los das ms cercanos a esta. Efecto siega.
Duracin de la ola Mayor mortalidad cuanto ms dura la ola de calor.
Nmero de ola Mayor mortalidad las primeras olas del ao.
Mayor impacto las olas de calor de primavera o principio del verano.
Causas especficas de Fundamentalmente asociado a causas cardiovasculares y respiratorias.
morbi-mortalidad Tambin se encuentran incrementos significativos, fundamentalmente durante
las olas de calor, de enfermedades del aparato digestivo, neoplasias malignas,
enfermedades endocrinas, metablicas o genitourinarias. Seguramente provocado
porque el calor provoca una descompensacin de personas con una enfermedad
previa.
Muy importante en la poblacin ms joven la mortalidad relacionada con
enfermedades mentales, psicolgicas o del sistema nervioso central.
Incremento de la mortalidad de enfermos crnicos tratados con medicamentos que
en ocasiones dificultan una respuesta adaptativa a las altas temperaturas.
Estilos de vida Mayor mortalidad entre las personas que estn solas, que necesitan cuidados o
con contactos sociales limitados.
En ancianos generalmente mayor mortalidad en residencias y hogares que en
hospitales.
Factores socioeconmicos Mayor mortalidad entre trabajadores manuales o que trabajan en el exterior.
Mayor mortalidad en personas con inferior nivel socioeconmico.
Alta relacin con la disponibilidad de aire acondicionado.
Disminuye con un mejor aislamiento y acondicionamiento de las viviendas
y del entorno.
Urbano vs rural En general mayor mortalidad en ciudades.
Efecto de isla trmica.

51
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

con anterioridad, en el caso del calor el bajas se relacionan con aumentos de


efecto suele darse de forma mortalidad y no al contrario como
inmediata, es decir, entre los retardos ocurra en otros lugares. Tambin
1-4. O sea, que un da despus de influye cundo se produce la ola de
producirse la ola de calor comienza a calor. Una ola de calor que tiene lugar
aumentar la mortalidad y este efecto en junio tiene un mayor efecto sobre
puede mantenerse en el tiempo hasta la mortalidad que si se produce en
cuatro das despus. En algunos septiembre. Dos son los motivos que
trabajos se ha hallado que este efecto explican este hecho. El primero es que
puede llegar hasta el retardo 7. En la existe un mayor grupo de personas
figura 3 se representa una FCC en la susceptibles (ancianos
que se muestran los retardos fundamentalmente) y el segundo es
significativos para el caso de la ciudad que la poblacin no se ha aclimatado
de Madrid. al calor. Las siguientes olas tendrn
menor efecto sobre la mortalidad
A la hora de cuantificar los impactos porque ya habrn muerto parte de los
no solo se trata de introducir el efecto susceptibles y porque se habrn
de la temperatura con sus retardos aclimatado al calor. Por lo tanto, la
correspondientes sino que es preciso variable nmero de ola de calor
tener en cuenta otras variables que
deber considerarse en la
puedan explicar el comportamiento del
modelizacin. Tambin la duracin de
calor sobre la mortalidad. As se
la ola de calor. No solo influye, como
introduce la variable humedad relativa.
se citaba anteriormente, la diferencia
Como ya se ha citado con anterioridad
entre la temperatura mxima
su comportamiento en nuestro pas es
alcanzada y la temperatura umbral,
el contrario al de otras latitudes; aqu
sino que tambin habr que considerar
su influencia sobre la mortalidad es
durante cuntos das se supera ese
inversa. Es decir, humedades relativas
umbral. Un solo da de superacin
provoca exceso en la mortalidad, pero
si el fenmeno se repite durante
Figura 3. Funcin de correlacin cruzada (FCC) entre la mortalidad
por causas circulatorias en mujeres mayores de 75 aos en Madrid y varios das consecutivos el efecto
la temperatura mxima diaria. acumulativo del calor ser mayor. Es
decir, hay que considerar la duracin
Tmxima Vs Mortalidad por circulatorias de la ola. A mayor duracin mayor
Mujeres mayores de 75 aos efecto.

CCF En algunos lugares en los que se


1,0
dispona de esta informacin se han
incluido, adems de variables
0,5 meteorolgicas, otras variables
ambientales como la contaminacin
atmosfrica. Se ha observado la
0,0
existencia de un efecto sinrgico entre
el material particulado y el calor, es
-0,5
decir el efecto de las partculas
existentes en la atmsfera, sobre todo
las de dimetro inferior a 10 micras,
-1,0 tienen mayor efecto sobre la
-7 -6 -5 -4 -3 -2 -1 0 1 2 3 4 5 6 7
mortalidad los das en los que hay ola
N de retardos

52
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS DEL CALOR SOBRE LA SALUD. OLAS DE CALOR

de calor que cuando no se est temperatura mxima diaria supere la


produciendo un evento trmico temperatura umbral de 36,5 C para el
extremo. Lo mismo ocurre con el caso de Madrid7.
ozono troposfrico6 y el dixido de
azufre. Lo anteriormente citado no quiere decir
que no exista impacto de las
temperaturas extremadamente
elevadas en otros grupos de edad. As
2.4.1 Algunos ejemplos de impac- en un trabajo realizado para la ciudad
tos en diversas ciudades espaolas de Madrid segn diversos grupos de
edad, se detecta efecto en todos los
Como ya se ha indicado en el apartado grupos de edad menos en el de
a la ola de calor del 2003, cuando se menores de 10 aos. Es decir, no
trata de comparar valores debe existe en nios mortalidad asociada al
asegurarse de que se estn calor en la ciudad de Madrid, pero s en
comparando las mismas magnitudes y el grupo de edad de 18-44 aos con un
que la metodologa utilizada es similar. impacto del 13,1% y del 11,5% en el
Por eso nos ceiremos a las de 45-64 aos8.
investigaciones que ha realizado el
grupo que ha redactado este informe.
As, por ejemplo, trabajos realizados en
diversas ciudades espaolas muestran 2.4.2 Comparacin de estos resul-
que por cada grado en que la tados con los de otros trabajos
temperatura mxima diaria supera la realizados en otros lugares
temperatura umbral se produce un
incremento en la mortalidad diaria por Los resultados sobre olas de calor
todas las causas menos accidentes del obtenidos para varias ciudades espaolas
21,5% para la ciudad de Madrid, del son similares, desde un punto de vista
16,1% para Albacete o del 12,4% para cualitativo, a los encontrados por otros
Toledo. Como ya se discutir autores para otras latitudes, como caba
posteriormente la poblacin anciana esperar. No obstante el hecho de la
existente juega un papel utilizacin de diversas variables
importantsimo. As para el caso de meteorolgicas que definen la ola de
Madrid en mujeres mayores de 75 calor en vez de la temperatura mxima,
aos este porcentaje puede alcanzar (como la temperatura media diaria, la
hasta un 28,4%. Si el anlisis se hace temperatura aparente, etc) el
por causas especficas se encuentra considerar diversos ndices relacionados
tambin para Madrid que el mayor con las olas de calor distintos a los aqu
impacto se da en mujeres mayores de descritos, e incluso la utilizacin de
75 aos y por causas circulatorias con diferentes metodologas para el clculo
un incremento que llega hasta el de los impactos o el papel que juega la
34,1% por cada grado en que la humedad relativa, hacen que los

6. Sartor F, Sanacken R, Demuth C, Walckiers D. Temperature ambient ozone levels and mortality during summer 1994 in Belgium. Environ Res,
1995;70:105-13.

7. Daz J, Jordn A, Garca R, Lpez C, Hernndez E, Otero A. Heat waves in Madrid 1986-1997: effects on the health of the elderly. Int Arch Occup Environ
Health, 2002;75:163-70.

8. Linares C, Daz J. Temperaturas extremadamente elevadas y su impacto sobre la mortalidad diaria segn diferentes grupos de edad. Gac Sanit,
2008;22:115-9.

53
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

resultados no sean comparables desde se puede afirmar que cuantitativamente


un punto de vista cuantitativo, pero s est relacionado con un mayor impacto
cualitativamente. Puede concluirse por en salud que el calor, aunque ms
tanto que existe un impacto de las difuminado en el tiempo. Por ejemplo,
temperaturas extremadamente elevadas en el este de Europa se calcula que unas
sobre la mortalidad, que es mayor en el 250.000 personas mueren cada ao
grupo de personas de edad avanzada; debido a la exposicin al fro. Los
que es mayor en los primeros meses de mecanismos fisiopatolgicos implicados
verano y que el impacto aumenta con la ya se han expuesto con anterioridad.
duracin de la ola de calor. Este impacto
es a corto plazo e involucra Efectivamente, ya desde mediados del
enfermedades cardiovasculares, siglo XIX se viene publicando la
fundamentalmente, y respiratorias. existencia de una estacionalidad de la
Tambin existe unanimidad en cuanto a mortalidad con un aumento centrado en
la necesidad de la implementacin de los meses de invierno. En la mayora de
planes de prevencin, adaptados a las los pases el incremento se estima que
caractersticas geogrficas, sociales, es de un 5% a un 30% respecto a la
econmicas y demogrficas de cada media anual. Un trabajo realizado en 14
lugar que minimicen los impactos de los pases estudiados en Europa encuentra
extremos trmicos sobre la salud de la que la mortalidad invernal es un 16%
poblacin. Posteriormente se describirn, superior respecto al resto del ao,
de forma pormenorizada, las incluido el verano, pero adems la
caractersticas que a nuestro juicio, mxima mortalidad se da en la Pennsula
deben poseer dichos planes de Ibrica, con un 28% de incremento en
prevencin. Portugal y un 21% en Espaa9. Parecidas
diferencias han sido observadas en otras
regiones como Nueva Zelanda,
Bangladesh, Hawai, o Mosc. Adems
3. EFECTOS DEL FRO SOBRE LA
en todos los estudios se ha descrito una
SALUD. OLAS DE FRO relacin significativa entre este
incremento y variables ambientales,
3.1. Las olas de fro. Definicin principalmente la temperatura.
de ola de fro
Tambin se observa una mayor
Si es cierto que los efectos del calor no sobremortalidad invernal cuando se
se han analizado en profundidad hasta compara con la producida por el calor.
hace muy poco, menos an se han En invierno la mortalidad es, de media,
considerado los del fro. Seguramente un 10% mayor que en verano. En
porque su relacin no resulta tan obvia. algunos lugares como el Reino Unido
Una ola de calor produce un gran esta diferencia es an mayor, llegando
aumento de la mortalidad en muy pocos al 30%, y este mismo porcentaje
das, por lo que la asociacin causa- aparece en un estudio realizado
efecto resulta ms evidente. El fro tiene exclusivamente para Escocia. En
un efecto ms retardado, aunque en Holanda el incremento es de un 22%.
nuestras latitudes sucede durante un Si se consideran los estudios que se
rango mayor de temperaturas. Por tanto, centran en la mortalidad por causas

9. Helay JD. Excess winter mortality in Europe: a cross country analysis identifying key risk factors. J Epidemiol Community Health, 2003;57:784-9.

54
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS DEL FRO SOBRE LA SALUD. OLAS DE FRO

cardiovasculares se puede observar meses de diciembre a febrero. En el


tambin que es mayor la mortalidad trabajo realizado para Mosc se
invernal respecto a la de los meses de considera ola de fro cuando al menos 9
verano, incluso si se consideran lugares das, en este caso de la temperatura
con temperaturas tan diferentes como media diaria, est por debajo del tercer
Minnesota (EE.UU.), con una percentil de la distribucin de
temperatura media invernal de la temperaturas diarias entre enero de
temperatura mxima diaria de -3 C y 2000 y diciembre de 2006 (14,4 C bajo
Sao Paulo (Brasil), con una temperatura cero), de los cuales al menos 6 das se
media anual de la temperatura mxima encuentran por debajo del primer
de 25,4 C, y tambin siguen este percentil (-19,3 C).
patrn lugares con una humedad
relativa del aire tan dispar como las En Madrid se denomina da
Hong Kong e Israel. inusualmente fro a aquel que tiene una
temperatura mxima diaria igual o por
Por tanto, parece que los efectos sobre debajo de 6 C, la temperatura de
la salud del fro son mayores que los mxima correlacin con la mortalidad
del calor, si bien con este ltimo no durante los meses de invierno para esta
solo aumenta la mortalidad media ciudad. Se ha considerado este valor
diaria, sino que tambin es responsable (que corresponde aproximadamente con
de producir grandes crisis, el percentil 5 de la serie de temperaturas
concentrando gran parte de la mximas diarias de los meses de
noviembre a marzo) porque en un
mortalidad estival en cortos periodos
diagrama de dispersin frente a la
de tres a cuatro das, cuando la
mortalidad es a esta temperatura cuando
temperatura supera determinados
se detecta un cambio de pendiente, es
umbrales.
decir un aumento brusco del nmero de
muertes. Otros autores definen las olas
Pero tambin existen olas de fro,
de fro a partir de la relacin entre la
aunque el conocimiento que se tiene
mortalidad y parmetros como la
sobre este fenmeno es menor. Al
temperatura percibida, que intenta
igual que sucede en el caso del calor,
simular los mecanismos fisiolgicos que
tampoco existe una definicin universal
desencadenan las variables ambientales.
de ola de fro. As, un estudio publicado
sobre Sofa y Londres define Cabe destacar que, al igual que suceda
temperatura con fro extremo a con las olas de calor, aparecen dos
aquella que se encuentra por debajo criterios a la hora de definir ola de fro,
del dcimo percentil de la temperatura uno que se podra denominar
media diaria de dos semanas, que se estadstico-meteorolgico y otro
corresponde con -0,5 C en Sofa y basado en la relacin estadstica entre
5,25 C en Londres. En otro trabajo la temperatura y sus efectos en salud.
sobre olas de fro en Holanda, es El primero solo tiene en cuenta la
descrita como un periodo de tiempo de temperatura habitual a la que est
al menos 9 das con temperaturas sometida la poblacin, el segundo se
mnimas de -5 C o inferiores, de los fundamenta en los cambios que esta
cuales al menos seis das se alcanzan produce sobre un indicador sanitario,
los -10 C o menos, eligindose la generalmente la mortalidad.
temperatura mnima pues es la que
mayor coeficiente de correlacin Otra de las variables utilizadas en este
presenta con la mortalidad entre los tipo de estudios es la velocidad del

55
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

viento. Esta variable se ha estudiado de En un trabajo realizado en Madrid,


forma individual o formando parte de centrado en la presin atmosfrica, se
algoritmos tericos en los que se aprecia que las situaciones con tendencia
relacionan la temperatura y la velocidad anticiclnica, es decir, aumento de la
del viento, denominados ndices de presin, son las que aparecen
wind-chill. Son varios los trabajos en relacionadas con la mortalidad. En
los que se observa que existe una invierno, cuando la ciudad se encuentra
relacin estadsticamente significativa situada bajo una masa de aire fro, las
entre la mortalidad o la morbilidad y la temperaturas son especialmente bajas,
velocidad del viento, o bien que el lo que conlleva un aumento en la
ndice tiene una asociacin ms fuerte produccin de contaminantes
que la temperatura considerada (calefacciones, vehculos, etc.), y adems
individualmente. Otros por el contrario se dificulta la dispersin de estos, pues
no han encontrado esta asociacin. Por se ven favorecidos los fenmenos de
tanto, al igual que suceda con la inversin trmica y la velocidad del viento
humedad relativa y el calor parece que es mnima. La combinacin de fro
no es tan sencillo establecer un ndice intenso y contaminacin atmosfrica alta
universal basado en unos pocos favorecen la mortalidad por causas
parmetros meteorolgicos o en la respiratorias y circulatorias. Por el
relacin entre estos y algunas contrario las situaciones ciclnicas
caractersticas fisiolgicas que se tienden a la dispersin de contaminantes
consideran determinantes. La y no estn relacionadas con aumentos
multiplicidad de situaciones climticas de la mortalidad, aunque aumente la
que existen en todo el planeta y la velocidad del viento.
complejidad de la relacin entre las
poblaciones y el clima en el que se Tambin existen trabajos que abordan
desarrollan aconsejan un estudio la influencia del fro sobre la mortalidad
individual de cada situacin. a travs de las situaciones sinpticas
ms frecuentes de una determinada
Especial inters tiene otro factor regin geogrfica, pero en realidad en
meteorolgico, como es la presin este caso existe por el momento un
atmosfrica. En los ltimos aos, se menor desarrollo que en los trabajos
han llevado a cabo varios estudios para realizados por el equipo de LS Kalkstein
determinar la influencia que este factor para determinar los efectos del calor,
puede ejercer sobre diferentes que como ya se ha dicho, han servido
enfermedades, principalmente de base de varios planes de prevencin
cerebrovasculares y respiratorias. En por todo el mundo.
muchos anlisis, la presin atmosfrica
se ha utilizado como un factor Parece, por lo hasta ahora expuesto,
atmosfrico ms. Sin embargo, en que si era complicada la definicin de
otros casos la presin atmosfrica ha ola de calor, ms an lo es la de fro y al
sido considerada el principal factor igual que ocurra con el caso de las
ligado a enfermedades temperaturas extremadamente
cerebrovasculares y la importancia de elevadas, en el caso del fro se sugiere
exposiciones repetidas (4 o ms) a que se analice para cada lugar a
variaciones inusuales de presin han estudio, con la metodologa que se
sido relacionadas con neumotrax considere adecuada, la temperatura por
espontneos debidos a la rotura debajo de la cual comienza a producirse
pleural. un aumento significativo de la

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OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS DEL FRO SOBRE LA SALUD. OLAS DE FRO

mortalidad. Si para el caso del calor, al diarias de los meses de invierno


menos en Espaa, haba un criterio (noviembre-marzo), mientras que para
unnime en la definicin, no es as para el caso de Castilla-La Mancha, las
el caso del fro. As, estudios realizados investigaciones realizas indican que es
en Madrid lo relacionan con el percentil la temperatura mnima diaria, en vez de
5 de la serie de temperaturas mximas la mxima, la que presenta una mayor

Tabla 3. Factores de riesgo ante una ola de fro

RELACIN MORTALIDAD Y FRO: CARACTERSTICAS GENERALES Y FACTORES DE RIESGO


Caractersticas generales La estacionalidad invernal es generalmente mayor que la estival.
de los estudios En general menor aumento de la mortalidad por cada grado centgrado que baja
de la temperatura de mnima mortalidad, pero en nuestras latitudes, durante
un mayor rango de temperaturas.
No existe una definicin oficial de ola de fro.
Mayor mortalidad en regiones con una temperatura media anual ms alta y con
veranos ms clidos.
Variables meteorolgicas Posible relacin con la velocidad del viento.
Mayor aumento de la mortalidad en periodos de altas presiones, relacionado con
una menor dispersin de los contaminantes atmosfricos qumicos.
Edad Fundamentalmente asociado con personas ancianas.
Mayor asociacin en personas jvenes y nios, en su mayora por enfermedades
respiratorias.
Gnero Los estudios dan resultados diversos y contradictorios.
Generalmente ms asociado con mujeres.
Efecto retardado El efecto del fro se prolonga mucho ms en el tiempo. Al menos dos semanas.
No aparece efecto siega.
Duracin de la ola Mayor mortalidad cuanto ms dura la ola de fro.
Nmero de ola Menor mortalidad en las primeras olas de fro del ao.
Incrementa la mortalidad en olas sucesivas, cuando existen varias en un ao.
Causas especficas de Asociado casi exclusivamente a causas respiratorias y cardiovasculares.
Morbi-mortalidad Aumento de la presin arterial y la viscosidad sangunea por el fro.
Gran importancia de las enfermedades infecciosas respiratorias.
Posible incremento de las causas cardiovasculares relacionadas con las infecciones
respiratorias.
Mayor mortalidad de las olas de fro durante las epidemias de gripe.
Estilos de vida Relacin con el uso de la calefaccin en casa y el aislamiento de las mismas (entre
pases).
Con las prendas de vestir empleadas y con la actividad fsica empleada en
el exterior.
Mayor mortalidad en ancianos que viven en residencias frente a los que viven
en sus hogares.
Mayor mortalidad en fumadores.
Factores socioeconmicos Mayor mortalidad en pases con menor renta per capita, mayor nivel de pobreza o
desigualdad y menor renta per capita dedicada a la salud.
No se encuentra relacin en los trabajos realizados en una misma ciudad o pas.
Urbano vs rural No se encuentra una diferencia significativa en la mayor parte de los trabajos.
No hay muchos trabajos realizados.

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CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

correlacin con la mortalidad3. Esta 3.2. Factores de riesgo en una


discrepancia es meramente cuantitativa ola de fro
ya que existe una alta correlacin entre
las series de temperaturas mximas y En la tabla 3, que se muestra a
mnimas diarias, siguindose en ambos continuacin, se indican los principales
casos la relacin con el percentil 5 de factores de riesgo que influyen en las
las series mxima o mnima olas de fro.
respectivamente. As, por ejemplo, se
dir que existe una ola de fro en
Madrid cuando la temperatura mxima
diaria no supere los 6 C, mientras que 3.3. Impacto de las olas de fro
para Albacete, por ejemplo se dir que sobre la mortalidad. Variables
existe ola de fro cuando la temperatura
mnima diaria est por debajo de -4,8 C
implicadas
o para el caso de Toledo -3,3 C.
Al igual que ocurra en el caso del calor,
En el caso de las olas de fro en Castilla- para el fro existen diferentes variables
que hay que tener en cuenta a la hora
La Mancha al representar en un diagrama
de analizar el comportamiento de las
de dispersin las anomalas de la
temperaturas extremadamente bajas
mortalidad (eje Y) frente a la temperatura
sobre la mortalidad: la duracin de las
mnima diaria, retrasada 7 das (eje X), s
olas de fro, y el nmero que la ola de
se observaba un incremento de esta
fro ocupa en el ao.
anomala en torno al percentil 5, pero a
diferencia de lo que ocurra con el calor,
En el caso del fro tambin se aprecia
este incremento no era estadsticamente
que cuantos ms das consecutivos se
significativo. La razn quiz se deba al supera la temperatura umbral definida
efecto difuminado del fro. Al contrario mayor es la mortalidad diaria. Parece
que en el calor cuyo efecto es a corto lgico comprobar, igual que suceda
plazo, en el caso del fro este aparece con las olas de calor, que cuanto mayor
ms alejado en el tiempo. Las funciones es la exposicin de los habitantes de
que representan cuando se producen una provincia a das extremadamente
estas asociaciones (funciones de fros, mayores son los efectos sobre la
correlacin cruzada) indican la existencia salud.
de dos picos de asociacin uno a
medio plazo (retardos 5-7) y otro a ms Desde este punto de vista es muy
largo plazo entre los retardos 9 a12. Esta interesante conocer cules son las
dispersin en cuanto a la mortalidad situaciones meteorolgicas que
puede ser la causa de que, aunque se favorecen la generacin de olas de fro
encuentre incremento en las anomalas y cul es la duracin media de cada una
de mortalidad, estas no sean de ellas. Un estudio realizado a escala
estadsticamente significativas. Pese a sinptica en la Pennsula Ibrica seala
ello se ha elegido el percentil 5 de las que existen tres situaciones
series de temperaturas mnimas de los fundamentales que explican su
meses de invierno como el umbral de aparicin. Las dos primeras son
definicin de ola de fro. Depender de consecuencia de la entrada de masas
cada lugar si se elige la serie de mnima de aire fro, bien por la existencia de un
diarias (caso de Castilla-La Mancha) o de anticicln sobre las Islas Britnicas que
mximas diarias como en el caso de induce la entrada de vientos de
Madrid. componente nor-noroeste procedentes

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OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS DEL FRO SOBRE LA SALUD. OLAS DE FRO

del Atlntico Norte, o bien por la viene a apoyar las hiptesis etiolgicas
entrada de aire muy fro procedente del ms admitidas hasta este momento. El
centro del continente europeo que mecanismo sera el siguiente: en una
puede ser debido a una baja sobre el primera fase, la exposicin al fro
norte de Italia y/o un anticicln sobre el favorece la infecciosidad de los
norte de Europa. La tercera se explica microorganismos patgenos del
por un estancamiento o persistencia de aparato respiratorio, posteriormente un
una misma masa de aire sobre la mayor contacto entre personas en
Pennsula. Esta situacin anticiclnica, ambientes cerrados en el invierno en
o de pantano baromtrico, provoca un circunstancias de fro extremo
fuerte enfriamiento radiactivo nocturno contribuye a difundir la enfermedad a
y como consecuencia temperaturas otros individuos.
mnimas muy bajas. Bajo estas tres
circunstancias tienen lugar el 50% de Parece, por los estudios realizados, que
los das extremadamente fros. Sin son las personas ms jvenes las que
embargo, estos patrones por s solos tienen unos comportamientos ms
no determinan la ocurrencia de favorecedores para entrar en contacto
temperaturas extremas, aunque s que en primer lugar con el agente
aumentan considerablemente su infeccioso, por su mayor estancia en el
probabilidad. exterior, la vestimenta usada, etc. Por
el contrario, la poblacin ms adulta y
Por lo tanto, de nuevo la escala que los nios son las personas ms
debe proporcionar la clave ha de ser susceptibles y los grupos de edad con
local. Esta debe ser capaz de dar mayor mortalidad al entrar en contacto
explicacin al 50% de los casos de ola con aquellos. Este modelo bsico se
de fro no englobados dentro de uno de puede complicar si se tiene en cuenta
los tres patrones sinpticos principales que existen mecanismos que
y a su vez de determinar, junto a la relacionan las enfermedades
escala sinptica, la singularidad propia respiratorias y circulatorias y que los
de cada suceso de ola de fro. La efectos de las primeras se producen a
conclusin es que es necesario el ms largo plazo pudiendo acrecentar la
estudio de factores locales como la mortalidad de olas de fro sucesivas.
localizacin geogrfica, la altitud y el
medio que rodea a cada punto a la hora Un papel especialmente complejo juega
de abordar el anlisis. la variable humedad relativa del aire. Si
en el caso de las olas de calor exista un
En cuanto a la variable nmero de comportamiento claro en los trabajos
orden de la ola de fro en el ao se realizados en nuestra Pennsula en la
observa que existe una relacin directa que las humedades relativas bajas
con el nmero de defunciones diarias, favorecan la mortalidad por calor, en el
y que son las olas finales de la caso del fro esto no ocurre. En los
temporada invernal las que mayores estudios realizados para la ciudad de
efectos producen. Una explicacin de Madrid esta apareca con signo
este comportamiento, contrario al del negativo, sin embargo, en los realizados
calor, puede ser que un aumento en Castilla-La Mancha la humedad
progresivo, tras sucesivas exposiciones relativa siempre entra con signo
al fro a lo largo del invierno, est en positivo, es decir, a mayor humedad
consonancia con un modelo de relativa del aire, mayor ser el efecto de
dispersin de persona a persona lo que esta sobre la mortalidad diaria en una

59
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

ola de fro. Adems su efecto es a corto predominante, pero tampoco se deben


plazo (1 o 2 das) y a la semana o en los descartar las situaciones caracterizadas
das posteriores. Es de destacar que no por la entrada de aires fros y secos
se aprecia una asociacin muy elevada. procedentes del continente descrita por
Por ejemplo en Toledo donde el Prieto. Para confirmar esta hiptesis
coeficiente es mayor se detecta un sera conveniente analizar la mortalidad
aumento de 0,022 muertos por cada asociada a cada una de las situaciones
unidad que aumenta el porcentaje de la descritas, analizando en cada una de
humedad atmosfrica relativa media. ellas el papel de la humedad relativa, la
Como ya se ha citado, la asociacin es velocidad del viento y los contaminantes
contraria a la encontrada en Madrid para atmosfricos. Tambin es bastante
el grupo de 45-65 aos y si en ese caso probable que el alto nmero de das con
puede ser justificada porque la mayor niebla que se producen en situaciones
mortalidad se produce en presencia de anticiclnicas, durante los meses fros,
situaciones de inmovilidad atmosfrica en toda la meseta sur determine esa
provocadas por un anticicln, en el caso asociacin entre la mortalidad y la
de Castilla-La Mancha el signo positivo humedad relativa del aire. Hay que
encontrado en todas las provincias debe sealar que en Toledo la media anual de
estar motivado por la entrada de masas das con niebla es de 34 (30 de ellos
de aire fro y hmedas. Esto se ve entre noviembre y marzo), de 32 en
confirmado por la circunstancia de que Albacete y 31 en Ciudad Real.
sean en las situaciones ciclnicas en las
que se produce un aumento de la En todo caso hay que destacar que en la
mortalidad. Parece necesario discutir bibliografa cientfica aparecen resultados
que el incremento de la mortalidad se muy dispares sobre el papel que juega la
produzca en situaciones meteorolgicas humedad relativa del aire en la
contrarias en dos comunidades sobremortalidad invernal. Braga y
autnomas tan cercanas, por lo que sin colaboradores en Estados Unidos
duda estn sometidas a parecidos analizan los efectos de la meteorologa
escenarios a escala sinptica. Pero hay en 12 ciudades y no encuentran un
que sealar que el trabajo realizado por patrn consistente en la relacin de la
Prieto y colaboradores localiza tres humedad y la mortalidad diaria. Por otro
contextos generales en los que lado hay que destacar que algunos de
aparecen las olas de fro sobre la los trabajos realizados encuentran que la
Pennsula Ibrica, dos de ellos se influencia de la humedad sobre la
caracterizan por la entrada de vientos mortalidad es insignificante frente a la
del norte, el tercero por un temperatura. Por tanto el diferente papel
estancamiento atmosfrico. Este ltimo de la humedad encontrado en los
est asociado con un aumento de la distintos trabajos no hace aconsejable la
contaminacin atmosfrica que sin duda utilizacin de ndices tericos que
es mayor en la comunidad madrilea. combinen de forma rgida temperatura y
Por tanto se sugiere que tanto humedad en el estudio y parece
situaciones ciclnicas con alta humedad fortalecer la idea de que es ms
atmosfrica como situaciones aconsejable medir separadamente la
anticiclnicas con masas de aire fro y humedad y la temperatura. A
secas podran estar asociadas al conclusiones parecidas llegan los
aumento de la mortalidad y la presencia autores del trabajo realizado
de un signo u otro en los coeficientes recientemente en Europa a travs del
del modelo indican cul es la situacin Proyecto PHEWE en el que se estudian

60
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS DEL FRO SOBRE LA SALUD. OLAS DE FRO

los efectos del fro a travs de la Espaa de los que se tiene


temperatura aparente. De igual manera conocimiento. nicamente de forma
se puede discutir el uso de ndices de monogrfica sobre extremos trmicos
sntesis entre la velocidad del viento y la por fro se tiene constancia de los
temperatura, ndices de wind-chill. trabajos realizados en Madrid10 y en la
Estudios realizados en Holanda y Escocia Comunidad Autnoma de Castilla- La
encuentran que existe una mayor Mancha3.
asociacin con la mortalidad, aunque
pequea, entre el ndice de wind-chill de En general, los resultados obtenidos
Steadman que con la temperatura, pero muestran que los impactos que se
tambin hay que sealar que los obtienen para el caso del fro son
primeros no la encuentran con el ndice menores a los obtenidos para el caso
de wind-chill de Siple y Passel y sin del calor. Si en el caso del calor se
embargo este es el ndice que funciona hablaba para algunos grupos de edad y
mejor en el Reino Unido asociado a causas especficas (mujeres mayores
admisiones hospitalarias. de 75 aos por causas respiratorias)
de incrementos de hasta un 34%, en
De nuevo, la existencia de resultados el caso del fro el mayor impacto
tan diferentes llama a la prudencia y a encontrado es en mayores de 75 aos
no utilizar de forma generalizada y por causas respiratorias, con un
ndices tericos que recogen la aumento de la mortalidad del 9,6%
contribucin de varias variables que por cada grado en que la temperatura
pueden no ser vlidos en todas las mxima diaria no llega a los 6C en el
circunstancias y por el contrario analizar caso de Madrid. Para Castilla-La
las variables por separado en cada Mancha, donde los datos se refieren a
localizacin geogrfica concreta. Es poblacin general y a mortalidad por
decir, si se quiere analizar el impacto de todas las causas, el comportamiento
las diferentes variables que influyen en cualitativo es similar: un pico de
las olas de fro, este estudio debe mortalidad en torno a los 3-4 das y un
realizarse de manera exclusiva para ese segundo pico ms retrasado en el
lugar, en el que concurren una serie de tiempo centrado en el dcimo da tras
circunstancias meteorolgicas y el extremo trmico.
atmosfricas que pueden ser Cuantitativamente, las olas de fro
radicalmente diferentes a las que suponen incrementos de cerca del
pueden darse unos cientos de 10% por cada grado en el que la
kilmetros de distancia. No pueden temperatura mnima diaria no alcanza
extrapolarse, pues, resultados de unos la temperatura umbral, ligeramente
lugares a otros. superiores a los encontrados para el
caso de Madrid.

Una diferencia clara existente entre el


3.3.1. Algunos ejemplos de impac- comportamiento de los extremos
tos en diversas ciudades espaolas trmicos por calor y por fro es que en
el caso del calor en Madrid no exista
En el caso de las olas de fro son muy asociacin con la mortalidad diaria en
escasos los estudios realizados en menores de 9 aos, mientras que para

10. Daz J, Garca R, Lpez C, Linares C, Aurelio A, Prieto L. Mortality impact of extreme winter temperatures. Int J Biometeorl, 2005;49:179-83.

61
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

el fro esta se da a largo plazo (retraso Se van a exponer a continuacin los


12), no solo en el grupo de menores de resultados ms relevantes de un
9 aos, sino tambin en los menores estudio que se ha realizado en Castilla-
de un ao, con un riesgo atribuible por La Mancha en el periodo 1975-2003 en
cada grado del 2,0% y del 1,1%, el que se analizan cmo han
respectivamente. evolucionado las temperaturas de
mnima mortalidad y las del umbral de
disparo de la mortalidad ante eventos
trmicos en los ltimos aos, as como
3.3.2. Comparacin de estos re- la variacin de los efectos de estas
temperaturas sobre la mortalidad diaria
sultados con los de trabajos reali-
en este tiempo11. Para ello se ha
zados en otros lugares dividido el periodo considerado en 3
etapas 1975-1984; 1985-1994 y 1995-
Si se tienen en cuenta todas las 2003. Las principales conclusiones de
consideraciones que se realizaron en el este estudio se exponen a continuacin
epgrafe similar al de las olas de calor, es y pueden resumirse en:
tremendamente complicado comparar
estos resultados con los hallados en 1. Se ha producido en Castilla- La
otros estudios. No obstante, y en lneas Mancha una evolucin creciente de
generales, puede decirse que este los efectos del calor sobre la
resultado es el esperado si se tiene en mortalidad por todas las causas
cuenta la menor pendiente encontrada excepto accidentes de 1975 a 2003,
en la rama del fro en los diagramas de puesto que:
dispersin y tambin los estudios
realizados en otras latitudes tanto a. Se observa una disminucin de la
cuando se analizan los efectos del fro temperatura de confort de la
en general como los extremos trmicos primera a la segunda dcada
estudiada, estadsticamente
en particular. Lo que viene a confirmar lo
significativa (p<0,05) con las
ya dicho de que existe una relacin
temperaturas mximas en la
menos intensa entre la mortalidad y las
provincia de Toledo, y con las
temperaturas extremadamente bajas
temperaturas mnimas en la
aunque en general la mortalidad invernal
provincia de Guadalajara de la
sea en trminos absolutos mayor que la primera dcada respecto de la
estival. tercera.

b.Existe un aumento en el nmero


de desfases o lags
4. COMPORTAMIENTO TEMPORAL DE estadsticamente significativos en
LAS TEMPERATURAS DE DISPARO DE las FCC que reflejan los efectos
LA MORTALIDAD A LO LARGO DE LOS retardados del calor sobre la
mortalidad por causas orgnicas en
LTIMOS AOS. EL EJEMPLO DE
la mayora de las provincias de
CASTILLA- LA MANCHA EN EL PE- Castilla-La Mancha y en esta
RIODO 1975-2003 regin considerada en su conjunto,

11.Mirn IJ. Anlisis temporal y geogrfico de las temperaturas de mnima mortalidad y del umbral de disparo de la mortalidad diaria en Castilla- La Mancha
durante el periodo 1975-2003. Tesis Doctoral. Universidad Rey Juan Carlos, 2009.

62
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
COMPORTAMIENTO TEMPORAL DE LAS TEMPERATURAS DE DISPARO DE LA MORTALIDAD

sobre todo entre la primera y la 4. Las temperaturas mximas diarias


segunda dcada. son ms apropiadas para detectar los
efectos del calor sobre la mortalidad
c.Se obtienen coeficientes de que las mnimas, y estas son ms
correlacin significativamente ms eficaces para detectar los efectos
altos (p<0,05) en el lag 3 de las del fro en esta regin porque con las
FCC de verano con temperaturas primeras se hallan mayores
mximas de la provincia de Toledo coeficientes de correlacin en las
en la tercera dcada respecto de la FCC de verano y mayor nmero de
primera, y en las correspondientes lags significativos (p<0,05) que con
al conjunto de la regin en el tercer las segundas, as como
periodo de aos respecto del temperaturas umbral de disparo de
primero y segundo. la mortalidad por calor en ms
periodos de tiempo y provincias. Por
d.Se aprecian coeficientes de el contrario, con las series de
correlacin significativamente ms temperaturas mnimas diarias
altos (p<0,05) en el lag 2 de las aparecen mayores coeficientes de
FCC de verano con temperaturas correlacin y nmero de lags
mnimas de la provincia de significativos en las FCC de los
Guadalajara y en el desfase 1 del meses fros que con las mximas,
conjunto regional en la tercera as como el nico umbral de
dcada respecto de la primera. temperatura de disparo de la
mortalidad por fro (en la provincia de
e.Las temperaturas umbral de Ciudad Real).
disparo de la mortalidad por calor
por todas las causas excepto 5. Para el establecimiento de umbrales
accidentes disminuyen durante el provinciales de temperatura de
periodo de aos estudiado en disparo de la mortalidad en Castilla-
todas las provincias de la regin La Mancha es necesario disponer de
castellanomanchega. series de datos diarios de al menos
catorce aos puesto que a partir de
2. La influencia del fro sobre la ese nmero de aos el anlisis se
mortalidad por causas orgnicas ha estabiliza en todas las provincias.
tenido una evolucin decreciente en
el mismo periodo de tiempo 6. El gran crecimiento porcentual de la
considerando las series de poblacin de mayor edad puede
temperaturas mnimas puesto que el considerarse la principal causa del
nmero de lags estadsticamente aumento de la asociacin calor-
significativos disminuye de dcada mortalidad durante el periodo de
en dcada en las FCC de invierno. estudio, sin que el paralelo
crecimiento econmico, con sus
3. Los efectos del calor sobre la consiguientes mejoras estructurales
mortalidad son tambin ms (servicios sanitarios, hogares con
intensos e inmediatos que los del refrigeracin) haya sido suficiente
fro en Castilla- La Mancha ya que se para compensar lo primero, aunque
concentran los primeros en los lags probablemente s para disminuir los
0 a 4 y con coeficientes de efectos del fro sobre la mortalidad.
correlacin mucho ms elevados que
los del fro, que se encuentran sobre 7. El incremento en el nmero de das
todo a partir del lag 4. con altas temperaturas en verano

63
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

durante estos aos ha podido influir entre 1,8 C a 4C, lo que representa
en la evolucin de la relacin del un ritmo de cambio muy rpido, y
calor con la mortalidad aunque no se supone un amplio abanico de
detecte un aumento incertidumbres en un futuro
estadsticamente significativo de las relativamente prximo, con
temperaturas mximas y mnimas potenciales consecuencias
diarias. medioambientales, econmicas,
sociales, y sobre la salud.
8. El dinamismo que se observa en la
relacin temperatura- mortalidad Los escenarios ms probables para los
obliga a la revisin peridica de los prximos aos estarn caracterizados
planes de actuaciones que se por un aumento de los extremos
puedan haber implementado para climticos de todo tipo (olas de calor,
prevenir los efectos del calor o del sequas, precipitaciones intensas, etc.),
fro sobre la poblacin, en especial lo pero sobre todo se informa que estos
que se refiere a los umbrales de fenmenos sern muy distintos y de
alerta a la poblacin o temperaturas diferente intensidad dependiendo de
de disparo de la mortalidad.
las caractersticas geoclimticas de la
zona.

En el siglo pasado la temperatura anual


5. FUTUROS ESCENARIOS
media en la mayor parte de Europa ha
CLIMATOLGICOS EN RELACIN A LA crecido en unos 0,8 C. La alarma ha
TEMPERATURA DEBIDOS AL CAMBIO sido particularmente alta durante las
CLIMTICO ltimas dos dcadas
fundamentalmente en las latitudes
5.1. Escenarios climatolgicos medias y altas, detectndose
previstos diferencias regionales evidentes. El
norte de Europa se mostr mucho ms
El Cuarto Informe de Evaluacin del lluvioso pero, por contraste, Europa
Grupo Intergubernamental sobre el Central y el Mediterrneo fueron
Cambio Climtico, publicado en significativamente ms secos.
200712, refuerza an ms las
evidencias de que nos encontramos En Espaa se publica en el ao 2005,
en una fase de cambio climtico coordinado por la Universidad de
debido en gran medida a la actividad Castilla-La Mancha, una evaluacin
humana. El aumento de la emisin de sobre los impactos por el cambio
gases como dixido de carbono o el climtico en nuestro pas13. Entre otras
metano a la atmsfera estn predicciones el estudio prev:
potenciando el llamado efecto
invernadero. Las proyecciones reflejan Un progresivo incremento de las
un incremento de la temperatura del temperaturas medias a lo largo del
aire en superficie para el ao 2100 de siglo.

12. Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). Climate Change 2007: synthesis Report. Fourth Assessment report of the Intergovernmental Panel
on Climate Change. Geneva 2007.

13. Moreno JM, editor. Evaluacin preliminar de los impactos en Espaa por efecto del Cambio Climtico. Ministerio de Medio Ambiente. Madrid:
Universidad de Castilla La Mancha 2005.

64
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
FUTUROS ESCENARIOS CLIMATOLGICOS EN RELACIN A LA TEMPERATURA DEBIDOS AL CAMBIO CLIMTICO

Un aumento significativamente mximas en los meses de verano y un


mayor en verano que en invierno. menor incremento en los invernales.
Este efecto es ms acusado en las
Una menor precipitacin acumulada regiones interiores de la Pennsula.
anual.
En cuanto a la existencia de eventos
Una mayor amplitud y frecuencia de trmicos con temperaturas
anomalas trmicas mensuales en re- extremadamente elevadas, otra
lacin con el clima actual. publicacin del ao 2010 sita a
nuestro pas como uno de los ms
Una mayor frecuencia de das con vulnerables al cambio climtico y presta
temperaturas extremas, especial- especial atencin a la posible evolucin
mente en verano. de las olas de calor15. Este trabajo
establece que de un promedio de 2
Adems el estudio presenta las das de temperaturas veraniegas
proyecciones de una serie de modelos extremas en el perodo 1961-1990, se
climticos que prevn que los espera un promedio de 13 das entre
principales cambios, sobre todo en lo 2021 y 2050, y de 40 das de 2071 a
que a extremos trmicos se refiere, se 2100. No solo aumenta la frecuencia de
producirn en el interior peninsular. ocurrencia, sino tambin su duracin e
intensidad.
Otra aproximacin realizada en el ao
2010 para nuestro pas en concreto es
la realizada por la Agencia Estatal de
Meteorologa mediante la generacin 5.2. Impacto esperado sobre la
de escenarios regionalizados de salud
cambio climtico en Espaa14. En
este trabajo se realizan distintas 5.2.1. Previsiones sobre los efec-
proyecciones en funcin de los tos del calor
diferentes escenarios de cambio
climtico. As, si nos referimos a un En la dcada de los noventa, un trabajo
escenario A2 (que es poco respetuoso realizado sobre 44 ciudades de Estados
con el medio ambiente en trminos de Unidos calcul unos incrementos entre
emisiones y que puede calificarse de el 70% y el 100% de la mortalidad en
emisiones medias-altas), prevn para verano en 2050, segn se considerase
el segundo tercio del siglo XXI (2041- un modelo ms o menos conservador.
2070) incrementos en las Estimaciones ms recientes apuntan a
temperaturas mximas que se sitan que el incremento de la mortalidad por
entre 3 y 5 C y entre 5 y 8 C para el calor en esa misma fecha en la regin
periodo 2070-2100. La distribucin de la ciudad de Nueva York estar en
anual del cambio de temperatura un rango entre el 47% y el 95%, con
mxima no es igual para todos los un incremento medio del 70%
meses, mostrndose un mayor respecto a 1990, localizndose un
aumento de las temperaturas mayor nmero de muertes en las zonas

14. Agencia Estatal de Meteorologa. Generacin de escenarios regionalizados de cambio climtico para Espaa. Ministerio de Medio Ambiente y Medio
Rural y Marino, 2010.

15. Fischer EN, Schr C. Consistent geographical patterns of changes in high-impact European heat-waves. Nature geoscience. Doi:10.1038/Ngeo866: 1-2.

65
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

con un mayor nivel de urbanizacin. adaptacin de las poblaciones a ese


Los posibles efectos de la aclimatacin nuevo escenario climatolgico.
a estas nuevas circunstancias (p. ej.
mayor uso del aire acondicionado, una
habituacin fisiolgica, cambios en los
comportamientos frente al calor, una 5.2.2. Previsiones sobre los efec-
poltica sanitaria activa frente a las olas tos del fro
de calor, etc.) podran mitigar en parte
este incremento pero nunca En cuanto a los efectos del fro, un
compensarlo totalmente, estimndose aumento global de las temperaturas
una reduccin por estas medidas en podra hacer pensar que podra hacer
torno al 25%. ltimamente se ha disminuir la estacionalidad de la
publicado, en el marco del Proyecto mortalidad, que como ya se ha visto
Europeo PHEWE (en el que estn
tiene un marcado carcter invernal. Pero
incluidas las ciudades espaolas de
las predicciones de los expertos no son
Barcelona y Valencia) sobre el posible
demasiado concluyentes al respecto.
incremento de la mortalidad en el
horizonte del ao 2030 segn
En primer lugar la relacin entre el fro y
diferentes escenarios del IPCC y
la salud esta condicionado por
concluye que la media de la fraccin
numerosas variables que hacen que no
atribuible de muertes por calor ser de
exista una relacin unvoca ente ambas a
un 2%, registrndose el mayor impacto
lo largo de todo el planeta, sino que
en las ciudades mediterrneas16 siendo
existen caractersticas locales que
este un fenmeno que aumentar en el
modifican el aumento de sus efectos.
futuro de acuerdo al incremento
Factores sociales, econmicos y
previsto de las olas de calor en
culturales que no sabemos cmo
frecuencia e intensidad.
evolucionarn en futuros escenarios de
Otros estudios similares realizados en cambio climtico. En segundo lugar el
otros pases llegan a conclusiones ms cambio climtico no se define como un
dramticas que las del Proyecto aumento lineal de las temperaturas en
PHEWE. En Lisboa se considera que todas las latitudes, pudiendo existir
las muertes en verano pueden particularidades climatolgicas regionales
aumentar 6 veces en el ao 2050. En el que provoquen el aumento de
Reino Unido se calcula que se elevarn fenmenos puntuales como tormentas,
un 250% las muertes al ao en esa inundaciones o incluso olas de fro. Es
misma fecha y otro trabajo realizado en decir el aumento de las temperaturas
6 ciudades australianas sobre personas medias invernales no tiene porqu
mayores de 65 aos estima un implicar una reduccin en la frecuencia o
incremento anual de un 75%, tambin gravedad de los episodios de fro
para ese ao. En California un estudio extremo. Y en tercer lugar, no est del
regional calcula que en las ltimas todo claro que este aumento de la
dcadas del siglo XXI la mortalidad mortalidad est provocado simplemente
estival puede ser de 2 a 7 veces mayor por la propia influencia del fro. El papel
a la actual, y eso teniendo en cuenta que juegan variables como la
los posibles resultados positivos de la estacionalidad de los cambios

16. Baccini M, Kosatsky T, Analitis A, Anderson HR, DOvidio M, Menne B et al. Impact of heat on mortality in 15 European cities: Attributable deaths under
different weather scenarios. J Epidemiol Community Health, 2011; 65: 64-70.

66
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
FUTUROS ESCENARIOS CLIMATOLGICOS EN RELACIN A LA TEMPERATURA DEBIDOS AL CAMBIO CLIMTICO

hematolgicos en las enfermedades como indican los modelos


circulatorias, o la estacionalidad de climatolgicos. Si se admiten como
agentes infecciosos en las respiratorias y ciertos los resultados aqu mostrados de
circulatorias, estn todava sin resolver. que las temperaturas de disparo de la
En todo caso, las estimaciones realizadas mortalidad tienden a disminuir como
para analizar el comportamiento de la consecuencia del envejecimiento de la
mortalidad con diferentes modelos de poblacin, el nmero de olas de calor
prediccin consideran que el aumento de aumentarn mucho ms que las
la mortalidad por calor ser muy superior previstas en gran parte de los modelos
a la ligera reduccin que se puede que consideran las temperaturas
esperar de las muertes invernales. Por umbrales inamovibles. Adems todos
tanto, es necesario decir que un posible los trabajos concluyen que el grupo ms
beneficio en la disminucin de las afectado ser el de mayores de 65 aos.
enfermedades cardiorrespiratorias por Si nos atenemos a los datos del Instituto
fro nunca podra compensar el desastre Nacional de Estadstica para nuestro
sanitario que supondra el aumento de la pas, el nmero de mayores de 65 aos
malnutricin o las enfermedades constituyen, en el ao 2010, el 16,83%
transmisibles, fundamentalmente en los de la poblacin; para el 2019 ser el
pases pobres, o la mayor incidencia de 18,99% y para el 2049 ser el 31,49%.
desastres naturales como las tormentas
o las inundaciones. Con los datos anteriores lo que se
quiere recalcar es que vamos a
encontrarnos ante un escenario en el
que las olas de calor van a ser cada vez
5.3. Otras consideraciones ms frecuentes y ms intensas por dos
motivos: cada vez la temperatura va a
Es especialmente difcil conjeturar ser ms elevada como consecuencia
sobre cul va a ser el comportamiento del cambio climtico y el umbral de
de las poblaciones en un futuro disparo de la mortalidad va a ser ms
escenario de cambio climtico. Se sabe bajo por el envejecimiento de la
que la temperatura de confort vara con poblacin. Adems, el nmero de
la latitud y existe una adaptacin o poblacin susceptible al calor ser cada
habituacin a las caractersticas vez ms elevada como consecuencia
climticas locales. Pero todo hace del envejecimiento de la poblacin, por
pensar que un aumento rpido de las lo que cabe esperar que sus efectos en
temperaturas har difcil que las salud sean cada vez ms importantes.
relaciones y hbitos de una sociedad
cambien con una velocidad suficiente. Ante este panorama de preocupacin la
nica opcin vlida, desde nuestro
Si nos ceimos a lo expuesto hasta punto de vista, es la adaptacin a estos
ahora en esta monografa parece que los efectos mediante la puesta en marcha
efectos del calor van a ser cada vez ms de planes de actuacin que minimicen
importantes. La inmensa mayora de los los impactos sobre la salud. Ahora ms
trabajos anteriormente citados son, que nunca estos planes han de estar
desde nuestro punto de vista, diseados de forma exhaustiva y con el
especialmente simplistas, quiz por la mximo de informacin sobre el
dificultad de abordar el problema en toda comportamiento sobre la salud de los
su dimensin. No se trata nicamente eventos trmicos extremos.
de que vaya a haber ms olas de calor, Desgraciadamente esto es algo que no

67
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

sucede en la actualidad con los planes cual est vigente el programa


de prevencin vigentes, de ah la (generalmente entre mayo y
necesidad e insistencia sobre su mejora. septiembre).

2. El territorio se divide en zonas de


actuacin, y para cada una se
6. PLANES DE PREVENCIN FRENTE establece una temperatura umbral.
A EXTREMOS TRMICOS
3. Existe una coordinacin entre el
sistema sanitario con el organismo
6.1. Planes de prevencin frente
meteorolgico nacional, que es el
al calor. El Plan del Ministerio de encargado de activar la alerta cuando
Sanidad, Poltica Social e Igualdad sus predicciones prevn que se va a
superar la temperatura umbral.
Aunque la influencia de la temperatura
sobre la salud era un hecho estudiado 4. Se establecen diferentes niveles de
desde hace ms de 30 aos en Europa, alerta en funcin de la gravedad
no ha sido hasta la ola de calor de 2003 prevista de la ola de calor.
cuando las autoridades sanitarias
europeas han comenzado a implantar de 5. Activado el sistema, el Sistema
forma masiva medidas frente a los Nacional de Salud pone en
efectos del calor extremo. Los excesos funcionamiento las actividades
de mortalidad que se registraron en establecidas en el plan.
Europa en ese verano han marcado un
antes y un despus en la adecuacin y 6. El nivel, y por tanto las actuaciones
puesta en marcha de los planes de que se llevan a cabo, aumentan con la
prevencin en muchos pases de este duracin de la ola de calor (el nmero
continente, que hasta esa fecha estaban de das que se rebasa el nivel).
muy alejados de los implantados en las
ciudades de Amrica del Norte, pudiendo Sin embargo existen diferencias que
decir que ese verano nicamente las pueden ser fundamentales en cuanto a
ciudades de Lisboa y Roma tenan la eficacia de los distintos planes.
establecido un verdadero sistema de
alerta en el caso de las olas de calor. Por supuesto, son distintas las zonas
establecidas con una temperatura
Solo un ao despus, en el verano de umbral homognea, que depender
2004, Francia, Portugal, Italia, Suiza, de la organizacin territorial de cada
Inglaterra y Gales, y Espaa, haban pas. En Espaa la unidad territorial
elaborado algn plan de prevencin y elegida es la provincia.
alerta ante temperaturas clidas
extremas. Aunque con algunas Tambin son diferentes las acciones
variaciones locales todos ellos se basan predeterminadas para cada nivel de
en el mismo esquema17: alerta y tambin en el grado de concre-
cin de las mismas. El ms elaborado
1. Se establece un periodo de tiempo a nivel nacional es sin duda el Plan Na-
determinado en torno al verano en el tional Canicule, de Francia, tanto en

17. Montero JC. Caracterizacin y cuantificacin del impacto de los extremos trmicos sobre la mortalidad diaria en Castilla- La Mancha en el periodo 1975-
2003. Tesis Doctoral. Universidad Rey Juan Carlos, 2010.

68
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PLANES DE PREVENCIN FRENTE A EXTREMOS TRMICOS

estructura como en grupos de riesgo Por su parte en el plan nacional


localizados, y tambin en el nmero y Canicule, de Francia ha sido elaborado
complejidad de las acciones contem- mediante un anlisis de la frecuencia
pladas. En Espaa en este aspecto se de treinta aos de la mortalidad diaria y
realiza solo un plan de mnimos, pero de diferentes parmetros e indicadores
las medidas de actuacin concretas meteorolgicos. Adems los resultados
son definidas por las comunidades au- son completados por un anlisis de
tnomas. Para garantizar la coordina- criterios cualitativos (situacin
cin entre las distintas meteorolgica, calidad del aire,
administraciones se crea la Comisin situacin sanitaria,). Esto permite
Interministerial para la aplicacin efec- disponer de una parmetro de decisin,
tiva del Plan Nacional de Actuaciones que aunque sea ambiental, est basado
Preventivas de los Efectos del Exceso en cambios sanitarios de la poblacin.
de Temperaturas sobre la Salud. Por su parte Portugal basa el plan en un
indicador de alerta al que denominan
Los organismos encargados de reali- ndice ICARO elaborado con parecidos
zar las diferentes acciones. En este criterios a los de Francia.
caso depende de la organizacin pol-
tica y funcional de cada pas, pero
tambin de las actividades implanta-
das y el grado de complejidad de las 6.2. Planes de prevencin frente
mismas. En Espaa, dada la descen- al fro
tralizacin de las competencias en
materia sanitaria, son las comunida- En la actualidad no existe en Espaa
des autnomas las encargadas de de- ningn plan de accin para la
finir la estructura de la intervencin y prevencin de temperaturas
la distribucin de las actividades. extremadamente bajas a nivel nacional,
aunque s en algunas comunidades
La forma de establecer el umbral y los autnomas, como la valenciana, ya han
niveles de alerta. En Espaa, el Plan del visto la necesidad de planificar las
Ministerio de Sanidad, Poltica Social e actividades concretas para anticiparse a
Igualdad expone que como norma ge- los efectos del fro. Tambin son
neral se considera el percentil 95% de mucho ms infrecuentes en el resto
las series histricas de las temperatu- del mundo que los elaborados para el
ras mximas y mnimas diarias de las calor. Aunque a la luz de todo lo
capitales de provincia en verano. Como expuesto anteriormente es evidente
excepciones, para las estaciones de que es necesario implantar programas
de prevencin especficos contra el
clima suave con baja oscilacin trmica
fro, ms all de establecer medidas
diaria, zonas martimas principalmente,
puntuales para algunos das y algunos
del norte y noroeste peninsular, el per-
grupos de poblacin aislados.
centil 95% de la serie histrica de tem-
peraturas mximas absolutas
veraniegas. Anlogamente en las esta-
ciones de clima continental, el umbral
6.3. Utilidad de los planes de
considerado para la temperatura m-
nima corresponde al percentil 95% de prevencin. Evaluaciones
las series de temperatura mnima ms
altas del verano. En Inglaterra y Gales Existen bastantes lugares donde los
el criterio es parecido. planes de prevencin frente a las olas

69
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

de calor llevan implantados ms de una de 75 aos, donde la reduccin fue de


dcada. Y sobre alguno de ellos han 5.080 muertes en exceso esperadas
realizado evaluaciones sobre su (incremento del 34%) a 1.254
efectividad y/o eficiencia. Por ejemplo, (incremento del 8%). Y en el grupo de
en Philadelphia se desarrolla en 1995 edad de 55 a 74 aos la reduccin fue
uno de los primeros planes especfico tambin importante de una
frente a temperaturas extremas. Los sobremortalidad de 1.141 esperadas a
autores de su evaluacin consideran 399 observadas. Otro hecho destacable
que el costo econmico se considera es que, aunque la mayor mortalidad se
prcticamente ruido comparado con el sigui registrando en las mujeres, la
beneficio de haber salvado 117 vidas reduccin en la mortalidad de estas
en 3 aos en los 45 das que se activ frente a la esperada fue casi el doble que
entre aos los aos1995 y 1998. en hombres.

En Miwaukee se comparan las olas de Por tanto parece evidente que un buen
calor de 1995 y 1999, que sucedieron sistema de prevencin frente a las
antes y despus de ponerse en marcha temperaturas elevadas ayuda a reducir
el plan de prevencin respectivamente, el impacto de estas sobre la salud, si
y se calcula que la reduccin en el bien se debe tener en cuenta que los
nmero de muertes fue del 17%, y del cuatro ltimos planes mencionados, y la
51% en el servicio de emergencias mayora de los descritos para las
mdicas. Tambin en Shangai se ciudades de Estados Unidos, tienen
observa un descenso en el nmero de grandes diferencias en cuanto a la forma
muertes entre las olas de calor de 1998 de determinar el umbral, los periodos en
y 2003 justificndolas por las acciones los que se mantiene al alerta, y sobre
desarrollas tras la implantacin del todo en el grado de concrecin de las
sistema de prevencin. actividades a desarrollar con respecto al
implantado en Espaa.
Ms recientemente se ha llevado a cabo
una evaluacin de las medidas
preventivas adoptadas en Francia tras el
verano de 2003. En ella los resultados 6.4. Aspectos que deben ser me-
resultan igualmente espectaculares. jorados en los planes de preven-
Analizando la ola de calor sucedida en
cin actuales18
2006 se estima que existi un
incremento de 2.065 muertes en el
Cuatro aspectos que se consideran
periodo entre el 11 y el 28 de julio, lo que
fundamentales en la fase de diseo de
supone un 9% de exceso frente la
un Plan de Prevencin por Extremos
mortalidad basal. Las muertes
Trmicos sobre la Salud.
esperadas, si se hubieran mantenido las
mismas condiciones que en 2003, eran
6.452, que en porcentaje de
sobremortalidad significaban un 27%.
Esto supone una disminucin en el
6.4.1. Cmo se establecen regiones
nmero total de muertos de 4.388. El con una temperatura umbral ho-
mayor impacto se produjo en mayores mognea

18. Montero JC, Mirn IJ, Criado-lvarez JJ, Linares C, Daz J. Posibilidades de mejora en los planes de prevencin frente al exceso de temperaturas. Rev
Esp Salud Pblica, 2010;84:137-49.

70
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PLANES DE PREVENCIN FRENTE A EXTREMOS TRMICOS

Lo primero que se debe asegurar es que En este ltimo criterio se activara el


la exposicin a la temperatura de la plan de alerta cada vez que se
poblacin diana es la que se considera alcanzase una temperatura que se ha
en el plan de prevencin. En el caso de comprobado que provoca daos en
Espaa se ha considerado que una de salud. En el definido por el Ministerio
las estaciones de la Agencia Estatal de de Sanidad, Poltica Social e Igualdad,
Meteorologa (AEMET) es suficiente cuando bajo criterios meteorolgicos,
para representar las temperaturas se considera que se ha llegado a una
medias a las que se ver sometida la temperatura extrema. La consecuencia
poblacin de toda una provincia. Pero de este segundo criterio es que se
caractersticas locales como la orografa toma la decisin de adoptar o no
(cadenas montaosas, proximidad a medidas en salud, pero sin haber
grandes masas de agua, etc.), o el considerado ningn indicador sanitario.
efecto de isla trmica de algunas
grandes ciudades podra cambiar mucho A modo de ejemplo, si se siguiese este
las condiciones meteorolgicas a las criterio, no se habra registrado ningn
que se ven sometidos los habitantes de da de alerta por extremos trmicos de
calor entre 1974 y 2003 en Guadalajara,
las distintas localidades de una
sin embargo, durante la ola de calor de
provincia. En un trabajo realizado en tres
2003, si se detect un incremento en la
ciudades italianas encuentran que en
mortalidad. Por tanto se debe
Miln existe una gran diferencia en
reflexionar que caracterizar una ola por
calcular la temperatura aparente,
extremos trmicos solamente por la
parmetro que utilizan para estudiar los
serie histrica de temperaturas
extremos trmicos, con los datos de la
significa no tomar en cuenta todo el
estacin meteorolgica del aeropuerto o
conjunto de conocimientos que se
una del interior de la ciudad, mientras tienen hasta el momento de los
que en Turn y Roma los valores de efectos de la temperatura sobre la
exposicin obtenidos son muy similares. salud humana. Como se ha visto,
mltiples factores modifican la relacin
entre la temperatura y la mortalidad,
nivel de urbanizacin, composicin
6.4.2. Qu criterio se elige para defi- sociodemogrfica, estilos de vida, etc.
nir la temperatura umbral que dis-
pare la alerta por extremos trmicos

Un criterio estadstico-meteorolgico 6.4.3. Durante cunto tiempo se


como el definido para Espaa y para debe mantener la alerta tras su
Inglaterra y Gales, en el que una vez inicio
conocida una serie de temperaturas
diarias de los ltimos aos se definen Como se ha expuesto con anterioridad,
como das con ola de calor aquellos que los efectos del calor se mantienen en el
superen un determinado percentil. O un tiempo. Por tanto tras producirse un da
criterio que tiene en cuenta la relacin con una temperatura extrema, la alerta
entre la temperatura y la mortalidad, se debe mantener durante varios das, al
como los de Francia o Portugal en los menos tres segn nos indica la
que el punto de disparo se determina bibliografa. Aunque luego lo ms
por el grado de vulnerabilidad de la adecuado es la realizacin de un estudio
poblacin al estrs por calor. retrospectivo que analice durante cunto

71
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

tiempo se detectan en cada poblacin 6.4.6. Necesidad de la existencia


los efectos de una ola de calor. Sirva de un protocolo con las actividades
como ejemplo que el no haber tenido en
en salud a activar en caso de alerta
cuenta este comportamiento es el
argumento que se esgrime para justificar
La eficiencia de un plan sobre
la diferencia de efectividad de los planes
extremos trmicos va a depender en
de prevencin de Chicago (Illinois) y St
gran medida de la existencia de un
Louis (Missouri) durante la ola de calor
protocolo de actuaciones bien
de 1999.
definidas en salud pblica, en los
servicios sociales y en la actividad
asistencial y en una adecuada
coordinacin entre ellas. Una vez
6.4.4. Qu nivel de alerta se debe identificadas las caractersticas de las
activar situaciones de mayor riesgo para la
poblacin, con una metodologa
En cuanto al nivel de alerta que se debe adecuada, basada en evidencias en
activar es evidente que los efectos de la salud y para cada situacin geogrfica
ola de calor estarn modulados por la concreta, como la que aqu se
duracin de la misma, pero tambin por propone, y conocida y localizada la
otros factores como la temperatura a la poblacin ms vulnerable, es
que se ve sometida habitualmente la fundamental establecer a priori las
poblacin o la poca del ao en que se actividades idneas para cada nivel de
produce. Por tanto basar el criterio para riesgo establecido y dirigidas de forma
caracterizar la gravedad de una ola de especfica a cada grupo identificado.
calor en una sola caracterstica significa
no tener en cuenta todo el conjunto de
factores que condicionan la peligrosidad
de un extremo trmico. 7. PROPUESTAS DE INVESTIGACIN
E INTERVENCIN

Aunque hay una tendencia creciente en


6.4.5. Cul es el perfil de las per- este tema dirigida a la investigacin
sonas de ms riesgo sobre los posibles impactos en la salud
de los eventos trmicos extremos en
Un plan bien diseado debe tener diferentes escenarios climticos y en
localizado el perfil de las personas de distintos horizontes temporales,
ms riesgo. Esto tendr dos utilidades pensamos, que pese a la importancia
fundamentales: de estos trabajos, que permitiran la
identificacin de las zonas ms
a. Es la base para una localizacin vulnerables, en nuestro pas es ms
rpida de los grupos de riesgo a los importante la realizacin de
que deben dirigirse las actividades investigaciones cuyo objetivo sea la
de prevencin y para la implantacin optimizacin de los Planes de
de unas medidas realmente Prevencin ya que son la nica opcin
eficientes. para minimizar los impactos en salud
ante el cambio climtico que ya est
b. Es una herramienta fundamental teniendo lugar. Por tanto las lneas de
para la vigilancia activa de los investigacin e intervencin pasaran
efectos de un extremo trmico. por un adecuado diseo de estos

72
OLAS DE CALOR Y FRO Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PLANES DE PREVENCIN FRENTE A EXTREMOS TRMICOS

Planes de Prevencin. Este aspecto afirmativo por qu enfermedades y en


lleva una importante investigacin de qu proporcin. Tambin es necesario
base que todava en nuestro pas no se conocer cunto tiempo tiene que estar
ha realizado y que abarcara, entre activado este plan o el momento a
otros, los aspectos que a continuacin partir del cul ha de activarse. Este tipo
se detallan. de estudios debera hacerse, al menos
a nivel provincial o en un hospital de
En primer lugar es necesario conocer, suficiente entidad para que los
al menos a nivel de capital de provincia, resultados obtenidos fueran
y para cada una de las capitales del extrapolables a toda la provincia. As
estado espaol, la temperatura de mismo, hay que analizar cmo se ven
disparo de las olas de calor y de fro, afectados los servicios de atencin
mediante estudios epidemiolgicos primaria con el objeto de reforzar
que relacionen la temperatura con la aquellos que fueran necesarios.
mortalidad. Este paso es
imprescindible para poder activar las Lo anterior permitira a los servicios
posibles alarmas ante eventos trmicos sociales identificar los grupos de riesgo
extremos. As mismo, es necesario sobre los que actuar y las medidas que
cuantificar, a nivel provincial, el impacto se deben adoptar para minimizar los
de la temperatura sobre la mortalidad efectos de los extremos trmicos.
segn diferentes grupos de edad y
causas especficas, introduciendo todas Es preciso activar servicios de alerta
aquellas variables que puedan resultar dirigidos directamente a las personas
relacionadas con esta asociacin de riesgo. Est demostrado que los
(humedad relativa, presin, variables anuncios en los medios de
relacionadas con contaminacin comunicacin masivos (televisin,
atmosfrica, epidemias de gripe, radio, etc.) tienen escaso efecto ante
variables de tipo polnico, etc.). Lo olas de calor y fro.
anterior permitir conocer cules son
los grupos ms afectados y en qu Por ltimo es precisa la realizacin de
proporcin lo son y por qu campaas de informacin dirigidas a
enfermedades especficas. Si se quiere los grupos de riesgo identificados para
optimizar los recursos y disear unas que sean conscientes de la importancia
actividades frente a los extremos del seguimiento de las posibles
trmicos realmente eficientes es recomendaciones que les suministren.
necesario caracterizar con la mayor
precisin posible el perfil social, Somos conscientes de que las lneas
econmico y patolgico de la poblacin de investigacin y las propuestas de
que con mayor frecuencia se asocian actuacin planteadas son muy
con estos y, por tanto, a los que nos ambiciosas y van acompaadas de un
debemos dirigir. extenso trabajo tanto de recopilacin
de datos como de anlisis de los
Es preciso investigar como afectan las mismos, pero tambin conocemos de
temperaturas extremas a otros la imperiosa necesidad de contar con
indicadores sanitarios como pueden ser un mecanismo de defensa ante estas
los ingresos hospitalarios o los temperaturas extremas que, como se
servicios de atencin primaria. Se debe ha reiterado en esta monografa, van a
conocer si es preciso reforzar las ser cada vez ms frecuentes y ms
urgencias hospitalarias y en caso intensas.

73
3.1.2. EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO.
EFECTOS EN LA SALUD

1.- INTRODUCCIN En definitiva, las dimensiones de los


escenarios sern fundamentalmente
1.1. Escenarios de cambio cuatro relacionados en dos vectores: el
global-regional por un lado y el
climtico
econmico-medioambiental por otro2.
Segn el Grupo Intergubernamental
Las principales fuentes de
para el Cambio Climtico (IPCC), un
incertidumbre en los escenarios de
escenario de cambio climtico es una
cambio climtico (utilizados para
descripcin verosmil y a menudo evaluar los impactos potenciales) son:
simplificada del clima futuro, sobre la a) incertidumbre en las emisiones, b)
base de una serie intrnsecamente incertidumbres en la variabilidad
coherente de relaciones climatolgicas, natural, y c) incertidumbres asociadas a
elaborada para ser expresamente los modelos climticos.
utilizada en la investigacin de las
posibles consecuencias de los cambios Los escenarios de cambio climtico
climticos antropgenos y que suele (ECC) usados para describir un posible
utilizarse como instrumento auxiliar estado futuro del mundo estn basados
para la elaboracin de modelos de en primer lugar en las condiciones
impacto. Las proyecciones climticas climticas observadas (generalmente
sirven a menudo como materia prima durante un periodo de treinta aos,
para la creacin de escenarios siendo el ms empleado el periodo
climticos, pero estos suelen requerir 1961-1990) denominadas escenario
informacin adicional, como datos base. Por otro lado, incluyen el clculo
sobre el clima observado en la de determinadas condiciones futuras
actualidad1. sobre emisiones de gases de efecto
invernadero, relacionadas con posibles
En un escenario de cambio climtico ha condiciones socioeconmicas futuras,
de tenerse en cuenta, por un lado, el lo que permite formarnos un concepto
propio modelado climtico (que de las posibles condiciones de
comprende el estudio de la evolucin desarrollo global en funcin de las
pasada del clima, su modelizacin, y su variables: estado, crecimiento
proyeccin en el futuro) y, por otro, las poblacional y economa para distintos
estimaciones socioeconmicas futuras periodos de tiempo. Para la generacin
(poblacin, economa, etc.) que de ECC de aplicacin a estudios de
determinan cmo pueden variar las impacto se hace necesario considerar
emisiones de gases de efecto ms de un escenario socioeconmico-
invernadero (GEI). Como resultado, ambiental. Este tipo de escenarios han
tenemos Escenarios integrados ms sido documentados por el IPCC en el
sofisticados que el puro modelado Informe Especial de Escenarios de
climtico. Emisiones1,2 y aplicados con

1. Houghton JT, Ding Y, Griggs DJ, Noguer M, van der Linden PJ, Xiaosu D (eds.). Climate Change 2001: The Scientific Basis. Contribution of Working Group
I to the Third Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). Cambridge, 2001. Cambridge University Press, 944 pp.
http://www.csun.edu/~hmc60533/CSUN_630E_S2004/climate%20change/climate_change_2001_tech_summary.pdf

2. Nakicenovic N. et al. Special Report on Emissions Scenarios: A Special Report of Working. Group III of the Intergovernmental Panel on Climate Change.
Cambridge, 2000. Cambridge University Press, 599 pp. Overview1:http://www.ipcc.ch/pdf/special-reports/spm/sres-en.pdf
Overview2:http://www7.nationalacademies.org/hdgc/SRES_Presentation_by_Nebojsa_Nakicenovic.pdf

74
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
INTRODUCCIN

diferentes modelos de circulacin climticas y del nivel del mar, simuladas


general (MCG). por los MCG, se han enlazado con los
distintos escenarios de emisiones y
Las posibles ECC que se contemplan concentraciones futuras de los gases de
son los siguientes1 (Figura 1): efecto invernadero y de aerosoles
(dependientes del desarrollo de las
A1: Rpido crecimiento econmico; la condiciones socioeconmicas), para
poblacin alcanza un mximo en la generar proyecciones de variables
mitad del siglo XXI; existe una con- climticas futuras (Figura 2).
vergencia social, cultural y econmica
entre regiones; dominan los mecanis-
mos de mercado. Figura 1. Evolucin prevista de emisiones en cada uno de los esce-
narios de emisiones. Fuente: IPCC (2001) 1.
Figura 1.
Subdivisiones:
40 40

- A1F1: Dependencia de combusti- 35 35


bles fsiles
30 30 A2
Global carbon emissions (Gt/yr)

- A1T: No dependencia de combus- A1F1

tibles fsiles 25 25

20 20
- A1B: Un balance entre diferentes
fuentes de combustibles 15 15
B2

A2: Auto dependencia; preservacin 10 10

de las identidades locales; incremento


5 5
continuo de la poblacin; crecimiento B1

econmico a escalas regionales. 0 0


2000 2020 2040 2060 2080 2100

B1: Tecnologas limpias y eficientes;


reduccin en el uso de materiales; Figura 2 Evolucin prevista de la temperatura segn los modelos
soluciones globales para la sostenibi- climticos globales (MCG) para cada uno de los escenarios de emi-
siones. Fuente: IPCC(2001) 1.
lidad econmica, social y medioam-
biental; mejora en la igualdad; la
poblacin alcanza un mximo en la
mitad del siglo XXI.

B2: Soluciones locales a la sostenibili-


dad; incremento continuo de la pobla-
cin a una escala menor que para el
A2; cambios tecnolgicos menos r-
pidos que en B1 y A1.

Los modelos climticos globales son


considerados una herramienta
fundamental en la simulacin de la
atmsfera y del ocano a escala global,
as como para la generacin de los ECC.
Los posibles cambios en las variables

75
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

En todo caso, solo cuando los MCG se 1.2. Definicin de eventos


combinan con modelos regionales, se meteorolgicos extremos
tiene el potencial de suministrar esti-
maciones fsicas sobre la magnitud Se llama evento extremo3 a un evento
del cambio climtico nacional-regional. que es raro en un determinado lugar y
estacin (un evento extremo puede
salir del percentil 10 o 90). Los
extremos varan de un lugar a otro. Un
1.1.1. Ventajas y desventajas de extremo en un rea especfica puede
usar salidas de MCG para cons- ser comn en otra. Los eventos
truir escenarios climticos extremos no pueden ser atribuidos al
cambio climtico, ya que se pueden dar
Ventajas. de manera natural, sin embargo se
espera que el cambio climtico pueda
Son las herramientas ms crebles incrementar la ocurrencia de eventos
disponibles actualmente para simular extremos. Entre los eventos extremos
la respuesta del sistema climtico se incluyen inundaciones, sequas,
tormentas tropicales y olas de calor.
global segn la diferente composi-
cin atmosfrica.
Elementos meteorolgicos que pueden
ser causa de eventos extremos seran
Proveen de informacin fsicamente huracanes, tornados, trombas marinas,
coherente. complejos convectivos de mesoescala,
y en general aquellos procesos que
Muchas variables (potencialmente) causan lluvias torrenciales, granizo, olas
disponibles. de calor y de fro, heladas intensas,
inundaciones, exacerbacin de las
pleamares y vientos intensos. Tambin,
si un patrn de tiempo persiste de forma
Desventajas. inhabitual, afectando al tiempo normal de
una estacin del ao, se considera
Requieren gran cantidad de recursos dentro de la fenomenologa de los
para realizar las corridas de los MCG extremos, por ejemplo una sequa
y almacenar sus salidas. persistente, o un exceso de lluvias
continuadas; tambin una inusual
Resolucin espacial grosera compa- persistencia de temperaturas altas o
rada con las escalas requeridas para la bajas para la poca del ao.
mayora de los estudios de impacto.

Dificultades para distinguir una seal


antropognica del ruido de la variabili- 1.3. Vinculacin con el cambio
dad interna de los modelos. climtico
Inconsistencia en la sensibilidad cli- Es comnmente aceptado que, aparte
mtica entre los modelos. de una tendencia de largo plazo, las

3. S. Salomon, D. Qin, M. Manning, Z. Chen, M. Marquis, K.B. Averyt, et al.(eds.) Climate Change 2007: The Physical Science Basis. Contribution of Working
Group I to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change. (IPCC 2007) Cambridge University Press.
http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/syr/ar4_syr_sp.pdf

76
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
INTRODUCCIN

primeras consecuencias del cambio Figura 3. Resumen esquemtico de la vinculacin entre los escena-
climtico se expresan en un aumento de rios de cambio climtico y las polticas nacionales de respuesta.
Fuente: IPCC (20011 y 20073).
la frecuencia de eventos extremos, tanto
en un sentido como en el contrario, a
pesar de que a largo plazo la tendencia
de fondo sea al calentamiento, o al
aumento de la sequa. Ello supone la
necesidad de aplicar un esfuerzo de
adaptacin (anticipacin) al cambio
climtico, para mitigar sus efectos.

La gestin de riesgos climticos engloba


la adaptacin al cambio climtico, la
gestin de los riesgos y de los sectores
del desarrollo. Es un enfoque de toma de
decisiones que considera aspectos
sensibles al clima para promover un
desarrollo sostenible reduciendo la
vulnerabilidad asociada con el riesgo
climtico. La gestin de riesgos
climticos implica estrategias de las
cuales no arrepentirse (eng. no regret)
para maximizar los productos positivos y
minimizar los productos negativos del
desarrollo en las comunidades y
sociedades en reas sensibles al cambio
climtico, como la agricultura, la
seguridad alimentaria, los recursos
Figura 4. Cascada de incertidumbres. Fuente: IPCC (20011 y 20073).
hdricos, salud y otros. Las medidas o
estrategias no regret significan tomar las
decisiones relevantes en el sentido de
adaptacin al cambio climtico, que de
todas maneras tambin toman sentido
desde el punto de vista del desarrollo,
aunque la amenaza climtica especfica
no llegara a manifestarse en el futuro4.

En resumen, todos los anteriores


puntos se conectan en el proceso y
necesidad de crear polticas nacionales
de respuesta, adaptacin y mitigacin,
ante el cambio climtico (Figura 3), que
respondan a la proyeccin de impactos
de cambio climtico (Figura 4).

4. Hellmuth ME, Moorhead A, Thomson MC, Williams J. (eds). Climate Risk Management in Africa: Learning from Practice. New York: Columbia University.
International Research Institute for Climate and Society (IRI); 2007

77
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

2.- PECULIARIDADES DEL Precisamente, las perspectivas que


TERRITORIO ESPAOL CON arrojan los modelos globales de cambio
climtico sobre Espaa sealan
RESPECTO AL CAMBIO CLIMTICO,
tendencias en las precipitaciones y la
Y SUS TENDENCIAS ASOCIADAS RES-
temperatura que pueden conllevar un
PECTO A LOS EVENTOS EXTREMOS aumento de los riesgos derivados de las
sequas, precipitaciones extremas y olas
Los principales eventos extremos, o de calor, como hechos ms relevantes.
riesgos climticos, que afectan a la
Pennsula son los derivados del
carcter de las precipitaciones, como
son las sequas y las precipitaciones 2.1. Sequas
extremas. Y en segundo lugar tambin
son muy importantes los derivados de Los perodos de sequa en Espaa se
las temperaturas, como son las olas de deben al desarrollo de sistemas de
calor, las heladas y olas de fro. Existen bloqueo anticiclnico euro-atlnticos
otros eventos de importancia general ligados a una circulacin de bajo ndice
menor, aunque ms localmente zonal (flujo del Oeste debilitado y
tambin pueden ser significativos, formando grandes sinuosidades).
como son las granizadas y los Generalmente esto causa la migracin
temporales de viento. El resto de
del anticicln de Azores hacia el
riesgos tienen ya una importancia ms
Noreste, afectando de lleno a la
marginal dentro de la Pennsula Ibrica.
Pennsula Ibrica. Si la situacin se
prolonga, da lugar a la sequa. Hay
casos particulares dentro de la propia
Pennsula, de modo que, por ejemplo
Figura 5. Evolucin de la precipitacin anual sobre un punto de rejilla para el caso de la fachada mediterrnea
(7,5O, 42,68N) en la Pennsula Ibrica calculado para tres miem- peninsular, una situacin persistente de
bros de un ensemble del modelo global CGCM2 correspondientes al es- vientos del Oeste (que s dejan lluvias
cenario de emisin SRES A2. La lnea gruesa representa el promedio en otras partes peninsulares),
sobre todos los miembros del ensemble. Fuente: Generacin de escena-
alternndose con situaciones
rios regionalizados de cambio climtico en Espaa (2009)6.
anticiclnicas en vez de advecciones
mediterrneas, tambin da lugar a
periodos secos que pueden ser
prolongados.

La perspectiva futura que arrojan los


MCG para Espaa es de un ascenso
latitudinal del cinturn de vientos
zonales del Oeste, lo que da lugar a
una perspectiva probable de que estos
fenmenos extremos de sequa vayan
hacindose ms frecuentes sobre la
Pennsula Ibrica en el futuro. Dicho de
otro modo, con las sinuosidades
propias del flujo general del Oeste, el
anticicln de Azores se establecer
sobre la Pennsula con mayor facilidad,
dando as lugar a sequas ms

78
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PECULIARIDADES DEL TERRITORIO ESPAOL CON RESPECTO AL CAMBIO CLIMTICO

frecuentes, y tendencias de largo plazo


a disminuir la precipitacin (Figura 5).

Sin embargo, esa misma mayor


propensin a las sinuosidades por parte
de la circulacin general del Oeste, Figura 6. Comparacin del cambio de precipitacin anual para el pe-
riodo 2011-2040 respecto al escenario base (1961-90). Fuente: Ge-
tambin podra implicar un aumento en
neracin de escenarios regionalizados de cambio climtico en Espaa
la gestacin de borrascas fras aisladas (2009)6.
sobre el Mediterrneo, y mayor
frecuencia del mecanismo de frente
de retroceso5 en la fachada este
peninsular. De hecho, al aplicar las
proyecciones de los modelos
regionalizados aparecen diferencias
dentro de la Pennsula del posible
grado de cambio en la precipitacin
(Figura 6). La mayora de estos
modelos determinan un flujo del Oeste
a mayor latitud, y por tanto una mayor
tendencia a las sequas en el oeste y
suroeste peninsular, mientras que la
fachada mediterrnea podra verse
favorecida por los temporales de
Levante6.

No obstante, la estructura de la
precipitacin asociada a temporales de
Levante se determina por su elevada
irregularidad, propensin a lluvias
torrenciales, y por no escapar de su
alternancia con largas rachas secas,
con lo que tampoco los sectores a su
favor escaparan a un probable
aumento de sequas.

De hecho, otros estudios en el mbito


mediterrneo y peninsular sobre
tendencias que ya se han producido en
los ltimos 50 aos7 ya hablan de una
tendencia real a la disminucin de las
lluvias ms regulares de origen
atlntico, en contraposicin a las lluvias

5. Estrela MJ, Milln MM, Pearrocha D, Pastor F. De la gota fra al frente de retroceso. Las precipitaciones intensas en la Comunidad Valenciana. Fundacin
Centro de Estudios Ambientales del Mediterrneo - CEAM. Centro Francisco Toms y Valiente. 2002 Valencia, Espaa. 260 pp.

6. Brunet M, Casado MJ, de Castro M, Galn P, Lpez JA, Martn JM et al. Generacin de escenarios regionalizados de cambio climtico para Espaa.
Agencia Estatal de Meteorologa. Madrid. 2009. http://www.aemet.es/documentos/es/elclima/cambio_climat/escenarios/Informe_Escenarios.pdf

7. Milln M, Estrela MJ, Mir JJ. Rainfall components: variability and spatial distribution in a mediterranean area (Valencia Region). 2005. Journal of Climate,
18 (14), pp. 2682-705. http://www.ceam.es/ceamet/investigacion/publicaciones/JCLIM_RainfallComponents.pdf

79
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Figura 7. Variacin decadal en el total acumulado de precipitacin irregulares de origen mediterrneo,


ocurrida bajo episodios menores a 30mm/da en comparacin a idem que se mantienen o incluso aumentan
ocurrida bajo episodios mayores a 125mm/da en un promedio de es- (Figura 7). Esto se apoya con estudios
taciones con ms de 30 aos en la Comunitat Valenciana. Fuente:
que sealan una tendencia al aumento
Rainfall Components: Variability and Spatial Distribution in a Medite-
rranean Area (Valencia Region) (Milln et al. 2005)7. de la propia variabilidad interanual de la
precipitacin en la segunda mitad del
siglo XX 8.

2.2. Precipitaciones extremas

Lo anterior conecta con otro riesgo


climtico de suma importancia para el
mbito peninsular, el de las
precipitaciones extremas. Las
anteriores consideraciones no solo
implican un posible aumento de las
sequas, sino tambin una tendencia a
aumentar los episodios torrenciales
Figura 8. Variaciones interanuales (1850-2005) de las anomalas pro- (Figura 7).
medio anual de las temperaturas medias (panel superior), mximas
(intermedio) y mnimas (inferior) diarias, suavizadas por un filtro
En cualquier caso, todas las
gaussiano de 13 trminos (lnea gris). Fuente: Generacin de escena-
rios regionalizados de cambio climtico en Espaa (2009)6. proyecciones acerca de precipitaciones
tienen un grado de incertidumbre
bastante elevado, mayor que el de
temperaturas, ya que, a diferencia de
estas, no existe el mismo consenso en
los modelos regionales y globales. De
hecho, en los totales anuales de
precipitacin no existen tendencias
claras durante los ltimos 50 aos,
aunque, como hemos sealado, s se
ha probado una tendencia al aumento
de su irregularidad y a un cambio en la
propia estructura (origen y gnesis) de
la precipitacin.

2.3. Olas de calor, olas de fro


y heladas

Los siguientes riesgos (eventos


extremos) para el caso peninsular, en

8. Almarza C. La estructura de la precipitacin como ndice de deteccin de cambio climtico. Asamblea de Geodesia y Geofsica de Valencia. 4-8 Febrero
2002. Instituto Nacional de Meteorologa, Madrid.

80
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PECULIARIDADES DEL TERRITORIO ESPAOL CON RESPECTO AL CAMBIO CLIMTICO

orden de importancia, son los conjunto de la Pennsula de alrededor


derivados de las temperaturas, o sea, de 1 C (Figura 8).
olas de calor, olas de fro y heladas.
Si se analizan los datos estacionales, se
El escenario actual ya presenta para el revela que las mayores tendencias al
ltimo siglo y medio una tendencia al ascenso han acontecido en primavera y
aumento de las temperaturas para el verano para los ltimos 25 aos (Tabla 1).

Tabla 1. Tendencias anuales y estacionales de las temperaturas diarias (en C/dcada) junto a sus intervalos de confianza
al 95% calculadas para diversos periodos. En negrita coeficientes significativos al 1%. Fuente: Generacin de escenarios
regionalizados de cambio climtico en Espaa (2009) 6.

PERIODOS 1850-2005 1901-2005 1901-1949 1950-1972 1973-2005


Temperaturas medias diarias
Anual 0,10 0,13 0,22 -0,19 0,48
(0,08/0,12) (0,10/0,16) (0,11/0,31) (-0,53/0,12) (0,36/0,66)
Invierno 0,10 0,14 0,10 0,11 0,27
(0,07/0,14) (0,08/0,20) (-0,08/0,32) (-0,58/0,68) (-0,09/0,56)
Primavera 0,08 0,12 0,25 -0,52 0,77
(0,05/0,12) (0,06/0,17) (0,06/0,43) (-1,03/0,05) (0,54/0,97)
Verano 0,09 0,13 0,23 -0,29 0,67
(0,06/0,11) (0,08/0,18) (0,07/0,38) (-0,71/0,13) (0,41/0,92)
Otoo 0,10 0,12 0,26 -0,08 0,29
(0,07/0,13) (0,08/0,17) (0,09/0,42) (-0,57/0,53) (0,02/0,58)
Temperaturas mximas diarias
Anual 0,11 0,17 0,37 -0,28 0,51
(0,09/0,14) (0,13/0,21) (0,25/0,46) (-0,74/0,16) (0,34/0,66)
Invierno 0,12 0,16 0,18 -0,04 0,35
(0,09/0,15) (0,10/0,21) (-0,02/0,36) (-0,61/0,62) (0,06/0,60)
Primavera 0,11 0,17 0,37 -0,62 0,82
(0,06/0,15) (0,11/0,23) (0,16/0,60) (-1,38/0,09) (0,53/1,15)
Verano 0,10 0,18 0,44 -0,30 0,73
(0,06/0,13) (0,12/0,24) (0,27/0,64) (-0,88/0,17) (0,43/1,04)
Otoo 0,12 0,17 0,44 -0,12 0,13
(0,09/0,15) (0,10/0,22) (0,26/0,64) (-0,84/0,70) (-0,17/0,47)
Temperaturas mnimas diarias
Anual 0,08 0,09 0,08 -0,13 0,47
(0,06/0,10) (0,06/0,12) (-0,02/0,18) (-0,51/0,14) (0,31/0,65)
Invierno 0,09 0,12 0,06 0,15 0,06
(0,06/0,13) (0,05/0,19) (-0,15/0,24) (-0,56/0,78) (-0,28/0,62)
Primavera 0,07 0,08 0,15 -0,19 0,66
(0,04/0,09) (0,03/0,13) (0,01/0,31) (-0,72/0,29) (0,46/0,84)
Verano 0,08 0,09 0,00 -0,26 0,62
(0,05/0,10) (0,04/0,13) (-0,13/0,14) (-0,60/0,08) (0,38/0,93)
Otoo 0,08 0,08 0,09 -0,13 0,43
(0,05/0,11) (0,04/0,13) (-0,06/0,25) (-0,41/0,33) (0,18/0,77)

81
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Ello tiene una importancia significativa En un estudio para el mbito de la


para identificar las olas de calor en Comunitat Valenciana, y los meses de
verano como un fenmeno extremo con verano, se ha revelado una tendencia a
trayectoria en ascenso. aumentar la persistencia de das muy

Figura 9.- Nmero de das de calor persistente en la Co- Figura 10. Idem para el mes de Agosto. Fuente: Summer
munitat Valenciana. Mes de Julio. Fuente: Summer tem- temperature trends in a Mediterranean Area (Valencia
perature trends in a Mediterranean Area (Valencia Region). (Mir et al. 2006)9.
Region). (Mir et al. 2006)9.

Figura 11. Das con temperatura >= 40C. julio. Fuente: Figura 12. Das con temperatura >= 40C. agosto.
Summer temperature trends in a Mediterranean Area Fuente: Summer temperature trends in a Mediterranean
(Valencia Region). (Mir et al. 2006)9. Area (Valencia Region). (Mir et al. 2006)9.

9. Mir J, Estrela M J, Milln MM. Summer temperature trends in a Mediterranean Area (Valencia Region). 2006. International Journal of Climatology. 26:
1051-73.

82
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PECULIARIDADES DEL TERRITORIO ESPAOL CON RESPECTO AL CAMBIO CLIMTICO

clidos9, en concreto el nmero de das se alcanz o super una temperatura


que registraron a la vez una mxima de 40 C, ms clara en agosto
temperatura mxima superior a 30 C y que en julio. (Figuras 11 y12)
una mnima superior a 20 C, definidos
como das de calor persistente (Mir Las proyecciones futuras de los MCG y
et al. 2006). Esta tendencia se ha visto su aplicacin regionalizada a la
mayor en agosto que en julio (Figuras 9 Pennsula ratifican una tendencia de
y 10). fututo al ascenso trmico mayor en
verano que en invierno. Esta tendencia
El mismo estudio indica una tendencia es mayor en el interior que en las reas
al aumento del nmero de das en que litorales (Figuras 13, 14 y 15).

Figura 13. Cambio medio para enero y julio de tempe- Figura 14. Distribucin mensual de la desviacin tpica
ratura mxima proyectada por el modelo global del cambio proyectado en la temperatura mnima para los
HadCM3 para los periodos 2011-2040, 2041-2070 y diez modelos regionales desarrollados en el proyecto
2071-2100, respecto al escenario base (1961-1990), y PRUDENCE, para el periodo 2071-2100 respecto al es-
regionalizado con un mtodo de regresin SDSM para cenario base (1961-1990), y para el escenario de emisin
los escenarios de emisin SRES A2 y B2. Fuente: Ge- SRES A2. Fuente: Generacin de escenarios regionaliza-
neracin de escenarios regionalizados de cambio clim- dos de cambio climtico en Espaa (2009) 6.
tico en Espaa (2009) 6.

83
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Con estos datos, la perspectiva de reiterarse las incertidumbres que


futuro, hoy por hoy, para las olas de conlleva hacer proyecciones futuras.
calor, es de un aumento de su
frecuencia y/o un aumento de su Para el resto de eventos extremos
duracin, as como una expansin de derivados de la temperatura (olas de
su probabilidad hacia meses fro y heladas) no tenemos constancia
adyacentes a los propios caniculares de estudios especficos concretos
del verano. No obstante deben acerca de sus tendencias futuras. No
obstante, para el caso de las olas de
Figura 15. Distribucin mensual de la desviacin tpica del cambio fro y heladas puede inferirse de los
proyectado en la temperatura mxima para los diez modelos regiona- resultados anteriores que tendran una
les desarrollados en el proyecto PRUDENCE, para el periodo 2071- tendencia opuesta a la de las olas de
2100 respecto al escenario base (1961-1990), y para el escenario de calor. Sin embargo, una menor
emisin SRES A2. Fuente: Generacin de escenarios regionalizados tendencia al ascenso de las
de cambio climtico en Espaa (2009)6. temperaturas invernales, junto con
una tendencia a mayores
sinuosidades en la circulacin general
del Oeste, tambin implica la
alternancia ms frecuente de
situaciones de calor con situaciones
de fro. Ello significa que en invierno
podran seguir existiendo picos
profundos de fro, y que incluso el
propio cambio climtico podra hacer
que estos sean significativos, aunque
los periodos alternantes s seran ms
clidos.

2.4. Otros fenmenos no habi-


tuales

Para el caso de las granizadas, estas


podran tener una tendencia pareja a la
de las lluvias torrenciales, aunque no
tenemos constancia de estudios que la
hayan evaluado para el caso peninsular.

Los temporales de viento, aunque


podrn disminuir su frecuencia debido
a un debilitamiento de la Circulacin
General del Oeste, podran aumentar
su fuerza en forma de temporales
puntuales, al poder formarse
borrascas muy activas de pequeo
radio. Si bien tampoco tenemos
constancia de estudios que hayan
evaluado tendencias en los

84
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PECULIARIDADES DEL TERRITORIO ESPAOL CON RESPECTO AL CAMBIO CLIMTICO

temporales de viento dentro del se centra en los efectos de otros


mbito peninsular. eventos extraordinarios. Su carcter
localizado y su naturaleza episdica
hacen que estos eventos o catstrofes
puedan ser estudiados y abordados de
3. EFECTOS EN SALUD DE LOS forma similar a otras situaciones de
EVENTOS EXTREMOS EN ESPAA emergencia.

Aunque los efectos en salud de las Hay que considerar tres niveles de
temperaturas extremas son riesgo, que conllevan a su vez tres
suficientemente conocidos y han sido niveles de efectos potenciales
objeto de estudios detallados en los negativos sobre la salud de los eventos
ltimos aos, el resto de las variables extremos.
meteorolgicas, en tanto superen de
forma extraordinaria las condiciones de En primer lugar hay que considerar las
normalidad a las que est adaptada la repercusiones directas de estas
vida del ser humano, representan situaciones extremas sobre la salud en
tambin un riesgo en s mismas para la trminos de mortalidad y morbilidad
salud10. por causas externas, en un plazo
inmediato a los sucesos, y que afecta a
A diferencia de las temperaturas los grupos de poblacin expuestos
extremas, o de las sequas, cuyos espacialmente, es decir, por
episodios se producen de forma proximidad. Se incluyen residentes,
generalizada en amplios territorios, otros usuarios temporales por razones de
fenmenos como lluvias torrenciales, ocio, trabajo o uso de servicios
tormentas, temporales de viento, etc., sociales, culturales, deportivos, etc. y
se producen de forma localizada tambin las personas que participan en
geogrficamente lo que conlleva que el los grupos de rescate y limpieza. No
estudio de los impactos en salud sea solo heridos y fallecidos sino
diferente y, por supuesto, sea hipotermias, intoxicaciones por
impensable obtener umbrales a partir de monxido de carbono por el uso de
los cuales el riesgo se incrementa. grupos electrgenos o estufas,
Lgicamente, al tratarse de fenmenos deshidrataciones, infecciones de origen
locales, los escenarios globales se hdrico, etc.
compartimentan en mltiples teselas, en
funcin de un gran nmero de variables. En segundo lugar habra que incluir las
Esta es una de las razones por las que consecuencias indirectas en el corto y
solo para las olas de calor y fro est medio plazo por exacerbacin de
establecida y aceptada una relacin problemas de salud preexistentes, en
dosis/respuesta11. grupos de poblacin especialmente
expuestos por situaciones de
Los extremos trmicos y sus efectos vulnerabilidad intrnseca.
en salud ya estn contemplados
especficamente en otro captulo de Por ltimo, hay que contemplar las
este informe por lo que este apartado consecuencias, ms a largo plazo,

10. Cmara E. Variables meteorolgicas y salud. Madrid: Instituto de Salud Pblica; 2006.

11. Pascal M. Impacts sanitaires du changement climatique en France Quels enjeux pour lInVS ? Saint-Maurice (Fra): Institut de veille sanitaire ;2010.

85
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

derivadas de la degradacin del medio no basta con cuantificar el nmero de


que sigue a una catstrofe, como muertos y heridos; ni siquiera con
pueden ser las condiciones de calcular los efectos en salud de los
abastecimiento y salubridad del agua y grupos sensibles; sino que hay que
los alimentos, el impacto sobre la salud incluir en los indicadores las prdidas
mental de las poblaciones: depresin, de niveles de salud fsica y mental del
ansiedad, estrs postraumtico, conjunto de la poblacin que en las
semanas o meses siguientes a la
aumento de la dependencia de
catstrofe van a ver alteradas
sustancias psicotrpicas. Es decir, que

Tabla 2. Grandes desastres de causa natural ocurridos en Espaa en los ltimos 50 aos. Fuente: Cambio climtico y
riesgos climticos en Espaa (Olcina Cantos, 2009)12

1956 Heladas de febrero. Grandes prdidas en el campo


1957 Riada del Turia en Valencia. Octubre.
1961 Inundaciones en El Valls (Barcelona). Septiembre. 794 muertos
1973 Inundaciones en el sureste peninsular. Octubre. 250 muertos
1978-84 Secuencia de sequa ibrica
1982 Inundaciones en las provincias de Alicante y Valencia. Octubre. Rotura de la presa de Tous (ro Jucar)
1983 Inundaciones en el Pas Vasco. Agosto. Gravsimos daos
1984 Cicln Hortensia en la fachada cantbrica. Octubre
1987 Inundaciones en las cuencas del Segura y del Jcar. Noviembre. Planes anti-inundaciones.
1989 Inundaciones en el litoral mediterrneo. Septiembre. Inundaciones en Mlaga. Noviembre.
1989-90 Sequa en el Pas Vasco
1990-95 Secuencia de sequa ibrica
1995 Desbordamientos en Andaluca. Diciembre
1996 Desastre del camping de Biescas (Pirineos). Agosto. 87 muertos
1997 Inundaciones en Alicante. Septiembre. Inundaciones en Badajoz. Noviembre
2000 Inundaciones en el litoral mediterrneo. Octubre
2000-2001 Otoo-invierno muy lluvioso en el centro y norte de Espaa. Desbordamientos frecuentes de los
grandes ros peninsulares.
2002 Riadas en Tenerife. Marzo. Inundaciones en la Comunitat Valenciana. Abril y Mayo
2003 Ola de calor. Julio-agosto. 142 muertos
2004-05 Sequa ibrica
2005 Terremoto. Diversos puntos de la regin de Murcia. Daos econmicos
2005 Inundaciones en Catalua. Octubre. 4 muertos
2007 Inundaciones en Andaluca y litoral mediterrneo. 6 muertos
2009 Borrasca explosiva a mediados de enero. Graves daos en las regiones del cantbrico y el litoral
mediterrneo
2009-10 Lluvias intensas y abundantes de invierno en Andaluca y Canarias. Elevadas prdidas econmicas
2010 Borrasca explosiva a finales de febrero. Tres vctimas mortales y elevados daos en Canarias, la mitad
occidental peninsular y fachada cantbrica

86
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS EN SALUD DE LOS EVENTOS EXTREMOS EN ESPAA

intensamente sus condiciones de oeste de Andaluca, y otros sectores


normalidad de vida. Esto se aplica de puntuales del interior peninsular. Es de
forma especial a los grupos ms destacar la clara litoralizacin del riesgo
vulnerables, ya no solo los que sufren (Figuras 16 y 17).
enfermedades que puedan ser
afectadas directamente por las De forma esquemtica, los factores de
consecuencias del hecho, sino tambin gnesis de estos episodios en la
los grupos de poblacin socialmente en fachada mediterrnea se resumen5 en:
situacin de riesgo (marginalizacin,
exclusin, pobreza, etc.) Una elevada temperatura superficial
del Mar Mediterrneo, con fuerte
Considerando la diversidad de evaporacin y aporte en humedad.
situaciones locales que se pueden
presentar y la complejidad de los Inestabilizacin de la masa de aire
efectos que se pueden producir entre mediterrnea por la entrada de una
los diferentes grupos de poblacin masa de aire fro sobre esta, general-
receptores en los tres niveles
expresados ms arriba (inmediato, corto
y medio plazo, y largo plazo), es lgico Figura 16. Sntesis de los peligros climticos ms importantes en Es-
que en muchos casos no se hayan paa y litoralizacin del riesgo. Fuente: Cambio climtico y riesgos
cuantificado los efectos. No obstante, climticos en Espaa (Olcina Cantos, 2009)12.
esta situacin debe corregirse de aqu
en adelante mediante la puesta en
marcha de sistemas de vigilancia tal
como se describe ms adelante.

A continuacin se analizan los efectos


esperables, clasificados por el tipo de
evento e incluyendo los efectos de tipo
general, que pueden ayudar a
comprender los efectos en salud.

3.1. Lluvias torrenciales. Figura 17. Prdidas por inundaciones en Espaa en el perodo 1987-
2001 (A) y estimacin para el perodo 2004-2033 (B). Fuente: Cam-
Inundaciones bio climtico y riesgos climticos en Espaa (Olcina Cantos, 2009)12.

En Espaa, por orden de importancia


socioeconmica en los ltimos 50 aos,
los efectos ms dramticos de eventos
extremos se producen con situaciones
de lluvias torrenciales12,13 (Tabla 2). Sus
efectos afectan sobre todo a la fachada
mediterrnea, pero tambin han sido
importantes en el Cantbrico oriental, el

. Olcina Cantos J. Cambio climtico y riesgos climticos en Espaa. Investigaciones Geogrficas. N. 49 (mayo-ag. 2009). ISSN 0213-4691, pp. 197-220.
12

. Ayala_Carcedo FJ, Olcina Cantos J (coords.). Riesgos Naturales. Barcelona, Editorial Ariel. Col. Ciencia. 2002, 1512 p.
13

87
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

mente en sentido retrgrado (frente menudo se ha producido en lugares


de retroceso). inadecuados.

Gnesis de una baja presin medite- 2.- Avenidas espasmdicas de ros,


rrnea, captura de una baja presin ramblas y barrancos. Tiene gran
extramediterrnea (generalmente relacin con el primer punto, aunque
procedente del Golfo de Cdiz), o en este caso nos referimos a
bien nicamente la formacin de un avenidas de arrastre, afectando a
complejo convectivo de mesoscala, edificaciones improcedentes junto a
sin bajas presiones, y con la forma- cauces, y la urbanizacin en el lecho
cin de un Low Level Jet transitando de ramblas o ageras,
sobre el Mediterrneo hasta la fa- aparentemente inocuas, o que
chada mediterrnea peninsular. incluso no se detectan por falta de
un estudio hidrolgico previo a la
Relieves litorales y prelitorales que urbanizacin. Tambin vados,
favorecen el ascenso vertical del aire. puentes y carreteras que cruzan
lechos de torrenteras, barrancos,
Estos factores concuerdan con ms ramblas o ros, y hasta incluso
frecuencia en otoo, aunque no presas hidrulicas (caso de Tous en
exclusivamente. 1982) pueden verse afectados o
destruidos por una avenida.
En otras partes de la Pennsula los
factores son un tanto diferentes, 3.- Aumento de los procesos erosivos.
tratndose de advecciones atlnticas La conjuncin de los procesos de
de largo recorrido, o profundas deforestacin y lluvias torrenciales
borrascas atlnticas en el caso del tiene como resultado una acusada
tercio oeste peninsular, ciclognesis erosin, con la prdida de ingentes
explosivas sobre el Mar Cantbrico o cantidades de suelo. Ello se traduce
bien bajas fras aisladas en el caso de la en un proceso de desertificacin por
fachada cantbrica, o bien fenmenos la incapacidad de regenerarse la
convectivos locales de finales de la vegetacin dado que se ha
primavera o el verano, en el caso del producido una merma, o incluso
interior peninsular. desaparicin, de suelo y nutrientes
disponibles. Este punto se relaciona
Los efectos desastrosos derivados de con los efectos de los incendios
las lluvias torrenciales pueden ser forestales, por un lado, y con el
varios: propio cambio climtico causando
una posible falta creciente de
1.- Inundacin de reas llanas y humedad disponible (que a su vez
depresiones inundables. La aumenta las probabilidades de
expansin durante las ltimas incendio y de un comportamiento
dcadas de las reas urbanizadas ha ms torrencial de las lluvias). Sin
llevado a la ocupacin de reas de embargo, tambin es sumamente
riesgo. Por tanto, este riesgo y sus importante en este punto el cambio
efectos han tendido a aumentar en de los usos del suelo que se ha
los ltimos 50 aos, no solo por la producido progresivamente en los
propia casustica del cambio ltimos 50 aos. As en el mbito
climtico, sino tambin, y sobre mediterrneo muchas terrazas de
todo, por la expansin urbana que a cultivo y bancales se han

88
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS EN SALUD DE LOS EVENTOS EXTREMOS EN ESPAA

abandonado, y por el contrario han lugar a intoxicaciones por monxido


aumentado las superficies de carbono. La alteracin de la cali-
impermeabilizadas, lo que da lugar a dad del agua de bebida, como conse-
que el agua de lluvia, una vez ya cuencia de los daos en las
est circulando por el suelo, se infraestructuras de abastecimiento,
comporte de una manera ms puede ser especialmente importante
espasmdica, agresiva, y se filtre en los pequeos abastecimientos,
menos en el subsuelo. ms vulnerables por su menor capa-
cidad de adaptacin a las situaciones
Los impactos potenciales en salud de creadas por una inundacin15.
las lluvias torrenciales y consiguientes
inundaciones los podemos clasificar14 Otros autores16 clasifican los impactos
en: adems segn el tiempo en que se
producen:
Efectos directos: ahogamiento, lesio-
nes (cortes, esguinces, desgarros, Impacto inmediato directo: ahoga-
pinchazos, electrocuciones, etc.), dia- miento, lesiones, hipotermia, morde-
rreas, enfermedades transmitidas por duras de animales; e indirecto:
vectores (incluidas las transmitidas asociados con la evacuacin de los
por roedores), infecciones respirato- pacientes, con la prdida de trabaja-
rias, de la piel y los ojos y problemas dores de la salud, con las prdidas de
de salud mental, vertido de productos las infraestructuras de salud, inclu-
txicos provocados por la inundacin. yendo los medicamentos esenciales
y suministros.
Otros efectos, con consecuencias
para la salud, se componen de daos A medio plazo: heridas infectadas,
en los equipamientos y dotaciones complicaciones de las lesiones, into-
del sistema sanitario asistencial, en xicaciones, problemas de salud men-
las infraestructuras de abasteci- tal, enfermedades transmisibles, y el
miento y saneamiento de agua, en hambre son los efectos indirectos de
los cultivos (con o sin interrupcin del las inundaciones.
aprovisionamiento de alimentos), en
las viviendas (falta de alojamientos), A largo plazo: enfermedades crni-
alteracin en las condiciones de vida cas, discapacidad, problemas de
y movilidad de la poblacin. La des- salud mental y enfermedades relacio-
truccin de infraestructuras puede nadas con la pobreza como la desnu-
tener un impacto importante en tricin.
salud, por ejemplo, porque puede
obligar a una utilizacin inadecuada Una amplia revisin de los efectos de
de grupos electrgenos o de calefac- las inundaciones en Europa17 mostr
cin improvisada, que pueden dar que los brotes de enfermedades

14. Menne B et al. Protecting Health in Europe from Climate Change. WHO 2008.

15. Delpla I, Baures E, Jung AV, Clement M, Thomas O. Issues of drinking water quality of small scale water services towards climate change. Water Sci
Technol. 2011;63(2):227-32.

16. Du W, FitzGerald GJ, Clark M, Hou XY. Health impacts of floods. Prehosp Disaster Med. 2010 May-Jun;25(3):265-72

17. Hajat S, Ebi KL, Kovats S, Menne B, Edwards S, Haines A. The human health consequences of flooding in Europe and the implications for public health: a
review of the evidence. Applied Environmental Science and Public Health. 2003;1:13-21.

89
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

infecciosas rara vez son un problema N =Normal: 40% 60%. Las precipi-
de salud pblica. Ms consistentes son taciones registradas se sitan alrede-
los hallazgos de una mayor prevalencia dor de la mediana.
de trastornos mentales comunes (es
decir, ansiedad, depresin) tras la S =Seco: 60% f<80
exposicin a las inundaciones. Es
probable que esto se deba a la prdida MS =Muy seco: f 80%.
de las posesiones familiares,
evacuaciones forzosas, la prdida de ES =Extremadamente seco: Las pre-
medios de vida y aumento de la cipitaciones no alcanzan el valor m-
pobreza. Sin embargo, se han nimo registrado en el periodo de
encontrado tambin incrementos de
referencia.
enfermedades diarreicas y respiratorias
en pases de ingresos elevados. Sus efectos son varios:

1.- Efectos sobre la agricultura. Entre los


impactos econmicos, los primeros,
3.2. Sequa sin duda, son los daos causados por
la sequa sobre la agricultura, donde
El segundo tipo de evento extremo con
puede causar ingentes prdidas,
ms efectos en Espaa, por orden de
tanto si se trata de secanos, debido a
importancia socio-econmica (Tabla 2),
la falta de lluvia, como de regados, si
son las secuencias de sequa. Una
en este ltimo caso la sequa llega a
tendencia al aumento de estas se
poner en peligro la disponibilidad de
traducira en impactos significativos
sobre los recursos hdricos en Espaa18. agua de riego. Problemas en la
productividad agrcola pueden, en
La Agencia Estatal de Meteorologa casos extremos, traducirse en un
espaola clasifica las sequas con el aumento de precios o una
mtodo de los quintiles, catalogando insuficiencia de alimentos bsicos, o
un periodo determinado con respecto incluso hambrunas, aunque
al de referencia de acuerdo al siguiente actualmente, debido a una economa
patrn: globalizada, disminuye bastante este
riesgo en pases desarrollados como
EH =Extremadamente hmedo: Las Espaa.
precipitaciones sobrepasan el valor
mximo registrado en el periodo de 2.- La sequa tambin tiene efectos
referencia (1961-1990, 1971-2000). negativos directos en la gestin del
agua. La escasez de agua
MH =Muy hmedo: f<20%. Las pre- prolongada influye directamente en
cipitaciones se encuentran en el in- los recursos hdricos de una regin,
tervalo correspondiente al 20% de altera las condiciones de equilibrio
los aos ms hmedos. del agua y crea situaciones difciles
para cualquier tipo de
H =Hmedo: 20% f<40%. abastecimiento de agua.

18. Ayala Carcedo FJ. Impactos del Cambio Climtico sobre los recursos hdricos en Espaa y viabilidad del Plan Hidrolgico Nacional 2000. En Arrojo ed. El
Plan Hidrolgico Nacional a debate, Bakeaz, Fundacin Nueva Cultura del Agua. 2001, 51-66.
http://www.mma.es/secciones/agua/pdf/informesphncon/francisco_ayala_carcedo.pdf

90
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS EN SALUD DE LOS EVENTOS EXTREMOS EN ESPAA

3.- Otro efecto negativo es el impacto que tienen importantes consecuencias


en la generacin de energa directas en la salud. En Mxico, por
hidroelctrica. ejemplo, se han asociado los
momentos de mayor prdida de
4.- Tambin existen efectos indirectos poblacin con periodos de sequa en
en otros sectores productivos, como los ltimos 1000 aos. Las sequas se
es la industria, o incluso el turismo, han asociado con la muerte de millones
que dependen de la disponibilidad de de personas19. No obstante, no parece
agua. La industria alimentaria se ve esperable un escenario de hambrunas
involucrada de una manera ms en el futuro de los pases de nuestro
directa ya que una parte considerable entorno desarrollado como
de su materia prima proviene de la consecuencia del cambio climtico.
agricultura y se puede perder durante
un periodo de sequa. Sin embargo, otros impactos indirectos
s que son posibles. En Australia, por
5.- Por ltimo, los impactos sobre el ejemplo, estn documentados
medio ambiente son de primer impactos en salud mental de largos
orden, y tambin las sequas son periodos de sequa20.
claros contribuyentes de otros
eventos extremos y sus efectos. As Como efectos indirectos, el
el estrs hdrico de las plantas abastecimiento de agua potable queda
aumenta el riesgo de incendios comprometido seriamente como
forestales, al tiempo que aumenta la consecuencia de las sequas, as como
vulnerabilidad cuando llega una su calidad, por una parte al aumentar la
lluvia torrencial posterior a la sequa, concentracin de contaminantes en las
con los consecuentes procesos masas de agua en captacin, y por otra,
erosivos y desertificacin. Tambin al crearse la necesidad de bsqueda de
la falta de agua conlleva el recursos de menos calidad (acuferos
incremento de la contaminacin de ms profundos, agua reciclada, etc.).
aguas y el aumento del volumen de
diversos tipos de residuos en el Otra consecuencia de las sealadas, los
medio ambiente, as como posibles incendios forestales, presentan serias
focos de infeccin bacteriana. amenazas para la salud. Los impactos
sanitarios a corto y largo plazo son poco
Hay pocos estudios sobre los impactos conocidos. El humo forma una mezcla
en salud de las sequas de larga compleja de productos de combustin
duracin. Los historiadores conocen entre los que hay que mencionar el
perfectamente la importancia de las monxido de carbono, compuestos
sequas a lo largo de la historia y su orgnicos voltiles, xidos de nitrgeno,
asociacin con otros factores hidrocarburos aromticos policclicos,
(hambrunas, guerras, epidemias etc.) partculas (no solo gruesas sino de la

19. Acua-Soto R, Stahle DW, Therrell MD, Villanueva Daz J. Drought, epidemic disease, and massive population loss: 1,000 years of record in Mxico en
Relman DA, Hamburg MA, Choffnes ER, and Mack A, ed. Global Climate Change and Extreme Weather Events: Understanding the Contributions to
Infectious Disease Emergence. Institute of Medicine (US) Forum on Microbial Threats. Washington (DC): National Academies Press (US); 2008. The National
Academies Collection: Reports funded by National Institutes of Health.

20. Berry HL, Kelly B, Hanigan I, Coates J, McMichael AJ, Welsh J et al. Rural mental health impact of climate change;2008.

21. Carfatan E, Gaulme M, Thevenet A. valuation et gestion des risques lis aux polluants atmosphriques rsultant des feux de fort;2004.

22. Wegesser TC, Pinkerton KE, Last JA. California wildfires of 2008: coarse and fine particulate matter toxicity. Environ Health Perspect 2009;117:893-7.

91
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

fraccin respirable). Esta contaminacin, incendios forestales, estrs hdrico de


que alcanza elevadsimos niveles de las plantas, y disminucin de los
concentracin en las reas de los caudales hdricos disponibles, de una
incendios, puede adems contribuir a forma similar a las sequas. Ello es
incrementar los niveles de reas urbanas debido a que el intenso calor
prximas21,22. generalmente va acompaado de
humedades relativas del aire muy
Los compuestos orgnicos emitidos bajas, y fuerte evaporacin y
durante la combustin pueden evapotranspiracin. Por supuesto, si a
igualmente contribuir a la formacin de la ola de calor se suma la afeccin de
ozono. una sequa, entendida como periodo
prolongado en que las lluvias han sido
En Asia y Amrica del Norte se ha ms bajas de lo normal, estos efectos
documentado asociacin entre se agravan exponencialmente. Por
concentraciones elevadas de partculas tanto, las olas de calor pueden, en
como consecuencia de fuegos y un mayor o menor medida, causar, o bien
aumento de ingresos hospitalarios por favorecer, efectos similares a los de las
causas respiratorias y cardiovasculares, sequas, econmicos y
sobre todo entre asmticos, personas medioambientales. Unas temperaturas
con EPOC, nios y ancianos23,24,25,26. demasiado altas junto a humedades del
aire demasiado bajas, tambin pueden
afectar al rendimiento y calidad de los
productos agrcolas. El fuerte consumo
3.3. Olas de fro y calor de agua que se realiza durante las olas
de calor, adems de la propia
El siguiente grupo de eventos en orden evaporacin, tambin tiene un
de importancia socioeconmica son los significativo efecto en la merma de las
derivados de las temperaturas, reservas hdricas.
concretamente olas de fro y calor.
Sobre la Pennsula Ibrica, son las olas Al igual que con las olas de fro, otro
de calor las que tienen un efecto efecto de las olas de calor es el
potencialmente ms daino, consumo excesivo de electricidad por
particularmente en lo que respecta a parte de climatizadores, lo que puede
sus efectos en salud. saturar, e incluso estropear, las redes
de suministro elctrico.
Cuando se produce una ola de calor,
sus efectos pueden ir relacionados, o Sin embargo, los efectos ms
no, con una situacin de sequa pareja. significativos de las olas de calor son
Generalmente, al producirse en verano, los que tienen que ver con la salud, que
las olas de calor van asociadas a al igual que los efectos en salud de las
periodos secos, por lo que en primer olas de fro, se analizan en otro captulo
lugar exacerban condiciones proclives a de este informe.

23. Moore D, Copes R, Fisk R, Joy R, Chan K, Brauer M. Population health effects of air quality changes due to forest fires in British Columbia in 2003:
estimates from physician-visit billing data. Can J Public Health 2006;97:105-8.

24. Mott JA, Mannino DM, Alverson CJ, Kiyu A, Hashim J, Lee T, Falter K, Redd SC. Cardiorespiratory hospitalizations associated with smoke exposure
during the 1997, Southeast Asian forest fires. Int J Hyg Environ Health 2005;208:75-85.

25. Economic commission for Europe. Health risks of air pollution from biomass combustion. 2009.

26. Naeher L, Brauer M, Lipsett M, Zelikoff J, Simpson C, Koening J, Smith K. Woodsmoke health effects: a review. Inhalation toxicology 2007;19:67-106.

92
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS EN SALUD DE LOS EVENTOS EXTREMOS EN ESPAA

En cuanto a las olas de frio, una formacin de hielo, como puede ser la
primera derivada de estas son las rotura de conducciones de agua,
heladas. Estas afectan principalmente a congelamiento de estanques y ros,
la agricultura. Aunque las regiones con afectando la fauna pisccola, la cada de
mayor nmero de heladas son las del tmpanos de hielo desde los tejados a
interior norte de la Pennsula (meseta las calles causando riesgos a la
norte y sus bordes, el norte y este de la poblacin, etc.
meseta sur, o las zonas altas de
Aragn), sus cultivos estn adaptados a Los efectos de las olas de fro no se
este hecho. Es por ello que, en remiten solo a las heladas. Por
realidad, los efectos ms negativos de supuesto las precipitaciones nivosas
una helada se producen cuando afecta pueden llegar a ser un problema grave,
a zonas con cultivos sensibles, donde y un trastorno serio a la poblacin,
precisamente la aparicin de heladas comenzando por las infraestructuras de
suele ser excepcional. Es el caso de los comunicacin, y acabando por la
cultivos mediterrneos sensibles garanta de prestacin de servicios
situados en depresiones prelitorales y sanitarios, escuelas, suministro
litorales. elctrico, etc. Y por supuesto, estn los
efectos directos sobre la salud, como
Cabe diferenciar aqu entre heladas
son casos puntuales de hipotermia, o
negras y heladas blancas. Las heladas
incluso muerte, con ms probabilidades
blancas son propias de situaciones
de afectar a grupos poblacionales
anticiclnicas con tiempo estable sin
marginales, cuestin que, como ya
viento. La aparicin de roco se
hemos mencionado, se analiza en
convierte en escarcha con la helada
captulo aparte.
nocturna. Son ms frecuentes y menos
dainas, por cuanto la ausencia de
En cualquier caso todos estos efectos
viento y la presencia de una capa de
relacionados con el fro han tendido a
agujas de hielo sobre la planta protegen
perder importancia relativa en los
relativamente a esta del fro. Adems
ltimos 50 aos, conforme el
este tipo de heladas se da siempre en
los mismos lugares concretos proclives mantenimiento de las infraestructuras,
a inversiones trmicas, que por tanto, y su propia disponibilidad y calidad, ha
nunca han sido lugares propicios al mejorado, al tiempo que el cambio
cultivo de plantas sensibles. Por el climtico contribuye a un descenso
contrario las heladas negras, aunque relativo de este tipo de situaciones
ms raras, son ms dainas, ya que especiales.
son fruto de una adveccin fra,
generalmente acompaadas de viento
y con humedades bajas que no
permiten la formacin de escarcha. Su 3.4. Temporales de viento
efecto se generaliza a todas las zonas
bajo la adveccin, y si la isoterma de 0 A distancia de los importantes efectos
C alcanza el nivel del mar o cerca, derivados de las precipitaciones o
causa efectos muy dainos en todos temperaturas vistos en apartados
los cultivos sensibles. anteriores, entre el resto de riesgos
que afectan a Espaa, los derivados de
Un efecto secundario de las heladas los temporales de viento tienen una
remite a las consecuencias de la importancia socioeconmica relativa.

93
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Los efectos de los temporales de privado. Suelen as afectar a mucha


viento en Espaa se dividen gente, pero generalmente en un
fundamentalmente en dos: grado bajo, siendo casos
excepcionales las afecciones graves.
1.-Por un lado los episodios costeros No obstante, ciertos sectores
que involucran un temporal martimo, peninsulares en donde se canalizan
afectando bsicamente a la costa, y fcilmente los vientos se ven ms
que no tienen porqu implicar frecuentemente afectados, como en
necesariamente rachas de viento el Estrecho de Gibraltar, el Ampurdn,
muy intensas en zona continental, Finisterre, Menorca, sectores del
aunque estas s se dan Valle del Ebro, etc.
necesariamente sobre el mar, dando
lugar a un temporal martimo Los efectos potenciales inmediatos en
acusado. Son pues situaciones que la salud son las muertes directas por
afectan sobre todo a la lnea de la accidentes y traumatismos, y en
costa, provocando efectos temporales costeros, ahogamientos.
catastrficos en puertos, playas, y Indirectamente y en casos extremos,
calles o incluso edificaciones podran plantearse problemas
prximas al mar. Es el caso sobre asistenciales por interrupcin de las
todo de las Galernas del Cantbrico, vas de comunicacin o por saturacin
o los vientos intensos de Poniente en del sistema asistencial debido a un
el Atlntico, pero tambin los nmero elevado de heridos
temporales de Levante en el concentrado en el tiempo y el espacio.
Mediterrneo. Una edificacin
inadecuada en zonas de riesgo junto Las acciones de reconstruccin pueden
al mar es causa de aumento artificial provocar numerosos traumatismos.
de los efectos de estos temporales.
Un efecto indirecto se produce sobre Como en las otras situaciones
el turismo cuando los temporales extremas, se pueden producir
martimos destruyen los depsitos de descompensaciones agudas de
arena de las playas. Tambin debe enfermedades crnicas subyacentes
considerarse un significativo efecto (diagnosticadas o no) ligadas
colateral: si el temporal martimo directamente al estrs ocasionado por
coincide con un episodio de lluvias la catstrofe o por la imposibilidad de
torrenciales, puede agravar procesos recurrir a los sistemas asistenciales.
de inundacin en depresiones
litorales, al impedir la normal En fin, las consecuencias materiales de
evacuacin de aguas hacia el mar. la catstrofe y las dificultades para
poner remedio tienen por s mismas un
2.- Por otro lado, tenemos los efectos impacto importante sobre la salud,
directos del propio soplo de vientos especialmente la mental.
intensos sobre un sector continental.
Aunque en Espaa no se registran
huracanes, y los tornados son raros o
de importancia limitada, s son 3.5. Otros fenmenos no habi-
frecuentes temporales de viento tuales
moderadamente fuertes, de hasta
150 km/h, que causan innumerables Menos importantes que los anteriores
destrozos en el mobiliario pblico y en cuanto a sus efectos

94
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
EFECTOS EN SALUD DE LOS EVENTOS EXTREMOS EN ESPAA

socioeconmicos, pero an con puntual ello es tambin la repentina fusin de


significacin, son, por orden: ingentes cantidades de nieve, lo que
conlleva crecidas espasmdicas de los
Las tormentas de granizo. ros, con probables problemas de
avenidas e inundaciones en los ros de la
Los aludes. cuenca del Ebro, o incluso otros del
tercio norte peninsular. Esto habra que
Los deslizamientos. aadirlo al primer grupo de efectos por
lluvias torrenciales, aunque el detonante
A ellos cabra aadir fenmenos es distinto.
atmosfricos de afeccin muy local o
puntual, y menores efectos, como los Los deslizamientos a menudo estn
rayos o los tornados. relacionados con episodios de lluvias
abundantes, por cuanto causan el
En cuanto a las tormentas de granizo, hinchamiento en agua de materiales
sus efectos se sienten primordialmente arcillosos (bentonitas
en la agricultura, en la que montmorillonitas), que por su
puntualmente pueden llegar a causar plasticidad y por efecto de la gravedad
un dao muy grande, tratndose pueden movilizarse y acabar resbalando
siempre de fenmenos locales en el por encima de los materiales
semestre estival. Secundariamente subyacentes.
tambin pueden tener efectos dainos
sobre bienes muebles e inmuebles
pblicos o privados, y ms raramente
sobre la salud de algn individuo. La 4. PLANES Y PROGRAMAS EXISTEN-
importancia de los efectos de las TES PARA PREVENCIN DE EFECTOS
granizadas es mayor en puntos del DE LOS EVENTOS EXTREMOS
cuadrante noreste peninsular, y el
interior del Cantbrico oriental y del Como se ha indicado ya, este captulo
rea mediterrnea, sobre todo en torno versa sobre las alteraciones en salud
al Sistema Ibrico. provocadas por las catstrofes
climticas que, si se cumplen los
Los efectos de los aludes se restringen a escenarios futuros que se plantean,
sectores de alta montaa, sobre todo los incrementarn su frecuencia en
Pirineos. Aunque pudiera pensarse que, nuestro pas. Independientemente de
por efecto del cambio climtico, estos cul sea el origen de las catstrofes
van a disminuir debido a una menor (situaciones meteorolgicas extremas,
nivosidad total, lo cierto es que puede accidentes, incendios, vertidos
estar sucediendo lo contrario. Ello es txicos,) todas tienen en comn que
debido a que ahora, durante la estacin precisan de dispositivos planificados y
invernal, a situaciones de fuertes engrasados para poder atenderlas con
nevadas, se suceden con mayor facilidad un mnimo de garanta. El sector
subidas rpidas de temperatura que sanitario asistencial en estas
causan la rpida desestabilizacin de los situaciones tiene un papel clave, junto
gruesos mantos de nieve, causando con otros dispositivos asistenciales y
aludes que pueden llegar a provocar de emergencias, bajo la coordinacin
desgracias y matar a montaistas, de los servicios de proteccin civil. No
escaladores o esquiadores, o incluso obstante, la salud pblica se debera
poblacin local. Otra consecuencia de implicar, por una parte, en la fase de

95
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

planificacin y, por otra, en la recogida de prevencin y lucha contra los


de informacin que toda crisis genera y efectos de numerosos tipos de
cuyo anlisis constituye, en definitiva, situaciones extremas. Por su
la garanta de una mejora continua en la
relevancia, incluimos una referencia a
planificacin y en la intervencin.
los planes existentes en Espaa (Tabla
Existe una extensa experiencia 3), y la legislacin que los sustenta, en
acumulada en la elaboracin de planes lo que respecta a legislacin ambiental.

Tabla 3. Legislacin ambiental y territorial y consideracin de los riesgos naturales en Espaa. Fuente: Cambio climtico
y riesgos climticos en Espaa (Olcina Cantos, 2009) 12.

LEGISLACIN CONSIDERACIN DE LA PELIGROSIDAD NATURAL


Ley de Costas (1988) Establece permetros de proteccin de la costa.
Dominio Pblico Martimo-Terrestre limitado por la zona afectada en los mximos
temporales conocidos.
Ley de Aguas (2001) Establece permetros de proteccin del Dominio Pblico Hidrulico y delimita zonas
inundables (mod. del Reglamento de Dominio Pblico Hidrulico R.D. 9/2008).
Plan Hidrolgico Nacional Gestin de sequas e inundaciones. Las diferentes Demarcaciones Hidrogrficas han ido
(2001) redactando Planes de Gestin de Sequas.
Necesidad de cooperacin entre administraciones a la hora de tener en cuenta los
riesgos del agua en la planificacin territorial
Ley del Suelo (2008) Zonas con riesgo natural deben declararse suelo no urbanizable.
Incorporacin de mapas de riesgo en el informe de sostenibilidad ambiental que
acompaa los documentos de planeamiento.
Normativa Determina las zonas con riesgo ssmico. Establece normativa para la construccin de
sismorresistente (2002) y edificaciones en las zonas con riesgo.
Cdigo Tcnico Exigencias de seguridad de edificios frente a rayos, escorrentas, sismos. Exigencia de
de Edificacin (2006) instalaciones para el suministro sostenible de agua.
Ley del Seguro Agrario Incluye la necesidad de realizar estudios de peligrosidad de episodios atmosfricos de
Combinado (1978) rango extraordinario (heladas, granizos, viento, etc.).
Direcctrices Bsicas de Recomienda la elaboracin de cartografa de riesgo (ssmico, volcnico y de inundaciones).
Proteccin Civil
(1994 y 1995)
Legislacin de impacto Actividades, planes y programas deben someterse a procedimientos de evaluacin de
ambiental (2006) impacto. Tanto en los informes de sostenibilidad ambiental (planes y programas) como
en los estudios de impacto ambiental debe realizarse un anlisis de riesgos con
inclusin de cartografa.
Derecho a la informacin Cuando exista amenaza inminente para la salud humana, las administraciones deben
en materia ambiental difundir toda la informacin existente al respecto.
(2006)
Gestin Medioambiental En las de carcter territorial debe incluirse un anlisis de riesgos.
(Reglamento UE 761/2001)

96
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PLANES Y PROGRAMAS EXISTENTES PARA PREVENCIN DE EFECTOS DE LOS EVENTOS EXTREMOS

4.1. Directriz Bsica de Planifi- un riesgo para la poblacin y los bienes,


cacin de Proteccin Civil ante producir daos en infraestructuras
bsicas, o interrumpir servicios
el Riesgo de Inundaciones
esenciales para la comunidad, en la
siguiente tipologa:
La Norma Bsica de Proteccin Civil,
aprobada por el Real Decreto 407/1992, a) Inundaciones por precipitacin in
de 24 de abril, incluye entre los planes situ, en zonas muy llanas o
especiales de proteccin civil a elaborar endorreicas;
por el Estado y por las comunidades
autnomas, los correspondientes al b) Inundaciones por escorrenta,
riesgo por inundacin. En el marco de avenida o desbordamiento de cauces,
esta legislacin se encuentra la provocada o potenciada por
Directriz Bsica de Planificacin de precipitaciones, deshielo o fusin de
Proteccin Civil ante el Riesgo de nieve, obstruccin de cauces naturales
Inundaciones (Resolucin de o artificiales, invasin de cauces,
31/01/1995. Publicacin del acuerdo del aterramientos o dificultad de
Consejo de Ministros de 9 de avenamiento o accin de las mareas;
diciembre de 1994 por el que se
aprueba la Directriz Bsica de c) Inundaciones por rotura o la
Planificacin de Proteccin Civil ante el operacin incorrecta de obras de
Riesgo de Inundaciones. BOE de 14 de infraestructura hidrulica.
febrero de 1995), que establece el
marco sobre el que se han desarrollado A continuacin, acota los conceptos
los planes especiales de proteccin necesarios para abordar el anlisis de
civil ante el riesgo de inundaciones. El riesgos y la correspondiente
acuerdo del Consejo de Ministros que zonificacin territorial. Los planes
aprob la directriz relaciona especiales habrn de identificar y
expresamente el nivel de riesgo de clasificar las reas inundables del
inundacin del territorio con la territorio en zonas de inundacin
planificacin territorial y los usos del frecuente (inundables para avenidas
suelo: Los anlisis de riesgos y la probables en un perodo periodo de
zonificacin territorial que queden retorno- de cincuenta aos), ocasional
especificados en los Planes Especiales (entre cincuenta y cien aos) y
elaborados, aprobados y homologados, excepcional (entre cien y quinientos
conforme a lo dispuesto en la citada aos). Por su posible influencia en la
Directriz, sern tenidos en cuenta por generacin de daos a personas,
los rganos competentes en el proceso edificaciones o infraestructuras, el
de planificacin del territorio y de los anlisis deber completarse con la
usos del suelo. catalogacin de puntos conflictivos y la
localizacin de las reas
La directriz seala los elementos potencialmente afectadas por
bsicos para la planificacin de fenmenos geolgicos (movimientos
proteccin civil ante el riesgo de de ladera) asociados a
inundaciones, a travs de los planes precipitaciones o avenidas.
especiales en sus diferentes escalas:
estatal, autonmica o local. El anlisis de riesgos por
inundaciones clasificar dichas zonas
En primer lugar clasifica las inundables en funcin del riesgo y la
inundaciones que pueden representar estimacin de las afecciones y daos

97
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

que puedan producirse. Se para las poblaciones, se establecern


considerarn como mnimo, adems las siguientes subzonas:
de la poblacin potencialmente
afectada, todos aquellos elementos - Zonas A-1. Zonas de riesgo alto fre-
(edificios, instalaciones, cuente. La avenida con periodo de re-
infraestructuras y elementos naturales torno de cincuenta aos producira
o medio ambientales), situados en graves daos a ncleos urbanos.
zonas de peligro que, de resultar
alcanzados por la inundacin o por los - Zonas A-2. Zonas de riesgo alto oca-
efectos de fenmenos geolgicos sional. La avenida con periodo de re-
asociados, pueda producir vctimas, torno de cien aos producira graves
interrumpir un servicio imprescindible daos a ncleos urbanos.
para la comunidad o dificultar
gravemente las actuaciones de - Zonas A-3. Zonas de riesgo alto ex-
emergencia. En la estimacin de la cepcional. La avenida con periodo de
vulnerabilidad de estos elementos se retorno de quinientos aos producira
tendrn en cuenta sus caractersticas, graves daos a ncleos urbanos.
las zonas de peligro en que se
encuentran ubicados y las magnitudes Zonas B de riesgo significativo. Son
hidrulicas que definen el
aquellas zonas en las que la avenida
comportamiento de la avenida de que
con periodo de retorno de cien aos
se trate. En funcin del riesgo, las
producira impactos en viviendas ais-
zonas inundables se clasificarn en la
ladas, y las avenidas de perodo de
forma siguiente:
retorno igual o superior a los cien
aos, daos significativos a instala-
Zonas A, de riesgo alto. Son aquellas
ciones comerciales, industriales y/o
zonas en las que las avenidas produ-
servicios bsicos.
cirn graves daos a ncleos de po-
blacin importantes. Dentro de estas
zonas, y a efectos de emergencia Zonas C de riesgo bajo. Son aquellas
en las que una avenida con periodo

Tabla 4. Niveles de riesgo de inundaciones considerados en el PATRICOVA.


Fuente: El PATRICOVA: un ejemplo del tratamiento del riesgo de inundacin
en la ordenacin de territorio (2001) 27.
NIVELES DE RIESGO
Niveles de CALADO Niveles de FRECUENCIA
Baja Media Alta
100 a 500 aos 25 a 100 aos <25 aos
Bajo (<80 cm.) 6 4 3
(BAJO) (MEDIO) (MEDIO)
Alto (>80 cm.) 5 2 1
(BAJO) (ALTO) ( ALTO)

27. Generalitat Valenciana. El PATRICOVA: un ejemplo del tratamiento del riesgo de inundacin en la ordenacin de territorio. En: III Congreso Internacional
de Ordenacin del Territorio. Gijn, julio de 2001. Conselleria de Obras Pblicas, Urbanismo y Transportes. Direccin General de Urbanismo y Ordenacin
Territorial.

98
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PLANES Y PROGRAMAS EXISTENTES PARA PREVENCIN DE EFECTOS DE LOS EVENTOS EXTREMOS

de retorno de quinientos aos produ- Tras el de la Comunitat Valenciana, se


cira impactos en viviendas aisladas, y han homologado 14 planes especiales
las avenidas consideradas en los de otras tantas comunidades
mapas de inundacin, daos peque- autnomas, desde marzo de 1999
os a instalaciones comerciales, in- hasta junio de 2010.
dustriales y/o servicios bsicos.
En el caso de la Comunitat Valenciana
La directriz seala a continuacin los se cuenta con el Plan de Accin
necesarios sistemas preventivos, es Territorial de Prevencin del Riesgo de
decir, los sistemas de prediccin y Inundaciones (PATRICOVA). Se trata del
vigilancia meteorolgica y de previsin primer plan de este tipo realizado en
e informacin hidrolgica. Espaa, siendo homologado en 1999.
Incluye una cartografa detallada de
En lo que se refiere a las medidas de reas potencialmente inundables de
proteccin, habrn de contemplarse las toda la Comunitat Valenciana, ahora en
actuaciones necesarias para la proceso de actualizacin, y adems
proteccin de personas y bienes en contempla una serie de actuaciones al
caso de emergencia, y, entre ellas el fin de corregir las situaciones de mayor
abastecimiento y control sanitario de riesgo preexistentes, al tiempo que
alimentos y agua. sirve de referencia para la evaluacin
del riesgo de futuras actuaciones
Los Planes de Actuacin Municipal son urbansticas.
aprobados por los rganos de las
respectivas corporaciones y son La metodologa empleada en su
homologados por la Comisin de la elaboracin consiste en delimitar el
Comunidad Autnoma que riesgo, ponderar el impacto actual y el
corresponda. El Plan de Proteccin Civil futuro producido por las inundaciones,
de Comunidad Autnoma ante el riesgo y desarrollar un programa de
de Inundaciones es aprobado por el actuaciones para reducir ese impacto a
rgano competente de la Comunidad niveles aceptables.
Autnoma, previo informe de la
correspondiente Comisin de El mapa de riesgos resultante contempla
Proteccin Civil de Comunidad 6 niveles por combinacin de dos
Autnoma, y homologado por la variables (Tabla 4), la frecuencia de la
Comisin Nacional de Proteccin Civil. inundacin (periodo de retorno 25, 100 y

Tabla 5. Cuadro resumen de actuaciones previstas por el Patricova (Coste expresado en millones de pesetas).
Fuente: El PATRICOVA: un ejemplo del tratamiento del riesgo de inundacin en la ordenacin de territorio (2001) 27

PRIORIDAD TOTAL
ALTA MEDIA BAJA
N Coste N Coste N Coste N Coste
ESTRUCTURALES 78 128.155 47 13.472 28 3.906 153 145.533
RESTAURACIN HF 16 2.200 24 74.539 24 23.867 64 100.606
ORDENACIN
URBANSTICA Normativa Urbanstica
TOTAL 94 130.355 71 88.011 52 27.773 217 246.139

99
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

500 aos) y el calado o altura alcanzado restauracin hidrolgico-forestal y en


por las aguas (<0,8m; >0,8 m). Cruzando materia de ordenacin urbanstico-
el grado de riesgo con los usos actuales territorial (Tabla 5). Las dos primeras
del suelo se obtiene el impacto actual de dan lugar al Programa de Actuaciones
las inundaciones, y haciendo lo mismo del Plan; las terceras constituyen su
con los usos planificados, se calcula el Normativa.
impacto futuro. A continuacin se
proyectan las actuaciones para actuar Las actuaciones estructurales se
frente al impacto. proyectan para corregir, mediante
actuaciones concretas, los problemas
Las medidas que el PATRICOVA prev actuales. Las de restauracin
son de tres tipos: estructurales, de hidrolgico-forestal se proyectan como
acciones y medidas ms extensivas en
Figura 18. Mapa de impacto actual por municipios una cuenca vertiente problemtica, que
contemplado por el PATRICOVA. Fuente: El PATRI- contribuirn a disminuir el riesgo y
COVA: un ejemplo del tratamiento del riesgo de inun- aportarn unos beneficios aadidos.
dacin en la ordenacin de territorio (2001) 27. Por ltimo, las urbanstico-territoriales
son normas de carcter preventivo,
cuyo cometido es impedir el impacto
futuro de las inundaciones. La
incorporacin tambin de un Estudio de
Impacto Ambiental por parte del
PATRICOVA sirve de evaluacin y
apoyo para todas estas actuaciones.

El PATRICOVA finalmente delimit 278


zonas de inundacin, 146 de las cuales
de carcter importante. En total
suponen 1.256 km2, o un 54% del
territorio valenciano. Por provincias, la
ms afectada en trminos absolutos es
la de Valencia (1.078.390 ha), mientras
que en trminos relativos es la de
Alicante (73%). El impacto actual de
las inundaciones, sin embargo, afecta
ms a los usos urbanos, en un 79%,
mientras que un 21% corresponde a
usos agrcolas. Es por ello que, por
municipios (Figura 18), los que tienen
un mayor impacto actual son, en
general, grandes y poblados y se
encuentran situados en las principales
zonas de inundacin. 393 de los 541
municipios existentes en la Comunitat
Valenciana tienen alguna clase de suelo
afectada por el riesgo, cifra que se
reduce a 221 si consideramos solo
aqullos que tienen suelo urbano o
urbanizable afectado. De estos, solo

100
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PLANES Y PROGRAMAS EXISTENTES PARA PREVENCIN DE EFECTOS DE LOS EVENTOS EXTREMOS

136 cuentan con suelo urbanizable zonas inundables y al ascenso del


inundable. nmero de personas y de bienes
presentes en esas zonas.
Otra conclusin que se extrae del
PATRICOVA es que, en caso de que se Por otra parte, la mayor parte de las
llegue a desarrollar, es decir urbanizar y cuencas hidrogrficas de Europa estn
edificar, todo el suelo urbanizable compartidas entre varios pases.
previsto en el planeamiento de los
municipios afectados, el impacto futuro A partir de estas premisas, la UE
se incrementara en un 55% respecto elabora la Directiva 2007/60/CE del
del impacto urbano actual. Este Parlamento Europeo y del Consejo, de
resultado refrenda la importancia de 23 de octubre de 2007, relativa a la
incorporar a los procesos de evaluacin y gestin de los riesgos de
planificacin variables relacionadas con inundacin (DO L 288 de 6.11.2007)
el riesgo de inundacin. En el propio que tiene por objeto crear un marco
Estudio de Impacto Ambiental del Plan, comn que permita evaluar y reducir en
se concluye que el PATRICOVA es, en la Unin Europea (UE) los riesgos de
s mismo, una medida correctora de la las inundaciones para la salud humana,
situacin actual, a la cual se ha llegado el medio ambiente, los bienes y las
por una falta de concienciacin actividades econmicas.
medioambiental de la sociedad25.
La Directiva ha sido transpuesta al
ordenamiento jurdico espaol
mediante el Real Decreto 903/2010, de
4.2 Directiva de Inundaciones 9 de julio, de evaluacin y gestin de
riesgos de inundacin (BOE nmero
Entre 1998 y 2004, Europa sufri ms de 171 de 15/7/2010).
100 inundaciones importantes que
causaron unos 700 muertos y obligaron A diferencia de la directriz (enmarcada
al desplazamiento de alrededor de en el mbito de la Norma Bsica de
medio milln de personas y que Proteccin Civil y con una distribucin de
ocasionaron unas prdidas econmicas, competencias de acuerdo al
cubiertas por seguros, de por lo menos ordenamiento territorial del estado
25 000 millones de euros28. espaol en comunidades autnomas),
este real decreto, as como la directiva
La UE reconoce que las inundaciones de inundaciones de la que emana,
son un fenmeno natural que no puede establece la cuenca hidrogrfica como el
evitarse, pero su probabilidad y sus marco de juego de la planificacin. Se
efectos se ven incrementados por trata de una unidad territorial de ndole
causa de la actividad humana. Los natural que, como sabemos, puede
riesgos de inundacin y la importancia superar (y supera la mayor parte de las
de los daos por ellas ocasionados van veces) no ya los lmites de las
a aumentar en el futuro, debido comunidades autnomas sino incluso de
principalmente al cambio climtico, a la los propios estados miembros. De ah
inadecuada gestin de los ros, a la que las medidas contempladas para la
edificacin de construcciones en las prevencin y gestin de los riesgos se

28. Unin Europea. Flood management and evaluation. 2007 http://europa.eu/legislation_summaries/environment/tackling_climate_change/l28174_en.htm

101
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

organicen por demarcaciones evaluacin preliminar del riesgo de


hidrogrficas, tal como quedan inundacin concluir antes del 22 de
establecidas en la Directiva marco del diciembre de 2011.
agua (Directiva 2000/60/CE del
Parlamento Europeo y del Consejo, de 2.Mapas de peligrosidad y mapas de
23 de octubre de 2000, por la que se riesgo de inundacin. Los mapas de
establece un marco comunitario de riesgo de inundacin incluirn entre su
actuacin en el mbito de la poltica de informacin el nmero indicativo (sic)
aguas, disponible en http://eur- de habitantes que pueden verse
lex.europa.eu/). Este enfoque territorial afectados, el tipo de actividad
modifica la situacin descrita ms arriba, econmica de la zona, las instalaciones
que exiga planes a escala estatal y para industriales que puedan ocasionar
cada comunidad autnoma. Aqu, los contaminacin accidental, las
planes son de cuenca hidrogrfica. estaciones depuradoras de aguas
residuales, las zonas protegidas para la
Las disposiciones contenidas en este captacin de aguas destinadas al
real decreto son de aplicacin a las consumo humano, masas de agua de
inundaciones ocasionadas por uso recreativo y zonas para la
desbordamiento de ros, torrentes de proteccin de hbitats o especies que
montaa y dems corrientes de agua pueden resultar afectadas. Las zonas
continuas o intermitentes, as como las de riesgo se clasificarn segn su nivel
inundaciones causadas por el mar en de riesgo (alto, medio o bajo). Los
las zonas costeras y las producidas por mapas de peligrosidad y de riesgo de
la accin conjunta de ros y mar en las inundacin debern elaborarse antes
zonas de transicin. del 22 de diciembre de 2013.

Las medidas que se establecen en el 3.Planes de gestin del riesgo de


nuevo marco jurdico son las inundacin que deben elaborarse
siguientes: partiendo de los principios generales
de solidaridad, coordinacin entre las
1.Evaluacin preliminar del riesgo de distintas administraciones pblicas e
inundacin. En cada demarcacin instituciones implicadas, coordinacin
hidrogrfica se realizar una con otras polticas sectoriales, respeto
evaluacin preliminar del riesgo de al medio ambiente y planteamiento
inundacin, con objeto de determinar estratgico con criterios de
aquellas zonas del territorio para las sostenibilidad a largo plazo.
cuales se haya llegado a la conclusin
de que existe un riesgo potencial de Los organismos de cuenca, las
inundacin significativo, o en las administraciones competentes en las
cuales la materializacin de ese cuencas intracomunitarias, las
riesgo puede considerarse probable. administraciones competentes en
Basndose en esa evaluacin, se materia de costas y las autoridades de
clasificar cada cuenca hidrogrfica proteccin civil, establecern los
como zona de riesgo potencial objetivos de la gestin del riesgo de
significativo o como zona sin inundacin, centrando su atencin en la
riesgo potencial significativo. Tanto reduccin de las consecuencias
la evaluacin como la clasificacin adversas potenciales de la inundacin
resultante de ella deben ponerse a para la salud humana, el medio
disposicin del pblico y han de ambiente, el patrimonio cultural, la
revisarse cada seis aos. La actividad econmica, e infraestructuras.

102
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PLANES Y PROGRAMAS EXISTENTES PARA PREVENCIN DE EFECTOS DE LOS EVENTOS EXTREMOS

Como se observa, falta una mayor las legislaciones reguladoras,


involucracin de grupos competentes: actualmente vigentes, Espaa, en
as, por un lado, en la planificacin, la de respuesta a la proyeccin de
aquellos que aporten una visin integral escenarios futuros que veamos en el
de la ordenacin del territorio (gegrafos, apartado 1 del presente captulo
eclogos, etc.); y por otro, las propias (Figuras 3 y 4), aborda su propio Plan
autoridades sanitarias no estn Nacional de Adaptacin al Cambio
contempladas a la hora de evaluar e Climtico30. Nace como marco para
intervenir en la gestin del riesgo de las la coordinacin entre administraciones
consecuencias adversas potenciales de pblicas para las actividades de
la inundacin para la salud humana evaluacin de impactos, vulnerabilidad
y adaptacin al cambio climtico. Su
Los planes de gestin del riesgo de horizonte de aplicacin es a medio y
inundacin por demarcacin largo plazo.
hidrogrfica se aprobarn y publicarn
antes del 22 de diciembre de 2015. Las pretensiones de este Plan, de
momento, son facilitar y proporcionar
La Directiva de Inundaciones y el de forma continua asistencia a todas
sistema nacional de cartografa de aquellas administraciones y
zonas inundables marcan el inicio de organizaciones interesadas pblicas y
una puesta en comn de las privadas, a todos los niveles- para
administraciones trabajando con un evaluar los impactos del cambio
mismo fin: la prevencin y la climtico en Espaa en el
planificacin de las inundaciones. Se sector/sistema de su inters,
homogeneizan metodologas de trabajo facilitando los conocimientos sobre el
y se establecen criterios de evaluacin. tema y los elementos, las herramientas
Los planes de proteccin civil y los mtodos de evaluacin
mencionados en el apartado anterior se disponibles, con objeto de promover
adaptarn a la Directiva de procesos de participacin entre todos
Inundaciones, incluyendo los mapas de los involucrados que conduzcan a la
peligrosidad y de riesgo que resulten definicin de las mejores opciones de
de la evaluacin preliminar del riesgo adaptacin al cambio climtico.
de inundacin29.
Lo que se persigue es la integracin
de la adaptacin al cambio climtico
en la planificacin de los distintos
4.3. Plan Nacional de Adapta- sectores y/o sistemas, como
cin al Cambio Climtico cumplimiento a los compromisos que
nuestro pas ha adquirido en el
Aparte de todos los planes de contexto internacional de la
actuacin bajo situaciones extremas, y Convencin Marco de Naciones

29. lvarez Seco A. Aplicacin de la nueva legislacin de inundaciones en la planificacin de proteccin civil. 2010. Direccin General de Proteccin Civil y
Emergencias. Ministerio del Interior. http://www.proteccioncivil.es/es/.... /Aplicacion_legislacion.pdf

30. Ministerio de Medio Ambiente. Plan Nacional de Adaptacin al Cambio Climtico: Marco para la coordinacin entre Administraciones Pblicas para las
actividades de evaluacin de impactos, vulnerabilidad y adaptacin al cambio climtico. Oficina Espaola de Cambio Climtico. S. G. para la Prevencin de la
Contaminacin y del Cambio Climtico. http://www.mma.es/portal/secciones/cambio_climatico/areas_tematicas/impactos_cc/pdf/pna_v3.pdf

31. CMNUCC. Quinta Comunicacin Nacional de Espaa. Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico. Diciembre 2009.
http://www.mma.es/secciones/cambio_climatico/documentacion_cc/divulgacion/pdf/5cn.pdf

103
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Unidas sobre el Cambio Climtico y la aplicacin de escenarios, evaluacin


(CMNUCC)31 y de la Unin Europea. de impactos, y coordinacin de polticas
y planes a nivel nacional y regional.
Como objetivos especficos iniciales
que se pretenden en las primeras
evaluaciones y proyectos a desarrollar,
se plantean los siguientes: 5. PROPUESTA DE SISTEMA
DE VIGILANCIA
desarrollar los escenarios climticos
regionales para la geografa espaola; Tal como se ha indicado, el carcter
espacialmente localizado de gran
desarrollar y aplicar mtodos y herra- parte de estos fenmenos
mientas para evaluar los impactos, extraordinarios, o eventos extremos,
vulnerabilidad y adaptacin al cambio invita a abordarlos con herramientas
climtico en diferentes sectores so- especficas, adaptadas tanto en lo que
cioeconmicos y sistemas ecolgicos se refiere a la evaluacin de las
en Espaa32,6; consecuencias como en lo que se
refiere al establecimiento de sistemas
aportar al esquema espaol de I+D+i de vigilancia eficientemente
las necesidades ms relevantes en adaptados.
materia de evaluacin de impactos
del cambio climtico; Se hace preciso, en primer lugar, definir
el papel de la salud pblica en los
realizar un proceso continuo de activi- planes de prevencin e intervencin,
dades de informacin y comunicacin incorporando sus puntos de vista y
de los proyectos; herramientas de trabajo en los planes
de prevencin y de gestin de riesgos.
promover la participacin entre todos
los agentes implicados en los distin- Adems de promover la creacin de
tos sectores / sistemas, con objeto sistemas integrales de vigilancia que
de integrar en las polticas sectoriales partiendo de la experiencia adquirida
la adaptacin al cambio climtico; permitan intervenir adecuadamente
ante eventos extremos, en orden a
elaborar informes especficos con los minimizar los efectos en salud, tal
resultados de las evaluaciones y pro- como se definen ms adelante, es
yectos; preciso dotar a los servicios de salud
pblica de los oportunos instrumentos
elaborar informes peridicos de se- de sistematizacin de actuaciones.
guimiento y evaluacin de los proyec-
tos y del conjunto del Plan Nacional Los planes resumidos ms arriba ya
de Adaptacin. incluyen sistemas de vigilancia que
deben incorporar indicadores del
En definitiva, este Plan pretende servir estado de salud de los grupos de
de enlace entre los escenarios y escalas poblacin en riesgo y de colectivos
de proyeccin climtica a nivel mundial, especiales.

32. Moreno JM, Cruz A. Principales Conclusiones de la Evaluacin Preliminar de los Impactos en Espaa por Efecto del Cambio Climtico. Oficina espaola
del cambio climtico del Ministerio de Medio Ambiente. 2005. http://www.aguastenerife.org/jornadas/PDF/Jornadas%20CCHC/C-02-AlbertoCruz.pdf

104
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PROPUESTA DE SISTEMA DE VIGILANCIA

5.1. Definicin de poblacin en 5.1.2. Riesgo por proximidad ms


riesgo riesgo intrnseco

Una de las tareas bsicas de los Poblacin potencialmente en alto


profesionales de la salud pblica en la riego: colegios, centros de da, terre-
prevencin y en la gestin de una nos de juego, centros de jubilados o
catstrofe es identificar la poblacin en instalaciones sanitarias. Otro grupo
riesgo, es decir, los grupos especficos de alto riesgo incluye los que presen-
que podran estar expuestos a las tan mayor susceptibilidad por presen-
consecuencias del evento y caracterizar tar enfermedades previas.
actividades que incrementarn la
magnitud de dichos efectos. Poblaciones especialmente vulnera-
bles por prcticas profesionales o de
Como se ha mencionado, los mapas de otro tipo.
riesgo de inundacin deben incluir entre
su informacin el nmero indicativo de Tambin es necesario identificar
habitantes que pueden verse afectados. patrones de uso del territorio afectado:
Pero con esto no se avanza gran cosa.
Necesitan ser determinados tanto el Uso de agua subterrnea, en qu
tamao como las caractersticas de la magnitud, cundo.
poblacin. Las poblaciones
potencialmente afectadas deben ser Uso de agua superficial. Verificar el
identificadas lo ms especfica y uso de lminas de agua superficial
adecuadamente posible. Un minucioso
anlisis identifica poblaciones y la Consumo y uso de alimentos produ-
magnitud y modalidad de la exposicin al cidos localmente y potencialmente
riesgo. Hay que diferenciar: afectados por la catstrofe.

Por ello, se hace necesario que los


organismos de cuenca, a la hora de
5.1.1. Riesgo por proximidad establecer los mecanismos de
prevencin previstos en el real decreto
Poblacin residencial. Los residentes 903/2010, de evaluacin y gestin de
constituyen la poblacin ms proba- riesgos de inundacin, incorporen el
ble de estar afectada. trabajo de los profesionales de salud
pblica para enriquecer y optimizar la
Poblacin de ocio: campos, parques, planificacin e intervencin.
terrenos de juego, playas y orillas de
lagos.

Poblacin laboral de las proximida- 5.1.3. Estudio de las alertas his-


des. Identificar actividades de mayor tricas
riesgo.
Para favorecer la respuesta ante una
Poblacin transente. Hoteles, atrac- alerta, y limitar el impacto sanitario a
ciones tursticas, poblacin ocasional. corto plazo, se deben desarrollar
herramientas de vigilancia que
Poblacin de los servicios asistencia- permitan la estimacin de la amplitud
les, emergencias, desescombro, etc. de las consecuencias sanitarias

105
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

inmediatas de la catstrofe y de inundacin, respecto al ao anterior a la


identificacin precoz de la aparicin de inundacin, en comparacin a zonas sin
problemas sanitarios, directa o inundaciones, probablemente, segn
indirectamente ligados a la catstrofe11. los autores, debido a los
desplazamientos de parte de la
Sera preciso analizar para ello los datos poblacin33.
agregados disponibles, de manera
sistemtica y estandarizada, de Por ello, la vigilancia epidemiolgica a
diferentes sucesos y sus impactos a medio y largo plazo, mediante
partir de las fuentes de informacin protocolos de seguimiento de cohortes
disponibles: datos meteorolgicos, de las poblaciones afectadas, y el
datos sobre cortes de electricidad, anlisis de eventos catastrficos y sus
cartografa de inundaciones, impactos, debe permitir una mejor
indemnizaciones por sectores, datos de concepcin de los planes de gestin y
actividad hospitalaria, de urgencias, de las acciones de prevencin puestas
datos de consumo mdico en marcha antes, durante y despus
(medicamentos, consultas) del evento11.

5.1.4. Determinacin de impacto 5.1.5. Propuestas en trminos de


en salud y anlisis de la evolucin conocimiento
en el tiempo
Se hace necesario el estudio de las
caractersticas socioeconmicas y del
Ello permitir el desarrollo de
estado de salud de las poblaciones, as
indicadores de impacto y de mtodos
como las modalidades de exposiciones
de interpretacin de datos de efectos.
a los eventos y sus consecuencias a
Su anlisis sistemtico y estandarizado
corto, medio y largo plazo.
debe contribuir a crear un autntico
sistema de vigilancia destinado a Asimismo ser conveniente estudiar la
identificar rpidamente los problemas casustica, esto es, los escenarios de
de salud en funcin de los escenarios los eventos ligados a la aparicin de
de la catstrofe y a estimar su efectos especficos y el impacto de las
intensidad. acciones de gestin adoptadas.

Hay que tener en cuenta a este El contacto estrecho con la poblacin


respecto que los estudios ecolgicos permite conocer sus necesidades y
presentan problemas para la responder de manera ms eficiente
cuantificacin de los efectos diferidos ante la aparicin de estos eventos.
de los eventos extremos. En un
estudio realizado en Inglaterra y Gales El registro de las poblaciones
para la serie de aos 1994 a 2005 en implicadas facilitar la puesta en
zonas que han sufrido inundaciones, se marcha de cohortes especficas que
ha encontrado una disminucin de la deber permitir efectuar esta
mortalidad en el ao siguiente al de la investigacin.

33. Milojevic A, Armstrong B, Kovats S, Butler B, Hayes E, Leonardi G, Murray V, Wilkinson P. Long-term effects of flooding on mortality in England and
Wales, 1994-2005: controlled interrupted time-series analysis. Environ Health. 2011 Feb 2;10(1):11.

106
EVENTOS EXTREMOS Y CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PROPUESTA DE SISTEMA DE VIGILANCIA

6. CONCLUSIONES Aparte de los obvios efectos directos


en forma de traumatismos de diversas
Los diferentes escenarios de cambio consecuencias, hay que considerar los
climtico describen un futuro probable efectos diferidos en el tiempo debidos
con una tendencia a largo plazo hacia el a la prdida de calidad de vida que se
calentamiento y el aumento de la produce tras estos eventos.
sequa. Sin embargo, tambin prevn
que se incremente la frecuencia de Hay dos tipos de medidas que han de
eventos extremos, no solo olas de ser acometidas de forma ineludible. Por
calor y sequas profundas y un lado, es preciso conocer para poder
prolongadas, en lnea con la tendencia actuar con eficiencia. En los extremos
general, sino tambin olas de fro y trmicos, este conocimiento ha sido
lluvias torrenciales. fundamental para desarrollar planes de
adaptacin con buenos resultados. Para
El territorio espaol presenta unas el resto de los eventos es ms
peculiaridades que lo hacen ms complicado alcanzar este conocimiento
proclive, si cabe, a estas situaciones. por la diversidad de situaciones que se
Un flujo zonal de vientos del Oeste pueden presentar. Es preciso
establecer programas de vigilancia
ms debilitado, ms septentrional y con
fundamentados en la investigacin de
sinuosidades ms pronunciadas, tal
las situaciones que se han vivido en el
como reflejan los modelos de
pasado, definiendo con la mayor
circulacin general, augura para Espaa
precisin los efectos producidos y los
tanto un probable incremento de las
grupos de poblacin afectados.
sequas y una tendencia a disminuir las
precipitaciones totales a largo plazo, Por otro lado, los planes y programas
como una mayor frecuencia de lluvias de intervencin ante catstrofes
torrenciales de origen mediterrneo. debieran contar en su elaboracin con
As pues, la irregularidad propia de una mayor participacin de grupos
nuestro clima se vera exacerbada, y las interdisciplinares (visin integral del
sequas, las precipitaciones extremas, territorio), y en concreto, el
las olas de calor, e incluso asesoramiento del sector salud, para
posiblemente heladas, olas de fro, incrementar su eficacia. Incluso en
granizadas y temporales de viento aquellos que ya estn definidos y
seran riesgos climticos en aumento reglamentados es conveniente su
sobre la Pennsula Ibrica. En todo participacin activa.
caso, hay que advertir que las
proyecciones no estn exentas de
incertidumbres y estas son mayores en
lo que se refiere a las precipitaciones
que en lo que se refiere a las
temperaturas.

Salvo para los extremos trmicos, que


s han sido bastante estudiados tal
como se recoge en otro captulo de
este informe, hay pocos datos que
permitan establecer conclusiones
consistentes sobre los efectos en salud
de los eventos extremos en Espaa.

107
3.1.3. CAMBIO CLIMTICO Y AGUA.
RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS

1.- INTRODUCCIN El agua es una necesidad vital para


todos los seres humanos, es fuente de
Segn la mayora de los expertos en el vida, pero tambin puede ser origen de
tema, el cambio climtico es ya una enfermedades y destruccin. El acceso
realidad cientficamente demostrada y a un agua salubre y la existencia de
Espaa es una de las zonas ms saneamiento son dos determinantes
vulnerables de la Unin Europea. El esenciales para la buena salud de la
aumento de las temperaturas vendr poblacin. Mientras en Espaa, las
probablemente acompaado de condiciones propias de un pas
cambios en la abundancia y distribucin desarrollado aseguran la vigilancia
de las precipitaciones, aumento de la sanitaria y un buen nivel de calidad de
contaminacin del agua y de la las aguas, en gran parte de la poblacin
atmsfera, aumento de la frecuencia e mundial, en particular en nuestra vecina
intensidad de los eventos climticos frica y en Asia, el acceso generalizado
extremos como las inundaciones y las a un agua salubre sigue siendo uno de
sequas, cambios en la distribucin de los grandes retos sanitarios, y
los vectores de transmisin de diversas condicin indispensable para reducir la
enfermedades, -la mayora de ellos gran morbilidad y mortalidad que
ligados al medio hdrico-, y una subida padecen.
del nivel del mar, entre otros efectos.
El cambio climtico ha comenzado a
En el presente informe se describen afectar al agua y deben esperarse en
algunos aspectos relacionados con el Espaa posibles efectos sanitarios
agua y los posibles impactos o fuentes durante los prximos decenios. Sin
de problemas sanitarios derivados del embargo, probablemente gracias a
cambio climtico. La informacin nuestros experimentados mecanismos
pretende ser de utilidad como apoyo a de gestin del agua, desarrollados en
planes sanitarios y para el un pas que soporta situaciones
establecimiento de medidas climticas extremas, desde gotas fras
preventivas y adaptativas. e inundaciones hasta sequas muy
intensas, las repercusiones podran ser
A lo largo del escrito se consideran paliadas de forma efectiva. Quiz esta
problemas de salud relacionados con el confianza en nuestros avanzados
agua, no nicamente las enfermedades sistemas de vigilancia y seguridad
transmisibles de origen hdrico, sanitaria, el nivel de calidad de los
adoptando de este modo una visin abastecimientos y saneamientos
ms amplia y ajustada a la realidad. alcanzado en Espaa, no ha permitido
Para ello se han consultado numerosas an que se despierte el inters
fuentes de informacin y a necesario por la investigacin de
especialistas de diferentes reas. posibles efectos sanitarios relacionados
con el agua y el cambio climtico.
Las enfermedades transmitidas por
vectores, los aspectos sanitarios de la El agua es necesaria en todos los
alimentacin ligados al cambio sectores e incide directamente en la
climtico y los eventos climatolgicos produccin y calidad de los alimentos.
extremos como las inundaciones, son No cabe duda de que es mucho ms
temticas recogidas por otros informes que un mero recurso, en el que los
de la misma serie. factores climatolgicos tienen tanta

108
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
INTRODUCCIN

importancia en su gestin como las lograr una adaptacin a las previsiones


consideraciones de ndole social. No ha del cambio climtico, sean certeras o
sido hasta tiempos recientes cuando se exageradas, deben ser entendidas
ha introducido la cultura de la como una va hacia la sostenibilidad y,
sostenibilidad con el objetivo de por tanto, beneficiosas para el conjunto
atenuar el efecto de una poblacin de la sociedad y para el medio
humana de crecimiento imparable (para ambiente.
el 2050 se proyectan 8,9 millones de
seres humanos sobre la tierraa). Dotar El conocimiento y la tradicin de una
de agua y alimentos en buenas cultura milenaria del agua en un
condiciones sanitarias a una poblacin territorio de contrastes, nos sita en una
creciente es una prioridad fundamental posicin ventajosa para el desarrollo de
de todos los gobiernos. medidas de actuacin ante el cambio
climtico. Ese acervo y la capacidad para
En los ltimos aos se ha comenzado a administrar un bien escaso como el
tomar conciencia de la situacin agua pueden ser nuestra principal
actuando rpidamente, mientras se herramienta de lucha contra los posibles
genera y procesa el conocimiento efectos que se avecinan. Compartir ese
necesario para hacer frente a una conocimiento y transferir las
situacin que se prev complicada, y tecnologas, constituyen por tanto una
que podra afectar seriamente a la obligacin en un mundo en el que a las
salud de millones de personas. Prever diferencias ya existentes se sumarn las
y resolver los problemas sanitarios y que genere el clima.
ambientales modulados por un clima
cambiante, es tarea que requiere de
una profunda implicacin por parte de
cientficos, tcnicos, responsables de 2.- CLIMA Y AGUA
Salud Pblica y Medio Ambiente,
polticos y ciudadanos en general. El clima de Espaa es notablemente
diverso debido a su situacin
Mientras se elaboraba el presente geogrfica y su compleja orografa.
trabajo, se constat que las series Dentro de la Pennsula es posible
temporales de registros climticos y de encontrar amplitudes trmicas mediasb
variables fsico-qumicas y biolgicas en de 18 C, y unas precipitaciones
las aguas, suelen ser cortas y medias anuales que oscilan entre 150
frecuentemente con datos escasos o mm y ms de 2.000 mm en puntos que
fragmentados. Este hecho dificulta no se alejan ms de 270 km en lnea
hacer cualquier tipo de previsin sin recta y casi estn en la misma latitud
que existan unos enormes mrgenes (ej: Tabernas en Almera y Grazalema
de incertidumbre. No obstante, existe en Cdiz).
un consenso generalizado entre los
especialistas por el cual la El clima del archipilago canario
incertidumbre no debe ser motivo de pertenece a la regin tropical y muestra
inaccin; cualquier medida adoptada diferencias importantes incluso entre
con la finalidad de prevenir, mitigar o islas geogrficamente prximas. Sera

a. Proyeccin media segn Naciones Unidas. Fuente: http://www.un.org/esa/population/publications/longrange2/WorldPop2300final.pdf.

b. Amplitud trmica (AT): Diferencia entre la temperatura media del mes ms clido menos la del mes ms fro. En la Pennsula Ibrica son relativamente
frecuentes amplitudes trmicas diarias de ms de 20 C, normalmente en invierno.

109
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

ms correcto hablar por tanto de para las temperaturas medias diarias en


diferentes climas, en los que las Espaa peninsular de 0,1 C [0,08-
condiciones topogrficas regionales 0,12]. Sin embargo, para el periodo
permiten la existencia de reciente entre 1980 y 2006, la AEMET
microclimas, dificultando la dispone de una serie de temperatura
aplicacin de modelos de proyeccin media anual de la Espaa peninsular y
climtica y el anlisis de previsiones a Baleares (datos de unas 40 estaciones),
pequea escala (local o regional). que muestra una tendencia creciente
de 3,7 C/100 aos. Algunos
La Agencia Estatal de Meteorologa especialistas determinan que los
(AEMET) ha estudiado la evolucin cambios acelerados que se observan
reciente del clima encontrando en las ltimas dcadas podran
importantes hallazgos, y ha atribuirse al cambio climtico, no
desarrollado modelos climticos obstante, con series temporales cortas
regionalizadosc,1 para diversos no es posible realizar tal afirmacin
escenarios de cambio climtico, como taxativamente.
sustrato fundamental del Plan
Nacional de Adaptacin al Cambio
Climtico (PNACC) del Ministerio de
Medio Ambiente y Medio Rural y 2.1.2. Precipitaciones
Marino2, y como marco general de
referencia para todas las actividades Durante el siglo XX a escala global, se
de evaluacin de impactos, ha observado un incremento de las
vulnerabilidad y adaptacin requeridas precipitaciones en las latitudes ms
por la cambiante situacin. septentrionales, con un descenso
ente los 10 S y 30 N (zonas
Conocer cmo el clima ha comenzado templadas y tropicales) desde 1970.
a cambiar, y disponer de proyecciones No obstante, los cambios en las
climticas de cmo se comportar precipitaciones muestran una
previsiblemente, son elementos considerable variabilidad espacial y
crticos sobre los que se asientan la temporal entre dcadas. La frecuencia
mayora de las previsiones de de eventos con fuertes lluvias ha
impacto, incluidas las que ataen a los aumentado en general en la mayora
de las zonas. Ha habido una
efectos sobre la salud, de ah su
considerable disminucin de los
inters.
glaciares de montaa y de la
acumulacin de nieve en el hemisferio
norte. Se han observado cambios en
los lmites temporales en los ciclos de
2.1. Observaciones climatolgi-
los deshielos afectando a sus
cas del pasado reciente correspondientes ros y lagos3.

2.1.1. Temperaturas En general, la tendencia de las


precipitaciones en Espaa no muestra
Entre 1850 y el ao 2005, se un comportamiento tan definido como
observaron unas oscilaciones anuales la temperatura. Esto se debe al

c. Los datos regionalizados son pblicos, previa justificacin del proyecto al que se van a destinar. Ms informacin: http://www.aemet.es. La Agencia
Catalana de Cambio Climtico ha realizado iniciativas semejantes.

110
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
CLIMA Y AGUA

reparto estacional y espacial de la de supervivencia de diversos


pluviosidad, muy complejo en nuestro organismos causantes de
pas, lo que obligara al empleo de enfermedades o capaces de
series temporales climticas ms transmitirlas.
extensas, de disponibilidad limitada.
Cuando se utilizan las series Los vientos tienen una importancia
pluviomtricas anuales ms extensas enorme en el clima e influyen en
de la Pennsula Ibrica, no se numerosos procesos ecolgicos,
muestran tendencias significativas, a tambin en ecosistemas acuticos.
excepcin de algunas series Cambios en la dominancia de los
meridionales (Gibraltar, San Fernando) vientos pueden repercutir, entre otros
con tendencia estadsticamente factores, en la estratificacin de las
significativa a la baja1. aguas, en los procesos de afloramiento
de nutrientes y en el movimiento de las
Una investigacin con 53 series proliferaciones masivas de
pluviomtricas hasta 1990, dibuj un cianobacterias, dinoflagelados y otros
mapa con una tendencia indefinida en microorganismos.
la zona centro, un cierto apunte al alza
en el norte y noroeste peninsular, y
una tendencia decreciente en el sur y
el sureste peninsular. Resultados 2.2. Proyecciones climticas fu-
semejantes han ofrecido otros anlisis turas y aspectos hidrolgicos
entre 1880 y 1992, donde existen
cierta tendencia al alza en la franja
La realizacin de proyecciones
norte y descensos en el interior y la
climticas se enfrenta inevitablemente
zona mediterrnea. En los anlisis
a la presencia de incertidumbres que
regionales en el tercio final del siglo
contaminan los resultados y los pueden
XX se aprecia una reduccin
separar en mayor o menor medida de
significativa de la cantidad de
una previsin acertada.
precipitacin en la zona este y sur de
la Pennsula1.
A escala global, algunas zonas ridas y
semiridas (como la cuenca
mediterrnea, el oeste de EEUU, frica
del sur y noreste de Brasil) estn
2.1.3. Otros factores climatolgicos
particularmente expuestas a los
impactos del cambio climtico y se
La evapotranspiracin, la humedad
proyecta que van a sufrir reducciones
atmosfrica y la escorrenta superficial
en la disponibilidad de recursos hdricos
son parmetros con importantes
por esta causa4.
connotaciones ecolgicas que permiten
establecer, entre otros, los ndices de
Tomando como referencia el
aridez y calcular el agua que regresa a
documento de proyecciones climticas
la atmsfera sin que pueda ser
regionalizadas elaborado por la
empleada en las actividades humanas.
AEMET1, las primeras proyecciones de
Muchas especies son sensibles a la
temperaturas para el siglo XXI
humedad ambiental condicionada por el
grado de evapotranspiracin. Esta publicadas en el marco de los
circunstancia es especialmente proyectos de investigacin PRUDENCE
interesante conociendo los mrgenes y PROMES, establecen para el
escenario de emisiones gases de

111
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Figura 1 invernadero medio-alto (A2)d, horquillas


de variacin de aumento de
temperaturas medias aproximadas de
1-2 C, 3-5 C y 5-8 C para los
perodos 2011-2040, 2041-2070 y
2071-2100 respectivamente, para las
zonas del interior de la Pennsula
Ibrica, que son las que se esperan
mayores incrementos de temperatura.
La misma tendencia se observa para
los meses de verano con un
incremento de la temperatura ms
acusado que en invierno. El escenario
de emisin medio-bajo (B2)e muestra
valores aproximadamente 2 C
inferiores para el ltimo tercio del siglo
XXI, con mayor variacin en los meses
estivales y menor en los invernales.

Las proyecciones de precipitacin


muestran una mayor dispersin,
Figura 2 aunque parece haber una tendencia a la
reduccin hacia el Sur. La distribucin
anual de las precipitaciones tambin
muestra poca solidez. En general, los
resultados relativos a la precipitacin
tienen menor robustez, debido al error
que introducen los mtodos de
regionalizacin y la posicin de la
Pennsula Ibrica en la zona de
transicin entre las latitudes altas, en
las que aumentar la precipitacin, y la
zona subtropical, en la que habr
reduccin.

Las previsiones de abundancia y


distribucin de las precipitaciones a lo
largo del ao son fundamentales para la
mayora de los sectores ntimamente
relacionados con el agua, como la
distribucin para consumo, los

d. Las caractersticas principales del escenario A2 son la autosuficiencia y la conservacin de las identidades locales. Se considera un ndice de natalidad en
continuo crecimiento. El desarrollo econmico es bsicamente regional. El crecimiento econmico por habitante as como el cambio tecnolgico estn ms
fragmentados y son ms lentos que en otros escenarios. Existen proyectos a escala europea de prediccin de escenarios climatolgicos regionales en los
que ha habido una intensa participacin de Espaa, por ejemplo el Proyecto ENSEMBLES. Ms informacin:
https://www.meteo.unican.es/ensembles/intro.html.

e. El escenario B2 considera un mundo en el que predominan soluciones locales de sostenibilidad econmica, social y ambiental. La poblacin aumenta
progresivamente a un ritmo menor que en el escenario A2, con unos niveles de desarrollo intermedios y con un cambio tecnolgico menos rpido y ms
diverso.

112
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
CLIMA Y AGUA

regados, los cultivos de secano, el Concretamente, algunas de las


sector ganadero, el forestal, el modelizaciones apuntan que para el
energtico y el sector sanitario. horizonte 2030 considerando dos
escenarios, uno con un aumento de 1 C
Resulta especialmente ilustrativo en la temperatura media anual, y otro
observar algunas proyecciones en el con una reduccin del un 5% en la
contexto europeo. En los mapas precipitacin media anual e incremento
adjuntos se observan las temperaturas de 1 C; son posibles reducciones
y las precipitaciones medias anuales a medias de aportaciones hdricas en
finales de siglo para un escenario de rgimen natural en Espaa entre un 5-
cambio climtico. 14%. Para el 2060, se producira una
disminucin global media de los
Las figuras 1 y 2 se basan en el recursos hdricos del 17%,
escenario A2 del informe SRESf del considerando un aumento de la
IPCC. Los impactos climticos temperatura de 2,5 C y una
previstos se refieren al horizonte 2071- disminucin de la precipitacin de un
2100 en relacin con 1961-1990. En los 8%. En las cuencas del Guadiana,
mapasg queda patente nuestra Canarias, Segura, Jcar, Guadalquivir,
situacin ms vulnerable en el contexto Sur y Baleares el impacto de la
europeo. reduccin de recursos hdricos sera
ms acusada. Las zonas semiridas son
Se prev un aumento de la variabilidad las ms crticas, donde las reducciones
y la intensidad en las precipitaciones de aportacin en rgimen natural
que podra ocasionar riesgos de podran suponer hasta el 50% de los
inundaciones y sequa en muchas recursos potenciales de la zona5, 6.
reas. En particular, se espera un Estos estudios tambin estiman que
aumento de la frecuencia de grandes habra un incremento de la variabilidad
precipitaciones durante el siglo XXI, interanual, lo que podra ocasionar aos
ocasionando un aumento del riesgo de con un mayor dficit hdrico.
inundaciones. Al mismo tiempo se
esperan sequas extremas y un En un reciente informe realizado por el
aumento de veranos ms secos en las CEDEX42 se evala en profundidad el
zonas continentales. impacto del cambio climtico en los
recursos hdricos en rgimen natural,
Los incrementos de temperaturas por empleando los escenarios de emisin
s mismos inciden directamente en el A2 y B2 para cuatro perodos control
grado de evapotranspiracin y, por 1961-1990 (perodo control), 2011-
tanto, en la disponibilidad de agua. 2040, 2041-2070 y 2070-2100. Los
resultados indican que para el conjunto
Existe un buen nmero de trabajos de de proyecciones del escenario A2
simulacin climtica. A continuacin se supondra decrementos de
recogen algunas cifras de referencia. precipitacin media en Espaa en el

f. SRES. Escenarios del Informe Especial de Escenarios de Emisiones.

g. Los mapas se basan en datos del proyecto DMI/PRUDENCE, y los ha procesado el Centro Comn de Investigacin (CCI) (JRC, Join Research Centre, de la
Comisin Europea) como parte del estudio PESETA.

113
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

entorno del -5%, -9% y 17% durante El incremento de temperatura de las


los tres ltimos periodos indicados aguas continentales y marinas es
anteriormente. Para el escenario B2 se tambin objeto de investigacin y
obtuvieron cifras semejantes en el proyeccin por las importantes
intervalo 2011-2040, y un ligero implicaciones ecolgicas que pueden
incremento en el 2 periodo con una producirse ante pequeas variaciones.
disminucin de lluvia del -8%, sin
embargo esta tendencia se suaviza en
el 3er periodo llagando a una
disminucin del -9%. Datos Fenmenos climatolgicos de El
semejantes se justifican para la Nio, La Nia y la Oscilacin del
evapotranspiracin, recarga Atlntico Norte (OAN)
subterrnea y la escorrenta, aportando
numerosos mapas que muestran En la bibliografa sobre cambio climtico,
variaciones territoriales significativas. reiteradamente aparece alusin a
Llama la atencin que segn los
diversos fenmenos climatolgicos
autores, para el intervalo 2011-2040,
conocidos como El Nio/Oscilacin
las variaciones de precipitacin en la
Austral u Oscilacin Sur (El Nio-
vertiente mediterrnea seran menos
acusadas que para el resto de Espaa. Southern Oscillation, ENSO), relacionado
con temperaturas inusualmente clidas
Asimismo, Fernndez Carrasco en su del ocano en el Pacfico ecuatorial; La
tesis doctoralh concluye que en 18 de Nia, caracterizada por temperaturas
19 pequeas cuencas estudiadas anormalmente fras en la misma zona, y
aplicando modelos hidrolgicos a los la Oscilacin del Atlntico Norte, ms
escenarios PROMES, se obtienen cercana a Espaa y con mayor
disminuciones importantes de los influencia.
recursos hdricos (entre -5% y -52%) y
hace notar una discrepancia entre las Son fenmenos cclicos con cadencias
evaluaciones hidrolgicas anuales y las de varios aos cuya influencia en el
mensuales. Concluye que para estimar clima global y en la produccin de
el impacto del cambio climtico en el eventos climticos extremos es
ciclo hidrolgico -de vital importancia indudable. Los expertos les atribuyen
en la gestin correcta del agua- se efectos ambientales y sanitarios
debe emplear, al menos, la escala relevantes, que se pueden confundir
mensual para que tenga la resolucin
con efectos del cambio climtico.
suficiente y poder realizar el balance de
Tambin se discute sobre el efecto del
las variables climticas.
cambio climtico en la intensificacin
Estas disminuciones, unidas a las que de estos fenmenos. Al menos en lo
eventualmente se sufren debido al que respecta a El Nio, en las ltimas
efecto de las sequas, podran incidir previsiones no hay signos consistentes
seriamente en la calidad de las aguas y de que vayan a existir claros cambios
generar diversos efectos sanitarios que de la amplitud o de la frecuencia del
se tratan en el apartado 5. fenmeno durante el siglo XXI7.

h. Fernndez P. Estudio del Impacto del Cambio Climtico sobre los recursos hdricos. Aplicacin en diecinueve pequeas cuencas en Espaa. Tesis doctoral.
Madrid. Universidad Politcnica de Madrid; 2002.

114
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS RELACIONADOS CON EL AGUA

3. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITA- aparicin de brotes epidmicos de


RIOS RELACIONADOS CON EL AGUA transmisin hdrica o intoxicaciones.

Los cambios de precipitacin, rgimen


El mayor esfuerzo de recopilacin de
de escorrenta, evapotranspiracin y
informacin y estudios de prediccin
temperatura pueden tener importantes
sobre el impacto en el agua del cambio
efectos a largo plazo en la
climtico y sus efectos sobre la salud
disponibilidad hdrica y en la gestin
humana a escala internacional, se
integral del agua; hasta el punto que se
desarrolla permanentemente por parte
estima que los sistemas actuales
del Grupo Intergubernamental de
debern ser sometidos a una profunda
Expertos sobre el Cambio Climtico
revisin para evitar el colapso que
(IPCC), bajo una estrecha vigilancia de
supondra el aumento incesante de la
la Organizacin Mundial de la Salud
demanda, y la disminucin paulatina del
(OMS). Existen informes recientes
agua disponible6.
sobre impactos en la salud y posibles
previsiones4. En Espaa, se realiz una Otros problemas indirectos que se han
evaluacin preliminar en 2005, editada identificado y deben considerarse son el
por el Ministerio de Medio Ambiente8, aumento potencial de la contaminacin
con la colaboracin de la Universidad de las aguas por mayor concentracin de
de Castilla-La Mancha, que incluye un contaminantes, las proliferaciones de
captulo dedicado a la salud humana. microorganismos nocivos o txicos, los
Desde entonces, la mayora de las desequilibrios ecolgicos con alteracin
comunidades autnomas han iniciado de la biodiversidad y aparicin de
sus propios estudios basados en especies invasoras, y otros problemas
proyecciones regionalizadas. derivados de periodos de sequa
anormalmente intensos o duraderos.
Sin embargo, los cambios ms
significativos relacionados con el agua El aumento de temperatura y la
y la salud alertados por el IPCC, se reduccin de disponibilidad hdrica, as
refieren a los eventos climatolgicos como todas las consecuencias
extremos como las inundaciones, asociadas, son una fuente de posibles
avenidas, tormentas, riadas, sequas, problemas sanitarios difciles de
etc., algunos constatables, ya por un evaluar, ya que los efectos dependern
incremento anmalo de su de muchos factores como la capacidad
frecuencia de aparicin e intensidad. de respuesta futura de los sistemas de
Coinciden los expertos consultados en gestin hdrica, la capacidad y correcta
que las amenazas sanitarias ms gestin de los sistemas de
importantes en Espaa, en cuanto al abastecimiento, la depuracin de las
agua de abastecimiento y las aguas aguas residuales y la vigilancia sanitaria
recreativas, podran relacionarse con y medioambiental, en particular las
episodios de contaminacin intensos zonas de bao.
provocados por inundaciones y riadas,
capaces de afectar, e incluso inutilizar En las siguientes pginas se describen,
algunas infraestructuras de bajo una perspectiva sanitaria, los
abastecimiento y saneamiento, impactos observados y los riesgos e
incrementndose el riesgo de impactos probables si se cumplen las
contaminacin de las captaciones de proyecciones de cambio climtico, con
agua para consumo humano y especial atencin al agua de consumo
poniendo en riesgo a la poblacin por la humano y las aguas recreativas.

115
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

3.1. Agua para consumo humano establecimientos aislados que no estn


conectados a ninguna red.
El agua de consumo humano (ACH) es
la que se emplea para beber, cocinar, Volviendo al ACH, por ley sufre un
preparar alimentos, la higiene personal riguroso control sanitario antes de su
y otros usos domsticos distribucin. El marco legal aplicable es
independientemente de su origen y su la Directiva 98/83/CE, relativa a la
forma de distribucin. Tambin se calidad del agua destinada al consumo
consideran ACH aquellas que se humano y el Real Decreto 140/2003, de
emplean en la industria alimentaria 7 de febrero, por el que se establecen
como agua de proceso para la los criterios sanitarios de la calidad del
fabricacin de productos o sustancias agua de consumo humano, que
destinadas a consumo humano, y las transpone al derecho espaol la citada
que se emplean para la limpieza de directiva. Dicha normativa, establece
superficies, objetos y materiales que unos valores de referencia mximos
puedan estar en contacto con el agua o para diversos parmetros (sustancias
los alimentos. qumicas, indicadores, bacterias, etc.)
establecidos a la luz del conocimiento
La calidad sanitaria del agua incide de cientfico, con la finalidad de realizar el
manera fundamental en la salud de la seguimiento y la vigilancia de la calidad,
poblacin. Las aguas captadas en la protegiendo de ese modo la salud de la
naturaleza son sometidas por lo poblacin.
general a diversos sistemas de
tratamiento con la finalidad de eliminar La recogida de datos sobre calidad del
posibles contaminantes. En Espaa es ACH se realiza sistemticamente por
obligatoria la desinfeccin de las Internet desde el ao 2003 mediante el
aguas, lo que permite un control Sistema Nacional de Informacin de
estricto de la mayora de agentes Agua de Consumo (SINAC). Tras ocho
microbiolgicos. aos de funcionamiento, la poblacin
que cubre es aproximadamente del
El agua, despus de ser empleada en 92% del censo nacional y se dispone
diversos usos domsticos e de datos correspondientes al 93% de
industriales, es recogida en redes de los municipios de ms de 5.000
saneamiento y tratada en estaciones habitantes y ms del 70% de los de
depuradoras de aguas residuales menos de 5.000 habitantes10.
(EDAR), que constituyen una de las
barreras sanitarias crticas antes de la
liberacin de los efluentes de nuevo al
medio acutico. El grado actual de 3.2. Aguas recreativas
tratamiento de las aguas residuales ha
aumentado notablemente en los Se consideran aguas recreativas
ltimos aos. En 1991 el 60% de la aquellas que se emplean para el bao,
poblacin estaba conectada a algn tanto aguas interiores como en la
sistema de depuracin, mientras en el costa, o donde se realicen diversas
2005 pas a ser el 92%9. An as, actividades de recreo como los
persisten problemas de contaminacin deportes acuticos, o cualquier otra
debidos generalmente a pequeos actividad donde las personas puedan
ncleos de poblacin dispersa como estar en contacto con el agua. Aunque
urbanizaciones, casas o las normativas aplicables en Espaa

116
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS RELACIONADOS CON EL AGUA

son diferentes, en ocasiones se y Saneamiento (AEAS), concluyendo


incluyen las piscinas dentro de la que existe un importante dficit de
categora de aguas recreativas. Estas estudios cientficos en esta materia.
aguas estn sometidas a vigilancia
sanitaria y al control de la calidad, pero De hecho, para el ACH y las aguas de
excepto en el caso de las piscinas y los bao, no se ha realizado an un estudio
parques acuticos, las aguas no reciben en Espaa que permita identificar
un tratamiento de desinfeccin por lo posibles impactos sanitarios
que el nivel de exposicin del pblico a relacionados con la calidad, o las
los problemas sanitarios podra ser enfermedades de transmisin hdrica
mayor. Cambios en las condiciones atribuibles al cambio climtico. No
ambientales o climticas tendern a obstante, a continuacin se ofrece
afectar ms a las aguas naturales, ya informacin sobre las investigaciones
que prcticamente escapan al control realizadas.
humano, a pesar de la monitorizacin y
medidas sanitarias que puedan existir
para alejar a los baistas en caso de
identificarse un posible riesgo. 4.1. Calidad del ACH

Las aguas de bao se encuentran La calidad del agua de consumo en


reguladas por Real Decreto 1341/2007, Espaa, tal como se describe en los
sobre la gestin de la calidad de las ltimos informes oficiales publicados,
aguas de bao. Esta norma, que parece no haber experimentado un
excluye a las piscinas y balnearios, empeoramiento durante los aos en los
establece las medidas de control de que existen registros; de todos modos,
calidad, la frecuencia de las tomas de debe tenerse en cuenta que el control
muestras, la clasificacin sanitaria de de la calidad de las aguas se realiza
las aguas, etc. sistemticamente desde desde finales
de los aos 80, y desde el ao 2003 se
Como herramienta de gestin y de
recogida de datos sobre la calidad de
las aguas de bao, el Ministerio de Grfica 1. Representacin del grado de conformidad expresado en %
Sanidad dispone desde el ao 2008 un por parmetro en el ao 2009. Fuente: Informe de calidad de agua
de consumo en Espaa.
sistema de informacin denominado
Nyade.

4. IMPACTOS OBSERVADOS

Con la finalidad de detectar posibles


efectos sanitarios relacionados con el
agua en Espaa, atribuibles al cambio
climtico, se realiz una bsqueda
bibliogrfica, se consult a expertos de
diversos campos de la gestin e
investigacin de las aguas y la
epidemiologa, y a la Asociacin
Espaola de Abastecimientos de Agua

117
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

encuentra informatizado a travs del relevancia en un contexto de clima y


SINAC, por lo que a juicio de los disponibilidad hdrica variables.
especialistas gestores del propio
sistema, an no se dispondran de En la actualidad, algunas
series temporales suficientemente preocupaciones relacionadas con la
maduras y extensas para realizar algn alteracin de la calidad de las aguas de
estudio de tendencias en combinacin Espaa y en el resto pases europeos
con las variables del cambio climtico. con un alto nivel de seguridad en sus
Es ms, la calidad del ACH se abastecimientos, tienen que ver con la
encuentra filtrada y modulada gracias a presencia de cianotoxinas, residuos
los sistemas de tratamiento y la medicamentosos y otros xenobiticos
gestin de los abastecedores, por lo con capacidad de disrupcin endocrina
que la posible utilidad de algunos de en ACH11.
estos parmetros como indicadores de
cambio climtico debera ser
cuidadosamente evaluada.
4.2 Brotes de transmisin hdrica
Sin embargo, la deteccin de ciertos
parmetros que concentran el mayor Mientras la mayora de las
nmero de incumplimientos, s enfermedades hdricas que se
podran representar una serie de relacionan con abastecimientos de
vulnerabilidades que deben ser agua no son de declaracin obligatoria
consideradas en los estudios de en Espaa, s quedan registrados los
adaptacin y prevencin de efectos brotes epidmicos, aunque en muchas
sanitarios, en particular bajo un clima ocasiones no se llega a averiguar su
cambiante, y teniendo en etiologa (patgeno que lo ocasion) o
consideracin el origen ambiental de
el mecanismo de transmisin, lo que
esos problemas.
dificulta su identificacin. Desde el
punto de vista de la vigilancia sanitaria,
En todo caso, el seguimiento estrecho
el control de los brotes tiene gran
de la calidad se presenta como uno de
inters porque aunque no sean muy
los instrumentos fundamentales en la
numerosos, pueden afectar a un
vigilancia sanitaria, que cobra mayor
nmero importante de personas.

El Real Decreto 2.210/1995, por el que


Grfica 2. Brotes de transmisin hdrica en Espaa. 1999-2006.
Fuente: Boletn Epidemiolgico Semanal se crea la Red Nacional de Vigilancia
Epidemiolgica, establece la definicin
de brote o situacin epidmica, la
obligatoriedad de la declaracin, la
definicin de un brote supracomunitario
y su declaracin urgente.

A modo de muestra, se representa en


la grfica la evolucin temporal de los
brotes hdricos registrados en Espaa
entre los aos 1999-2006 por la Red
Espaola de Vigilancia Epidemiolgica.
Durante estos aos se declararon en
Espaa 433 brotes, con un total de

118
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
IMPACTOS OBSERVADOS

24.610 casos, 213 hospitalizados y 2 s es un factor que debe considerarse


defunciones. De los 433 solo se en los estudios de vulnerabilidad frente
identific en 135 casos (un 31%) el a las previsiones existentes.
agente etiolgico, indicando la
persistencia de la dificultad que existe Es importante diferenciar los riesgos
en la investigacin e identificacin de debidos al agua de bebida y aquellos a
dichos agentes. En esos aos se los que la poblacin se expone en
observa una reduccin de brotes de zonas recreativas a travs del bao o
origen hdrico12. por actividades en contacto con el
agua. Mientras en el primer caso suele
Los brotes de transmisin hdrica haber un control riguroso de la calidad
asociados a las aguas presentan una del agua, unos sistemas de tratamiento
distribucin estacional con un aumento y desinfeccin, unos sistemas de
en su incidencia durante los meses de gestin y unas empresas responsables
verano (julio, agosto y septiembre), al con laboratorios asociados y una
igual que sucede con algunos brotes de estrecha vigilancia sanitaria por los
origen alimentario, que tambin son responsables de Salud Pblica, en el
sensibles a las temperaturas. caso de las aguas de bao, solo se
controlan aquellas que han sido
De forma directa y con los datos declaradas por la autoridad sanitaria, y
disponibles a partir de los boletines el control se limita a unos anlisis
epidemiolgicos no sera posible puntuales. Ello hace que las zonas de
relacionar estos hechos con el cambio bao puedan considerarse ms
climtico, pero la mayor concentracin vulnerables ante cambios de origen
de casos en los meses ms calurosos ambiental.

Tabla 1. Agentes etiolgicos en los brotes de transmisin hdrica registrados en el periodo 1999-2006. Fuente: Boletn
Epidemiolgico Semanal.

Agentes patgenos. Nmero de brotes % de identificacin respecto del grupo


(bacterias, virus, protozoos)
BACTERIAS
Shigella sonnei 14 24,13%
Campylobacter spp. 13 (10 corresponden a C. jejuni) 22.41%
Escherichia coli 7 12,07%
Salmonella thyphi/paratyphi 7 12,07%
Salmonella spp. 6 10,34%
Otras bacterias 11 18,96%

VIRUS
Norovirus 26 54,16%
Virus de la Hepatitis A 14 29,16%
Rotavirus 6 12,5%

PARSITOS Y PROTOZOOS
Cryptosporidium parvum 2
Giardia lamblia 1
G. lamblia + Cryptosporidium 1
Giardia + Blastomycetes hominis 1

119
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Este informe no entra en riesgos 4.3 Agentes etiolgicos comunes


sanitarios debidos a una probable causantes de brotes hdricos en
mayor afluencia a las piscinas en los
Espaa
meses de esto, pero es un factor a
considerar en prximos estudios
Abordar un estudio, sin duda necesario,
relacionados con el agua.
en el que pueda conocerse qu agentes
etiolgicos seran potencialmente
significativos en el futuro, no es tarea
sencilla. Al igual que pasa con los
efectos sanitarios de origen ambiental,
las causas suelen ser multifactoriales y
existen importantes vacos de
informacin. En la investigacin
epidemiolgica, aunque se ha avanzado
Grfica 3. Tendencias de los microorganismos ms relevantes de in-
mucho, pocas veces se esclarece con
fecciones gastrointestinales. Casos notificados al Sistema de Informa- total claridad el origen de un brote tal y
cin Microbiolgica. Espaa 1989-2009. Red Nacional de Vigilancia como se ha sealado, adems, los
Epidemiolgica. Fuente: Boletn Epidemiolgico Semanal. agentes etiolgicos son muy diversos y
frecuentemente pueden transmitirse no
solo por el agua, sino por los alimentos o
por contacto con animales. En los datos
de muestra, durante esos ocho aos
entre 1999 y 2006, solo se identific el
31% de los microorganismos o agentes
causantes de la enfermedad. Entre los
microorganismos patgenos, los ms
frecuentes, son las bacterias en un
51,7% de los casos, los virus, en un
42,85% y los parsitos en el 5,37% de
los brotes. La distribucin segn
frecuencia de identificacin fue del
siguiente modo:

Tabla 2. Nmero de brotes y casos de transmisin hdrica por ACH registrados en Espaa entre 1999 y 2006. Fuente:
Boletn Epidemiolgico Semanal

Ao Brotes Casos Hospitalizaciones Defunciones


1999 73 9.198 7 0
2000 50 3.011 30 0
2001 74 2.484 7 0
2002 65 3.729 55 0
2003 31 1.030 8 0
2004 48 1.445 24 1
2005 42 1.285 24 0
2006 30 1.460 49 1
Total 413 23.642 204 2

120
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
IMPACTOS OBSERVADOS

Las infecciones por Salmonella spp. El 90% de la poblacin espaola, segn


fueron las que generaron mayor el censo, tiene acceso a agua de
nmero de ingresos hospitalarios. bebida en condiciones sanitarias
Otras bacterias identificadas en brotes saludables y adecuadas. No obstante,
hdricos en Espaa son Yersinia en ocasiones, la poblacin puede estar
enterocolitica y Aeromonas hydrophila. expuesta a problemas de salud por
En un trabajo de 1998 se cita contaminacin hdrica. Dado que el
adicionalmente un brote debido a agua sufre diferentes manipulaciones
Clostridium sp.13 desde el origen hasta el consumo, los
diferentes procesos desde la captacin,
En el estudio que recoge los datos distribucin, almacenamiento y
entre 1999 y el 2006, cabe citar 5 tratamiento de desinfeccin pueden
brotes atribuidos a productos qumicos verse alterados en particular bajo el
(3, respectivamente, por estireno, cloro cambio de las condiciones
en la red de abastecimiento, un climatolgicas.
compuesto alcalino en agua
embotellada, y 2 por plomo). En la grfica 3 se observa la evolucin
de los casos notificados de algunas
En cuanto a las deficiencias encontradas enfermedades gastrointestinales
y a los factores que han contribuido a la transmisibles por el agua y los
aparicin de los brotes, los tratamientos alimentos. Sera adecuado un estudio
insuficientes de desinfeccin del agua y en profundidad para analizar esas
las averas en los sistemas de tendencias con series de datos ms
distribucin se estiman que son la causa largas.
de ms del 50% de los brotes. El agua
no tratada procedente de manantiales, A pesar de las continuas mejoras en los
fuentes o sistemas alternativos al abastecimientos, en los ltimos aos
suministro principal se encuentra en se observa una tendencia a un menor
menor cuanta (15%). En un 20% se caso de infecciones bacterianas y a un
desconoce cules son los factores que incremento de declaracin de brotes
inciden en la aparicin de brotes causados por virus y parsitos como
hdricos14. tambin sucede en otros pases

Tabla 3. Nmero de brotes y casos de transmisin hdrica en aguas recreativas registrados en Espaa entre 1999 y
2006. Fuente: Boletn Epidemiolgico Semanal.

Ao Brotes Casos Hospitalizaciones Defunciones


1999 2 232 0 0
2000 4 69 0 0
2001 0 0 0 0
2002 0 0 0 0
2003 7 442 9 0
2004 4 42 0 0
2005 0 0 0 0
2006 3 183 0 0
Total 20 968 9 0

121
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

europeos12. Los motivos 5. RIESGOS E IMPACTOS POSIBLES


fundamentales estn relacionados con
una mejora en los sistemas de Empleando las proyecciones realizadas
diagnstico de virus y protozoos en en la Evaluacin Preliminar de los
laboratorio, con una mayor notificacin, Impactos en Espaa por Efecto del
y con la resistencia que muestran estos Cambio Climtico, bajo escenarios
patgenos al tratamiento de climticos y las consecuencias
desinfeccin en las plantas de hidrolgicas moderadas, en el horizonte
tratamiento. 2060 son posibles aumentos de
temperatura alrededor de 2,5 C de
En la incidencia de las enfermedades y
media y disminucin de las
en los brotes hdricos existe una
precipitaciones del 8%, con una
marcada estacionalidad. Es probable
reduccin global media de un 17% de
que las condiciones climticas puedan
incrementar el nmero de casos y los recursos hdricos. Tal y como se ha
problemas en los abastecimientos y las descrito, tambin se espera un mayor
redes de saneamiento, generndose un riesgo de avenidas, inundaciones y
riesgo para la poblacin. sequas y un probable aumento del
nivel del mar, entre otros cambios6.
Bajo estas condiciones, a continuacin
se sugieren hiptesis de riesgos
4.4. Brotes en aguas recreativas sanitarios y problemas relacionados
con el abastecimiento de agua, la
Como puede comprobarse en la contaminacin del medio acutico, la
siguiente tabla, entre los aos 1999- proliferacin de cianobacterias y otros
2006 la incidencia de los brotes en microorganismos patgenos, el riesgo
aguas recreativas es mucho menor de brotes hdricos y problemas
tanto en nmero de brotes como en el derivados de sequas ms intensas o
nmero de casos. frecuentes.

Tambin existe una marcada


estacionalidad concentrada en los
meses de verano (julio y agosto, 5. 1. Problemas relacionados
principalmente). con el abastecimiento de agua
En 19 casos se confirm el agente
A escala mundial se estima que la
etiolgico, 17 de los cuales fueron en
reduccin del agua disponible podra
agua de piscinas (tratada) y dos en
ocasionar problemas sanitarios en
agua de mar.
amplios territorios ante la bsqueda de
En zonas de bao costeras del mar fuentes de agua alternativas menos
Mediterrneo hay cita de dos brotes en seguras, mayor facilidad de
2006 por algas txicas, sin especificar contaminacin de las redes de
el tipo de efectos pero relacionado con distribucin y por una menor
especies del gnero Gymnodinium sp. y disponibilidad de agua para usos
Chattonella sp. en la Regin de Murcia, higinicos15. En general, una reduccin
con 120 casos12. En Andaluca hubo un de la dotacin de agua disponible por
brote con 57 casos asociado a debajo de ciertos umbrales y en
Ostreopsis ovata. Ms adelante se alude funcin del tiempo que se prolongue,
a los riesgos del fitoplancton txico. puede ser origen de riesgos sanitarios.

122
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
RIESGOS E IMPACTOS POSIBLES

En Espaa se espera una reduccin de disponibilidad de agua para usos


las aportaciones hdricas netas y un sanitarios e higinicos15.
aumento de la demanda de agua,
especialmente para regado, La reduccin de la disponibilidad hdrica
establecindose una probable supondra una presin adicional sobre
competencia entre demandas, incluido los sistemas de produccin de
el abastecimiento humano. Las alimentos. En nuestras latitudes se
consecuencias sanitarias dependern espera una reduccin de la produccin
de la capacidad de la administracin agrcola. Una menor disponibilidad de
hdrica para gestionar adecuadamente agua puede incrementar el empleo de
las demandas existentes y su calidad. fuentes de agua de baja calidad o
aguas residuales no regeneradas,
En las zonas donde se conoce que incurriendo en riesgos sanitarios15.
existe dficit hdrico en determinadas Como contrapunto positivo, sera
pocas del ao, as como en zonas posible cultivar nuevas especies,
costeras de amplia afluencia turstica, la interesantes desde el punto de vista
sensibilidad al aumento de econmico, en zonas donde
temperaturas y descenso de las climatolgicamente no era posible en el
precipitaciones podra hacerse ms pasado17. En los aos ms secos,
acusada, generando problemas de existe una tendencia a emplear menos
abastecimiento6, 16. plaguicidas que cuando se espera una
mayor cosecha.
Hasta la fecha no se han localizado
estimaciones cuantitativas sobre cmo
estas previsiones de reduccin de la
disponibilidad de agua podra repercutir 5.2. Contaminacin del medio
en los abastecimientos, pero algunos
informes apuntan a que un aumento de acutico
2 C en el horizonte temporal de 2025
podra dar lugar a incrementos de los Con un alto grado de confianza, el IPCC
usos domsticos por efectos del calor, afirma que el incremento de las
en torno al 5%, aunque algunas temperaturas del agua, las lluvias
referencias apuntan hasta un 12% y intensas y perodos ms largos de
otras fuentes sugieren aumentos de un bajos caudales pueden exacerbar
3% por cada grado de subida de la muchas formas de contaminacin, con
temperatura media16. Esos incrementos impacto en los ecosistemas, en la
se atribuiran a una mayor demanda para salud humana, la eficacia de los
la higiene, el riego de jardines y un sistemas de tratamiento y los costes
aumento del intervalo de uso de de funcionamiento15.
actividades de ocio relacionadas con el
agua, como piscinas y parques acuticos. Las relaciones entre precipitacin,
circulacin de los ros y contaminacin
En lneas generales, existe un de las aguas de abastecimiento o de
importante desconocimiento sobre qu bao son muy complejas. Existen
efectos concretos ocasionaran a nivel trabajos en otros pases que relacionan
domstico una reduccin del volumen ambos hechos. Por ejemplo, veranos
de agua disponible y un aumento de secos y un descenso de los caudales
restricciones en determinadas se podra relacionar con un
situaciones, y cmo influira desde el empeoramiento de la calidad de agua.
punto de vista sanitario la menor Algunos brotes de clera estacionales

123
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

en otras regiones del mundo se han el metabolismo de los


relacionado con el descenso del caudal microorganismos responsables, como
de los ros debido a una posible la toxicidad de ciertas sustancias
concentracin de los patgenos15. disueltas.

En pases desarrollados como Espaa, La capacidad de dilucin de las aguas es


en el pasado, los riesgos ms uno de los principales mecanismos de
frecuentes derivados del ACH eran las reduccin de posibles efectos txicos
enfermedades infecciosas de de los contaminantes, efluentes,
transmisin hdrica, como por ejemplo vertidos y otros aportes de
el tifus, la disentera o el clera, a los contaminacin difusa en las aguas. Un
que se fueron incorporando los de tipo descenso de los niveles en los
qumico. La evolucin del cambio embalses o reducciones de caudales en
climtico podra suponer un riesgo de ros y arroyos, repercute directamente
emergencia o reemergencia de en esta forma natural de disminucin de
enfermedades infecciosas la concentracin contaminante,
transmisibles por va hdrica. Este generando un mayor riesgo toxicolgico
hecho es ya observable en algunas de exposicin a los seres vivos.
enfermedades transmitidas por
vectores18. Los contaminantes voltiles o semi
voltiles (amonio, mercurio, PCB,
Las fuentes de contaminacin qumica dioxinas, plaguicidas) de los efluentes
y biolgica, como determinadas ganaderos, industriales y aguas
actividades industriales, ganaderas, residuales y otros vertidos podran
agrcolas o urbanas, pueden deteriorar pasar a la atmsfera ms fcilmente
la calidad de las aguas, incluidas las por efecto de la temperatura, lo que
que se destinan la produccin de ACH, incrementara el riesgo de exposicin a
existiendo riesgos en las captaciones contaminantes en determinados
trabajos.
por aparicin de contaminantes como
plaguicidas, nitratos, metales pesados,
Un aumento de la temperatura reduce
hidrocarburos, disolventes, etc.
la concentracin de oxgeno en el agua
y modifica el equilibrio de ciertos
contaminantes como el amonio,
incrementando su toxicidad. Estos
5.2.1. Depuracin natural y capa- hechos unidos al aumento de
cidad de dilucin de las aguas metabolismo y la proliferacin de
bacterias y otros microorganismos
En general, a las aguas se les atribuye acuticos, favorecidos tambin por el
cierta capacidad de autodepuracin aumento de temperatura, provocan un
mediante procesos de degradacin mayor consumo de oxgeno, facilitando
biolgica de la materia orgnica por episodios de anoxia y potencial
digestin aerobia o anaerobia, procesos anaerobiosis en los sedimentos. En
fsicos de sedimentacin, aireacin, esas condiciones, la capacidad
volatilizacin, transformacin, autodepurativa de las aguas disminuye
fotooxidacin, etc. La efectividad de los drsticamente y se producen
mecanismos biolgicos de depuracin metabolitos peligrosos como los
natural depende del nivel de oxgeno sulfuros. Considerando que los vertidos
disuelto en el agua, de la temperatura y y efluentes de las depuradoras se
de otros factores que pueden incidir en seguiran vertiendo a los cauces con

124
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
RIESGOS E IMPACTOS POSIBLES

mayor o menor grado de tratamiento, 5.2.3. Contaminantes qumicos en


aportando nutrientes y sustancias el ACH y en aguas recreativas
contaminantes, y que el grado de
autodepuracin y los caudales podran Un problema latente en los pases
verse reducidos en las aguas desarrollados es el de las
receptoras, en algunas situaciones es enfermedades y afecciones causadas
previsible un aumento de la por contaminantes qumicos,
concentracin de contaminantes, caracterizadas por ser ms difciles de
efectos ecotoxicolgicos (con posible relacionar con la exposicin al agua. El
afeccin a la fauna pisccola) y del riesgo origen de tales productos puede ser
sanitario tanto en los abastecimientos por contaminacin del agua bruta, por
como en las aguas de bao. las caractersticas geolgicas de la
captacin, el tipo de tratamiento de
La carga de nutrientes que condiciona desinfeccin y sus subproductos, o por
el estado trfico de las aguas, es decir, un mantenimiento o diseo inadecuado
el grado de eutrofizacin, podra de las instalaciones de tratamiento. Las
emplearse como criterio de actividades recreativas acuticas como
vulnerabilidad ya que, a mayor el bao y algunos deportes, que se
concentracin de nutrientes, ms fcil practican en aguas interiores
es la proliferacin de microorganismos especialmente, pueden suponer
incluidas las cianobacterias y las tambin una exposicin a la
microalgas y ms probabilidades de contaminacin qumica.
llegar a situaciones de anoxia.
El denominador comn de estas
enfermedades, es que, en la mayora
de los casos, el efecto sobre la salud
5.2.2 ACH y los subproductos de no es inmediato, sino a medio o largo
desinfeccin plazo, dando como resultado
enfermedades crnicas o
La necesidad de reforzar la degenerativas, en las que resulta muy
desinfeccin del agua de consumo, por difcil establecer relaciones de
el aumento de las temperaturas o por causalidad.
eventos climticos extremos, podra
incrementar la concentracin de Algunos contaminantes que en menor
desinfectante y determinados aditivos o mayor grado aparecen en las aguas
en el agua de bebida. En este sentido, tratadas en Espaa, y que
prima el control de riesgos de carcter potencialmente podran originar
microbiolgico antes que el riesgo problemas sanitarios, son los nitratos,
sanitario a largo plazo, que podra trihalometanos (THM) y otros
causar la exposicin a inusuales niveles subproductos de la cloracin, los
de desinfectante o de sus productos fitosanitarios (plaguicidas), el
subproductos en humanos, pero es un arsnico, el fluoruro, el boro y la
aspecto que debe ser vigilado por sus radiactividad natural, entre otros.
posibles repercusiones, puesto que
algunos subproductos pueden ser La posible influencia de algunas
cancergenos19. sustancias para el tratamiento, as

i. Wenzel, A; Mller, J; y Ternes, T. (2003). Study on endocrine disrupters in drinking water. Final Report. ENV.D.1/ETU/2000/0083.

125
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

como materiales en contacto con el consumidores que pueden buscar


agua, debera ser investigada fuentes alternativas de agua de calidad
(acrilamida, cloruro de vinilo, desconocida.
epiclorhidrina, etc.); algunas sustancias
como el bisfenol A, el nonilfenol, el
estradiol, los ftalatos, etc., tienen
capacidad de alteracin endocrina y, 5.2.4. Sobreexplotacin de acufe-
eventualmente, se han encontrado en ros y contaminacin
las aguas tratadasi.
En algunos territorios sometidos a
En la actualidad, la poltica europea de escasez de agua se prev un
aguas ha estipulado normas de calidad incremento de la sobreexplotacin de
ambiental (NCR) para sustancias los acuferos que afectar tambin a la
prioritarias y otros contaminantes en calidad del agua. En pases o regiones
las aguas superficiales. Su presencia y como la India, Bangladesh, China, norte
el incumplimiento de esas normas, de frica, Mjico y Argentina hay ms
particularmente en aguas destinadas a de 100 millones de personas sufriendo
la produccin de ACH y en aguas de intoxicacin crnica por arsnico y
bao, debe alertar de posibles fluorosis15. En Espaa se han realizado
vulnerabilidades ante los efectos del recientemente estudios
cambio climtico. epidemiolgicos en los que se
relacionan bajos niveles crnicos de
Asimismo, existen otros contaminantes arsnico en el ACH con una mayor
emergentes, como los retardantes de incidencia de infartos de miocardio40.
llama bromados, las parafinas cloradas,
los plaguicidas polares y sus Otra consecuencia derivada de la
metabolitos, los compuestos reduccin de la disponibilidad de agua
perfluorados, los frmacos y las drogas suele ser la explotacin de acuferos
que aparecen en las aguas20, cuya cada vez ms profundos. Esto puede
relacin con las condiciones climticas ser el origen de riesgos sanitarios, por
cambiantes y con posibles efectos tratarse de aguas fsiles en un
sanitarios an no se conocen. delicado equilibrio qumico durante
miles de aos hasta que comienzan a
Las investigaciones sobre ser afloradas. En esos casos, si el
contaminacin acutica son de gran sustrato geolgicamente lo
complejidad ya que generalmente se predispone, existe riesgo de aparicin
trata del estudio de mezclas complejas de contaminantes como el arsnico y
donde el efecto de los contaminantes la radiactividad natural. Existen
puede verse reforzado o enmascarado extensas zonas en Espaa, cuya
por la presencia de diferentes geologa es proclive a la aparicin de
sustancias. estos problemas, que precisan de
ms estudios.
La alteracin de las cualidades
organolpticas (color, olor y sabor) del Por ltimo, hay que considerar que una
agua, derivadas de la presencia de subida del nivel del mar podra
algunos productos, no siempre nocivos incrementar la intrusin salina que
para la salud, podra incrementarse afecta a los acuferos costeros,
directa o indirectamente por efecto de repercutiendo negativamente en su
la elevacin de la temperatura y calidad.
generar un rechazo en los

126
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
RIESGOS E IMPACTOS POSIBLES

5.3. Riesgo de brotes hdricos condensadores evaporativos u otros. En


por problemas de saneamiento algunas ocasiones, en estas
instalaciones, mal diseadas, sin
A escala global, enfermedades mantenimiento o con un mantenimiento
diarreicas y otras condiciones inadecuado, se favorece el
atribuibles a agua en mal estado y/o estancamiento del agua y la acumulacin
ausencia de un adecuado saneamiento de productos nutrientes de la bacteria,
causan al menos dos millones de como lodos, materia orgnica, materias
muertes al ao, la mayora en nios de de corrosin y amebas, formando una
corta edad. Sin embargo, se considera biocapa. La presencia de esta biocapa,
que los pases ricos no sufrirn junto a una temperatura propicia, explica
prcticamente un aumento del riesgo la multiplicacin de Legionella hasta
de este tipo de enfermedades21. No concentraciones infectantes para el ser
obstante, debe tenerse en cuenta que humano. Si existe en la instalacin un
problemas relacionados con el acceso a mecanismo productor de aerosoles, la
un agua salubre, la ausencia o la bacteria puede dispersarse al aire. Las
inseguridad de los saneamientos y la gotas de agua que contienen la bacteria
falta de higiene, son importantes pueden permanecer suspendidas en el
determinantes de un nmero elevado aire y penetrar por inhalacin en el
de casos de enfermedad en el mundo aparato respiratorio.
(paludismo, fiebre amarilla, filariasis,
dengue, hepatitis A y E, tifus, Un incremento de las temperaturas
arsenicosis, fluorosis y legionelosis), puede llevar consigo una mayor
algunas de las cuales tambin se dan necesidad de instalaciones de
en nuestra latitud o existe riesgo de refrigeracin. Por ese motivo, deberan
que el cambio climtico modifique su investigarse los riesgos asociados que
distribucin22. Como puede
podran causar el aumento de
comprobarse, los efectos sanitarios
temperaturas y un mayor uso de
derivados de alteraciones climticas
sistemas de refrigeracin de este tipo,
relacionadas con el agua pueden ser
muy extendidos en las industrias y los
muy diversos.
servicios.

El empleo de aguas reutilizadas para


5.4. Agua y legionelosis refrigeracin industrial, especialmente
en las empresas agroalimentarias, ha
La Legionella es una bacteria cuyo nicho sido puesto en entredicho por los
ecolgico natural son las aguas riesgos asociados a la aparicin de
superficiales, como lagos, ros, Legionella, ya que algunas fases
estanques, formando parte de su flora biolgicas de la bacteria estn
bacteriana. Desde estos reservorios asociadas al desarrollo de biocapas y se
naturales la bacteria puede colonizar los teme que podran proliferar ms
sistemas de abastecimiento de las fcilmente en contacto con agua
ciudades y, a travs de la red de cargada de nutrientes. Tambin
distribucin de agua, se incorpora a los deberan investigarse las posibles
sistemas de agua sanitaria (fra o consecuencias de un incremento en el
caliente) u otros sistemas que requieren empleo de este tipo de agua motivado
agua para su funcionamiento, como las por una mayor demanda de agua para
torres de refrigeracin, los refrigeracin.

127
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

5.5. Precipitaciones extremas, Este tipo de eventos extremos pueden


inundaciones y la calidad del agua desproteger a la poblacin de las
barreras sanitarias que suponen los
Las inundaciones son eventos de baja sistemas de tratamiento de aguas, como
probabilidad pero de alto impacto, las EDAR y las ETAP (estaciones de
capaces de generar mortalidad directa e tratamiento de agua potable),
indirecta, daar las infraestructuras e provocando la contaminacin de las
impactar en la capacidad de resistencia captaciones (embalses, ros, pozos, etc.).
de las poblaciones humanas. Dado el
Si incorporamos la salud mental como
criterio de los expertos internacionales
criterio de bienestar y de calidad
de que su frecuencia puede aumentar
sanitaria, los efectos psicolgicos,
debido al cambio climtico, es
como la depresin tras las
importante hacer una breve mencin en
inundaciones, deben ser considerados
este informe dedicado al agua, an
como impactos en la salud ocasionados
cuando hay otro especfico sobre el
por desastres climatolgicos26.
tema. Los cambios en el patrn de la
magnitud y frecuencia de
precipitaciones en las cuencas atlnticas
y mediterrneas espaolas constituyen
5.6. Enfermedades transmitidas
para algunos autores una seal clara del
cambio en el clima actual23. por vectores

Para producirse una inundacin, suelen Como se ha desarrollado un informe


interaccionar diversos elementos del especfico sobre el tema, basta con
medio hdrico, como la lluvia, la recordar que muchos vectores de
escorrenta, la evaporacin, el nivel del enfermedades tienen una fase
agua del mar, con las condiciones acutica, como sucede con algunos
topogrficas locales. En lo referente a mosquitos (paludismo) o caracoles
los impactos, aparte de las muertes acuticos (esquistosomiasis). Las
directas que son capaces de ocasionar y sequas y otros eventos climatolgicos
la fuerte repercusin social, en algunos inciden en la ecologa de estos
pases con deficiencias en saneamiento vectores. El cambio climtico modifica
y altas tasas de enfermedad de origen su distribucin y su fenologa.
infeccioso, pueden incrementar los
casos de diarrea, clera,
criptosporidiosis, hepatitis y fiebres
tifoideas24. Tampoco las sociedades 5.7. Desequilibrio ecolgico,
desarrolladas estn libres de posibles biodiversidad y proliferacin
efectos sanitarios anlogos, tanto en de plagas
mortalidad como en morbilidad. Las
inundaciones tambin pueden provocar Las alteraciones que impactan en
o facilitar el arrastre de productos cambios en la biodiversidad, tanto en
qumicos y la contaminacin de las ecosistemas terrestres como
aguas superficiales y subterrneas, acuticos, pueden generar
generando impactos potenciales en la desequilibrios en la frecuencia de
salud. Las lluvias torrenciales inusuales aparicin y la dominancia de
son la causa ms comn de ruptura de determinados organismos causantes
balsas de residuos (industriales, de plagas como los moquitos, las
ganaderos, mineros, etc.)25. medusas, etc.

128
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
RIESGOS E IMPACTOS POSIBLES

5.8. Sequa, salud humana y estrs hdrico pasarn de 400 millones


cambio climtico a 1.700 millones hacia el 2020, de
1.000 millones a 2.000 millones hacia
Aunque no existe un completo consenso el 2050, y de 1.100 millones a 3.200
entre los expertos, se espera una millones de habitantes hacia el 2080.
intensificacin de las sequas y la
modificacin de los lmites geogrficos Espaa es un pas donde peridicamente
de la desertificacin en la regin se producen sequas. Durante el perodo
mediterrnea que podran provocar una 1880-2000 ms de la mitad de los aos
reduccin acentuada de caudales, se han calificado como secos o muy
reduccin de la calidad del agua, secosj. Se trata de situaciones cclicas y
concentracin de patgenos y dentro de la normalidad climtica. Sin
contaminantes, deterioro de los suelos, embargo, las previsiones apuntan a
dificultad de mantener los cultivos de incrementos de frecuencia e intensidad
regado, etc. En el caso de sequas que podran tener importantes efectos
extremas, propias por ejemplo del en la salud, en el medio ambiente y en la
continente africano, el empleo de las economa, sobre todo teniendo en
escasas fuentes de agua en usos cuenta que la demanda hdrica no para
higinicos tambin podra verse limitada de aumentar en Espaa.
generando un riesgo adicional. Los
desplazamientos masivos de poblacin Independientemente de los
por este motivo y otras causas climticas problemas de distribucin y
son en s mismos un riesgo sanitario de restricciones de agua que ocasiona
gran importancia en muchos pases. una situacin de sequa o dficit
hdrico en el abastecimiento a las
Tambin en el plano internacional, para poblaciones, un incremento de la
algunas enfermedades se ha concentracin de contaminantes
establecido una relacin con las lluvias qumicos y agentes potencialmente
de forma independiente del consumo infecciosos en las aguas supone
de agua o de vectores artrpodos. En tambin una importante amenaza.
frica (en la zona del Sahel) se ha
observado relacin entre la sequa y la
distribucin, estacionalidad e intensidad
de meningitis meningoccica 5.9. Proliferaciones algales
(epidmica), aunque los factores dainas
etiolgicos no estn bien establecidos.
La expansin de esta enfermedad en El fitoplancton es la base de las redes
frica occidental se ha comenzado a trficas en los ecosistemas acuticos.
relacionar con el cambio climtico y Existen una serie de especies de
cambios en los usos del suelo4. estos microorganismos fotosintticosk
pertenecientes en su mayora a los
Segn las proyecciones existentes a grupos de las cianobacterias,
nivel mundial, el nmero de personas dinoflagelados, diatomeas y crisfitas
en zonas de riesgo de aumento del capaces de desarrollarse masivamente

j. Fuente de la informacin y los datos de la tabla: Recurrencia y efectos de las sequas. Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino.
http://www.mma.es/secciones/acm/aguas_continent_zonas_asoc/ons/sequia_espagna/pdf/rec_ef_sequia.pdf.

k. Desde el punto de vista biolgico, no son propiamente microalgas aunque todos realicen la fotosntesis.

129
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

y en algunos casos generar toxinas causa15. Hasta la fecha, no se han


peligrosas para el hombre y otros identificado en Espaa estudios
seres vivos. En las aguas especficos sobre cmo podra
continentales predominan las evolucionar la incidencia sanitaria y el
cianobacterias, mientras que en aguas impacto de esta amenaza, an cuando
marinas son ms frecuentes los se han localizado grupos de
dinoflagelados y las diatomeas investigacin en el CEDEX y en la
causantes de las llamadas mareas Universidad Autnoma de Madrid.
rojas.

Desde el punto de vista de la salud, los


expertos en cambio climtico prevn 5.9.1. Cianobacterias
un aumento de riesgo debido a esta
Las cianobacterias son
microorganismos procariontes
Figura 3. Proliferacin masiva (bloom) de cianobacterias del gnero fotosintticos con aspecto de algas
Microcystis aeruginosa. Foto: Caridad de Hoyos. CEDEX unicelulares o formando colonias.
Habitan y, con frecuencia, proliferan en
los embalses, lagos, ros y humedales,
principalmente, formando
afloramientos o desarrollos masivos
(blooms). Desde el punto de vista de la
salud pblica suponen una amenaza ya
que se estima que el 50% de estos
eventos producen cianotoxinas capaces
de generar diversas enfermedades en
el hombre y los animales.

Si bien es cierto que la mayora de las


plantas de tratamiento de ACH
disponen de sistemas tecnolgicos
capaces de eliminar parcial o
totalmente tanto los microorganismos
como sus toxinas, su presencia en las
aguas supone un riesgo sanitario para
el hombre y los animales tanto por
ingestin como por contacto directo27.

Las autoridades de Salud Pblica han


comenzado a incorporar la vigilancia
sanitaria de cianobacterias y sus toxinas,
considerndolas un nuevo riesgo que
debe ser considerado en los planes de
proteccin de la salud28. Se ha
determinado que la presencia de
cianobacterias es muy comn en la
mayora de los embalses,
producindose afloramientos con mayor
intensidad en septiembre-octubre.

130
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
RIESGOS E IMPACTOS POSIBLES

Se observa que las cianobacterias son el establecimiento de medidas de


sensibles a los cambios de temperatura control y vigilancia sanitaria41.
y a las condiciones trficas del medio,
en particular a la eutrofizacin, y al tipo Las cianotoxinas presentan diferentes
de sustrato geolgico, existiendo una efectos en el ser humano, desde
mayor tendencia a la proliferacin en enrojecimiento cutneo, efectos
los embalses de sustrato rocoso de hepatotxicos y neurotxicos, hasta ser
baja solubilidad (sustratos silceos), capaces de producir la muerte en casos
respecto a los embalses con sustrato concretos de exposicin31. Las vas
calcreo29. Recientemente se han principales de exposicin en humanos
desarrollado claves de identificacin son la oral, drmica e, incluso, la
especficas destinadas a tcnicos inhalacin de aerosoles y espumas en
implicados en la vigilancia de estos las zonas de bao.
organismos30. En Espaa hay unas
cuarenta especies potencialmente La bibliografa cientfica recoge
toxignicas de los gneros Microcistis abundantes casos de intoxicacin en
sp, Coleosphaerium sp, Woronichinia sp, humanos32, siendo infrecuentes los que
Anabaena sp, Anabaenopsis sp, han sido notificados o investigados en
Aphanizomenon sp, Cylindrospermopsis sp, Espaa. Como el diagnstico no
Raphidiopsis sp, Limnotrix sp y siempre es fcil y la declaracin, salvo
Planktothrix, sp30. que se trate de un brote epidmico, no
es obligatoria, es probable que haya
Estos organismos han suscitado una notificacin por debajo de los
mucho inters en la comunidad casos reales.
cientfica por su particular ecologa y
por la capacidad de generar problemas Diversos autores han realizado
sanitarios. Existen manuales hiptesis sobre cmo el cambio
especficos de la Organizacin Mundial climtico podra favorecer el desarrollo
de la Salud donde se proponen valores de cianobacterias, en particular algunas
mximos tolerables y valores lmite especies propias de climas clidos,
recomendados para ACH y agua de concluyendo que es posible una
bao31. La legislacin espaola de ACH respuesta positiva a la proliferacin en
incorpora el valor lmite de la OMS de 1 funcin del incremento de las
g/L de microcistina como valor temperaturas (tanto del aire como del
paramtrico en aguas tratadas. agua), a la concentracin de nutrientes
y a otros factores como el grado de
Efectivamente, las microcistinas son insolacin y los vientos. Experimentos
las cianotoxinas ms abundantes de y modelizaciones realizados
las estudiadas en embalses espaoles, coincidiendo con la ola de calor del
donde es frecuente alcanzar niveles verano del 2003, tambin estn en
altos por encima de los lmites lnea con estas hiptesis. Se han
considerados como seguros. No realizado modelizaciones con especies
obstante, han sido identificadas otras concretas de la familia Nostocales, de
toxinas (saxitoxnas, origen tropical (Cylindrospermopsis
cilindrospermopsina). Existe una raciborskii), comprobando que un
relacin entre la cantidad de clorofila incremento de la temperatura del agua
(indicador del grado de eutrofizacin), beneficiara igualmente a la
la cantidad de cianobacterias y la proliferacin de cianobacterias33.
cantidad de toxinas. Estas Consultados algunos de los
observaciones son de gran inters en investigadores principales en tema de

131
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

cianobacterias, hasta la fecha no se han ser verdes, marrones o de otros


iniciado estudios en Espaa en esta colores suponen un riesgo sanitario a
lnea. travs de alimentos contaminados de
origen marino, en particular los
La presencia de cianobacterias y sus moluscos filtradores como el mejilln.
toxinas es, por tanto, un riesgo
sanitario que debe ser vigilado y Mientras se constata que el cambio
controlado, en particular en las aguas climtico puede estar afectando a la
de bao y en las captaciones de ACH. reduccin de los afloramientos de
En este sentido, se han desarrollado nutrientes y plancton en diversas zonas
protocolos de vigilancia y alerta cuyos ecosistemas se sustentan en
basados en la observacin directa del esa caracterstica tan productiva, como
afloramiento, medicin de la clorofila a, sucede en las costas gallegas, no se
observacin microscpica, etc., con un puede demostrar una relacin directa
elaborado rbol de decisiones ajustado con la disminucin de fitoplancton
a las condiciones climatolgicas de txico, de hecho, en los ltimos aos, a
Espaa y teniendo en cuenta los pesar de que los expertos consideran
txones ms frecuentes34. que las series de datos son demasiado
breves para sacar conclusiones
La amenaza para la poblacin, segn respecto al clima, la proporcin de
expertos del IPCC, se considera baja especies de fitoplancton txico en el
debido a que generalmente se interior de las ras parece ir en
restringe el contacto directo con la aumento35.
floracin. El riesgo de contaminacin
de los abastecimientos adecuadamente La proliferacin masiva (blooms, mareas
gestionados se considera tambin bajo, rojas), puede suponer un riesgo de mal
pero las implicaciones para la salud funcionamiento en las captaciones en
humana siguen siendo inciertas15. En mar abierto de algunas desaladoras,
las aguas de bao, la vigilancia y las por el riesgo de obturacin de los
medidas para evitar la exposicin del filtros.
pblico deben reforzarse
especialmente. Sera adecuado La incertidumbre que existe en estos
estudiar y modelizar el riesgo de una momentos respecto a la proliferacin
posible tendencia al desplazamiento del de fitoplancton txico tanto en aguas
punto lgido de las proliferaciones marinas como continentales debe
algales hacia la poca de mxima reforzar los trabajos de investigacin y
afluencia de baistas, y la aparicin de la vigilancia sanitaria y medioambiental
nuevas especies bajo escenarios de como principales medidas preventivas.
cambio climtico.

6. VULNERABILIDAD Y SENSIBILI-
5.9.2. Fitoplancton marino txico DAD POTENCIAL

Diversas especies de dinoflagelados y Como fase previa a la determinacin de


diatomeas son capaces de producir las medidas adaptativas y preventivas,
biotoxinas. Cuando proliferan de forma se considera prioritario un anlisis de
masiva generando mareas rojas que las vulnerabilidades actuales y futuras
no siempre son de este color; pueden de las masas de aguas bajo la

132
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
VULNERABILIDAD Y SENSIBILIDAD POTENCIAL

perspectiva sanitaria y diversos escenarios regionalizados a


medioambiental, hechos las previsiones hidrolgicas, y se
absolutamente interrelacionados. determinan con precisin las regiones
Conocer con precisin las condiciones ms vulnerables siguiendo criterios
de partida y los puntos dbiles frente tales como los ndices de consumo
a los escenarios de cambio climtico y que relacionan la demanda consuntiva
sus posibles efectos, permite realizar con los recursos potenciales y otros
estimaciones, proyecciones y factores. 6, 36
modelos ms firmes y probablemente
ms certeros. Al menos en lo que se El mapa de la figura 4 expresa
refiere al medio acutico continental, visualmente los sistemas hidrolgicos
y probablemente tambin en el deficitarios que tienen una escasez
mbito marino, se echan en falta estructural, es decir que sumando
trabajos especficos cuyo objetivo se todos los recursos hdricos incluida la
centre en la perspectiva sanitaria en desalacin y la regeneracin de aguas
Espaa. residuales, no llegan cubrir el consumo
que se pretende alcanzar. Las zonas de
Un anlisis de vulnerabilidades requiere escasez coyuntural representan zonas
un anlisis complejo y pormenorizado
que potencialmente dispondran de
de muchos factores a una escala
agua para cubrir los niveles de
adecuada. Sale del alcance del
consumo, pero se encuentran
presente trabajo realizar un anlisis de
relativamente prximos al recurso
este tipo, pero a continuacin se citan
potencial. En caso de situaciones
aspectos tiles para futuros planes.
hidrolgicas adversas podran llegar a
Las tecnologas basadas en sistemas
de informacin y teledeteccin
permiten realizar anlisis con una base Figura 4. Mapa de riesgo de escasez en los sistemas de explotacin.
geogrfica, desarrollando mapas de
riesgo mediante el manejo de
informacin multivariante y
modelizacin para cada zona.

6.1. Disponibilidad, demanda y


consumo. Balances hidrolgi-
cos

Por un lado, podran considerarse las


vulnerabilidades asociadas al
elemento agua en s mismo, es decir,
a su disponibilidad, demanda y
consumo. Para ello existen estudios
parciales en los que se aplican

l. Zonas protegidas segn la Directiva Marco: Captaciones para abastecimientos a poblaciones, zonas de uso recreativo, zonas de proteccin de especies de
inters econmico, zonas vulnerables a nitratos, zonas sensibles (en riesgo por vertidos de aguas residuales), zonas de proteccin de hbitat o especies,
zonas de proteccin de aguas minerales o termales y las zonas de humedales.

133
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

tener problemas de suministro. La 6.2. Calidad del agua. Presiones


representacin est referida a datos y contaminacin del medio
globales de consumo y demanda, no acutico en captaciones de ACH
solo para consumo humano, pero y zonas de bao
podra ser vlido a efectos de definir
zonas vulnerables a una reduccin del Existe abundante informacin
agua disponible. cuantitativa y cualitativa sobre la calidad

Figuras 5, 6, 7 y 8. Cuatro mapas que muestras diversas vulnerabilidades: 5.- Mapa de presiones globales de aguas su-
perficiales, 6.- Presiones sobre las aguas subterrneas, 7.- Mapa de nitratos y zonas vulnerables. 8.- Zonas sensibles y
sus reas de captacin (influencia de aguas residuales). Fuente: SIA-MIMAM. 2008.

Figura 5 Figura 6

Figura 7 Figura 8

m. Resultados en fichas del Anlisis de Presiones e Impactos (Impress cuantitativo) realizado por el MIMAM en cumplimiento de la Directiva Marco.
http://195.55.247.234/webcalidad/estudios/impress/fichas.htm

134
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
VULNERABILIDAD Y SENSIBILIDAD POTENCIAL

de las masas de agua superficiales y correspondientes ETAP, los sistemas de


subterrneas, obtenida durante los saneamiento de aguas residuales
trabajos exigidos por la Directiva (EDAR), los sistemas de control de
Marco37. Particularmente interesante calidad y sus laboratorios, la vigilancia
parece la determinacin de zonas sanitaria y medioambiental, las redes de
protegidasl y el anlisis de presiones e medicin y alerta, las empresas
impactos por cuencas hidrogrficas, abastecedoras o concesionarias de los
que representa una sntesis integrada tratamientos y sus sistemas de gestin.
de zonas de riesgo (presin agraria,
contaminacin puntual por vertidos, Hoy en da es posible conocer el tipo y
zonas de contaminacin difusa, grado de tratamiento del agua y de
efluentes de depuradoras, etc.). depuracin de forma pormenorizada. El
SINAC contiene informacin sobre las
La informacin sobre la calidad y captaciones, los tipos de tratamiento y
amenazas de todas y cada una de las datos esenciales sobre el origen y
masas de agua estudiadas es destino de las aguas captadas. Sera
fcilmente accesiblem. adecuado un anlisis sobre medidas
adaptativas que el sector de la
Existe informacin anloga sobre aguas
distribucin y el saneamiento en
subterrneas, sobre estado de los
Espaa tendra que afrontar para
acuferos, zonas en riesgo de
defender la salud de la poblacin
desertificacin, zonas con riesgo de
atendiendo a las proyecciones de
sequa, o de estar sometidos a otros
cambio climtico existentes.
eventos climticos extremos como las
inundaciones.
Gran parte de la informacin est
disponible en las diversas
Dentro de las vulnerabilidades deben
considerarse las masas de agua con
propensin al desarrollo de
Figura 9. Ejemplo. Mapa de riesgos en masas de agua superficiales de
cianobacterias y otros microorganismos
la Demarcacin Hidrogrfica del Guadiana. El riesgo se establece
potencialmente toxignicos capaces de mediante un cdigo de colores. Fuente: dem.
proliferar masivamente en las aguas.

Los pequeos abastecimientos no


conectados a una red de distribucin,
as como la poblacin que an no est
sujeta a la vigilancia sanitaria en cuanto
a las aguas de consumo y las aguas de
bao pueden considerarse poblacin
vulnerable.

6.3. Existencia y fortaleza de


barreras sanitarias

Se consideran barreras sanitarias fsicas


y administrativas. Por una parte, los
sistemas de abastecimiento con sus

135
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

confederaciones hidrogrficas y las 6.6. Poblacin ms vulnerable


autoridades medioambientales y
sanitarias de las comunidades Desde el punto de vista de la salud, la
autnomas. A parte de la accesible por poblacin ms vulnerable a problemas
Internet, normalmente ms limitada y relacionados con el agua como la
filtrada, en gran medida est disponible contaminacin y las enfermedades de
en capas de informacin para su transmisin hdrica son los nios, las
integracin en Sistemas de Informacin mujeres jvenes en contacto con
Geogrfica (SIG, GIS en ingls), un nios, los ancianos y las personas con
formato mucho ms aprovechable para su sistema inmunolgico
afrontar cualquier estudio de evaluacin comprometido.
de vulnerabilidades o riesgos, pero su
obtencin es compleja y debe ser muy
bien justificada.
7. MEDIDAS DE ADAPTACIN

Las medidas de prevencin, mitigacin


6.4. Escenarios climticos y adaptacin deben tener de base la
mejor informacin disponible en cada
Los escenarios ms frecuentemente momento. Espaa ha desarrollado un
empleados son el A1 y el B2 Plan de Nacional de Adaptacin al
correspondientes a los escenarios del Cambio Climtico2. Muchas
Informe Especial de Escenarios de comunidades autnomas, tambin. Se
Emisiones (SRES-IPCC)38. Sin embargo, observa que las medidas sugeridas
estimaciones recientes agudizan los parten de la aplicacin del principio de
posibles escenarios hacia proyecciones precaucin en los casos en los que
ms pesimistas39. existen importantes incertidumbres
cientficas.

En general, la incorporacin de
6.5. Escenarios socio econmi- medidas de adaptacin debe ser
cos y demogrficos sometida a evaluacin de efectos para
que sean mnimamente contaminantes
La situacin econmica del pas y de en trminos de CO2 y energa, es decir,
cada ciudadano puede influir en las desarrolladas bajo criterios de
previsiones modificando los niveles de sostenibilidad. Por ejemplo, existen
emisin, as como la capacidad tecnologas extraordinarias como la
adquisitiva puede condicionar la adopcin desalacin o la regeneracin de aguas,
de medidas de adaptacin personales o pero su implantacin y mantenimiento
familiares contra el cambio climtico, suponen un coste econmico y
como podra ser por ejemplo disponer de ambiental que debera ser
aparatos de aire acondicionado, cuidadosamente sopesado en un
generando grados de vulnerabilidad de contexto de cambio climtico.
ndole social. El aumento de la poblacin
incrementa el consumo de agua. La Otro criterio esencial que debe
presin demogrfica, especialmente en considerarse en los planes de
las ciudades y en la costa, puede adaptacin es involucrar a los
incrementar la vulnerabilidad en estas especialistas en salud pblica desde el
zonas. principio con la finalidad de prevenir

136
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
MEDIDAS DE ADAPTACIN

problemas sanitarios secundarios Introduccin y mejora de programas


derivados de las propias medidas. Las que permitan una mayor eficiencia en
estrategias de adaptacin deben ser el uso del agua (evitar fugas en las
evaluadas desde el punto de vista de la redes de distribucin y sistemas de
salud antes de ser implementadas. Por regado, recogida de agua de lluvia).
ejemplo, la construccin de una balsa
de abastecimiento o una presa, puede Incorporacin de planes de seguridad
tener efectos en la salud si puede dar en la gestin del agua, que integren la
lugar al desarrollo de determinados delimitacin y gestin de los riesgos
organismos dainos o vectores. ocasionados por el cambio climtico.
Igualmente, la reutilizacin de aguas
residuales tratadas (regeneracin de las Revisin de la robustez de los actua-
aguas) debe ser cuidadosamente les planes hidrolgicos frente al cam-
planificada para evitar problemas bio climtico en lo referente al agua
sanitarios. para abastecimiento, riesgos de ave-
nida e inundacin, salud, agricultura,
Las medidas de adaptacin en Espaa energa y ecosistemas acuticos.
son promovidas polticamente
involucrando en su desarrollo a Consideracin de las proyecciones de
expertos y especialistas. Sin embargo, cambio climtico en los proyectos de
sera razonable promover ms la ingeniera de infraestructuras hidruli-
participacin pblica. cas, en particular las previsiones de
intensificacin de riadas, inundacio-
nes y sequas.
7.1. Posibles medidas de adapta- Proteccin de las captaciones en pe-
cin, planes de prevencin y queos abastecimientos y ncleos de
otras propuestas poblacin.

Fortalecimiento de la vigilancia epide- Consideracin de la salubridad de los


miolgica. Inclusin de enfermeda- abastecimientos en zonas en las que
des relacionadas con el agua que surjan nuevas concentraciones de po-
pudieran estar afectadas por el cam- blacin (inmigracin).
bio climtico.
Consideracin de los efectos de una
Interconexin, mejora y fortaleci- posible presin migratoria de origen
miento de los sistemas de vigilancia climtico.
sanitaria relacionados con el agua.
Atencin a las deficiencias en el sa-
Creacin de sistemas sanitarios para neamiento derivadas de la dispersin
el seguimiento y adaptacin al cam- urbana.
bio climtico.
Estudio de alternativas al tratamiento
Mejora en la planificacin y adminis- de aguas residuales (empleo de siste-
tracin de los recursos hdricos, a tra- mas descentralizados, construccin
vs de una poltica coordinada entre de redes separativas [aguas grises-
diferentes instituciones pblicas en la agua pluviales-aguas negras], siste-
que se involucre a los distintos agen- mas de gestin de sobreflujos de
tes implicados. alcantarillado).

137
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Uso de aguas pluviales y reutilizacin 8. PROPUESTAS DE INVESTIGACIN


de aguas grises reutilizadas en los
mismos edificios de forma sanitaria- En lneas generales se observa an un
mente controlada. gran desconocimiento sobre las
implicaciones sanitarias del cambio
Regeneracin y reutilizacin de aguas climtico. Quiz debido a su dificultad o
residuales urbanas. porque el cambio climtico se asimila a
una problemtica de ndole
Anlisis de las tecnologas emergen- estrictamente medio ambiental, pero
tes para la regeneracin de las aguas en Espaa queda mucho por avanzar. A
residuales y la desalacin de aguas continuacin se proponen algunas de
salobres o marinas. las lneas de trabajo que se estiman
ms necesarias.
Diseo de edificios bioclimticos con
un mejor aprovechamiento del agua y Anlisis riguroso a nivel regional y
la energa. local de las vulnerabilidades de los
abastecimientos de ACH al cambio
Preparacin de nuevas polticas que climtico. Utilizando sistemas de in-
contemplen los efectos del cambio formacin geogrfica sanitarios,
climtico en la salud de los ciudada- combinando la informacin ambiental
nos en cuanto a los cambios previsi- existente en materia de calidad de
bles en la disponibilidad y calidad del agua, en particular empleando la in-
agua. formacin generada en contexto de
la Directiva Marco del Agua. Esa in-
Fortalecimiento de las campaas de formacin, cruzada con las proyec-
educacin ambiental, fomentando la ciones climticas regionalizadas
participacin desde la infancia. podra establecer zonas de riesgo o
de atencin prioritaria. Podra modeli-
Habilitacin de vas para generar infor- zarse e incluir las previsiones hidrol-
macin necesaria, identificar y deter- gicas.
minar los posibles impactos en la
salud y los grupos ms vulnerables. Estudio sobre brotes hdricos y ali-
mentarios y su relacin con factores
Establecimiento de estrategias de climatolgicos. Sera interesante apo-
adaptacin y medidas tiles en la yar algunas iniciativas y proyectos eu-
toma de decisin de polticos y ges- ropeos promovidos por la OMS y el
tores. Centro Europeo de Control de Enfer-
medades (ECDE) para analizar previ-
Consideracin de las medidas de siones de futuro en cuanto a brotes
adaptacin al cambio climtico, en de origen hdrico.
particular, las referentes al agua, bajo
la perspectiva de la sostenibilidad y Estudio sanitario de los posibles efec-
bajo el principio de cautela. tos por empleo de ACH procedentes
de captaciones de aguas subterr-
Facilitar la centralizacin y difusin de neas en aguas fsiles por influencia
toda la informacin tcnica y cient- del cambio climtico. Es un tema que
fica relacionada con el cambio clim- merece una investigacin en profun-
tico. didad que an no se ha realizado.

138
CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
PROPUESTAS DE INVESTIGACIN

Investigacin sobre tecnologas y ex- 9. CONCLUSIONES


periencia de adaptacin generada du-
rante las sequas en Espaa. La Las conclusiones ms significativas del
experiencia en la gestin de las se- presente trabajo son:
quas podra ser un interesante instru-
mento en la propuesta y aplicacin de Las futuras condiciones climticas de
medidas de adaptacin. la Pennsula Ibrica y Canarias po-
dran reducir apreciablemente la dis-
Impacto de los plaguicidas en el agua ponibilidad de agua y causar un
de bebida y en las aguas de bao. La deterioro de su calidad en una buena
concentracin de la contaminacin de parte del territorio.
origen agrario en las masas de aguas
espaolas puede agudizar este pro- Existe un importante dficit de estu-
blema que suelen sacar a la luz los dios especficos e investigaciones
perodos de sequa, pero que est sobre los efectos actuales o esperados
presente en gran parte del territorio. sobre la salud en relacin con el agua
bajo la influencia del cambio climtico.
Investigacin de nuevos contaminan-
tes emergentes. Las repercusiones Es muy probable la aparicin de este
sanitarias de los productos potencial- tipo de efectos sanitarios, aunque el
fortalecimiento de las barreras exis-
mente contaminantes que pueden
tentes y una correcta planificacin y
aparecer en el agua de bebida, sus
gestin hidrolgicas permitiran esta-
efectos en la salud y la posible poten-
blecer medidas de adaptacin en be-
ciacin en el contexto del cambio cli-
neficio de la salud de los ciudadanos.
mtico.
Es urgente disponer de un conoci-
Estudio del impacto sanitario de las
miento centralizado y accesible en
cianobacterias y otras especies de fi-
materia de cambio climtico y agua, y
toplancton txico bajo diversos esce- cubrir importantes vacos del conoci-
narios de cambio climtico. El miento an existentes.
estudio necesitara abordar conjunta-
mente las facetas ambiental y sani- Agradecimientos: Jos Vicente Mart,
taria para resultar de mayor utilidad. Jos Mara Ordez, Margarita Palau,
Elena Romn, Cristina Dans, Caridad de
Otras lneas interesantes y Hoyos, Guadalupe Martnez, Enrique
complementarias sobre cianobacterias Estrada, Sonia Aguayo, Macrina Martn,
son: Gloria H. Pezzi, Elena L. Villarubia,
Manuel Toro, Antonio Quesada, Yolanda
Investigacin sobre la efectividad de Pazos, Eva Tusell y el personal de la
los planes de vigilancia sanitaria y eli- Biblioteca del Instituto de Salud Carlos III.
minacin de cianotoxinas en las
aguas destinadas a la produccin de
ACH y en aguas de bao.
10. BIBLIOGRAFA
Investigacin sobre la importancia de
las cianotoxinas y otras biotoxinas 1 Brunet M, Casado, MJ de Castro M,
como inductores de tumores en hu- Galn P, Lpez JA, Martn JM, et al.
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139
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

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CAMBIO CLIMTICO Y AGUA. RIESGOS Y PROBLEMAS SANITARIOS
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141
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

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tor. Madrid. 2000.

37 Directiva 2000/60/CE del Parla-


mento Europeo y del Consejo de 23
de octubre de 2000 por la que se
establece un marco comunitario de

142
3.1.4. ALIMENTOS EN EL CAMBIO CLIMTICO.
EFECTOS EN LA SALUD

1.- INTRODUCCIN perjudiciales para sectores econmicos


de gran importancia como la
El anlisis de los efectos del cambio agricultura, la pesca y el turismo2,5.
climtico realizado en varios pases
europeos juntamente con las A pesar del creciente inters que se ha
investigaciones participadas por la generado en los ltimos aos sobre
Unin Europea (UE) y la Organizacin todos los aspectos relacionados con el
Mundial de la Salud (OMS) han puesto cambio climtico en Europa, la
de relieve que el cambio climtico est investigacin de los impactos de estos
teniendo una serie impactos en la cambios sobre la transmisin de
epidemiologa de diversas enfermedades por el consumo de
enfermedades y afecciones1-3. Estas alimentos ha recibido una atencin
predicciones concuerdan con diversos secundaria. Actualmente, existe un
informes de la OMS y del Grupo dficit de informacin en Espaa sobre
Intergubernamental de Expertos sobre todos los aspectos que relacionan
el Cambio Climtico (IPCC) que analizan directamente los cambios ecolgicos y
los impactos del cambio climtico en la sociales relacionados con el cambio
salud humana4. El grado de climtico con los alimentos en un
manifestacin de estos efectos vara contexto de la salud. La informacin
entre los diversos pases debido a la publicada disponible sobre este tema
conformacin geogrfica de la UE. se centra en estudios europeos cuyas
conclusiones y proyecciones son, en
Se conoce que los patrones de muchos casos, extrapolables a la
transmisin de las enfermedades realidad espaola, mientras que otros
vehiculadas por alimentos estn aspectos estrechamente vinculados a
influenciados por varios factores, particularidades climticas o sociales
incluyendo los elementos climticos y no pueden ser generalizados.
ecolgicos. En este contexto, se ha
podido observar que a los efectos del Por otro lado, se prev que la
cambio climtico en Europa estar naturaleza y magnitud de los efectos
asociado un impacto sobre el patrn de finales del cambio climtico en los
dispersin y transmisin de alimentos y la salud depender de la
enfermedades transmitidas por los capacidad de la adaptacin del sistema
alimentos. Estos cambios tendr sanitario espaol y de las medidas
primero un efecto directo sobre la preventivas que adopte, promoviendo
salud pblica de la regin, pero adems el acceso general de las distintas
tendrn tambin una serie de efectos poblaciones a sus servicios. Sin
colaterales que pueden ser embargo, se debe tener en cuenta que

1. Commission of the European Communities. White Paper. Adapting to climate change: Towards a European framework for action. Brussels, COM(2009)
147/4.

2. European Environment Agency. SOER Synthesis, 2010. The European environment state and outlook 2010: synthesis. 2010, Copenhagen.

3. WHO. Protecting health from climate change. 2008. http://www.who.int/world-health-day/toolkit/report_web.pdf

4. Confalonieri U, Menne B, Akhtar R et al. Human health. Climate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Contribution of Working Group II to
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5. Semenza JC, Menne B. Climate change and infectious diseases in Europe. Lancet Infect Dis. 2009;9:365-75.

144
ALIMENTOS EN EL CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
INTRODUCCIN

los sistemas sanitarios son igualmente enfermedades de origen alimentario.


vulnerables a fenmenos climticos Por una parte tenemos los efectos
extremos. Los efectos del cambio directos relacionados con cambios en
climtico sobre la aparicin o algn parmetro clave en el control de
prevalencia de una enfermedad pueden la dinmica epidmica o en la
incidir directamente sobre los sistemas transmisin de estas enfermedades,
sanitarios al incrementar la demanda de como el aumento de la temperatura
los servicios de salud por encima de la ambiental, que conllevara a una
capacidad de respuesta del sistema. modificacin de las temporadas clidas
y fras con implicaciones directas sobre
En esta revisin, se analiza el estado las enfermedades recurrentes en
actual del estudio y anlisis de los determinadas estaciones del ao.
impactos del cambio climtico sobre Asimismo, otras actividades humanas
los alimentos y la salud en Espaa. como el turismo y los movimientos
Asimismo, se pretende que esta migratorios podran verse tambin
revisin sea una fuente de informacin afectadas por el cambio climtico de
que fomente la planificacin de forma que tambin contribuyan de
actividades que anticipen los posibles manera indirecta a alterar la dinmica
impactos del cambio climtico en la epidmica de estas enfermedades.
dispersin de las enfermedades
transmitidas por alimentos a nivel Las enfermedades de transmisin
nacional y en un contexto europeo, con alimentaria estn adquiriendo un
la finalidad ltima de establecer creciente inters a nivel mundial, en
intervenciones a distintos niveles que parte debido a la globalizacin de los
permitan aminorar los riesgos para la mercados y a los cambios de hbitos
salud. de consumo asociados al crecimiento
econmico en diversas regiones del
mundo. El fenmeno de globalizacin
est causando que las enfermedades
2. IMPACTO DEL CAMBIO CLIMTICO transmitidas por alimentos se
EN LAS ENFERMEDADES TRANSMITI- extiendan de forma rpida fuera de las
DAS POR ALIMENTOS fronteras de los pases en donde
estaban histricamente confinadas, sin
Las enfermedades trasmitidas por que sean detectadas por los sistemas
alimentos pueden ser causadas por de control existentes. Por otra parte, la
agentes biolgicos o por sustancias unificacin de los hbitos de consumo
qumicas nocivas para la salud cuya de alimentos est provocando que
exposicin a los mismos se hace a individuos de distintas zonas del
travs de la ingestin de alimentos mundo estn expuestos a afecciones
contaminados. Los agentes biolgicos causadas por los mismos alimentos,
estn constituidos por aumentando el riesgo de dispersin de
microorganismos infecciosos, los las enfermedades y la aparicin de
cuales pueden ser bacterias, virus y nuevas zonas endmicas.
parsitos, o bien las toxinas que
producen estos organismos en los En Espaa, los brotes por alimentos
alimentos. constituyen un problema importante en
salud pblica con graves
El cambio climtico puede presentar consecuencias para la poblacin y con
varios tipos de efectos sobre las repercusiones importantes en la

145
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

economa. La frecuencia de brotes cuantificar sus impactos sobre las


alimentarios en las dos ltimas dcadas enfermedades infecciosas.
oscil entre 900 y 1.200 brotes
anuales6. La tendencia en los ltimos Est bien documentada la asociacin
aos muestra disminucin de la que existe entre la transmisin de las
cantidad de brotes asociados con estas enfermedades vectoriales y las
enfermedades. A pesar de esta condiciones climticas, as como el
tendencia, se ha observado que las efecto amplificador que el cambio
infecciones ocurren con mayor climtico podra tener en la capacidad
frecuencia durante los meses de de transmisin de muchas de estas
verano con una marcada tendencia enfermedades. Este es uno de los
estacional. La estacionalidad de los principales temas de discusin en los
brotes alimentarios implica una informes gubernamentales sobre los
asociacin entre la aparicin de casos y impactos del cambio climtico en
las condiciones ambientales o el clima, Espaa debido a la cercana del sur de
aunque tambin puede estar asociado Espaa a regiones endmicas de
con un particular hbito de consumo enfermedades transmitidas por
durante una estacin especfica del vectores. Se ha podido establecer de
ao. Sin embargo, para poder forma clara que existe una expansin
contrastar consistentemente estas geogrfica de varios vectores
asociaciones es imprescindible llevar a responsables de enfermedades desde
cabo estudios a largo plazo con el fin frica a regiones ms septentrionales.
de determinar de forma inequvoca las Por otra parte, las enfermedades
tendencias en la prevalencia de las transmitidas por alimentos han
enfermedades y su ciclo estacional. permanecido hasta hace muy pocos
aos en un segundo plano de inters.
El aumento en el nmero de
infecciones asociados a algunos
2.1. Agentes infecciosos patgenos alimentarios en Europa han
reactivado la investigacin en esta rea
El medio ambiente juega un papel y se ha incrementado el nmero de
importante en el ciclo de vida de estudios dirigidos a analizar los efectos
muchos patgenos interactuando en su que el medio ambiente puede tener en
dinmica infecciosa. A pesar de que la la ecologa de estos patgenos y en la
relacin entre el ambiente y las epidemiologa de las enfermedades
enfermedades infecciosas se conoce que producen.
desde hace mucho tiempo, los detalles
de la interaccin especfica entre el Aunque se anticipa que los cambios en
clima y los patrones de las el clima podrn tener un efecto directo
enfermedades infecciosas no han sobre casi todos los agentes
podido revelarse con precisin hasta infecciosos o sobre las condiciones del
estas ltimas dcadas. Uno de los alimento o alimentos que lo transmiten,
principales desafos actuales de la el reducido nmero de estudios
salud pblica es precisamente desvelar disponibles actualmente solamente
los mecanismos y la naturaleza de estn dirigidos a aquellos organismos
estas interacciones e identificar y con mayor relevancia desde un punto

6. Cevallos C, Hernndez PG, Torres A, et al. Brotes de enfermedades transmitidas por alimentos. Espaa. 2003 (excluye brotes hdricos). Boletn
Epidemiolgico Semanal. 2005;13:25-32.

146
ALIMENTOS EN EL CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
IMPACTO DEL CAMBIO CLIMTICO EN LAS ENFERMEDADES TRANSMITIDAS POR ALIMENTOS

de vista de la salud pblica. Esto no 2.2. Bacterias


quiere decir que el cambio climtico
solo vaya a afectar a las afecciones Las bacterias patgenas son una de las
dominantes actualmente, ya que puede principales causas de infecciones de
actuar generando las condiciones origen alimentario en Europa. Se ha
idneas para la extensin de nuevas
observado un comportamiento
enfermedades hasta ahora minoritarias
estacional en el nmero de casos de
en un rea y poco conocidas. Sin
embargo, los anlisis y proyecciones determinadas enfermedades
actuales solo pueden estar dirigidos al bacterianas transmitidas por alimentos.
estudio de un selecto grupo de agentes Un claro ejemplo son las infecciones
infecciosos sobre los cuales se tienen causadas por Salmonella. Se estima
datos registrados y evidencias que por cada grado de incremento de la
cientficas que permiten su anlisis temperatura ambiental promedio se
histrico y sobre los cuales puede produzca un aumento de la incidencia
inferirse un cambio de tendencia en su de salmonelosis en diferentes pases
dinmica epidmica en asociacin al de la Unin Europea entre ellos
cambio climtico7 (Tabla 1).
Espaa8,9.

Tabla 1. Principales patgenos de origen alimentario seleccionados de acuerdo a su importancia epidemiolgica


y que pueden ser influenciados por el cambio climtico. Fuente: Modificado de la Referencia 7

Patgeno Ruta de transmisin Factor ambiental Europa/Relevancia


Salmonella Alimentos Temperatura ambiental, Toda Europa,
temperatura del agua Alta para muchos
superficial, lluvias, pases
prcticas agrcolas
Campylobacter Alimentos, Lluvia, prcticas agrcolas
agua de consumo
E. coli Alimentos Temperatura ambiental, Toda Europa,
(VTEC o EHEC) y agua de consumo temperatura del agua Alta para todos
superficial, lluvias, los pases
prcticas agrcolas
Cryptosporidium agua de consumo lluvias, prcticas agrcolas Toda Europa,
y de bao Alta para todos
los pases
Norovirus Agua de consumo, Prcticas agrcolas
Alimentos contaminados,
persona-persona

7. European Centre for Disease Prevention and Control. Linking environmental and infectious diseases data. Meeting report, Sigtuna, 2829 May 2008.
ECDC 2008.

8. Kovats RS, Edwards SJ, Hajat S, et al. The effect of temperature on food poisoning: a time-series analysis of salmonellosis in ten European countries.
Epidemiol Infect. 2004;132:443-53.

9. Kovats RS, Edwards SJ, Charron D, et al. Climate variability and campylobacter infection: an international study. Int J Biometeorol. 2005;49:207-14.

147
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Segn los ltimos informes de (http://www.isciii.es/htdocs/centros/


vigilancia epidemiolgica en Espaa, epidemiologia/epi_sim.jsp). Sin
entre el 40% y 60% de los brotes embargo, estos datos deben tomarse
alimentarios causados por agentes con cautela, ya que la vigilancia de
infecciosos estn relacionados con Salmonella en los ltimos aos en
Salmonella. Del total de brotes Espaa incluye solo un 25% de la
causados por Salmonella entre el 2004 poblacin total10. Por otra parte, estos
y el 2007, ms de la mitad (55.7%) datos son promedios nacionales y no
fueron asociados con el consumo de incluyen un anlisis geogrfico que
huevos y sus derivados6. El nmero de pudiera mostrar una tendencia
casos debido a Salmonella sp. en especfica en reas ms expuestas al
Espaa registrados durante el periodo cambio climtico. Finalmente, los datos
empleados toman en cuenta la
2000-2008 muestran una clara dinmica
totalidad de los serotipos detectados
estacional cuyos casos se incrementan
por el sistema, sin discriminar entre los
en los meses de verano10 (Figura 1).
distintos serotipos, pudiendo de esta
forma enmascarar una posible
De forma directa no se han establecido
tendencia al alza en algunos de los
relaciones entre el incremento de los
serotipos. Estos datos no han sido
casos de salmonelosis y el aumento de
analizados desde una perspectiva
las temperaturas, sino que se ha climtica y estacional que nos
observado una tendencia contraria y el permitira establecer algn cambio en
nmero de casos est disminuyendo los ciclos de prevalencia y en la
durante los ltimos aos, de acuerdo a estacionalidad de los brotes. Uno de
los informes anuales oficiales del los cambios anticipados en un mundo
Sistema de Informacin Microbiolgica ms clido es una amplificacin de los
periodos templados y clidos del ao,
lo que podra causar una extensin del
periodo favorable para la aparicin de
Figura 1. Distribucin estacional de S. Enteritidis (n=27.378) y S. casos, sin que este aspecto pudiera
Typhimurium (n=5.985). Sistema de Informacin Microbiolgica. Es-
tener un impacto directo en el aumento
paa, 2000-2008. Fuente: Referencia 10
del nmero de casos.

La campylobacteriosis es otra de las


principales infecciones bacterianas
transmitida por alimentos que est
adquiriendo una gran relevancia durante
los ltimos aos. Esta infeccin est
causada principalmente por la bacteria
Campylobacter jejuni. Segn los
registros epidemiolgicos, la
campylobacteriosis en Europa es una de
las principales enfermedades asociadas
a gastroenteritis, debido al consumo de
alimentos contaminados11. Las
infecciones por Campylobacter en

11. Instituto de Salud Carlos III. Centro Nacional de Epidemiologa. Infecciones por Salmonella no tifoidea de origen humano en Espaa. Sistema de
Informacin Microbiolgica. Aos 2000-2008. Boletn Epidemiolgico Semanal. 2009;17:193-204.

148
ALIMENTOS EN EL CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
IMPACTO DEL CAMBIO CLIMTICO EN LAS ENFERMEDADES TRANSMITIDAS POR ALIMENTOS

Europa estn asociadas principalmente europeos. La estacionalidad en el


con el consumo de carne de pollo, por lo nmero de gastroenteritis asociadas a
que es considerada como una zoonosis. virus en Espaa es muy similar a la
Se ha observado una marcada observada en otros pases europeos.
estacionalidad en el nmero de casos La distribucin mensual de los brotes
de campylobacteriosis en Europa, con por norovirus a lo largo del ao 2003
un mayor nmero de infecciones mostr un patrn estacional claro,
registradas durante los meses de
verano (Figura 2). Esta estacionalidad ha
sido tambin observada en los casos Figura 2. Distribucin estacional de los casos campylobacteriosis en
registrados en Espaa durante los la EU y EEA/EFTA, 20062008. Fuente: Referencia 11
ltimos aos, aunque no se ha
observado ninguna variacin o tendencia
en el nmero de infecciones11,12 (Figura
3). Al igual que en el caso de
Salmonella, se estima que los casos
detectados de Campylobacter en
Espaa representan solo un 25% de la
total de infecciones causadas por este
organismo, por lo que a la hora de
obtener conclusiones de los datos
deben tenerse en cuenta las mismas
precauciones que las comentadas
anteriormente para Salmonella.

Figura 3. Distribucin estacional de los aislamientos de Campylobac-


ter (n=52.379). Sistema de Informacin Microbiolgica. Espaa,
2.3. Virus 2000-2008. Fuente: Referencia 12

Otro grupo de patgenos transmitidos


por alimentos son los virus que
producen gastroenteritis estacionales
que son mayormente asociadas a
rotavirus y norovirus. Estas infecciones
son la principal causa de enfermedades
por consumo de alimentos en el
mundo y, al contrario que las
enfermedades bacterianas, los casos
estn mayormente confinados a los
meses de invierno en pases con
climas templados. La prevalencia de
casos de norovirus durante los meses
de invierno ha sido puesta de relieve
por los datos epidemiolgicos

11. European Centre for Disease Prevention and Control. Annual Epidemiological Report on Communicable Diseases in Europe 2010. Stockholm: ECDC;
2010.

12. Centro Nacional de Epidemiologa. Instituto de Salud Carlos III. Infecciones por Campylobacter spp. en Espaa. Sistema de Informacin Microbiolgica.
Aos 2000-2008. Boletn Epidemiolgico Semanal. 2010;18:193-200.

149
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

presentando una distribucin bimodal Uno de los efectos esperados del


con mximos en la frecuencia de cambio climtico sera el aumento de
brotes en los meses de febrero y temperaturas y una mayor amplitud de
octubre13 (Figura 4). De igual forma, se las estaciones estivales, lo que se
observa un patrn estacional muy anticipa una disminucin de los periodos
marcado en la distribucin de fros del ao, que podra favorecer una
infecciones causadas por rotavirus, disminucin de la prevalencia de
aprecindose adems una tendencia al infecciones vricas asociadas a
alza en el nmero de casos durante los alimentos en la regin. Para confirmar
ltimos aos14 (Figura 5). esta prediccin, sera necesario un
anlisis detallado de los registros
histricos de casos para obtener un
Figura 4. Brotes de norovirus declarados. Distribucin mensual Es- interpretacin robusta de las tendencias
paa 2003. Fuente: Referencia 13. de los casos y la estacionalidad de las
infecciones en Espaa.

2.4. Parsitos

La criptosporidiosis es una zoonosis de


transmisin fecal-oral producida tras la
ingestin de ooquistes de
Cryptosporidium excretados en las
heces de animales o humanos. La
dinmica epidmica de los casos de
criptosporidiosis est asociada a
factores climticos como la
temperatura y lluvia. Las condiciones
climticas estn consideradas como
una de las principales claves en la
transmisin del patgeno. Se ha
Figura 5. Rotavirus. Evolucin temporal. Sistema de Informacin Mi- descrito una relacin significativa entre
crobiolgica. Aos 1994-2006. Fuente: Referencia 14 el incremento de lluvias torrenciales y
el aumento de la concentracin de
ooquistes de Cryptosporidium en
diferentes fuentes de agua de
consumo y recreativas15.

Diversos brotes de infeccin asociados


a agua contaminada con ooquistes de
Cryptosporidium han sido descritos por
todo el mundo. En Europa occidental, la
criptosporidiosis es la enfermedad de

13. Centro Nacional de Epidemiologa. Instituto de Salud Carlos III. Brotes de gastroenteritis por norovirus en Espaa. 2003. Boletn Epidemiolgico Semanal.
2005;13:241-252.

14. Sobrino L, Soler P. Vigilancia epidemiolgica de la infeccin por Rotavirus. Sistema de Informacin Microbiolgica. Temporada 2005-2006. Boletn
Epidemiolgico Semanal. 2006;14:157-168.

150
ALIMENTOS EN EL CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
IMPACTO DEL CAMBIO CLIMTICO EN LAS ENFERMEDADES TRANSMITIDAS POR ALIMENTOS

origen hdrico ms significativa productividad primaria del ocano, a la


asociada al abastecimiento de agua distribucin de las especies y a los
potable. En Espaa, los datos cultivos marinos costeros.
epidemiolgicos de criptosporidiosis
son escasos y los casos registrados Se espera que el cambio global del
estn asociados a brotes localizados. clima afecte de manera notable a la
La criptosporidiosis ha sido una dinmica de las corrientes marinas, que
enfermedad de notificacin obligatoria son esenciales en los procesos de
hasta el ao 2009 (Figura 6). Los datos migracin de especies planctnicas y
de infecciones existentes proceden en los fenmenos de afloramiento
principalmente de hospitales y son regionales. Entre los organismos ms
remitidos de forma voluntaria al afectados se incluiran las bacterias
sistema de notificacin, cubriendo tan marinas que forman parte del
solo un 25% de la poblacin espaola, bacterioplancton o aquellas que viven
ya que solo 5 regiones espaolas asociadas a organismos planctnicos,
participan en el sistema de incluidas las especies que son
notificacin16,17. patgenas oportunistas del hombre.

Por otra parte, el aumento de la


frecuencia de las eventos climatolgicos
extremos, como las tormentas o lluvias
3. IMPACTO DEL CAMBIO CLIMTICO
torrenciales, tambin podra tener un
EN LOS PRODUCTOS MARINOS efecto en el transporte y diseminacin

El ocano juega un papel importante en


el clima global, almacenando una gran
parte de la energa solar que llega a la Figura 6. Porcentaje mensual del total anual de notificaciones de
criptosporidiosis en Alemania, Irlanda, Espaa, Suecia el Reino
tierra y acta como el principal Unido durante el ao 2005. Fuente: Referencia 17
amortiguador de calor. De igual forma,
el ocano cumple una funcin central
en la distribucin de calor a nivel global,
transportando aguas clidas hacia los
polos, y agua fra en sentido inverso18.
De esta forma, la estabilidad de estas
corrientes marinas contribuye al
mantenimiento de los patrones
climticos estacionales en todo el
mundo. Sin embargo, cambios en la
circulacin de las corrientes ocenicas
debidos al cambio climtico podran
conducir hacia alteraciones de los
patrones climticos en algunas
regiones, afectando adems a la

15. Lake IR, Bentham G, Kovats RS, Nichols GL. Effects of weather and river flow on cryptosporidiosis. J Water Health. 2005;3:469-74.

16. Instituto de Salud Carlos III. Centro Nacional de Epidemiologa. Vigilancia Epidemiolgica de la criptosporidiosis en Espaa. Boletn Epidemiolgico
Semanal. 2003;11:277-284.

17. Semenza J, Nichols G. Cryptosporidiosis surveillance and water-borne outbreaks in Europe. Euro surveill 2007; 12 (5). Disponible en:
http://www.eurosurveillance.org/em/v12n05/1205-1227.asp

151
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

agentes patgenos humanos desde primero estara constituido por las


reas continentales hacia las reas enfermedades transmitidas por los
costeras y estuarios, con serias alimentos marinos contaminados con
implicaciones sobre la contaminacin patgenos fecales de origen humano o
del medio y la aparicin de brotes animal. En segundo lugar, estaran los
epidmicos asociados al consumo de patgenos propios del medio ambiente
productos marinos19,20. marino que causan infecciones
cutneas o por la ingestin de
El ambiente marino tiene asociadas un productos marinos. Finalmente, se
nmero importante de actividades describirn los fenmenos de
econmicas que son la base afloramiento de algas txicas y la
econmica de muchas regiones bioacumulacin en productos marinos
costeras, como la pesca y acuicultura, de consumo humano.
que tiene un peso especfico muy
importante en la alimentacin
mundial2,21. Las actividades
relacionadas a la pesca y extraccin de 3.1. Patgenos por contamina-
productos marinos son sectores
cin humana o animal
estratgicos de la economa espaola y
que vienen mostrando una importancia
Los eventos asociados con el cambio
creciente en los ltimos aos. Adems
de su importancia para la alimentacin, climtico, como tormentas e
estos productos marinos son tambin inundaciones, podran incrementar el
fuente de enfermedades causadas por transporte de patgenos tales como
patgenos microbianos o toxinas de Salmonella y norovirus, desde zonas
origen biolgico cuya dinmica continentales contaminadas hacia reas
infecciosa sera alterada en un costeras donde se localizan las zonas
escenario de cambio climtico. de cultivo o de extraccin de productos
marinos. El mayor riesgo para la salud
Existen pocos estudios que relacionen est relacionado con la contaminacin
los cambios en el clima con los efectos de moluscos bivalvos, ya que su
sobre la salud, en comparacin con las capacidad para filtrar el agua y retener
numerosas investigaciones sobre otros partculas disueltas en el agua, propicia
aspectos del cambio climtico sobre la la bioacumulacin de bacterias y virus
pesca excesiva, la introduccin de que estn presentes en el medio
especies y el aumento del nivel del ambiente circundante hasta alcanzar
mar. De acuerdo a estudios niveles capaces de generar la infeccin.
preliminares, los efectos del cambio Por otra parte, los moluscos bivalvos
climtico en el medio ambiente marino suelen consumirse crudos, sin aplicarle
en relacin con los alimentos y la salud ningn tratamiento trmico, lo que
podran dividirse en tres apartados. El favorece la aparicin de brotes

18. Herr D, Galland GR. The Ocean and Climate Change. Tools and Guidelines for Action. IUCN, Gland, Switzerland. 2009. 72pp.

19. Kistemann T, Classen T, Koch C et al. Microbial Load of Drinking Water Reservoir Tributaries during Extreme Rainfall and Runoff. Appl Environ Microbiol.
2002;68:2188-97.

20. Food and Agriculture Organization. FAO expert workshop on climate change implications for fisheries and aquaculture. Rome, 7-9 April 2008. FAO
Fisheries report 2008;870:41p.

21. Cochrane K, De Young C, Soto D, Bahri T. (eds). Climate change implications for fisheries and aquaculture: overview of current scientific knowledge. FAO
Fisheries and Aquaculture Technical Paper. No. 530. Rome, FAO. 2009. 212p.

152
ALIMENTOS EN EL CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
IMPACTO DEL CAMBIO CLIMTICO EN LOS PRODUCTOS MARINOS

infectivos por el consumo de estos introduciendo una descarga inusual de


productos marinos. Estos aspectos patgenos que potenciara el nmero
adquieren gran relevancia en aquellas de brotes alimentarios.
regiones donde la acuicultura y, en
especial, el cultivo de moluscos
bivalvos son actividades econmicas
importantes y, por consiguiente, estas 3.2. Patgenos marinos
zonas deben tener una consideracin
especial en la elaboracin de futuros Se ha anticipado que el aumento de los
mapas de riesgos y programas de eventos climticos extremos en un
control sanitario de enfermedades futuro escenario de cambio climtico
transmitidas por productos marinos. podra incrementar los brotes de
enfermedades entricas asociados a
Se conoce que la presencia y patgenos marinos23. La dinmica
supervivencia de bacterias entricas, ecolgica de muchas bacterias marinas
incluidos patgenos como Salmonella, est estrechamente relacionada con las
en el medio ambiente fuera del fluctuaciones de temperatura. Entre
hospedador es altamente dependiente estas bacterias, se encuentran las
de las condiciones ambientales. El principales especies causantes de
transporte de estas bacterias desde las enfermedades en el hombre asociadas
zonas contaminadas al mar se ve al consumo de productos marinos:
favorecido por la presencia de lluvias Vibrio cholerae, Vibrio
que transportan a las bacterias a travs parahaemolyticus y Vibrio vulnificus.
de ros y acuferos hasta las zonas
costeras22. Estos eventos de Est bien establecido que la dinmica
contaminacin son ms frecuentes ecolgica de las variantes patgenas de
cuando estn mediados por lluvias Vibrio estn principalmente gobernadas
torrenciales, tormentas y otros eventos por variables ambientales y
extremos. Estos eventos pueden ser oceanogrficas, tales como la salinidad
reforzados por el cambio climtico, ya y la temperatura del agua de mar. Se ha
que en zonas del norte de Espaa se evidenciado que la distribucin
prev un incremento de la intensidad y geogrfica de V. parahaemolyticus en la
la frecuencia del rgimen de lluvias e costa est estrechamente asociada a
inundaciones, potenciando los efectos los gradientes de salinidad, que actan
de arrastre de patgenos hacia las como verdaderas fronteras para su
zonas costeras con el correspondiente dispersin, mientras que la
aumento del riesgo de infeccin por temperatura del agua de mar acta
patgenos, como Salmonella y sobre la dinmica poblacional
norovirus, asociado al consumo de modulando su abundancia24. La
productos marinos. Estas lluvias presencia de V. parahaemolyticus est
torrenciales podran colapsar los tambin vinculada a pocas con baja
sistemas de alcantarillado de las productividad primaria y ausencia de
ciudades y las plantas de tratamiento afloramiento costero.
de aguas residuales, facilitando el
transporte de contaminantes fecales Debido a la afinidad de las especies
hacia las zonas costeras e patgenas de Vibrio por aguas de

22. Martnez-Urtaza J, Saco M, de Novoa J, et al. Influence of environmental factors and human activity on the presence of Salmonella serovars in a marine
environment. Appl Environ Microbiol. 2004;70:2089-97.

153
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

moderada salinidad, las zonas costeras enfermedades hasta la fecha. En este


prximas a las desembocaduras de los contexto, V. parahaemolyticus se ha
ros van a ser las reas de mayor revelado como uno de los patgenos
presencia de las tres especies de ms sensibles a los cambios climticos
Vibrio, especialmente durante los y han mostrado una clara dispersin
periodos de mximas lluvias y reducida haca zonas ms fras durante los
salinidad y temperaturas templadas. En ltimos aos asociado a anomalas
estas zonas se encuentran ubicados la oceanogrficas25.
mayor parte de los parques de cultivo
de ostras y almejas, los dos moluscos En este nuevo contexto ecolgico
de consumo crudo y, por lo tanto, los asociado al cambio climtico, las
de mayor riesgo de infeccin por Vibrio. infecciones por especies de Vibrio en
Europa debido al consumo de
En este sentido, los efectos esperados productos marinos han aumentado en
en el medio marino asociados al los ltimos aos. En Espaa, se han
cambio climtico estarn documentado diversos brotes de
especialmente ligados a una reduccin infecciones por Vibrio. En Galicia en
de la salinidad y un aumento de 1999, se produjo uno de los brotes de
temperatura, especialmente en V. parahaemolyticus ms importantes
latitudes altas. La intensificacin de las de Europa asociados al consumo de
lluvias y, en menor medida, el deshielo productos marinos26. Datos de
de los polos, producirn un reduccin infecciones en Galicia durante los aos
de la salinidad que ser especialmente 1999 y 2000 revelaron que la aparicin
marcado en las desembocaduras de y la extensin de los casos estn
los ros y los estuarios de latitudes estrechamente asociadas con la
medias y altas. En estas mismas zonas entrada y permanencia de masas de
ser donde se intensifique la tendencia agua clidas en las ras y la presencia
al calentamiento de las aguas de especies de zooplancton atpicas
relacionado con el cambio climtico. La (Figura 7). De esta manera se asociaron
combinacin de aguas ms calientes y los brotes epidmicos a las anomalas
menos salinas proporcionar un medio de las corrientes marinas que podran
ambiente adecuado para que la estar causados por los efectos del
distribucin de las poblaciones cambio climtico27.
patgenas de Vibrio avance haca hacia
los polos en los dos hemisferios,
afectando a nuevas zonas donde los
consumidores de productos marinos 3.3. Impacto en la distribucin
estarn expuestos a nuevas variantes de las algas txicas
genticas de esos patgenos contra
las que no tienen desarrolladas Las intoxicaciones alimentarias por
ninguna inmunidad. Esta situacin biotoxinas marinas estn asociadas a la
favorecer la aparicin de casos y aparicin de mareas rojas en las zonas
brotes infecciosos de Vibrio en reas costeras generadas por el afloramiento
donde no se haban detectado estas de algas productoras de toxinas y la

23. Rose JB, Epstein PR, Lipp EK, et al. Climate variability and change in the United States: potential impacts on water- and foodborne diseases caused by
microbiologic agents. Environ Health Perspect. 2001;109 Suppl 2:211-21.

24. Martnez-Urtaza J, Lozano-Len A, Varela-Pet J, et al. Environmental determinants of the occurrence and distribution of Vibrio parahaemolyticus in the
rias of Galicia, Spain. Appl Environ Microbiol. 2008;74:265-74.

154
ALIMENTOS EN EL CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
IMPACTO DEL CAMBIO CLIMTICO EN LOS PRODUCTOS MARINOS

acumulacin de las sustancias txicas


en los moluscos bivalvos y algunas
especies de peces. Los fenmenos de
afloramiento de algas txicas
constituyen en nuestro mbito
geogrfico un problema importante Figura 7. Incursin de aguas calientes ocenicas en las ras de Galicia
para la salud pblica. Las intoxicaciones (A) durante la aparicin de infecciones causadas por V. parahaemoly-
son producidas por diferentes especies ticus en el verano de 1999 (B) y anomala en la abundancia de cop-
de algas dinoflageladas que originan podos detectada en las costas de Galicia en ese mismo periodo (C)
intoxicaciones agudas a consecuencia (Baker-Austin et al, 2010).
del consumo de peces o moluscos
filtradores que se alimentan de estas
algas y acumulan las toxinas sin verse
ellos afectados.

El afloramiento de las algas txicas


producen una serie de efectos
adversos en la salud humana, en las
explotaciones de acuicultura, reas
tursticas en zonas costeras y en las
poblaciones naturales de organismos
marinos. El principal riesgo para la
salud humana ocurre a travs de la
exposicin a estas toxinas mediante el
contacto con el agua contaminada, la
ingestin de alimentos marinos
contaminados o por la inhalacin de
aerosoles contaminados. Se estima
que, a nivel mundial, ms de 60.000
casos de intoxicacin anuales estn
asociados con la presencia de
biotoxinas marinas, con una mortalidad
del 1.5%28.

Durante las ltimas dcadas se viene


observando un incremento en la
frecuencia de los periodos de
afloramiento de algas txicas en
diferentes zonas costeras y marinas en
Europa. Los cambios del clima a nivel
global podra estar creando un
ambiente idneo para el afloramiento

25. Martnez-Urtaza J, Bowers JC, Trinanes J, DePaola A. Climate Anomalies and the Increasing Risk of Vibrio parahaemolyticus and Vibrio vulnificus
Illnesses. Food Research International. 2010;43:1780-1790.

26. Martnez-Urtaza J, Lozano-Len A, DePaola A, et al. Characterization of pathogenic Vibrio parahaemolyticus isolates from clinical sources in Spain and
comparison with Asian and North American pandemic isolates. J Clin Microbiol. 2004;42:4672-8.

27. Baker-Austin C, Louise Stockley L, Rangdale R, Martnez-Urtaza J. Environmental occurrence and clinical impact of Vibrio vulnificus and Vibrio
parahaemolyticus: a European perspective. Envi. Micro. Reports. 2010;2:718.

155
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

de especies de algas txicas en zonas dinoflagelados txicos propios de zonas


donde antes no se detectaban, tropicales. En aguas de Canarias se ha
ampliando su distribucin geogrfica. El observado otro dinoflagelado
aumento de la temperatura superficial tpicamente tropical, Gambierdiscus
del mar durante los meses de invierno productor de una de las toxinas ms
promueve el cambio de la estructura de potentes que se conocen. Su carcter
los ecosistemas marinos que potencia tropical, hace que se pueda prever un
el incremento de las poblaciones de aumento de su abundancia en un
dinoflagelados txicos29. De esta contexto de calentamiento global, as
manera los cambios climticos en como una extensin de su rea de
determinadas regiones aumentarn la distribucin hacia el Norte y su
frecuencia y la amplitud de los probable entrada en el Mediterrneo.
episodios de afloramiento de los Finalmente, un posible ejemplo de
dinoflagelados, generando un mayor impacto positivo del cambio climtico
riesgo de contaminacin de los podra sealarse la reduccin de la
productos marinos por toxinas marinas abundancia de alguna especie txica.
con su correspondiente impacto en el Sera el caso en las costas de Galicia de
riesgo sanitario30. Lingulodinium polyedrum, especie
causante de las tres mareas rojas ms
Aunque la expansin de algas txicas
antiguas descritas en la literatura
tambin puede verse favorecida por el
cientfica que en la actualidad se
movimiento de animales marinos para
considera como una especie rara en la
comercializacin o cultivo, el imparable
zona30.
avance de los eventos txicos en
Espaa ha sido principalmente
asociado al calentamiento del agua.
Desde los aos 70, los mejillones
cultivados en las ras de Galicia han
3.4. Histaminas en productos
estado asociados a varias marinos
intoxicaciones vinculadas a la presencia
de toxina paralizante que fueron Las variaciones en el clima pueden
detectadas en varios pases de Europa. tambin afectar la conservacin de
A partir de los 80 se produjo un cambio diferentes productos marinos. Por
sustancial en la presencia de toxinas y ejemplo la cadena de fro de los
las nuevas intoxicaciones asociadas a alimentos marinos podra verse
los moluscos fueron vinculadas a la afectada en zonas en ambientes cada
presencia de una toxina diferente, de vez ms clidos promoviendo las
tipo diarreico31. Recientemente se ha intoxicaciones causadas por la
detectado en las costas del produccin de histamina en los
Mediterrneo y de Canarias la productos pesqueros debido a una
presencia de especies de mayor rapidez de la descomposicin de

28. Hallegraeff GM. Harmful algal blooms: a global overview, In: Manual on Harmful Marine Microalgae. Hallegraeff GM, Anderson DM, Cembella AD. (eds.)
IOC Manuals and Guides, No.33, UNESCO, 1995; pp. 122.

29. Food and Agriculture Organization. Climate Change: Implications for Food Safety. FAO 2008. Disponible en:
ftp://ftp.fao.org/docrep/fao/010/i0195e/i0195e00.pdf

30. Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino. Evaluacin Preliminar de los Impactos en Espaa por Efecto del Cambio Climtico. MARM. 2005.

31. Fraga S. y Bakun A. Global climate change and harmful algalblooms: The example of Gymnodinium catenatum on the Galician coast. En: Smayda TJ,
Shimizu Y. (eds.). Toxic phytoplankton blooms in the sea. Elsevier Science Publisher, Amsterdam. 1993.

156
ALIMENTOS EN EL CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
IMPACTO DEL CAMBIO CLIMTICO EN LOS PRODUCTOS MARINOS

los alimentos. En Espaa, la alimentos, se espera un incremento de


intoxicacin por histamina constituye los precios de los alimentos y cambios
un 92% de los brotes causados por el en los mercados internacionales en el
consumo de pescado32. Las sector alimentario. La disminucin de la
intoxicaciones por productos marinos produccin de alimentos influir
presentan un claro patrn estacional, directamente en la seguridad
observndose una mayor frecuencia de alimentaria y en los niveles de pobreza,
los brotes durante los meses de verano en especial en pases donde tienen una
que son principalmente causados por la alta dependencia de la agricultura. Las
presencia de niveles altos de histamina reas rurales sern las ms afectadas
(Figura 8). La extensin de los periodos ya que su economa est
estivales debido al cambio climtico estrechamente ligada a la agricultura1.
podra incrementar la frecuencia de
estas intoxicaciones. Se espera que el aumento de
temperatura cambie las prcticas
agrcolas como la cra de ganado,
menos susceptible a climas extremos,
4.- IMPACTO DEL CAMBIO CLIM- incrementando la susceptibilidad a
ciertos patgenos. En algunas reas se
TICO EN LA AGRICULTURA Y LA PRO-
movilizar el ganado a zonas menos
DUCCIN DE ALIMENTOS clidas, promoviendo la transmisin de
patgenos zoonticos y vectores29. La
Segn las proyecciones, los cambios vulnerabilidad a las plagas agrcolas
en la frecuencia y severidad de debido a los cambios climatolgicos
condiciones climticas extremas
tendrn un impacto significativo para
produccin de alimentos y la seguridad
Figura 8. Brotes de intoxicacin alimentaria por biotoxinas marinas
alimentaria33. Recientes estudios debidos al consumo de pescado y marisco. Distribucin estacional.
indican que los escenarios del cambio Espaa. 2003-2006. Fuente: Referencia 32.
climtico, incluyendo el incremento del
estrs trmico, sequas e inundaciones,
reducirn las cosechas y la produccin
ganadera. De igual forma el cambio
climtico aumentar el riesgo de
incendios, promover el incremento de
plagas y potenciar los brotes
epidmicos de origen alimentario1,4.

El incremento de las enfermedades de


origen alimentario traer consecuencias
negativas para la salud pblica, tanto en
Espaa como en Europa. Como
consecuencia de estos efectos
negativos sobre la produccin de

32. Martn Granado A, Varela Martnez MC, Torres Fras A, et al. Brotes de intoxicacin alimentaria por biotoxinas marinas debidos al consumo de pescado y
marisco en Espaa. 2003-2006. Boletn Epidemiolgico Semanal. 2007;15:133-144.

33. Boxall AB, Hardy A, Beulke S, et al. Impacts of climate change on indirect human exposure to pathogens and chemicals from agriculture. Environ Health
Perspect. 2009;117:508-14.

157
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

incrementara el abuso de plaguicidas, presencia de la toxina con la


qumicos agrcolas y antibiticos en la temperatura, con un mximo que
agricultura. Esta situacin podra coincidi con el verano del 2003, que
provocar un aumento de la resistencia fue una de las pocas ms clidas de
antimicrobiana de los patgenos los ltimos aos34.
asociados con los alimentos. De igual
forma, el incremento artificial de
nutrientes en los suelos agrcolas en
zonas con abundantes precipitaciones 5.- IMPACTO DEL CAMBIO CLIM-
incrementara las descargas de TICO EN LAS ZOONOSIS
compuestos nitrogenados a zonas
costeras y estuarios, promoviendo la Los animales son reservorios de una
eutrofizacin y causando cambios en la serie de agentes infecciosos los cuales
estructura de las comunidades
pueden ser transmitidos a las personas
microbianas de los suelos y aguas.
a travs de su consumo como
alimentos. La mayora de estos
El cambio climtico tambin est
microorganismos patgenos se
teniendo una influencia sobre los
encuentran comnmente en el
factores que gobiernan la exposicin a
intestino de muchos animales
las micotoxinas a travs del consumo
de alimentos. Las micotoxinas son utilizados en la industria ganadera, los
producidas por un gran nmero de cuales son empleados de forma directa
especies de hongos, cada uno de los e indirecta en la alimentacin. Los
cuales posee sus propios animales domsticos pueden excretar
requerimientos ecolgicos y rgimen los patgenos al medio circundante con
de temperaturas. Se prev que los el consiguiente impacto en la salud
cambios en el clima podran influir en la humana. De esta forma, los
temperatura de varias regiones de microorganismos zoonticos pueden
Europa, incrementando la interaccin alcanzar los sistemas acuticos y
de los mohos toxgenos con mediante estos contaminar las zonas
determinadas plantas hospedadoras e de cultivo de productos de consumo
incidiendo en la distribucin de ciertas mediante la irrigacin con aguas
especies toxgenas. Desde el ao contaminadas. Muchos de estos
2003, el cada vez ms clido y seco microorganismos pueden sobrevivir
verano italiano ha promovido la mayor das, y algunas veces semanas, en los
incidencia de Aspergillus flavus, lo que restos fecales esparcidos en las zonas
ha provocado un incremento de los ganaderas y que luego son drenadas
brotes epidmicos causados por alcanzando los recursos hdricos y los
contaminacin de alimentos con cultivos agrcolas.
aflatoxinas, lo cual era poco frecuente
en Europa29. En un estudio realizado en Por otro lado existen diversas
Espaa para determinar los hongos enfermedades animales asociadas con
asociados a los granos de uva y su el aumento de la intensidad de
relacin con la produccin de produccin y la concentracin de los
ocratoxina A, se determin que existe animales en espacios limitados. Muchas
una relacin significativa entre la de estas enfermedades zoonticas

34. Belli N, Mitchell D, Marin S, et al. Ochratoxin A-producing fungi in Spanish wine grapes and their relationship with meteorological conditions. European
Journal of Plant Pathology, 2005;113,23339.

158
ALIMENTOS EN EL CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
IMPACTO DEL CAMBIO CLIMTICO EN LAS ZOONOSIS

representan una amenaza para la salud estos dos patgenos est


humana. Las formas de produccin estrechamente vinculada al consumo
animal intensivas e industriales pueden de productos avcolas (Figura 9). En el
ser un caldo de cultivo de 2007, la incidencia de salmonelosis en
enfermedades emergentes con graves la Unin Europea fue de 31,1 casos por
consecuencias para la salud pblica. Los 100.000 habitantes (151.995 casos
riesgos de contaminacin intraespecies confirmados) y cuyos brotes
e interespecies son particularmente epidmicos fueron asociados
altos en entornos periurbanos o rurales mayormente al consumo de carne de
donde coinciden las altas densidades de aves de corral y de carne de cerdo11.
seres humanos y animales35. Por otro lado, la incidencia de
Campylobacter en la UE durante el ao
Muchas de las zoonosis emergentes y 2007 fue de 45,2 casos por 100.000
reemergentes se originan en animales habitantes, con un total de 200.507
silvestres que actan frecuentemente casos confirmados, los cuales
como reservorios naturales de estas estuvieron principalmente asociados al
enfermedades. La alteracin de los consumo de carne de pollo38. Se ha
ecosistemas puede crear condiciones demostrado que la colonizacin de las
que facilitan la aparicin o dispersin de aves por Campylobacter aumenta
nuevas enfermedades. En los ltimos rpidamente con el aumento de la
aos se ha observado que las temperatura, por lo que el riesgo de
poblaciones de roedores estn siendo prevalencia de este patgeno aumenta
afectadas por las condiciones en un escenario de calentamiento
climticas. Los roedores estn
asociados con la transmisin de
diversas enfermedades infecciosas36. Figura 9. Incidencia de Salmonella spp. y Campylobacter spp. asocia-
El aumento de la poblacin de estos dos a gastroenteritis en Espaa, 1999 2009. Fuente: Centro Nacio-
animales podra aumentar el riesgo de nal de Epidemiologa. Instituto de Salud Carlos III.
transmisin de enfermedades a los
animales domsticos, y finalmente a
las personas. Un ejemplo de esta
transmisin son los brotes por
leptospirosis debido a la contaminacin
del agua de consumo y de alimentos37.

Dentro de las enfermedades


zoonticas transmitidas por alimentos,
las ms frecuentes y de mayor
importancia para la salud pblica en
Espaa son Salmonella y
Campylobacter. La transmisin de

. Food and Agriculture Organization. Livestock's Long Shadow: environmental issues and options. FAO, Roma 2006.
35

. Kausrud KL, Viljugrein H, Frigessi A, et al. Climatically driven synchrony of gerbil populations allows large-scale plague outbreaks. Proc Biol Sci.
36

2007;274:1963-9.

. Iniesta-Arandia N, Ros-Blanco JJ, Fernndez-Capitn MC, Barbado-Hernndez FJ. Cambio climtico: nuevas enfermedades para un nuevo clima? Rev
37

Clin Esp. 2009. 209, 5: 234-240.

. EFSA. The Community Summary Report on Trends and Sources of Zoonoses, Zoonotic Agents and Food-borne Outbreaks in the European Union in 2008,
38

EFSA Journal; 2010 8:1496.

159
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

ambiental, con el consiguiente riesgo pblica, seguridad alimentaria, los


de potenciar la frecuencia de servicios de sanidad animal,
infecciones en humanos5. climatlogos y eclogos.

En el Plan Nacional de Adaptacin al


Cambio Climtico (PNACC), el gobierno
6.- PLANES DE PREVENCIN Y espaol present una serie de medidas,
ADAPTACIN actividades y lneas de trabajo para las
evaluaciones de impactos, vulnerabilidad
La gravedad de los impactos del y adaptacin relativas al sector de la salud
cambio climtico vara segn las humana, que fueron delimitadas en una
diversas regiones geogrficas. Se serie de objetivos generales donde se
prev que las regiones ms vulnerables incluyen las enfermedades de origen
en Europa sean las zonas del sur, la alimentario. En este sentido a
cuenca mediterrnea y las regiones continuacin se proponen ciertas
ultraperifricas. El territorio espaol se medidas que seran complementarias a
enmarca dentro de las regiones ms las establecidas por el PNACC para la
vulnerables por lo cual podra afrontar prevencin y adaptacin frente a los
problemas importantes en la salud posibles impactos del cambio climtico
humana segn los distintos escenarios en las enfermedades alimentarias.
de cambio climtico. Los principales
efectos que el cambio climtico puede Las siguientes son lneas priorizadas
tener sobre la seguridad alimentaria que se encuentran en un orden
asociada a los distintos tipos de jerrquico que permitirn mejorar las
alimentos en Espaa han sido acciones y capacidades frente al
detallados en los anteriores apartados. cambio climtico:

A pesar de que los probables efectos Implementacin de bases de datos


tengan diversas magnitudes en las histricas que recojan los datos pro-
reas analizadas, es posible delimitar cedentes de la vigilancia ambiental y
ciertas propuestas de prevencin ante epidemiolgica de las enfermedades
los posibles eventos extremos y de alimentarias. Estas bases de datos
esta manera mejorar la capacidad de deben de ser de acceso pblico para
actuacin de los servicios de salud la comunidad cientfica.
frente a un posible incremento de las
enfermedades de origen alimentario. Estudios sobre la evolucin histrica
De esta manera para mejorar el de la epidemiologa de las enferme-
conocimiento y el control de los dades alimentarias que puedan em-
posibles riesgos del cambio climtico plearse como base para determinar el
en la transmisin de enfermedades patrn estacional de las enfermeda-
alimentarias, es necesario fortalecer des alimentarias y su tendencia.
una serie de reas claves, como son las
referentes a la vigilancia epidemiolgica Desarrollo de modelos predictivos ca-
y zoontica, el desarrollo de modelos paces de identificar en tiempo real el
matemticos y herramientas de riesgo de presencia de patgenos en
prediccin de riesgo, y la promocin de los distintos alimentos y de infeccin
estudios multidisciplinarios que en las distintas zonas mediante la in-
permitan la interaccin de tegracin de la informacin de la vigi-
profesionales de reas de salud lancia y los datos climticos.

160
ALIMENTOS EN EL CAMBIO CLIMTICO. EFECTOS EN LA SALUD
PLANES DE PREVENCIN Y ADAPTACIN

Elaborar mapas de riesgo de las enfer- 7.1. Potenciar el sistema de vigi-


medades alimentarias que permitan lancia epidemiolgica de enfer-
identificar el riesgo presente y el futuro medades sensibles al clima
de acuerdo a los distintos escenarios
climticos de forma que se puedan es- La integracin de una vigilancia
tablecer planes de accin ante eventos ambiental y de las enfermedades en
climatolgicos extremos. humanos a largo plazo es esencial para
una adecuada monitorizacin de
Desarrollar planes de accin sanita- patgenos con el fin de evaluar los
rios ante fenmenos meteorolgicos riesgos sanitarios ante fenmenos
extremos que integren a las autorida- meteorolgicos extremos y prevenir
des sanitarias, la Agencia Espaola una mayor incidencia de las
de Seguridad Alimentaria y el Minis- enfermedades alimentarias debido al
terio de Medio Ambiente. cambio climtico. De esta manera es
prioritario establecer medidas para el
Adecuar la capacidad de respuesta de fortalecimiento de las redes de
vigilancia ambiental mediante una
los servicios de salud en las zonas de
monitorizacin constante de los
mayor riesgo para obtener una res-
patgenos y toxinas en el medio
puesta adecuada ante los incrementos
ambiente, conjuntamente con una
de brotes de origen alimentario en un adecuada recopilacin de los datos
contexto de cambio climtico. epidemiolgicos de brotes alimentarios
que representen la tendencia real de la
poblacin espaola a travs la Red
Nacional de Vigilancia Epidemiolgica.
7.- PROPUESTAS DE INVESTIGACIN
En este sentido, se han desarrollado
Actualmente existe un creciente una serie de iniciativas cientficas para
inters sobre el estudio del cambio abordar el posible impacto del cambio
climtico y las enfermedades de climtico sobre las zonas costeras y
transmisin alimentaria. Las sobre la seguridad alimentaria asociada
implicaciones del clima sobre la a productos marinos en el noroeste de
seguridad alimentaria ha sido un la Pennsula Ibrica. Mientras que la
aspecto poco estudiado hasta la investigacin sobre el impacto del
fecha. A pesar del creciente nmero cambio climtico en los productos
de estudios y propuestas que se marinos ha avanzado sustancialmente
vienen realizando a escala europea, durante la ltima dcada, el anlisis
general sobre los principales patgenos
existen muy pocas iniciativas locales
alimentarios asociados a los principales
que midan el impacto y planteen
productos de consumo sigue sin ser
medidas de prevencin que permitan
abordado desde una perspectiva amplia
mejorar la adaptacin ante estos que aporte una prediccin de riesgos
futuros eventos de cambio climtico. futuros. En este sentido, debera
En este sentido, se sealan a potenciarse el desarrollo de proyectos
continuacin algunas necesidades de de investigacin que afrontasen el
investigacin en Espaa que permitan anlisis histrico de datos
mejorar la vigilancia epidemiolgica y epidemiolgicos en el mbito nacional
la identificacin de zonas de riesgo de y regional de las principales afecciones
las enfermedades alimentarias. relacionadas con el consumo de

161
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

alimentos, de forma que pudieran de diversos desastres y cambios


establecerse patrones estacionales y ambientales extremos. Ms
tendencias en los principales recientemente, estas tcnicas de
parmetros de prevalencia de las deteccin remota han sido utilizadas
enfermedades. Estos resultados van a para predecir brotes epidmicos de
ser crticos a la hora de interpretar el enfermedades sensibles al clima. De
posible impacto que el cambio de clima tal manera que el uso de los datos de
en la Pennsula Ibrica pueda estar satlites conjuntamente con el uso de
teniendo en la potenciacin de las biosensores permitira mejorar el
enfermedades transmitidas por estudio de la dinmica de los
alimentos y empezar a desarrollar patgenos y permitira evaluar los
estrategias dirigidas a mitigar los riesgos para la salud en tiempo real.
posibles efectos a medio y largo plazo. Los anlisis de los datos de satlite
deben ser validados mediante estudios
a largo plazo in situ, por lo tanto, estos
estudios estaran complementados
7.2. Desarrollo de un mapa de mediante la implantacin de estudios
riesgos ambientales pilotos basados en tcnicas
convencionales para la deteccin de
La integracin de los datos generados patgenos alimentarios.
por los programas de vigilancia
ambiental y epidemiolgica con datos
meteorolgicos, sensores remotos y
otros datos de monitorizaciones
ambientales, han permitido en los
ltimos aos desarrollar con xito en
distintas zonas mapas de riesgos para
los distintos patgenos y toxinas que
son sensibles a los cambios en el
medio ambiente. El desarrollo de estos
mapas de riesgos tanto a escala de
comunidades autnomas como en todo
el territorio espaol, es esencial para
disear estrategias especficas de
prevencin segn las diferentes
regiones de Espaa.

7.3. Teledeteccin de patgenos


mediante el uso de sensores re-
motos

El uso de satlites en el estudio


ambiental es uno de los avances ms
importantes de las ltimas dcadas.
Esta herramienta es empleada en
rutina en los estudios climatolgicos y
sus anlisis han ayudado a la previsin

162
3.1.5. VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES
Y CAMBIO CLIMTICO

1.- INTRODUCCIN mosquitos). Pero adems, entre los


artrpodos de inters vectorial tambin
1.1. Los artrpodos existen importantes diferencias en
y la salud humana funcin del carcter pasivo o activo en
la diseminacin de los agentes
patgenos. Por tanto, existen vectores
Pese a que es de sobra conocido el
pasivos o mecnicos que simplemente
papel vectorial de animales vertebrados
se encargan de vehicular o trasladar
como roedores (transmisin vrica por
elementos infecciosos. Si bien estos
aerolizacin de excretas de
vectores suelen subestimarse, cabe
Coriomeningitis Linfocitaria (LCM) o
Sndrome Pulmonar por Hantavirus mencionar que tanto a nivel
(SPH)), porcinos (virus de la influenza cuantitativo como cualitativo existen
porcina (SIV)) e incluso cnidos y portadores forticos excelentes como
flidos (bacteriosis como la las cucarachas o las moscas. En cuanto
leptospirosis, parasitosis como la a los vectores activos o biolgicos,
toxoplasmosis o virosis como la rabia), stos tienen un papel mucho ms
lo cierto es que son los artrpodos los complejo y de mayor transcendencia
que albergan la mayor diversidad de epidemiolgica, ya que son vectores
agentes causales transmisibles y necesarios de una cadena de
mecanismos de vectorizacin. transmisin sin los cuales, en la
mayora de los casos, no existira la
Los artrpodos constituyen el grupo enfermedad. En las enfermedades que
ms numeroso de animales del implican la participacin de vectores
planeta. Gran parte de las pandemias activos, la co-evolucin entre
que han diezmado a la poblacin reservorios, agentes causales y vector
humana en el pasado estn ha propiciado la aparicin, casi
ntimamente ligadas a la accin de los selectiva, de ciclos multiplicativos,
artrpodos (la peste, el paludismo, la evolutivos y, en combinacin de
fiebre amarilla, etc.), y en la actualidad ambos, tambin multiplico-evolutivos.
estos animales siguen siendo En este contexto evolutivo, la cadena
protagonistas ineludibles en muchas de de adaptacin, en algunos casos, ha
las enfermedades de alta morbilidad y provocado una reduccin de
mortalidad que tienen lugar en amplias huspedes y vectores compatibles con
reas del globo terrqueo. el desarrollo de los agentes
infecciosos, tal y como sucede por
La forma en que los artrpodos alteran ejemplo con diversas especies de
negativamente la salud del ser humano plasmodios que afectan nicamente al
puede ser muy variable. Resulta ser humano y que son vehiculadas en
evidente que existen artrpodos con un exclusividad por mosquitos del genero
poder patgeno propio, ya sea por sus Anopheles. En definitiva, existe un
propiedades alergnicas (caros sinfn de cuestiones que deben
causantes de alergias drmicas o diferenciarse y puntualizarse con
respiratorias), por su conducta respecto a los vectores. Seguidamente
parasitaria (miasis provocadas por nos centraremos en algunos de estos
dpteros) o por su comportamiento aspectos ms relevantes, relacionados
defensivo (picaduras de avispas o con la creciente incidencia de los
araas) o alimenticio (hematofagia por vectores activos o biolgicos en el
parte de pulgas, garrapatas o marco de los actuales cambios

164
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
INTRODUCCIN

socioeconmicos, sanitarios y cambio climtico puede provocar el


climticos en Espaa. establecimiento y expansin de estas
especies alctonas en estos territorios a
priori adversos para el desarrollo de sus
poblaciones.
1.2. Situacin general
de las enfermedades En este sentido, en los ltimos aos
han comenzado ya a observarse en
de transmisin vectorial
Espaa algunas de las consecuencias
del binomio cambios globales
Las enfermedades de transmisin
enfermedades vectoriales. As por
vectorial se presentan como una de las
ejemplo, el aumento del paludismo
mayores preocupaciones actuales para
importado, y tambin de otras virosis
la salud pblica mundial. Los datos de
como el dengue o el virus
morbilidad y mortalidad de
Chikungunya, las migraciones inusuales
enfermedades como la malaria, el de reservorios animales y la llegada,
dengue, la fiebre amarilla o la establecimiento y expansin del vector
leishmaniosis, si bien presentan una tropical Aedes albopictus
distribucin claramente asimtrica en (comnmente conocido como
funcin del nivel socioeconmico y mosquito tigre) son un buen ejemplo
sanitario del pas en cuestin, suponen de los efectos de los cambios globales
una ms que sobrada justificacin para sobre la epidemiologa de algunas
dicha preocupacin. Asimismo la enfermedades vectoriales en nuestro
necesaria participacin de artrpodos pas. Las consecuencias de estas
vectores en los ciclos de transmisin observaciones tambin son evaluables
provoca que, de manera lgica e en la actualidad en Espaa, con la
irrefutable, deban ser tenidos en cuenta deteccin del primer caso de
como factores prioritarios para el control paludismo autctono desde 1961 o la
de la enfermedad, la biologa, aparicin de los primeros casos de
distribucin y comportamiento de estos afeccin humana por el virus West Nile
vectores. Precisamente estos tres en las proximidades de diferentes
factores han sufrido importantes humedales del sur peninsular, como
variaciones en los ltimos decenios principales exponentes.
debido a cambios de ndole
antropognica (globalizacin, En Espaa quince de las Enfermedades
modificacin de hbitats, etc.) y de Declaracin Obligatoria (EDO)
climtica. As por ejemplo, en referencia pueden ser transmitidas por diversas
a los vectores de transmisin mecnica especies de artrpodos que estn
ms importantes, los mosquitos presentes actualmente en nuestro
culcidos, es de sobra conocido que la pas1 (Tabla 1). Este hecho nos obliga,
transformacin de ambientes por parte no solo a incrementar la vigilancia ante
de hombre ha posibilitado su adaptacin la posible llegada de nuevos vectores,
y proliferacin en ambientes urbanos, sino tambin a potenciar el estudio de
que la diseminacin sinantrpica ha los efectos de los cambios globales
propiciado la llegada de especies sobre los vectores autctonos, es
tropicales a zonas templadas y que el decir, los ya presentes en nuestro

1. Bueno Mar R, Moreno Mar J, Oltra Moscard MT, et al. Artrpodos de inters vectorial en la salud pblica espaola. Rev Esp Salud Pblica. 2009; 83
(Suppl 2): 199212.

165
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Tabla 1. Principales gneros y especies de artrpodos presentes en Espaa potencialmente vectores de enfermedades.
(a) = Enfermedad de Declaracin Obligatoria, (b) = vector principal de la enfermedad, (c) = comprobado bajo condicio-
nes de laboratorio.
Vector Presencia Distribucin Agente Enfermedad
Mosquitos Establecida Rural Plasmodium sp. Malaria o Paludismoa
(Anopheles sp.)
Mosquitos Establecida Rural y urbana Virus West Nile Encefalitis del Nilo
(Aedes, Anopheles, (Flaviviridae) Occidental
Culex, Culiseta,
Ochlerotatus)
Mosquitos Puntual(desaparecida)/ Urbana Virus del Dengue (Flaviviridae) Dengue
(Ae. aegypti, Colonizacin reciente
Ae. albopictus) (ao 2004)
Mosquitos Puntual (desaparecida)/ Rural y urbana Virus de la Fiebre Amarilla Fiebre Amarillaa
(Ae. aegypti, Colonizacin reciente/ (Flaviviridae)
Ae. albopictus, establecida
Ae. vittatus,
Oc. geniculatusc)
Mosquitos Establecida Rural y urbana Wuchereria bancrofti Filariasis linftica,
(Aedes, Anopheles, Dirofilaria sp. Filariasis canina
Culex, Ochlerotatus)
Garrapatas Establecida Rural Francisella tularensis Tularemia
(Dermacentor, Ixodes)
Mosquitos
(Aedes, Anopheles,
Culex, Culiseta,
Ochlerotatus)
Pulgas
(Ctenocephalides, Pulex,
Xenospsylla)
Tbanos
(Chrysops, Tabanus)
Flebtomos Establecida Rural Leishmania sp. Leishmania
(Phlebotomus sp.)
Flebtomos Establecida Rural Phlebovirus (Bunyaviridae) Fiebre de Toscana
(Phlebotomus sp.)
caros Establecida Rural y urbana Rickettsia sp. Rickettsiosis,
(Neotrombicula) Tifus murino,
Garrapatas Fiebre botonosa.
(Dermacentor, Hyalomma,
Ixodes, Rhipicephalusb)
Piojos
(Pediculus)
Pulgas
(Ctenocephalides, Pulex,
Xenospsylla)

166
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
INTRODUCCIN

Tabla 1. (continuacin)

Vector Presencia Distribucin Agente Enfermedad


caros Establecida Rural y urbana Borrelia sp. Borreliosis
(Neotrombicula)c Enfermedad de Lyme
Garrapatas Fiebre recurrente.
(Ixodesb,
Ornithodoros)
Piojos
(Pediculus)
Chinches Establecida Rural y urbana Trypanosoma cruzi Trypanosomiasis
(Cimex lectularius)c americana,
Enfermedad de Chagas
Cucarachas Establecida Rural y urbana Bacillus anthracis ntrax, Carbunco
(Blatta, Blattella,
Periplaneta)c
Moscas
(Stomoxys)
Tbanos
(Chrysops, Tabanus)
Cucarachas Establecida Rural y urbana Enterobacter sp. Enteropatogenia
(Blatta, Blattella, Escherichia sp. bacteriana:
Periplaneta) Salmonella sp. Salmonelosis,
Moscas Shigella sp. Shigelosis,
(Calliphora, Chrysomya, Disenteria bacilara
Fannia, Lucilia, Musca,
Sarcophaga, Stomoxys)
Cucarachas Establecida Rural y urbana Yersinia pestis Pestea
(Blatta, Blattella,
Periplaneta)
Pulgas
(Ctenocephalides, Pulex,
Xenospsyllab)
Cucarachas Establecida Rural y urbana Aspergillus sp. Aspergilosis
(Blatta, Blattella,
Periplaneta)
Moscas
(Calliphora, Chrysomya,
Fannia, Lucilia, Musca,
Sarcophaga, Stomoxys)

167
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

territorio. Esta ltima accin, que este sentido, el incremento de la


parece lgica e incuestionable en su temperatura media del planeta,
necesidad, es de obligada estimado para el ao 2100 en unos 2 C
puntualizacin debido al deterioro (valor ligeramente superior o inferior en
actual de una disciplina tan consolidada funcin de la lejana o proximidad a los
y arraigada en el pasado en nuestro trpicos respectivamente) en trminos
pas como es la Entomologa Mdica. globales, acortara significativamente,
en el caso de los mosquitos, el tiempo
de desarrollo larvario. Esta situacin
podra provocar un aumento del nmero
1.3. Mtodos para medir la sus- de generaciones anuales, con el
ceptibilidad de los vectores a los correspondiente solapamiento de
cambios climticos poblaciones adultas de mosquitos
procedentes de distintas generaciones
Resulta evidente que los cambios en y, en consecuencia, un aumento de la
los fenmenos climticos (temperatura, densidad relativa (m). Este aumento del
precipitacin, humedad, etc.) afectan, nmero de generaciones vendra
no solo a la biologa y ecologa de los apoyado, no solo por la reduccin del
vectores, sino tambin a la de los tiempo de desarrollo larvario, sino
hospedadores o reservorios de los tambin por la extensin temporal del
agentes patgenos y, en consecuencia, periodo ptimo estacional para el
a la eco-epidemiologa general de la desarrollo poblacional fruto del ascenso
enfermedad. Tan complicado como de las temperaturas. El acortamiento
necesario es poder disponer de del ciclo larvario puede derivar en la
herramientas matemticas que posterior aparicin de hembras con
permitan medir la sensibilidad de los requerimientos fisiolgicos ms
vectores a estos cambios climticos. extremos. En general, estas hembras
Tradicionalmente, una de las necesitarn ms ingestas sanguneas
expresiones matemticas ms para realizar satisfactoriamente la
utilizadas para cuantificar la capacidad oviposicin, reducindose
vectorial (C) de un artrpodo se ha consecuentemente los fenmenos de
definido del siguiente modo: autogenia (capacidad para realizar la
primera puesta de huevos sin previa
C= ma2 pn / loge p ingesta de sangre ntimamente
relacionada con el acumulo de reservas
donde m es la densidad relativa del energticas durante la fase larvaria). En
artrpodo vector por humano, a es la definitiva, se producira un incremento
tasa diaria de picaduras sobre un de la tasa diaria de picaduras (a). Si a
hospedador vertebrado multiplicado por esto le aadimos los cambios
la probabilidad de que ese vertebrado antrpicos que provocan la proliferacin
sea un humano, p hace referencia a la de mosquitos urbanitas (modificacin
tasa de supervivencia diaria de un de hbitats, gestin inadecuada de los
vector y n es el periodo latente del recursos hdricos, urbanizacin
patgeno en el artrpodo vector, es desmesurada y sin debida planificacin,
decir, el tiempo de incubacin etc.), las posibilidades de que esta tasa
extrnseca. diaria de picaduras tenga al ser humano
como protagonista principal se
Obviamente la temperatura afecta multiplican exponencialmente. El
crucialmente a estos parmetros. En incremento trmico reducira

168
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
INTRODUCCIN

considerablemente la mortalidad 2. ENFERMEDADES VECTORIALES


invernal, de manera que la tasa de EMERGENTES
supervivencia diaria del vector (p)
aumentara significativamente en esta 2.1. Reemergencia del palu-
poca tradicionalmente desfavorable.
Asimismo, la temperatura tambin
dismo en Espaa: vectores, co-
guarda una relacin inversamente lectivos especiales y poblacin
proporcional, siempre dentro de unos en riesgo
rangos concretos, con el perodo de
incubacin extrnseco. De manera que Desde el punto de vista de la
el incremento de las temperaturas vulnerabilidad de las enfermedades
reportara una disminucin en el tiempo tropicales de transmisin vectorial,
que tarda el vector desde que se infecta debe resaltarse la existencia de dos
hasta que es infectante (n). Adems de colectivos especiales: los inmigrantes y
las modificaciones en la propia los turistas. Resulta evidente que, en el
capacidad vectorial, el ascenso de las marco de las enfermedades de carcter
temperaturas medias tambin puede antropontico, el trasiego de personas
provocar cambios en la distribucin y materiales es el principal factor que
espacial de las enfermedades, ya que posibilita la llegada de microorganismos
las isotermas invernales que marcan los patgenos propios de regiones
lmites de distribucin de los vectores alejadas. En este sentido,
tambin sufriran un desplazamiento. probablemente la enfermedad
parasitaria ms importante del mundo,
Con respecto a la pluviosidad, no existe la malaria, supone el mejor ejemplo
un consenso acerca de cmo se ver para estudiar la vulnerabilidad de las
afectada por el cambio climtico, pero enfermedades emergentes o
en los ltimos aos cobra fuerza la reemergentes de transmisin vectorial
hiptesis de que aumentar el en nuestro pas. En la actualidad se
acontecimiento de fenmenos de diagnostican en Espaa alrededor de
precipitacin extremos, seguidos de 400 casos de paludismo anualmente.
largos periodos de sequa. Estos Sin olvidar ni menospreciar la posible
fenmenos de pluviosidad extremos, importancia epidemiolgica a medio o
ya conocidos y habituales en nuestro largo plazo, de los casos confirmados
pas en ciertas pocas del ao (vase la debidos a transfusiones sanguneas,
gota fra), sucederan con ms trasiego de jeringuillas entre pacientes
frecuencia y con cierta independencia drogadictos e, incluso, ciertos casos
de la estacin anual. Es incuestionable constatados de malaria de aeropuerto,
que las inundaciones derivadas de lo cierto es que son las personas
estas precipitaciones propiciarn ms inmigrantes y los turistas procedentes
criaderos larvarios de mosquitos de zonas endmicas los que
vectores. Pero adems, los posibles monopolizan los casos de paludismo en
periodos de sequa tambin pueden Espaa. Al respecto, la concienciacin
provocar la adaptacin de los o la legislacin que obligue a tomar las
mosquitos a reproducirse en grandes medidas profilcticas necesarias a los
cuerpos acuticos a priori adversos, turistas o inmigrantes residentes en
como ros o lagos, fruto de los Espaa que decidan viajar a zonas de
encharcamientos dispersos originados riesgo por enfermedades infecciosas
en ellos por la ausencia de aportes transmisibles, son sin duda algunas de
hdricos debido a la escasez lluvias. las cuestiones a mejorar y potenciar.

169
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

En cuanto a los inmigrantes, los viajes Todas estas coyunturas seran meras
que estas personas puedan hacer a sus ancdotas epidemiolgicas si no fuese
pases de origen incrementan porque en Espaa seguimos teniendo,
exponencialmente las posibilidades de tal y como suceda en el pasado,
contraer la enfermedad, ya que la excelentes vectores de la enfermedad.
estancia suele ser prolongada y, en un Es decir, la receptibilidad paldica es
porcentaje muy elevado, son regiones relativamente elevada, sobre todo en
altamente endmicas. Estos ciertas regiones rurales donde existen
inmigrantes suponen un grupo de destacadas densidades del principal
riesgo especial por las cuestiones vector europeo de la parasitosis,
anteriormente descritas, y Anopheles atroparvus3. Precisamente
epidemiolgicamente se agrupan bajo esta situacin, nos permite introducir al
las siglas VFR (visiting friends and tercer grupo de riesgo en relacin a la
relatives), o inmigrantes viajeros, antroponosis: la poblacin rural. Los
para referirse a aquellas personas que, hbitos bioecolgicos de los vectores
una vez establecidos en los pases de apuntan a que, al menos en nuestro
acogida, viajan con cierta frecuencia a pas y en la prctica totalidad del
los suyos de origen para visitar a continente europeo, el paludismo es
una enfermedad eminentemente rural.
familiares y amigos. Por lo que se
No obstante, esta tesitura podra
refiere a los turistas, la situacin
revertirse por completo si, fruto de la
tambin es preocupante. Datos como
globalizacin, se produjese la llegada
los expuestos por el Ministerio de
de vectores africanos cuya distribucin
Sanidad y Consumo, procedentes de
puede ser comn en ambientes
estudios recientes, indican que el
urbanos como Anopheles gambiae s.s.
58,1% de las personas que con fines
o Anopheles arabiensis, gracias a su
tursticos viajaron a algn pas adaptabilidad para completar el
endmico no tomaron medida desarrollo larvario en pequeos
profilctica alguna, y que el 17,5% lo recipientes domsticos. Esta
hicieron de forma incorrecta2, lo cual circunstancia permitira la aparicin de
debe hacer meditar seriamente a la ciclos de transmisin urbanos,
administracin sanitaria. La situacin situacin habitual en otras
todava se complica ms si nos fijamos enfermedades transmitidas por
exclusivamente en los VFR, ya que la mosquitos como el dengue, donde
informacin disponible habla de que tan evidentemente el contacto mosquito-
solo un 16% de ellos busca consejo hombre sera mucho ms probable.
mdico antes del viaje, y que la Pese a que los estudios actuales
profilaxis antipaldica es prcticamente indican que An. atroparvus es
nula. Al respecto, es de vital refractario a cepas africanas de P.
importancia poner de manifiesto que la falciparum, investigaciones recientes
posible inmunidad adquirida frente a la han demostrado la posibilidad de que
malaria desaparece en los inmigrantes An. atroparvus genere ooquistes de P.
que llevan viviendo varios aos en falciparum, sin que haya podido
pases templados. evidenciarse hasta el momento que

2. Enfermedades infecciosas importadas por turistas internacionales a los trpicos. Ministerio de Sanidad y Consumo. 2008. Disponible
en:http://www.msc.es/profesionales/saludPublica//prevPromocion/promocion/migracion/docs/enfInfImpViajerosTropicos.pdf

3. Bueno Mar R, Jimnez Peydr R. Malaria en Espaa: aspectos entomolgicos y perspectivas de futuro. Rev Esp Salud Pblica. 2008; 82 (Suppl 5): 467
89.

170
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
ENFERMEDADES VECTORIALES EMERGENTES

pueda completarse la esporogonia. Por mayor inters, que desgraciadamente


tanto, aunque An. atroparvus solo no suele priorizarse, pasa por el anlisis
podra iniciar a priori ciclos de de los efectos de los cambios globales
transmisin que implicaran a las formas sobre estos vectores autctonos. As
benignas (P. vivax y P. ovale), no por ejemplo, con respecto al cambio
debemos olvidar que el continuo climtico, tal y como se ha apuntado
contacto con cepas exticas con anterioridad, el incremento de las
hospedadas en personas procedentes temperaturas medias puede propiciar
de pases con alto riesgo, un aumento del nmero de
fundamentalmente importadas por generaciones y, en consecuencia, una
inmigrantes y tambin turistas, puede prolongacin en el tiempo de los
culminar en la seleccin y/o adaptacin episodios hematofgicos a lo largo del
de cepas de P. falciparum capaces de ao, mientras que los fenmenos
desarrollarse en este o en otros extremos de precipitacin pueden
anofelinos. Llegados a este punto, posibilitar la frecuente aparicin de
conviene recordar que, precisamente, potenciales focos de cra de perfecta
la adaptacin de An. atroparvus a P. sincrona con el elevado grado de
falciparum ya ha sido propuesta como oportunismo que caracteriza a estos
la explicacin ms plausible para vectores. Adems, el ascenso de
entender los episodios epidmicos de temperaturas tambin puede afectar a
fiebres tercianas malignas que
sucedieron de manera habitual en
Espaa durante el siglo XVIII. Sea como Tabla 2. Especies de Anopheles citadas en Espaa. EP: Espaa penin-
fuere, el hecho es que recientemente sular, B: Baleares, C: Canarias.
se ha vuelto a detectar en Espaa, Especie Distribucin
concretamente en una zona rural de la
provincia de Huesca, el primer caso de Anopheles (Ano.) algeriensis Theobald, 1903 EP
paludismo autctono desde hace 50 Anopheles (Ano.) atroparvus Van Thiel, 1927 EP, B
aos4. El protozoo implicado fue P. Anopheles (Ano.) claviger (Meigen, 1804) EP, B
vivax y todos los indicios apuntan a que
fue An. atroparvus el vector de Anopheles (Ano.) hyrcanus (Pallas, 1771) EP
transmisin. Anopheles (Ano.) labranchiae Falleroni, 1926 EP
Anopheles (Ano.) maculipennis Meigen, 1818 EP
Volviendo a la actual receptibilidad
paldica, esta debe analizarse desde Anopheles (Ano.) marteri Senevet & Prunelle, 1927 EP
una perspectiva global y no Anopheles (Ano.) melanoon Hackett, 1934 EP
circunscribirse exclusivamente a la Anopheles (Ano.) petragnani Del Vecchio, 1939 EP
ocurrencia de An. atroparvus. Desde
principios del siglo XX, en nuestro pas Anopheles (Ano.) plumbeus Stephens, 1828 EP
se han descrito un total de quince Anopheles (Cel.) cinereus Theobald, 1901 EP, C
especies de potenciales vectores del Anopheles (Cel.) multicolor Cambouliu, 1902 EP, C
paludismo, de las cuales la mayora se
consideran actualmente presentes y Anopheles (Cel.) sergentii (Theobald, 1907) C
algunas erradicadas (Tabla 2). En este Anopheles (Cel.) subalpinus Hackett & Lewis, 1935 EP
sentido, una de las vas de estudio de Anopheles (Cel.) superpictus Grassi, 1899 EP

4. Santa-Olalla Peralta P, Vzquez Torres MC, Latorre Fands E, et al. First autochthonous malaria case due to Plasmodium vivax since eradication, Spain,
October 2010. Euro Surveill. 2010. 15 (41): pii=19684. Disponible en: http://www.eurosurveillance.org/ViewArticle.aspx?ArticleId=19684

171
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

la incubacin extrnseca de las sistemas de control vectorial existentes


diferentes especies de plasmodios debidamente programados.
implicadas en la enfermedad. En este
sentido, para Plasmodium vivax se han
registrado temperaturas mnimas para
completar el ciclo en el interior del 2.2. Virosis emergentes en un
mosquito que varan alrededor de los mundo cambiante
15 C. Para Plasmodium malariae se
estima en 16.5 C la temperatura No menos preocupante que el
mnima exigida y para Plasmodium paludismo, son las decenas de
falciparum, la especie ms mortfera, arbovirosis de potencial afeccin
sta sera de 19 C. En cuanto a P. humana. Se habla de arbovirus
ovale, no parecen existir datos (arthropod-borne virus) para referirse a
publicados al respecto, probablemente aquellos virus que requieren de la
por su baja agresividad y limitada
accin hematofgica de un artrpodo
distribucin. La actual distribucin de
para la transmisin entre
Plasmodium falciparum parece limitar
hospedadores. Pese a la naturaleza
su presencia a termoclimas veraniegas
mayoritariamente zoontica que
por encima de 20 C, mientras que
caracteriza a los arbovirus, al menos en
para P. vivax y P. malariae las
un 25% del total catalogado para este
restricciones se sitan por encima de
grupo se ha podido evidenciar
los 16 C. No obstante, tambin hay
afecciones humanas de diverso grado
temperaturas por encima de las cuales
de gravedad6 (Tabla 3). A las puertas
se produce la muerte del plasmodio,
del recin estrenado tercer milenio la
existiendo bastante consenso en
afirmar que 45 C sera el lmite emergencia y/o reemergencia de
trmico superior. Con ms detalle, para algunas de las enfermedades
P. vivax la muerte acontecera tras 9 infecciosas que provocan estos
das a 25 C o bien 44 das a 6 C. En agentes vricos supone una de las
el caso de P. falciparum, el mayores preocupaciones para la salud
mantenimiento a 23-25 C durante 14- pblica mundial. En este sentido, el
15 das o bien a 19 C durante 20 das estudio de la bioecologa y de la
sera letal. Para P. ovale se necesitaran dinmica poblacional de los principales
14 das a 27 C y para P. malariae 25 vectores, los mosquitos culcidos, se
das a 24 C o bien 40 das a 19 C5. postula de vital importancia para poder
predecir escenarios locales de
Pero adems, dentro de los cambios transmisin, y determinar qu especies
globales, existen acciones deben ser objeto de control basndose
antropognicas de constatado efecto en su posible participacin tanto en la
positivo para la proliferacin de las enzootia de la enfermedad como en su
poblaciones autctonas de mosquitos, llegada, e incluso mantenimiento, en el
como la mala planificacin urbanstica y ser humano. Adems, la transmisin
agrcola, la modificacin de ambientes, transovrica o vertical que tiene lugar
el mal uso de productos insecticidas y en muchas de las arbovirosis, debe ser
tambin, por supuesto, los escasos tenida en cuenta siempre de forma

5. Snow K. Malaria and mosquitoes in Britain: the effect of global climate change. Eur Mosq Bull. 1999; 4: 17-25.

6. Bueno Mar R, Jimnez Peydr R. Situacin actual y eco-epidemiologa de las arbovirosis transmitidas por mosquitos culcidos (Diptera: Culicidae) en
Espaa. Rev Esp Salud Pblica. 2010; 84 (Suppl 3): 25569.

172
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
ENFERMEDADES VECTORIALES EMERGENTES

Tabla 3. Informacin relativa a los principales arbovirus de afeccin humana transmitidos por mosquitos. a Arbovirus
que provocan una viremia significativa en humanos. b Ecologa de los ciclos de transmisin en orden de frecuencia: U
(urbana), S (suburbana) y R (rural). c Sintomatologa en humanos: FS (fiebre sistmica), FH (fiebre hemorrgica) y ME
(Meningoencefalitis). d Aislamiento o seroprevalencia humana en Espaa: I (casos importados) y A (casos autctonos).
Familia / virus Mosquito Hospedador Ciclos de Afeccin Distribucin Casos
vector vertebrado transmisinb humanac geogrfica Espaad
Togaviridae
Chikungunyaa Aedes Humanos, primates U,S,R FS frica, Asia, Australia I
Ross Rivera Aedes Humanos, marsupiales R,S,U FS Australia, Pacfico sur -
Mayaroa Aedes Aves R FS Suramrica -
Onyong-nyong a
Anopheles Desconocido R,S,U FS frica -
Sindbis Aedes, Culex, Aves R FS frica, Asia, I
Culiseta Australia, Europa
Encefalitis Aedes, Coquillettidia, Aves R FS,ME Amrica -
equina del Este Culex, Culiseta
Encefalitis Aedes, Culex Aves R FS,ME Amrica -
equina del Oeste
Encefalitis equina Aedes, Anopheles, Roedores R FS,ME Amrica -
de Venezuelaa Culex
Flaviviridae
Dengue 1-4a Aedes Humanos, primates U,S,R FS,FH Mundial (trpicos) I
Fiebre Amarillaa Aedes Humanos, primates R,S,U FS,FH frica, Suramrica I
Encefalitis japonesa Culex Aves, cerdos R,S FS,ME Asia, Pacfico -
Encefalitis del Culex Aves R FS,ME Australia -
Valle de Murray
Encefalitis Culex Aves R,S,U FS,ME Amrica -
de San Luis
Usutu Aedes, Culex, Culiseta Aves R FS frica, Europa -
Virus del Aedes, Anopheles, Aves R,S,U FS,ME frica, Asia, Europa, A
Oeste del Niloa Coquillettidia, Culex, Norteamrica
Ochlerotatus
Bunyaviridae
Inkoo Ochlerotatus Bvidos, roedores R FS,ME Norte de Europa -
Batai Aedes, Anopheles, Bvidos, vidos R FS frica, Asia, Europa -
Coquillettidia,
Ochlerotatus
Tahyna Aedes, Anopheles, Roedores, R FS,ME frica, Asia, Europa I
Coquillettidia, lacrtidos
Culex Ochlerotatus
Fiebre del Aedes, Anopheles, Bvidos, vidos R FS,FH,ME frica -
Valle del Rifta Culex
Encefalitis Aedes Roedores R,S FS,ME Norteamrica -
de La Crosse
Encefalitis Aedes, Culex Roedores R FS,ME Asia, Europa, -
de California Norteamrica

173
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

muy cautelosa, ya que puede modificar poblaciones naturales, podemos


drsticamente la situacin sealar a Aedes vexans, Anopheles
epidemiolgica de la enfermedad. atroparvus, Coquillettidia richiardii,
Culiseta annulata, Culex mimeticus,
Hablar de arbovirosis emergentes nos Culex modestus, Culex theileri, Culex
obliga a centrarnos, entre otros, en el pipiens, Culex univittatus y
virus West Nile. Este virus afecta Ochlerotatus caspius como los
fundamentalmente y de manera ms potenciales vectores de la enfermedad
severa a las aves, mientras que de en Espaa. Profundizando ms en esta
forma espordica puede llegar al cuestin, podemos adjudicar el
hombre, donde los casos exhiben un mantenimiento de la enzootia a
elevado porcentaje de asintomatismo especies comunes en nuestros
que suele enmascarar su prevalencia humedales como son An. atroparvus,
real en la poblacin humana. En general Cs. annulata, Cx. mimeticus o Cx.
los mamferos no presentan elevada pipiens pipiens. Adems de sostener la
viremia de forma habitual, de manera enfermedad en las aves, Ae. vexans,
que no son ptimos hospedadores para Cx. modestus, Cx. pipiens molestus,
permitir la recirculacin del virus a partir Cx. theileri y Oc. caspius, debido a su
de ellos. De hecho el virus solo se elevada antropofilia, son los principales
mantiene en la sangre de mamferos vectores puente de la virosis entre las
entre 3 y 6 das, reduciendo, por tanto, aves y el ser humano.
las posibilidades de que una hembra de
mosquito obtenga sangre infectada, Es sumamente importante no ceirse
mientras que en las aves, el virus se exclusivamente a la poblacin humana
multiplica trascurridos entre 1 y 4 das circundante a los humedales para
tras la picadura del mosquito, identificar los grupos de riesgo. Al
persistiendo la viremia en su organismo respecto, conviene indicar que algunos
entre 20 y 200 das y pudiendo acabar de los vectores pueden desplazarse
ocasionando la muerte. Aceptando esta decenas de kilmetros desde sus
coyuntura, los humedales se criaderos larvarios en busca de sus
posicionan como los ambientes ideales hospedadores preferentes en los que
para el mantenimiento enzotico de llevar a cabo la accin hematofgica.
estas arbovirosis, ya que los niveles Adems, pese a que la afeccin por el
hdricos de estas zonas permiten la virus West Nile es ms habitual en las
conjuncin de poblaciones elevadas de aves acuticas, algunas de ellas muy
culcidos con la presencia de comunes en nuestros humedales,
numerosas especies avcolas acuticas. como la focha comn (Fulica atra) o la
Existen documentados recientes polla de agua (Gallinula chloropus), lo
brotes epidmicos en diversos pases cierto es que tambin se ha detectado
mediterrneos como Grecia o Italia, la presencia del virus West Nile en
algunos de ellos muy virulentos, y la especies avcolas sinantrpicas que
seroprevalencia en la poblacin suelen desarrollar elevada viremia y son
humana tambin ha sido revelada en cada vez ms frecuentes en nuestras
numerosas regiones colindantes a ciudades, como el gorrin comn
importantes humedales de Espaa, (Passer domesticus) o la paloma brava
aunque no el aislamiento vrico hasta el (Columba livia). Sea como fuere, el
momento. Partiendo nicamente de hecho es que la transmisin urbana de
aquellas especies halladas como la virosis en Europa ya ha sido
portadoras del virus West Nile en constatada, teniendo en Cx. pipiens,

174
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
ENFERMEDADES VECTORIALES EMERGENTES

tambin conocido como mosquito dengue. Su incidencia se ha


comn, al principal agente transmisor. acrecentado de manera drstica en las
Adems, al hablar de mosquitos ltimas dcadas, y en la actualidad
urbanitas hemos de volver a referirnos a puede afectar a dos quintas partes de
Ae. albopictus, ya que la expansin de la poblacin mundial. Si nos ceimos al
esta especie en ambientes urbanos actual punto caliente de la enfermedad,
abre una nueva y preocupante va de el continente americano, hay que
infeccin, dado su mayor grado de destacar que en el ao 2007 se
agresividad con el hombre y su informaron de ms de 890.000 casos y
capacidad para transmitir el virus West la situacin va en aumento. Claro
Nile, demostrada tanto en condiciones ejemplo de esta emergencia es el
experimentales, como ms hecho de que hasta 1970 solo nueve
recientemente en poblaciones naturales pases haban experimentado
de Estados Unidos, donde el vector epidemias de la forma hemorrgica de
est establecido desde el ao 1985 y la enfermedad, y hoy en da ese
Cx. pipiens es quien ha vehiculado la nmero se ha multiplicado
arbovirosis hasta numerosas ciudades. considerablemente, pudiendo hablar de
115 pases tropicales y subtropicales
Dado el carcter migratorio estacional endmicos o potencialmente
de gran parte de los reservorios de la endmicos.
virosis, cada vez ms autores tratan de
averiguar los posibles efectos del El dengue es la arbovirosis tropical ms
cambio climtico sobre la frecuentemente diagnosticada entre las
epidemiologia de la enfermedad a nivel importadas a nuestro pas, suponiendo
macroescalar. Se sabe que las aves adems, en trminos globales,
migratorias tienen un papel alrededor de un 10% del total de las
fundamental en la diseminacin del enfermedades importadas en Europa
virus a lugares distantes, pudiendo as declaradas a la TropNet-Europ (Red de
llegar cepas exticas de importante Vigilancia Europea de Enfermedades
poder patgeno para la fauna y/o la Importadas). Las causas de la
poblacin humana autctona. En este reemergencia de este virus, que en el
sentido, el cambio climtico puede pasado protagoniz tantas epidemias
modificar las rutas migratorias de las en el sur de Europa, no estn claras, si
aves, si bien existe bastante consenso bien parece haber una marcada relacin
en afirmar que, para hablar con ms con los cambios demogrficos y
propiedad acerca de este fenmeno de sociales (ejemplificados en su mxima
modificacin de itinerarios migratorios, expresin por el incremento migratorio)
harn falta estudios de un amplio rango acaecidos en los ltimos 50 aos.
temporal, en ningn caso inferior a 30 o
40 aos. Sea como fuere, el hecho de Pese a que es posible que estos
que nuestros humedales sean cambios demogrficos y sociales sean
destacados ecosistemas receptores de las principales causas que explican la
aves migratorias procedentes del globalizacin de la enfermedad, sin
continente africano y norte de Europa, duda, otro cambio de ndole
intensifica ms, si cabe, la necesidad antropognica, la modificacin de
de establecer una exhaustiva vigilancia. hbitats, es el que mejor explicara la
diferente y preocupante eco-
Sin embargo, la arbovirosis ms epidemiologa de la enfermedad en los
preocupante en la actualidad es el ltimos decenios. El dengue es una

175
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

zoonosis habitual en diferentes masas agreste y, por tanto, quedan limitados


selvticas tropicales, que tiene en los en su distribucin mayoritariamente a
primates all existentes a sus zonas rurales o salvajes. Pero adems
principales reservorios. Sin embargo, de esta flexibilidad ecolgica, para la
la alteracin de estos ambientes por
colonizacin de zonas de clima
parte del ser humano (deforestacin,
desarrollo urbanstico colindante, templado los vectores tropicales
aprovechamiento hdrico abusivo, etc.) deben exhibir una plasticidad
ha propiciado la aparicin de cepas de fisiolgica que permita su hibernacin
los vectores de la enfermedad que (mecanismo quiescente inexistente en
exhiben comportamientos urbanitas, reas tropicales). Esta capacidad
es decir, que no solo pueden hibernante es claramente mensurable
completar su ciclo biolgico
en Ae. albopictus, cuya expansin por
aprovechando los biotopos hdricos
derivados de la accin humana, sino el continente europeo est siendo
que acaban presentando una clara constante en los ltimos aos. En este
predileccin por ellos. En sentido, pese a que esta limitacin
consecuencia, los ciclos selvticos o climtica es el primordial escollo para
salvajes de la enfermedad, han pasado la expansin en Europa del principal
a ser en la actualidad tambin de tipo vector a nivel mundial del dengue, Ae.
urbano, o lo que es lo mismo, la aegypti, el calentamiento global puede
virosis ha pasado de ser una zoonosis
provocar que el viejo continente acabe
casi exclusiva a ser una antroponosis
de primer orden mundial. De todos siendo un territorio ptimo para la
modos, cabe mencionar que este especie7.
cambio en la eco-epidemiologia de la
enfermedad no puede basarse El perodo de incubacin extrnseco (n)
exclusivamente en la transformacin del virus del dengue en el mosquito es
ambiental humana, ya que la de doce das a 30 C, pero si la
plasticidad bioecolgica de los temperatura se eleva, alcanzando los
vectores es un factor crucial al 32-35 C este perodo se reduce a tan
respecto. Como ejemplo de esta
solo siete das. Por tanto, cuanto
situacin podemos sealar la actual
existencia de vectores urbanos de la menor sea el tiempo de incubacin
enfermedad, como Aedes aegypti o extrnseco, menos vectores se
Ae. albopictus, que destacan por su requerirn para poder iniciar un brote
elevada flexibilidad ecolgica (al de transmisin. A 30 C, un ser
ovipositar frecuentemente en humano con dengue debe infectar a
recipientes domsticos como cubos, seis mosquitos para que se produzca
bidones, bebederos animales, etc.),
un caso secundario, mientras que a 32-
mientras que otros vectores tambin
35 C tan solo necesita infectar a dos
sometidos a destacadas presiones
antrpicas, como Aedes polynesiensis mosquitos para que esto se produzca,
o Aedes scutellaris, siguen exhibiendo con lo que se triplica la capacidad
un comportamiento exclusivamente vectorial (C) del mosquito8.

7. Bueno Mar R, Jimnez Peydr, R. Pueden la malaria y el dengue reaparecer en Espaa? Gac Sanit. 2010; 24 (Suppl 4): 34753.

8. Rogers DJ, Packer MJ. Vector-borne diseases, models and global climate change. Lancet. 1993; 342: 1282-4.

176
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
ENFERMEDADES VECTORIALES EMERGENTES

Tabla 4. Informacin relativa a las principales invasiones o colonizaciones por parte de mosquitos vectores debidas a fac-
tores antrpicos. * Especies invasivas ** Especies no invasivas *** Cavidades en la vegetacin terrestre que albergan
agua y larvas de mosquitos (huecos en arboles, bromelias, bamb, etc.)

Especie (origen) Regin Distribucin Hbitat Huevos Autogenia Estado Enfermedad


colonizada preferencial larvario resistentes hibernante
o invadida desecacin
*Aedes aegypti Trpicos Urbana Recipientes S Poco No Dengue,
(frica) antrpicos frecuente Fiebre amarilla
*Aedes albopictus Amrica, Urbana, Recipientes S Poco Huevos Dengue,
(Asia tropical) Europa, periurbana antrpicos, frecuente Fiebre amarilla,
frica, ***phytotelmata Chikungunya,
Oceana West Nile
*Ochlerotatus Europa Rural Recipientes S S Huevos West Nile,
atropalpus antrpicos, Encefalitis de
(Norteamrica) agujeros en roca La Crosse y
San Luis
*Ochlerotatus Norteamrica, Rural, Recipientes S No Huevos West Nile,
japonicus Europa periurbana antrpicos, Encefalitis
(Asia templada) agujeros en roca japonesa
*Ochlerotatus Nueva Zelanda Urbana, ***Phytotelmata, S No Huevos, larvas Encefalitis
notoscriptus periurbana, agujeros en roca Valle Murray,
(Australia) rural Ross River,
Barmah Forest
*Culex pipiens Norteamrica Urbana, Recipientes No S Adultos Encefalitis
(Viejo Mundo) periurbana, antrpicos, San Luis, West
rural canales, charcas Nile, Sindbis,
Usutu, Tahyna,
Filariasis
*Culex pipiens Amrica, Asia Urbana, Recipientes No Frecuente No Encefalitis
quinquefasciatus Nueva periurbana, antrpicos, San Luis, West
(frica) Zelanda canales, charcas Nile, Rift Valley,
Chikungunya,
Filariasis
*Anopheles Per Rural Mrgenes No No No Malaria
darlingi fluviales,
(Centroamrica lagunas
y Amazonia)
*Anopheles Brasil, Islas Periurbana, Charcas, No No No Malaria,
gambiae (frica) Mauricio rural lagunas Filariasis
**Aedes Islas Marianas Periurbana, ***Phytotelmata S No ? ?
neopandani del Sur rural
(Islas Marianas
del Norte)
**Aedes Islas Marianas Periurbana, ***Phytotelmata S No ? ?
rotanus del Sur rural
(Islas Marianas
del Norte)
**Aedes Islas Marianas Periurbana, ***Phytotelmata S No ? ?
saipanensis del Sur rural
(Islas Marianas
del Norte)

177
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

Tabla 4. (continuacin)
Especie (origen) Regin Distribucin Hbitat Huevos Autogenia Estado Enfermedad
colonizada preferencial larvario resistentes hibernante
o invadida desecacin
*Aedes vexans Islas Marianas Rural Charcas, S No Huevos Encefalitis
(Cosmopolita) del Sur canales, lagunas equina del
este, West
Nile, Usutu,
Tahyna, Batai
**Ochlerotatus Nueva Zelanda Rural Agujeros en roca S S Larvas ?
australis (costas marinas)
(Australia)
** Ochlerotatus Nueva Zelanda Periurbana, Charcas, S No ? Ross River,
camptorhynchus rural lagunas salobres Murray Valley
(Australia)
** Ochlerotatus Islas Fiji Periurbana, Charcas, S S ? Ross River,
vigilax (Nueva rural lagunas salobres Murray Valley
Caledonia) Barmah
Forest
** Ochlerotatus Norteamrica Urbana, Recipientes S S No ?
bahamensis periurbana, antrpicos,
(Bahamas) rural ***phytotelmata
** Ochlerotatus Norteamrica Rural Agujeros en roca S S Larvas Encefalitis
togoi (costas marinas) japonesa,
(Asia templada) Filariasis
**Aedeomyia Islas Marianas Rural Charcas, lagunas No ? No ?
catasticta del Sur
(Regin Oriental)
** Mansonia Islas Marianas Rural, Charcas, No ? No Ross River,
uniformis del Sur lagunas Murray Valley
(Trpicos del Kunjin,
Viejo Mundo) Filariasis
**Culex fuscanus Islas Marianas Rural Charcas, No ? No ?
(Regin Oriental) del Sur canales, lagunas
**Culex Islas Marianas Rural Arrozales, charcas No ? No Encefalitis
fuscocephala del Sur japonesa
(Asia tropical)
** Culex Periurbana, Arrozales, No Adultos Encefalitis
tritaeniorhynchus rural charcas japonesa
(Viejo Mundo) West Nile,
Sindbis
** Culex Islas Marianas Rural, Charcas, No ? No Ross River,
sitiens del Sur (costas marinas) salobres
(Trpicos del
Viejo Mundo)
**Anopheles Islas Marianas Rural, Charcas, No ? No Malaria
indefinitus del Sur (costas marinas) salobres
(Regin Oriental)

178
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
ENFERMEDADES VECTORIALES EMERGENTES

Tabla 4. (continuacin)
Especie (origen) Regin Distribucin Hbitat Huevos Autogenia Estado Enfermedad
colonizada preferencial larvario resistentes hibernante
o invadida desecacin
**Anopheles Islas Marianas Rural Arrozales, No ? No Malaria,
barbirostris del Sur mrgenes Filariasis
(Vietnam) fluviales
**Anopheles Islas Marianas Rural Charcas salobres, No ? No Malaria
litoralis del Sur (costas marinas) recipientes
(Filipinas, Borneo) antrpicos
**Anopheles Islas Marianas Periurbana Charcas lagunas, No ? No Malaria
subpictus del Sur rural recipientes Filariasis,
(Regin Oriental) antrpicos Encefalitis
japonesa,
West Nile
**Anopheles Islas Marianas Periurbana Charcas canales, No ? No Malaria
vagus del Sur rural recipientes
(Regin Oriental) antrpicos
**Armigeres Islas Marianas Periurbana Recipientes No ? No Filariasis,
subalbatus del Sur rural antrpicos Encefalitis
(Regin Oriental) japonesa
**Wyeomyia Hawi Rural Bromelias No No No ?
mitchellii
(Caribe, Florida)

179
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

3. VECTORES Y CAMBIO GLOBAL tambin ha sido evidenciado en el


pasado. Las continuas introducciones
3.1. Globalizacin de vectores e portuarias de Ae. aegypti provocaron la
ocurrencia de numerosos brotes
invasiones de mosquitos exticos
epidmicos de fiebre amarilla
registrados en el siglo XIX, que llevaron
La introduccin de especies exticas
a la muerte a miles de personas en
invasoras de mosquitos es una de las
importantes ciudades martimas
causas que provocan el cambio global.
espaolas como Alicante, Barcelona,
En general, hablamos de invasiones
Cartagena o Cdiz. Es ms que
biolgicas de mosquitos para referirnos
previsible que Ae. aegypti encontrara
a especies alctonas que consiguen
importantes barreras climticas para su
establecerse y propagarse rpidamente
establecimiento definitivo en nuestro
en un territorio causando algn tipo de pas. No obstante, un tema de
dao, habitualmente de tipo sanitario, incesante actualidad, el cambio
pero tambin econmico9 (Tabla 4). climtico, puede propiciar escenarios
favorables para el asentamiento de
Es interesante sealar la trayectoria
esta especie tropical en nuestro
divergente en Espaa de los dos
territorio. El otro factor necesario, la
vectores invasores ms importantes llegada de la especie, est
del mundo en la actualidad: Ae. aegypti prcticamente asegurada debido al
y Ae. albopictus. Estas especies son, fenmeno de la globalizacin, tal y
respectivamente, el vector principal y como ya se ha evidenciado en
secundario a nivel mundial, de mltiples pases de nuestro entorno
arbovirosis de primera magnitud europeo. En consecuencia, la
sanitaria, como el dengue o la fiebre diseminacin de Ae. aegypti puede
amarilla. Ae. aegypti fue una especie acabar permitiendo un incremento de
relativamente comn en nuestro pas los procesos de seleccin y/o
hasta la primera mitad del siglo XX. Su adaptacin de diversas cepas de la
infructuosa bsqueda en todo el especie a ciertas regiones del sur de
territorio espaol, desde su ltima cita Europa, donde el establecimiento
peninsular en el ao 1956, nos permite definitivo es ya un hecho desde hace
suponer su erradicacin, siendo unos aos en territorios como por
probable que su ubicuidad fuese debida ejemplo el archipilago de Madeira. De
a continuas introducciones portuarias, forma reciente, la presencia de Ae.
fundamentalmente desde el norte del aegypti en el norte del continente
continente africano. Por tanto, ya europeo (Pases Bajos) tambin ha sido
existen pruebas que relacionan evidenciada en rutinarios controles
acciones humanas y cambios en la llevados a cabo en empresas dedicadas
distribucin de los vectores en nuestro a la importacin de neumticos10.
pas a principios del siglo pasado. Pero
adems, el siguiente paso, es decir, la En contraposicin a esta desaparicin
aparicin de enfermedades tropicales de Ae. aegypti, el otro principal vector,
asociada a la llegada de sus vectores, Ae. albopictus, est expandindose

9. Bueno Mar R, Jimnez Peydr R. La creciente amenaza de las invasiones biolgicas de mosquitos sobre la salud pblica espaola. Enf Emerg. 2009; 11
(Suppl 1): 305.

10. Scholte EJ, Den Hartog W, Dik M, et al. Introduction and control of three invasive mosquito species in the Netherlands, July-October 2010. Euro Surveill.
2010; 15 (45): pii=19710. Disponible en: http://www.eurosurveillance.org/ViewArticleaspx?ArticleId=19710

180
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
VECTORES Y CAMBIO GLOBAL

extraordinariamente en los ltimos ampliacin de su distribucin en


aos en todos los continentes. Este provincias mediterrneas de nuestro
cosmopolitismo de Ae. albopictus pas tambin ha sido constante. La
tambin va ntimamente ligado a la reciente captura de Ae. albopictus en el
accin comercial y turstica humana, municipio de Torrevieja, supone la
ms an teniendo en cuenta el bajo confirmacin del establecimiento de la
rango de vuelo del imago, habindose especie en el sur de Alicante. Este
determinado en los 16 pases europeos hecho, lejos constituir simplemente
donde ya se ha detectado la especie, una cita ms en nuestro pas, implica
dispersiones mediante la presencia de adems el asentamiento en el rea
huevos en neumticos usados y europea donde las estimaciones por
productos de jardinera asociados al parte del European Center of Disease
bamb, as como el transporte Control (ECDC) prevn que la especie
accidental de adultos en el interior de puede presentar un mayor periodo de
vehculos (Tabla 5). Desde su deteccin actividad intranual11. La actividad,
en Espaa en el ao 2004, entendida como el nmero de semanas
concretamente en la localidad transcurridas entre la eclosin larvaria
barcelonesa de Sant Cugat del Valls, la de los huevos hibernantes en

Tabla 5. Principales rutas de entrada de Ae. albopictus en los diferentes pases europeos donde la especie ha sido detec-
tada.

Pas Primer hallazgo Rutas de entrada


Albania 1979 Importada desde China
Italia 1990 Neumticos usados importados desde EEUU
Francia 1999 Neumticos importados, trfico terrestre (Riviera francesa) y martimo (Italia a Crcega)
Blgica 2000 Neumticos usados importados
Montenegro 2001 Trfico terrestre desde Albania y martimo desde Italia
Suiza 2003 Trfico terrestre desde Italia
Grecia 2003 Trfico martimo desde Albania e Italia
Espaa 2004 Trfico terrestre desde Italia
Croacia 2004 Trfico terrestre desde Albania y martimo desde Italia, as como neumticos
desde Italia
Holanda 2005 Transporte de bamb de la suerte (Dracaena sanderiana) desde el sur de China
Bosnia-Herzegovina 2005 Trfico terrestre desde Italia
Mnaco 2006 Trfico terrestre desde reas circundantes de Francia y directamente desde Italia
Eslovenia 2007 Trfico terrestre desde Italia
Alemania 2007 Trfico terrestre desde Italia y Suiza
San Marino 2007 Trfico terrestre desde reas circundantes de Italia
Vaticano 2007 Trfico terrestre desde reas circundantes de Italia
Malta 2009 Trfico martimo desde Grecia e Italia

11. European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC). 2009: 1-44. Disponible en:
http://www.ecdc.europa.eu/en/publications/Publications/0905_TER_Development_of_Aedes_Albopictus_Risk_Maps.pdf

181
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

primavera (en respuesta a termo- poblaciones de menos de 3.000


fotoperiodos igual o superiores a 11,25 habitantes donde aproximadamente el
horas de luz y 10,5 C de temperatura 5% de la poblacin cay enferma y
media) y la aparicin de la temperatura verificndose la infeccin de Ae.
media crtica (igual o inferior a 9,5 C) albopictus. El origen de este brote
en otoo que provoca la muerte de las parece radicar en un inmigrante
poblaciones adultas, se estima en 46 procedente de India, pas que sufri
semanas al ao para las zonas costeras una fuerte epidemia en 2006 con ms
del sureste peninsular. Llegados a este de un milln de casos, que record
punto, es conveniente indicar que si presentar sntomas febriles dos das
estas predicciones se cumplen, este despus de su llegada a la poblacin
elevado periodo de actividad puede transalpina donde comenz el episodio
acabar acelerando la expansin de la epidmico y cuyos anlisis clnicos
especie, as como amplificar la evidenciaron presencia de anticuerpos
circulacin de arbovirus y prolongar e frente al virus Chikungunya y, por
intensificar las molestias derivadas de consiguiente, niveles presumiblemente
su accin hematofgica; situacin esta altos de viremia coincidiendo con el
ltima cada vez ms frecuente entre inicio del brote. Los anlisis
los pacientes que se dirigen a las filogenticos secundan esta hiptesis,
consultas de atencin primaria de ya que la cepa viral aislada en Italia es
numerosos centros de salud catalanes. muy similar a otras detectadas e
investigadas en el subcontinente indio,
La expansin de Ae. albopictus en y adems parecen adaptarse mejor a
Europa ya ha comenzado a tener Ae. albopictus que otras cepas o
consecuencias en la salud humana. Si variedades gracias a una sustitucin
bien el papel vectorial constatado de aminoacdica en la glicoprotena E1,
las poblaciones europeas de Ae. comprobndose al respecto una
albopictus quedaba restringido a capacidad replicativa extremadamente
diversas filarias caninas, lo cierto es veloz que permite la llegada del virus a
que recientemente tambin ha las glndulas salivales del mosquito en
mostrado su lado ms temido en el apenas 48 horas tras la picadura.
viejo continente, participando en ciclos
de transmisin activa de virosis de No obstante, los datos ms
afeccin humana como la ocurrida por preocupantes en referencia a la
el virus Chikungunya en 2007 en Italia, transmisin de enfermedades por parte
pas donde Ae. albopictus lleg en el de Ae. albopictus en Europa provienen
ao 1990 y hoy en da ocupa ms de de finales de verano del ao 2010 y se
dos tercios de su territorio nacional. relacionan con los primeros casos de
Concretamente, como ejemplo de dengue autctonos en casi un siglo. En
explosin epidmica tpica de las septiembre de 2010 se comunic el
arbovirosis urbanas, en la provincia de diagnstico de dos pacientes con
Rvena se detectaron 205 casos en dengue en el sur de Francia12 y otra
apenas dos meses y medio, persona afectada en Alemania13
centrndose en dos pequeas (presuntamente infectada en Croacia

12. La Ruche G, Souars Y, Armengaud A, et al. First two autochthonous dengue virus infections in metropolitan France, September 2010. Euro Surveill.
2010; 15 (39): pii=19676. Disponible en: http://www.eurosurveillance.org/ViewArticle.aspx?ArticleId=19676

13. Schmidt-Chanasit J, Haditsch M, Schneberg I, et al. Dengue virus infection in a traveller returning from Croatia to Germany. Euro Surveill. 2010; 15 (40):
pii=19677. Disponible en: http://www.eurosurveillance.org/ViewArticle.aspx?ArticleId=19677

182
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
VECTORES Y CAMBIO GLOBAL

durante el disfrute del periodo numerosos agentes patgenos


vacacional, apenas dos semanas antes humanos y animales. Precisamente
del diagnstico). La posible transmisin esta ltima facultad obliga a prestar
transovrica del virus obliga a mantener especial atencin a estos vectores, ya
cierta vigilia ante la reemergencia de que las garrapatas pueden vehicular
futuros casos en las zonas afectadas. agentes infecciosos an en la ausencia
de reservorios naturales, incluso hasta
Las invasiones de mosquitos vectores tres generaciones tras la ingestin
en Europa no quedan ceidas en inicial. Tanto los adultos como las larvas
exclusividad a Ae. aegypti y Ae. y las ninfas son hematfagas, sin
albopictus. Recientemente se ha embargo son estas ltimas las que
capturado a las especies Ochlerotatus contribuyen en mayor medida a la
atropalpus y Ochlerotatus japonicus en transmisin de enfermedades a los
pases como Francia, Italia, Suiza o humanos desde los reservorios
Pases Bajos. Estos mosquitos son animales, puesto que suelen
importantes vectores del virus West presentarse en mayor abundancia y las
Nile y de encefalitis vricas como La larvas, a diferencia del resto de estados
Crosse, San Lus o la encefalitis hematfagos, parecen mostrar cierta
japonesa. Dado que sus costumbres preferencia por alimentarse sobre
ovipositorias son similares a las de Ae. pequeos vertebrados.
aegypti y Ae. albopictus, la
implantacin de sistemas de vigilancia La extensa capacidad vectorial de las
ante la posible llegada de cualquiera de garrapatas engloba la transmisin de
estas cuatro especies en nuestro pas enfermedades bacterianas como la
debe ser una prioridad irrenunciable. borreliosis o enfermedad de Lyme, la
Cabe destacar que, en el caso de Oc. ricketssiosis (Fiebre de las Montaas
japonicus, sus primeras observaciones Rocosas, Fiebre Botonosa
en Europa estn sorprendiendo Mediterrnea y Fiebre Q) o la
ampliamente a los investigadores por la Tularemia, y tambin vricas como la
velocidad que est exhibiendo el vector Fiebre hemorrgica del Congo y Crimea
en su expansin, incluso claramente o la Encefalitis rusa de primavera y
por encima de la exhibida por Ae. verano.
albopictus.
En Espaa, las garrapatas ms
difundidas son Rhipicephalus
sanguineus, tambin conocida como la
3.2. Las garrapatas y otros vec- garrapata comn del perro e
tores olvidados implicada en la transmisin de la Fiebre
Botonosa Mediterrnea, e Ixodes
Las garrapatas (Arachnida, ricinus importante vector de la
Metastigmata) son excelentes vectores enfermedad de Lyme. En general, la
de enfermedades. Se trata de mayora de garrapatas huyen de
arcnidos hematfagos, con ambientes excesivamente clidos y
multiplicidad de hospedadores (ciclos secos, mostrando una clara tendencia a
monohospitlicos, dihospitlicos y desarrollarse en zonas hmedas
trihospitlicos), que pueden llegar a (requerimiento bsico para la viabilidad
vivir hasta dos o tres aos y que de los huevos) y templadas. As por
presentan la posibilidad de transmisin ejemplo en el caso de I. ricinus,
transovrica y transestadial de especie que se encuentra en la

183
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

actualidad ampliamente distribuida por fenmeno de calentamiento global, por


el norte peninsular, el cambio climtico supuesto coadyuvado por la
limitara an ms su presencia en diseminacin antrpica, puede propiciar
nuestro pas, desapareciendo las la llegada y establecimiento de
ubicuas poblaciones que hay en el especies africanas como Hyalomma
centro (Sierra de Guadarrama y norte marginatum o Hyalomma anatolicum,
de Cceres) y quedando circunscrita su ambas implicadas en la transmisin de
ocurrencia a reductos poblacionales la Fiebre viral hemorrgica del Congo y
ubicados, fundamentalmente, en las Crimea.
regiones de Asturias y Cantabria.
Situaciones similares se estn Tambin conviene repasar la situacin
observando en pases del norte del de una enfermedad parasitaria
continente europeo como Suecia, transmitida por flebtomos (Diptera,
donde la presencia de I. ricinus se ha Psychodidae), claramente endmica en
incrementado sustancialmente desde Espaa, como es la leishmaniosis.
mediados de los aos ochenta y en la Puede trazarse cierto paralelismo entre
actualidad est ampliando su la finalizacin de los programas de
distribucin hacia zonas an ms control que posibilitaron la erradicacin
norteas donde jams se haba del paludismo en Europa con la
encontrado la especie14. Por tanto, se reemergencia de la leishmaniosis en la
trata de un ejemplo contrario a lo visto Cuenca Mediterrnea desde los aos
hasta el momento, en el que el cambio sesenta. En Espaa, los tres vectores
climtico mantendra an ms alejados ms prevalentes son Phlebotomus
los focos de la enfermedad de Lyme en perniciosus, Phlebotomus ariasi y
Espaa. Phlebotomus papatasi, si bien la
primera especie parece ser el principal
Sin embargo, otras especies como R. agente transmisor. En zonas de clima
sanguineus no son tan restrictivas en Mediterrneo, cada vez de manera ms
cuanto a las necesidades climticas. frecuente estn observndose
Esta especie es muy comn en nuestro solapamientos en la dinmica
pas, tanto en el mbito peninsular estacional bifsica (caracterizada por un
como insular, y su creciente incidencia pico de densidad hacia principios de
sobre el ser humano en los ltimos julio y otro ms marcado en
aos parece estar relacionada con el septiembre) tradicionalmente descrita
incremento de la urbanizacin en zonas para P. perniciosus. De forma similar a
rurales y los escasos e ineficientes lo descrito anteriormente para el
programas de saneamiento en zonas paludismo, puede aumentar
urbanas ajardinadas y solares. Desde considerablemente la densidad relativa
mediados de los aos noventa est de los flebtomos (m) y acortarse el
observndose, en Europa, una periodo latente del patgeno (n) como
expansin de R. sanguineus hacia consecuencia del cambio climtico.
zonas ms norteas, colonizando Pero existe una importante
incluso el sur de Suiza, donde se ha consideracin a remarcar, ya que, a
evidenciado la parasitacin de la diferencia de la malaria, la
especie por parte de diversas leishmaniosis presenta una gran
rickettsias. De igual modo, este mismo cantidad de reservorios animales. A

14. Lindaren E, Gustafson R. Tick-borne encephalitis in Sweden and climate change. Lancet. 2001; 358: 16-8.

184
VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
VECTORES Y CAMBIO GLOBAL

principios del siglo XX ya se saba de la de que la leishmaniosis cutnea


importancia epidemiolgica del perro antropontica causada por Leishmania
como principal reservorio de la tropica, en la actualidad circunscrita
enfermedad, conocindose tambin, casi en exclusividad al norte de frica y
posteriormente, la relacin de zorros, Oriente Medio, pueda emerger en
ratas, gallinas, gatos, corderos y cualquier momento por el sur de
hurones en los ciclos de Leishmania Europa.
sp.

La leishmaniosis se encuentra muy


asociada a condiciones de 4. ESTRATEGIAS DE PREVENCIN Y
inmunosupresin de la poblacin PALIACIN
humana. El carcter oportunista de
Leishmania infantum, principal
Los efectos de los cambios provocados
protozoo flagelado implicado en la
por acciones humanas directas
enfermedad en Europa, queda
(globalizacin de mercados, turismo,
claramente reflejado en el gran
inmigracin, etc.) y variaciones
porcentaje de personas que presentan
climticas sobre la distribucin e
una coinfeccin con el virus del sida,
intensidad de los ciclos de transmisin
llegando incluso a ser el culpable de
de las enfermedades vectoriales son
que la leishmaniosis ocupe en la
actualidad el cuarto lugar entre las evidentes y se encuentran en
enfermedades ms frecuentes en exponencial crecimiento. La
personas afectadas por el virus de la diseminacin sinantrpica de los
inmunodeficiencia humana. Diversos vectores, el establecimiento de los
estudios revelan que es altamente mismos en reas a priori adversas por
probable que la distribucin de la el cambio climtico y la importacin de
incidencia de L. infantum en el las enfermedades por el turismo y la
continente europeo se ample hacia el inmigracin, son las pruebas ms
Norte, como consecuencia del evidentes de la necesidad de adquirir
calentamiento global del clima, a partir una perspectiva cada vez ms global en
de los lmites de distribucin actuales relacin a estas enfermedades. En este
de la enfermedad. En este sentido, el sentido, desde la perspectiva de la
primer paso, es decir la llegada y salud pblica nacional, la reaccin debe
establecimiento de flebtomos en pasar por la adaptacin a esta situacin
zonas europeas alejadas del mbito de cambiante. nicamente de este modo
influencia mediterrnea ya ha sido nuestro sistema de salud puede tomar
evidenciado recientemente. En el consciencia de la gravedad de esta
ltimo decenio se ha detectado por coyuntura, y as implantar las
primera vez, no solo la presencia de estrategias de prevencin necesarias.
flebtomos en pases como Blgica,
Alemania e, incluso, en la cara norte de Las maniobras de prevencin son
los Alpes, sino tambin un auge en el evidentes. Es prioritaria la implantacin
nmero de casos importados de la de sistemas de vigilancia de vectores
parasitosis en Europa central15. Pero en nuestro pas. Las zonas de elevado
adems, existe tambin un alto riesgo trasiego de personas y materiales,

15. Aspck H, Gerersdorfer T, Formayer H, et al. Sandflies and sandfly-borne infections of humans in Central Europe in the light of climate change. Wien Klin
Wochenschr. 2008; 120 (Suppl 4): 249.

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CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

como puertos martimos, aeropuertos o disciplinas de incuestionable inters y


puestos fronterizos terrestres, son practicidad como la Biologa Molecular
lugares que requieren una especial de Vectores, puede provocar una
atencin. El establecimiento de estos precariedad de conocimientos en el
sistemas de vigilancia exige de una personal encargado del estudio de
fuerte formacin en el campo de la vectores en nuestro pas a medio o
Entomologa por parte de los tcnicos largo plazo. En definitiva, debe
responsables de su diseo. Solo as fomentarse e implementarse la
pueden determinarse parmetros formacin entomolgica para no tener
esenciales para la consecucin de que recurrir de manera obligatoria y
ptimos resultados, como por ejemplo apresurada, en un futuro cercano, a la
los mtodos de muestreo ms importacin de especialistas en
efectivos en cada caso (trampeo pasivo vectores procedentes de otros pases.
de adultos o huevos, bsqueda activa
de larvas, etc.), empleo de atrayentes En otro orden de cosas, es
especficos en funcin de la especie o imprescindible que mdicos de
especies que se pretende o se atencin primaria y epidemilogos
sospecha capturar (cido lctico para adquieran una perspectiva global y, en
mosquitos antropoflicos, dixido de el caso concreto de las enfermedades
carbono para mosquitos zooflicos, de transmisin vectorial, tambin
etc.), emplazamiento concreto de cada integradora de todos los factores
estacin de muestreo en base a los intervinientes en las mismas. En
hbitos de los vectores (rango de consecuencia, las Unidades de
vuelo, preferencias de refugio, etc.), Medicina Tropical, con mayor apoyo en
etc. Adems de la vigilancia de especialistas en Entomologa Mdica,
vectores exticos, tal y como ya se ha deben potenciar las acciones
postulado con anterioridad, es de vital formativas sobre estos colectivos
importancia extender dicha vigilancia pertenecientes a nuestro Sistema de
tambin a los vectores autctonos. Por Salud. Para ejemplificar esta necesidad,
tanto, como puede inferirse, en este bien vale sealar las sospechas entre
punto la necesidad de una potente gran parte de la comunidad mdica y
base entomolgica es, todava si cabe, cientfica en general, acerca del
mayor. Debe examinarse con detalle la infradiagnstico en Espaa de
dinmica poblacional de los vectores arbovirosis como el dengue o
para deducir la posible estacionalidad chikungunya. Tal y como se ha
en la aparicin de brotes de las expuesto anteriormente, desde la
enfermedades asociadas. Para ello es llegada y establecimiento en nuestro
imprescindible una intensa labor de pas del vector Ae. albopictus, estas
estudio de campo. Desgraciadamente, enfermedades exticas importadas
en los ltimos aos estamos deben ser vigiladas exhaustivamente.
asistiendo, con cierto desnimo, a una Los mdicos de atencin primaria
importante mengua en el nmero de deben estar sensibilizados sobre la
especialistas capaces de llevar a cabo necesidad de remitir a unidades
estos estudios en nuestro pas. La especializadas, a turistas e inmigrantes
evidente prdida de la transmisin del con clnica compatible con estas virosis
conocimiento del cmo, cundo y por esenciales razones de salud
dnde detectar la presencia de pblica. Igual que sucede con otras
vectores, en clara divergencia con el enfermedades importadas de obligada
reciente auge acaecido con otras declaracin por la presencia de

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VECTORES TRANSMISORES DE ENFERMEDADES Y CAMBIO CLIMTICO
ESTRATEGIAS DE PREVENCIN Y PALIACIN

vectores de las mismas, como por la sociedad. La poblacin debe ser


ejemplo el paludismo, el diagnstico formada e informada, no solo el
etiolgico o serolgico del dengue colectivo de turistas y VFR en relacin
debe ser prioritario en nuestro pas. a las medidas profilcticas a tomar
Resulta poco inteligible que virosis antes y durante sus viajes a zonas
como la fiebre amarilla, que comparte endmicas, sino tambin la poblacin
los mismos vectores con el dengue residente sobre la importancia de sus
pero presenta una menor morbilidad a acciones cotidianas en el control de los
nivel mundial, sea una EDO en Espaa vectores (evitar pequeos
y no se tipifique del mismo modo al estancamientos de agua en
dengue. En consecuencia, hay que propiedades privadas donde
adquirir una visin holstica dejando en nicamente el propietario es quien
muchas ocasiones de lado el puede ejercer las medidas de control
paradigma totalitario de las oportunas). Sin duda, la comunidad
"enfermedades tropicales". cientfica, de modo directo
(publicaciones, charlas) o indirecto
La paliacin de los efectos de los (legislacin) tiene la clave y la
cambios globales sobre la salud estn responsabilidad.
en clara relacin con la prevencin, ya
que, a medio o largo plazo, las medidas
atenuantes solo sern exitosas si estn
precedidas por la implantacin de un 5. CONCLUSIONES
fuerte sistema preventivo. Las
estrategias de prevencin requieren del Por todo lo expuesto con anterioridad,
establecimiento de programas podemos extraer diversas
integrales de control de los vectores. conclusiones:
Estos programas de control integral
deben abogar por el empleo conjunto y a) La incidencia y distribucin de las
racional de todas las tcnicas de enfermedades de transmisin
control actualmente existentes, vectorial han sufrido drsticas
priorizndose en todos los casos un modificaciones en los ltimos aos,
control especfico derivado del debido a un conjunto de cambios de
conocimiento minucioso de la biologa ndole climtica y antrpica que
del vector en cuestin. Es decir, una podemos definir como cambios
vez ms la formacin del colectivo globales.
encargado del control de vectores es
un punto clave para la lucha contra b) Pese a que los efectos de estos
estas enfermedades. Ha de conocerse cambios pueden analizarse de forma
la fase del ciclo del vector ms separada (influencia del cambio
susceptible a los posibles tratamientos climtico sobre las poblaciones de
y debe saberse con certeza tambin vectores y/o parsitos,
cules son los criaderos preferentes modificaciones en la distribucin de
para las especies. Adems de impulsar los vectores debidas a la
estos objetivos cientfico-tcnicos, globalizacin, consecuencias de los
tambin hemos de adquirir y promover movimientos migratorios humanos
unos objetivos sociales, de tanta o ms en la importacin de enfermedades,
importancia que los primeros. De nada etc.), nicamente a travs del
sirven los avances cientfico-tcnicos si estudio conjunto y sinrgico de los
el canal de comunicacin no acaba en mismos es posible el entendimiento

187
CAMBIO GLOBAL ESPAA 2020/50
CAMBIO CLIMTICO Y SALUD

de la magnitud del problema y la ejecucin de programas racionales


correcta aplicacin de las estrategias de control de vectores. Es necesario
de prevencin oportunas. Resulta implantar redes de deteccin y
evidente que esta sinergia solo seguimiento de vectores exticos e
puede alcanzarse con xito va la indgenas, as como fijar unos
multidisciplinariedad derivada de la criterios de actuacin entre los
participacin activa y especializada profesionales sanitarios de atencin
de mdicos, epidemilogos, primaria para que se derive a
entomlogos, parasitlogos y pacientes con historial clnico y/o
virlogos. sintomatologa sospechosa de
algunas de estas enfermedades. El
c) Existen numerosas arbovirosis, conocimiento minucioso de la
transmitidas en su mayora por prevalencia de estas enfermedades
mosquitos y garrapatas, que suelen importadas resulta imprescindible
pasar desapercibidas para la para inferir posibles escenarios de
comunidad mdica debido a que transmisin autctona.
habitualmente circulan de manera
"silenciosa" a nivel enzotico e
incluso epizotico. La creciente
presencia de reservorios (como por
ejemplo el gorrin comn o la
paloma brava en el caso del virus
West Nile) y vectores (Cx. pipiens o
Ae. albopictus) en ambientes