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Justice: quand les innocents se croient coupables

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Les dcouvertes
sur le cerveau qui
l
changent le couple

n69 - Blmestrlel mai- juin 2015


PSVCMOLOGIE
DU MANDICAP
Nathalie Nader-Grosbois ,
Ce livre synthtise l'ensemble des besoins et LE DEVELOPPEMENT
vcus psychologiques d'une personne en situation DE L'ADOLESCENT
de handicap - et de son entourage - ainsi que les L'adolescent
diffrents types d'interventions proposes chacun la recherche de
des stades de la vie. son identit
9782804188986 - 576 p. - 29 Christine Connard
Cette synthse des connaissances actuelles vous
permettra de mieux apprhender la ralit quoti-
dienne des adolescents dans ses diffrentes dimen-
sions environnementales (cole, famille, pratiques
culturelles) et de mieux comprendre leurs relations
avec les autres.
9782804190934 - 2 d ition - 456 p. - 29,50
SUICIDE ET
ENVIRONNEMENT
ORGANISATIONNEL
Facteurs de risque et
pistes de prvention
Caroline Nicolas
Ce livre aborde la question du suicide et de l'im-
,
pact du travail sur la sant mentale, ainsi que des
ETMOLOGIE ANIMALE
pistes concrtes, directement applicables pour
prvenir le suicide en milieu de travail. Il analyse
Une approche biologique
les bonnes pratiques de prvention ainsi que les du comportement
actions efficaces mener. Anne Sophie Darmaillacq,
~rdric Lvy
9782804190996 - 256 p. - 25
Cette introduction !'thologie offre une vision in-
tgrative du monde animal tout en donnant accs
la diversit des mondes intrieurs des animaux. Ces
connaissances sont essentielles l'heure o dispari-
tion des habitats naturels, gestion de la faune sauvage
et bien-tre animal sont d'une actualit brlante.
9782804190927 - 250 p. - 25
Ces livres sont disponibles
sur NOTO, notre plateforme
d'ouvrages numriques.

Pour en savoir plus, rendez-vous


sur noto.deboecl<.com !
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VERSION NUM~RIOUE ~
ditorial
Cerveau& Psycho Sbastien BOHLER

www.cerveauetpsycho.fr
Pour la Science
8 rue Frou, 75278 Paris cedex 06
Standard :Tel. 01 55 42 84 OO

Directrice des rdactions: Ccile Lestienne

Cerveau & Psycho


L'Essentiel Cerveau & Psycho
Rdacteur en chef adjoint: Sbastien Bohler

Un cap
Rdactrice en chef adjointe: Bndicte Salthun-Lassalle
Rdacteur: Guillaume Jacquemont
Directrice artistique: Cline Laper!
Secrtariat de rdaction/Maquette:
Sylvie Sobelman. Pauline Bilbault. Raphal Queruel.
Ingrid Leroy, Caroline Vanhoove
Dveloppement numrique : Philippe Ribeau-Gsippe
Marketing: tlise Abib et Ophlie Maillet
dans la vie
Direction financire et du personnel: Marc Laumet
Fabrication: Marianne Sigogne, assiste d'Olivier Lacam Le meilleur moyen d'aller bien, c'est d'arrter de faire
Presse et communication: Susan Mackie n'importe quoi. Cette phrase est de Roy Baumeister, pro-
Directrice de la publication et Grante: Sylvie Marc fesseur de psychologie l'Universit de Floride. Christophe
Anciens directeurs de la rdaction :
Franoise Ptry et Philippe Boulanger
Andr la cite dans la chronique qu'il publie dans ce numro.
Conseiller scientifique : Hel\l This Que nous dit-elle ? Que les opportunits de faire n'importe
Ont galement particip ce numro: quoi sont nombreuses. Regardons autour de nous: pourquoi
Bettina DebO et Hans Geisemann
passer une heure rviser ses leons alors qu'il y a un bon
Publicit France
film la tl ? Pourquoi se dmener pour bien faire son travail
Directeur de la publicit : Jean-Franois Guillotin puisque de toute faon on ne sera pas rcompens et qu'on
assist de Nada Mellouk-Raja peut surfer facilement sur Internet depuis son lieu de travail ?
fjf.guillotin@pourlascience.fr)
Tl.: 01 55 42 84 28 ou 01 55 42 84 97 Si l'objectif est de se distraire, on n'aurait su natre meilleure
Service abonnements poque. Le film la tl n'est pas bon? Il y a les chanes d'in-
Ginette Bouffar:Tl.: 015542 84 04
formation continue. Les infos manquent de piquant? Il reste
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Adresse e-mail: abonnements@pouifascience.fr Je peux aussi faire n'importe quoi dans ma vie amoureuse,
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Commande de magazines ou de livres: Mais, nous disent Christophe Andr et Roy Baumeister, on
Pour la Science, 628 avenue du Grain d'or. 41350Vineuil ne se porte alors pas trs bien. Le dfi, aujourd'hui, n'est pas
de faire, mais de s'abstenir de faire. Preuves l'appui, ces pro-
Diffusion de Cerveau & Psycho:
Contact kiosques: juste titres ; Pascale Delifer fessionnels de l'me humaine nous enseignent que ceux qui
Tel: 04 881512 48 apprennent, tt dans leur vie, ne pas cder leurs impulsions,
Canada: Edipresse: 945, avenue Beaumont, Montral, Qubec.
H3N 1W3 Canada.
aux distractions ou aux tentations, vont beaucoup mieux sur
Suisse: Sel\lidis: Chemin des chlets, 1979 Chavannes - 2 Bogis tous les plans : physique, psychique, professionnel, social. Ils
Belgique: La Caravelle: 303, rue du Pr-aux-oies 1130 Bruxelles ont toujours cherch un cap. Celui-ci a pu changer en cours de
Autres pays: tditions Belin: 8, rue Frou 75278 Paris Cedex 06
Toutes les demandes d'autorisation de reproduire. pour le public route, mais il a toujours guid l'action.
franais ou francophone. les textes, les photos. les dessins ou les Et l'amour aussi. Comme nous le rvle notre dossier, les
documents contenus dans la revue Cel\leau & Psycho .doivent
tre adresses par crit Pour la Science S.AR.L. . recherches en psychologie et en neurosciences sur l'amour qui
8, rue Frou, 75278 Paris Cedex 06. dure confirment cette loi simple: quand on se fixe un cap, on
0 Pour la Science S.A.R.L. arrive gnralement bon port. La passion elle-mme semble
Tous droits de reproduction, de traduction, d'adaptation et de repr-
sentation rservs pour tous les pays. Certains profiter de cette constance dans les objectifs et d'un certain
articles de ce numro sont publis en accord savoir-faire que chacun peut acqurir, s'il y tient vraiment.
avec la revue Spektrum der Wissenschaft (
Spektrum der Wissenschaft Venagsgesellschaft, Alors vouloir, c'est pouvoir. Dernier exemple en date dans
mbHD-69126, Heidelberg). En application de la le domaine de l'alimentation : nous publions les bonnes
loi du 11mars1957, il est interdit de reproduire
intgralement ou partiellement la prsente revue PRESSE feuilles d'un livre qui marquera d'une croix blanche l'histoire
sans autorisation de lditeur ou du Centre Iran- PAYANTE des rgimes. En dmontrant scientifiquement, une bonne fois
ais de l'exploitation du droit de copie {20, rue g:~~I~~
des Grands-Augustins 75006 Paris). .Z.9.1i. pour toutes, qu'ils ne marchent pas. moins, bien sr, d'avoir
une volont de fer.

Cerveau & Psycho - n 69 mal - juin 2015 1


Cerveau Psycho
n 69 mai-juin 2015

Regard sur l'actualit


Dossier 10 Cindy Crawford :
vieillir sans entrave
S'aimer pour la vie Ses photos non retouches nous ont
touchs. Dcouvrez pourquoi.
Raymonde Feillet

Cinma: Dcryptage psychologique


18 Birdman: faire semblant
pour exister
Introduire de la fiction dans sa vie aide
progresser, nous apprend le film Birdman.
Serge Tisseron

42 Le secret
des amoureux ternels
Notre cerveau possde trois rseaux de
neurones permettant de rester amoureux
plus de 30 ans. Sbastien Bohler Psychologie
48 Comment faire durer 24 Comment faire avouer
l'amour? un innocent
Les gestes et les penses qui multiplient Quelques pressions psychologiques suffisent
notre capital d'amour au long cours. pour nous faire avouer n'importe quoi.
Christophe Andr Julia Shaw
58 Ouvrir la porte Psychologie au quotidien
aux motions
Mieux exprimer son ressenti est vital pour 32 Peur de parler en public?
une relation panouie. Les connaissances Comment s'en librer
en neurosciences nous y aident. Les neuroscientifiques nous expliquent
YvaneWiart comment convertir le trac en force.
Nicolas Guguen

2 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 1015


ditorial 1
L'actualit des sciences cognitives 4
La taille du cerveau dpend du nombre
d'annes d'ducation
Mdecine Augmenter ses capacits de rve veill
Cerveaux contrls distance
66 Soigner Parkinson Et bien d'autres sujets ...
grce aux cellules souches L'il du Psy
Injecter des neurones frais dans le cerveau des
patients donne des rsultats encourageants. Et si vouloir, c'tait pouvoir? 14
Christophe Andr
Lydia Denworth
Point de vue
Il faut sauver les oreilles des ados 16
Jean-Luc Puel

L'ANTI Vrai ou faux


REGIME
Maigrir pour de bon
Les enfants sont-ils cruels?
Anne Charlet-Debray
92

Analyses de livres 94
~
Tribune des lecteurs 95
Bonnes feuilles @
Neuro-BD 96
75 Connaitre son cerveau
pour perdre du poids
Pour le neurobiologiste Michel Desmurget,
les rgimes sont vous l'chec car ils ne
tiennent pas compte de notre
fonctionnement mental.

Neurosciences et littrature
78 L'Avare: quand l'argent
remplace le moi Ce numro comporte deux offres spciales d'abonnement Cerveau & Psycho
en p . 49 et 85
Molire avait repr les grands travers
de l'avarice aujourd'hui tudis par IRM.
Sebastian Dieguez ~ Cerveau& Psycho Restez connects !
Comportement animal
86 L'cureuil qui parlait ) 400 000 FANS ! ....--...
'-.

aux noisettes iN Merci tous


et autres folies animales ... e [!] '"'{ "j: [!]
~ ~'i.!1..~Suivez toute l'actualit
Dpression, TOC, bipolarit: les animaux ' ~"J de la psychologie
aussi ont leurs drglements mentaux. ~ ~ '7 et des neurosciences
Georges Chapouthier J8 ,___
,_l::J
__ ._
-__. ___,
__ en _
flashant
__ ce code.
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __

Cerveau & Psycho - n ' 69 mal - juin 2015 3


Neurosciences & ducation

La taille du cerveau dpend


du nombre d'annes d'ducation
Parents, professeurs, accompagnants: re au nombre d'annes o les enfants
V')
votre rle est crucial ! Chaque moment avaient reu une instruction dans
Q)
pass parler votre enfant, chaque leur famille, l'cole et l'universit,
> heure de cours et chaque trimestre et aussi aux revenus du foyer. Ils ont
+-'
-
c
employs lui transmettre et ensei-
gner vos connaissances augmenteront
constat que ces deux facteurs jouent
un rle crucial dans le dveloppement
cr sa quantit de matire grise, le dotant crbral de l'enfant. Autrement dit, les
0 d'outils pour la vie qui lui permettront enfants issus de familles riches et culti-
u de mieux rsister au dclin li l'ge. ves ont un cortex crbral plus dve-
V') C'est ce que nous montre une vaste lopp que ceux de familles pauvres.
Q) tude ralise aux tats-Unis auprs Mais voici le point important: le lien
u de 1 099 enfants. Les neuroscienti- est de type logarithmique. Ce qui signifie
c fiques ont tudi la surface totale de qu'augmenter le revenu et les moyens
Q) leur cortex crbral (la partie externe et ducatifs d'une famille dj aise ne pro-
plisse du cerveau, sige des capacits duit qu'un faible accroissement du cortex
u cognitives complexes J et l'ont campa- crbral chez l'enfant, alors qu'une aide
V')
similaire offerte une famille dfavori-
V')
Q) se produit une hausse trs nette des
ressources cognitives et neurologiques
""O de l'enfant. Redistribuer les richesses est
donc un moyen d'augmenter la richesse
crbrale de la population. Le potentiel
crbral de la socit ne peut que profiter
d'une politique sociale quilibre.
On savait dj que le revenu des
familles et la dure d'enseignement
taient associs de meilleures perfor-
mances cognitives, et offraient une meil-

0 leure protection contre les maladies neu-


rodgnratives. Ils renforcent en effet

:::>
1
la rserve cognitive de l'enfant, un
surplus de connexions crbrales agis-
sant comme un matelas protecteur
contre la mort neuronale qui frappe les

u ---...../.
1~
patients neurodgnratifs. l'heure
o l'on aime parler de cerveau augment,
ces donnes bien relles nous rappellent

0 '!"!"!~--;=======~t::::::j-:; que le meilleur moyen d'augmenter la


taille du cerveau, c'est l'ducation en
famille et l'cole.

' 1
---------~~~~~~~~~--_,.,,;
J K. Noble et al., in Nature Neurosdence, paratre.

4 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Sbastien BOHLER

Psychologie du dveloppement

Pour viter de faire des enfants narcissiques


Comment mener son enfant vers le Trs diffrente du narcissisme, l'es- que lui portent ses parents. Ce dernier
succs sans lui fabriquer un ego sur- t ime de soi des enfant s est un senti- aspect apparait travers des affir-
dimensionn ? Des psychologues ment de confiance en soi qui peut se mations telles que Je dis souvent
de l'Universit d'Utrecht aux Pays- mesurer en leur demandant ce qu'ils mon enfant que je l'aime.
Bas ont tudi des enfants l'ge o pensent de phrases comme: Les D'o un nouveau regard sur la gense
les premiers signes de narcissisme enfants comme moi se sentent l'aise du narcissisme. Relativement tt,
apparaissent, entre 7 et 12 ans. Ils avec eux-mmes en tant que per- les enfants en arrivent se voir eux-
ont mesur le degr de narcissisme sonne. Cette estime de soi est alors mmes comme ils croient que leurs
de 565 enfants, en leur demandant corrle avec la chaleur et l'affection parents les voient. Quand ceux-ci les
s'ils se reconnaissaient dans des considrent comme des individus hors
phrases telles que Les enfants norme, ils internalisent cette vision
comme moi mritent un traitement et se croient suprieurs. Mais si leurs
spcia l . Les parents devaient, de parents leur tmoignent de l'affection
leur ct, indiquer leur accord avec et de la chaleur, ils se peroivent tout
des affirmations telles que Mon simplement comme des personnes
enfant possde quelque chose de dignes d'gards et d'attention.
plus que les autres. Faut-il renoncer nourrir de trop
Le lien est immdiat: les parents hautes ambitions pour son enfant? Au
convaincus que leur enfant est spcial ~ contraire: encouragez-le dvelopper
ont des enfants qui en sont eux-mmes
::?
1 ses talents, sans le placer d'emble sur
persuads. Le narcissisme de ces ~ un pidestal.
petits est la consquence de la vision ~
E. Brummelman et al., Origins of narcissism
grandiose qu'en ont leurs parents. j in children, in PNAS, paratre
@

Neurologie
L'importance du dveloppement in utero
Pour nourrir le cerveau de l'enfant, mieux vaut extrieur [sonore, mais probablement aussi
commencer tt. C'est ds la 25" semaine de tactile, lumineux ou gustatif, via le liquide
gestation que le cerveau du ftus montre ses amniotique), mais son cerveau est aussi
premiers signes de plasticit, comme l'ont le sige de remodelages qui gardent la
constat Alexandra Webb et ses collgues trace de ces stimulations. Il semble par-
de l'hpital de Boston: en faisant couter des ticulirement rceptif aux sons ma-
sons amplifis des battements du cur de nant de la mre et se conforme pour
leur mre au moyen de haut-parleurs, ils ont les ident ifier plus rapidement, ce qui
ensuite constat, aprs la naissance, que les lui sera videmment t rs utile une
enfants avaient surdvelopp la partie de leur fois venu au monde.
cerveau ddie la perception des sons, le
cortex auditif. Un effet reproduit avec des enre- A R. Webb et a/., Mother's 1'0ice
and heartbeat soumis elicit auditory
gistrements de la voix maternelle. Ainsi, non plasticity in the human brain before
seulement le ftus peroit l'environnement full gestation, in PNAS, paratre.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 5


Stimulation cognitive

Augmenter ses capacits de rve veill


Le rve veill, le vagabondage activent un centre important de notre encphale fait partie d'un rseau
mental, toutes ces flneries de l'es- capacit d'imagerie interne, le cortex nomm rseau de mode par
prit sont essentielles la crativit prfrontal dorsolatral. On sait depuis dfaut qui centralise la base de
et au ressourcement du cerveau. quelques annes que cette partie notre Soi. Ce rseau a la proprit de
Lorsque nous errons mentalement, antrieure de s'activer lorsque nous sommes peu
celui-ci se dconnecte de la ralit notre stimuls de l'extrieur et que nos
et se laisse porter au fil de ses propres schmas mentaux peuvent
propres images intrieures. tourner en roue libre.
Il pourrait tre utile, dans cer- La rverie et le vagabondage mental
taines circonstances, de stimu- interviennent dans de nombreux actes
ler cette capacit de dcro- mentaux tels que la cration, la rso-
chage , ne serait-ce que pour lution de problmes personnels, la
viter de ruminer de sombres planification ou l'apprentissage. Res-
penses. Des neuroscien- taurer cette facult chez des per-
tifiques de l'Universit Bar- sonnes hyperactives et occupes en
llan en Isral ont trouv un permanence par des tches concrtes
moyen de nous inviter la rve- ou des distractions pourrait leur appor-
rie : encourager le cerveau au ter un regain de srnit. Mais avant
moyen de courants lectriques de recourir de tels outils technolo-
d'intensit modre, indolores, giques, il vaudrait mieux retrouver le
traversant la paroi du crne. Ces sentiment du temps qui passe, et de
courants sont appliqus grce la rverie qui l'accompagne.
des lectrodes poses la surface
du crne et pntrent dans les lobes V. Axelrod et al., lncreasing propensity
to mind-wander with transcranial direct
frontaux, l'avant du cerveau. L, ils current stimulation, in PNAS, paratre.
S'entraner
une meilleure vision
Aprs 65 ans, la vue baisse souvent
parce que le cerveau traite moins bien
les contrastes. Les contours des objets
paraissent moins nets, engendrant un
risque, notamment dans la conduite
automobile. Denton J. Deloss et ses
collgues de l'Universit de Californie
Riverside ont mis au point une mthode
d'entranement visuel pour renfon:er
la pen:eption des contrastes. Les sujets
doivent observer un cran o
apparaissent des motifs stris, qui
changent d'orientation dans un sens
qu'il s'agit de reprer et d'indiquer.
Les exprimentateurs attnuent les
contrastes jour aprs jour; et les partici-
pants doivent maintenir les mmes
performances que la veille. Aprs une
semaine d'entranement l'acuit visuelle
progresse de l'quivalent de trois lettres
sur le mur de l'ophtalmologue. Signe que
la vision peut s'amliorer tout ge.

Des ultrasons pour


soigner Alzheimer
Dans la maladie d'Alzheimer; le cerveau
des patients est envahi d'agrgats
appels plaques d'amylode qui
perturbent les neurones et les tuent
en partie. Des chen:heur s allemands
ont imagin de nettoyer le cerveau de
ces agrgats par des ultrasons. Ils ont
inject des souris des bulles m icro-
scopiques constitues de poches de
lipides remplis de gaz. Ces microbulles
s'arriment contre les parois des
vaisseaux sanguins qui irriguent
le cerveau. Soumises des ultrasons,
elles entrent en vibration et crent
des brches temporaires dans les
parois des vaisseaux. Les plaques
amylodes sont alors extraites travers
ces brches par des cellules partenaires
des neurones, les cellules m icrogliales.
Le cerveau est nettoy et les souris
russissent mieux les tests de mmoire.
Un espoir qui doit encore passer de
nombreux tests pour se concrtiser
chez l'homme.
Management

Les leaders impactent votre cerveau


Les leaders sont de grands communi- crbrale fluctue de manire synchrone
cants, mais comment transfrent-ils leur dans une zone du cerveau nomme jonc-
vision et leurs objectifs dans l'esprit de tion temporo-paritale. Cette synchroni-
leurs suiveurs? Ils parviennent syn- cit est absente entre deux suiveurs qui
chroniser leur cerveau avec celui de leur devisent de leur ct, elle est la marque
public, a rvl une tude des universi- des leaders auprs de leurs suiveurs.
ts d'lrvine en Californie, de Berlin, Mais quoi sert la jonction tem-
Leipzig et Pkin. Les neuros- poro-paritale ? Elle intervient
cienti fiques ont tudi dans tous les processus de
des groupes de trois mentalisation, situations
personnes engages o nous essayons de
dans des discussions nous reprsenter ce que
visant rsoudre pense autrui. La relation
divers problmes. Ces entre leader et suiveur
situations voient inva- est donc fonde sur une
riablement merger un menta lisation en paral -
leader et deux suiveurs. lle, o le suiveur cherche
Dans chaque groupe, les deviner les dsirs du leader
hirarchies taient identi- et le leader comprendre les
fies partir d'enregistre- attentes et rticences du sui-
ments vido par des juges "" )11111---11111( veur... Ce qui confirme que les
impartiaux. Et, dans le mme - qualits de leadership font une
temps, l'activit crbrale~ ---llllll!!!r place trs importante l'coute
des participants tait mesu- et la psychologie, puisqu'il s'agit
re au moyen de camras infra- littralement d'entrer dans l'esprit de
rouge poses sur leu r crne, captant des son public pour mieux l'emmener l o il
signaux thermiques du cerveau travers dsire aller...
la paroi du crne. Ces mesures ont rvl J. Jiang et al., Leader emergence through interper-
qu'entre le leader et un suiveur, l'activit sonal neural synchronization, in PNAS, paratre.

Mnopause et leadership
Quand nous sommes conscients,
L:espce humaine est la seule, avec les orques et
tout se connecte les globicphales, dont les femelles connaissent
Que se passe-t-il dans notre cerveau quand nous la mnopause. D es thologues ont constat que les
percevons quelque chose consciemment? D'un seul coup, femelles orques mnopauses deviennent des leaders
des connexions se font dans notre esprit, des lments de leur groupe grce leur connaissance des voies de
pars se combinent et mergent en pleine lumire. Notre migration de saumons, et leurs liens sociaux denses
cerveau, ont dcouvert des neuroscientifiques de l'Univer- au sein de leur communaut. Cette dcouverte
sit Vanderbilt de Nahsville, connecte d'un seul coup toutes confirme l'hypothse selon laquelle les femelles ont
ses aires de fonctionnement. Les images obtenues par ce une longue vie aprs leur fcondit quand leur
laboratoire montrent des centaines de modules d'activit exprience confre un avantage ceux qui possdent
qui, brusquement se relient les unes aux autres au moment les mmes gnes qu'elles. une condition: que le
de la prise de conscience. La conscience apparat ainsi, de vieillissement s'accompagne d'une augmentation
plus en plus, comme un saut de connectivit dans notre constante du nombre de contacts sociaux. Ce qui
cerveau, toutes les parties travaillant ensemble pour nous n'est le cas que dans de rares espces de mammi-
donner une vision unifie d'un objet ou d'une pense. fres ... dont l'homme, l'orque et le globicphale.

8 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Neuromanipulation

Cerveaux contrls distance


Un dpressif se rend un jour dans un laboratoire de neu-
rosciences pour se prter une exprience indite. l'aide
d'un spray, on lui fait inhaler une suspension de nanoparti-
cules qui pntrent dans son cerveau. Quelques semaines
plus tard, il actionne lui-mme un stimulateur magntique
dans sa poche qui active distance ces nanoparticules.
Une bouffe de bien-tre l'envahit.
Un soldat, avant de donner l'assaut, vaporise le mme
arosol dans ses narines avant d'enfiler son casque de
combat. Oes bobines magntiques y sont insres. Elles
stimulent, travers la paroi de son crne, les neurones de
l'agressivit. l..'.opration militaire est un succs.
Il s'agit encore de science-fiction, mais des recherches
analogues sont menes l'heure actuelle en laboraroire.
Les biologistes viennent d'administrer des souris deux
composs : le premier est un virus qui insre, dans cer-
tains neurones d'une zone crbrale associe au plaisir,
des molcules sensibles la chaleur; le second est une
suspension de nanoparticules d'oxyde de fer, sensibles au
champ magntique.
Un mois plus tard, les souris sont plonges dans
un champ magntique haute frquence. Le champ Les possibilits seraient quasi infinies. Il suffirait de
magntique excite les nanoparticules d'oxyde de fer, qui cibler la production des molcules thermosensibles
chauffent. La chaleur active les molcules thermosen- dans les neurones que l'on souhaite activer (agressivit,
sibles prsentes dans les neurones du plaisir. Les mol- mmoire, peur, etc.). Le scnario prcis d'un roman d'anti-
cules changent de conformation, laissent entrer dans les cipation paru en 2011, Les Soldats de l'or gris ...
neurones des ions naturellement prsents dans le cer-
veau, provoquant un courant lectrique. Les neurones R. Chen et al., Wire/ess magnetothermal deep brain stimulation, in
sont activs distance. Science, paratre.

Ce qui nous rend humains


quel moment de not re pass volutif le cerveau
humain a-t -il pris sa forme actuelle ? C'est surtout
sa surface plisse, le cortex ,qui renferme nos
capacits de rai sonnement complexes. Des
28%
c'est la survaluation de leurs connaissances par
des personnes qui viennent de surfer sur Internet
chercheurs allemands ont dcouver t q ue
l'apparit ion d'un gne nomm ARHGAPI /A, peu Source: Journal of Experimental Psycho/ogy, General.
aprs la sparation entre la ligne humaine et
celle des chimpanzs (mais avant la bifurcation
avec Nandertal), a permis ce repliement du
cortex q ui lui permet d'augmenter sa surface dans
un volume confin. Ils ont transfr ce gne chez
des souris, q ui o nt dvelopp un cortex Sbastien Bohler
plus tendu et davantage repli sur lui-mme. est rdacteur en chef adjoint
Mais ils ne prcisent pas si ces souris Cerveau & Psycho.
sont devenus plus sapiens . Retrouvez la page Facebook
de Cerveau & Psycho.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 9


Cindy Crawford:

Aprs avoir t le mannequin le plus clbre


de la plante, elle rvle des photos non retouches
de son corps. Le monde entier lui tire son chapeau.
Voici pourquoi.

n cette fin fvrier 2015, la toile vibre des ondes concen-


triques provoques par la chute d'une mtorite dans
l'univers du star-system. Cindy Crawford, ex-top model
des annes 1990, publie des photos montrant l'ge rel
de son corps. Non retouches, tel est le terme consa-
cr pour voquer ces photos fuites de l'dition mexicaine de
Marie-Claire. On apprendra par la suite qu'elles ont t travailles
pour accentuer l'effet de vieillissement Peu importe. I.:immense
majorit des internautes salue le courage et l'honntet de la star.
Parce que ces images brisent un tabou. Elles remettent en ques-
tion une reprsentation de la femme de 50 ans qui s'est institue
dans les mdias au fil d'un demi-sicle. Un mouvement qui prend
sa source dans les annes 1960, quand les magazines et la tlvi-
sion commencent dissimuler les stigmates de l'ge, engageant
une course contre le temps et le vieillissement.
cette poque, on voit alors dans le magazine Notre Temps
l'image d'une femme sur un vlo, accompagne du titre La
jeunesse au bout de l'effort. Dans d'autres mdias, l'aspirateur
devient appareil de musculation, surtout quand on monte les
escaliers plusieurs fois par jour en le portant. Pas de mauvaises
excuses pour ne rien faire ! Dans les missions tlvises, l'effort
est valoris, y compris de la part de personnes peu entranes. Sous
l'il des camras, on propose aux personnes ges un parcours
fitness avec des bottins poss sur le sol. L'animateur les exhorte:
Vous faites le parcours autant de fois que vous voulez, parfois vous
contournez les obstacles, parfois vous les enjambez, parfois vous
montez sur le bottin... et vous restez en quilibre. Et il est forte-
Raymonde
ment conseill aux tlspectateurs d'essayer chez eux.
Fei Ilet
C'est aussi l'poque des politiques dites de la vieillesse, o
est socio- les injonctions institutionnelles cherchent modifier les repr-
anthropologue sentations sociales de la personne ge. Pour les retraits, ils' agit
l'Universit ds lors de passer de la dtrioration la conservation. Un glis-
de Rennes 2.
sement essentiel, car, si la dtrioration renvoie la fatalit, la

JO Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


vieillir sans entrave

conservation renvoie la conscience d'un Au diable les rides et la cellulite 1 Les photos non retouches
risque que l'individu essaie de matriser. de Cindy Crawford ont suscit une raction trs positive des internautes.
Le signe d'un besoin de s'affranchir des normes antivieillissement
qui envahissent la socit depuis un demi-sicle.
Mdias idoltres du corps
Le contexte devient encore plus favorable
cette volution dans les annes 1980. La
valorisation et la diversification des pratiques
corporelles, entre autres, participent de
la transformation mme de l'individu. Be Real
Cllldy crawford reteases nones1, unpl\Ot0Slloppe0 image t>o 1yt 1Fl2t5S
Publicits pour des crmes antirides, compl- #BeReal
ments alimentaires, appareils antidouleurs,
cures thermales, sjours en montagne, acti-
vits physiques et sportives sont l'honneur.
Il s'agit de soigner sa forme travers des
pratiques physiques et sportives cibles, qu'il
s'agisse de matrise de la respiration , de
parcours de forme , de ping-pong pour
aiguiser ses rflexes , le tout accompagn
de propositions d'exercices de gymnastique
pour tonifier et assouplir le corps.
Puis, au cours des annes 1990, on passe
de la douceur la prise de risque, travers
l'incitation pratiquer des activits de
pleine nature comme l'escalade, l'quita-
tion, l'alpinisme, la voile, la splologie... La
recherche de bien-tre ne suffit plus. La
norme se dplace vers le mieux-tre et le
mieux-paratre.

Premier commandement:
tu ne vieilliras point
Les mdias acclrent le mouvement et
diffusent des images de seniors d'un nouveau
type, vritables modles identificatoires.
Ainsi, une mission de 1989 intitule La vie
commence 60 ans prsente une femme de
62 ans, chirurgien, donne comme idale.
Son imaginaire de matrise du corps a pour 71 36
but de modifier les reprsentations corpo-
relles lies l'ge: Je fais du parachutisme, 30 16
du ski, du vol voile, de l'escalade ... ]'aime
~ "" 0
les sensations fortes, j'aime la vie. L'individu o

Cerveau &: Psycho - n69 mal - Juin 2015 11


peut s'carter des normes lies l'ge. performance physique (sportive et sexuelle)
Notamment, comme nous l'avons dit, par grce la prise de mdicaments interdits,
les pratiques risques. La tlvision diffuse notamment aux sportifs (hormones de crois-
des images nouvelles, portes par des seniors sance, mlatonine, DHEA), donnant lieu des
d'un genre nouveau. Certains sont mis en images d'un homme de 72 ans qui, non seule-
scne dans des environnements de labora- ment court une quinzaine de kilomtres par
toire, quips d'appareillages pour et jour, mais le fait en montagne, escala-
dant des rochers, monte et descente -
pri de se dpenser sans compter.
Science et beaut sont clairement
associes.Les experts scientifiques,
biologistes, plasticiens, biophysi-
ciens et chimistes de grands groupes
cosmtiques tentent de fabriquer
du beau en se focalisant sur l'efface-
ment des rides, selon le mot d'ordre:
donner aux seniors ce qu'ils ont
envie d'tre, ils fonctionnent mieux,
ils sont plus efficaces. La beaut
est associe la performance et
l'emploi. Les cabinets de chirur-
giens esthtiques reoivent des
sexagnaires souhaitant une
intervention chirurgicale pour
paratre dix ans de moins afin de
c
.2> retrouver un emploi. Les mdias
> adorent: aprs La vie commence
@
60 ans, c'est au tour d' An-
tenne2 en 1991, avec Sexualit,
sduction au troisime ge, puis
en 1992, avec La jeunesse tout prix. En 1996,
subissant toutes sortes le thme de l'mission Des racines et des ailes
de tests. Le tout, sur fond de discours scien- sur France3 est Vieillir jeune . Dans les
La vieillesse
tifiques de biologistes voquant la qute annes 2000, on ne compte plus les missions
est laide. d'immortalit. sur le vieillissement seront consacres l' esth-
Tel est le message
tique. A titre d'exemple, Elles ne veulent pas
vhicul en 2010
par la campagne La beaut, valeur cardinale vieillir sur France3 en 2000, BOTOX et traite-
de publicit d'une
ment antivieillissement sur France2 en 2002, ou
station de radio Dans les annes 1990, la beaut, dj valo- Les hommes se font beaux en 2003 ... Toujours
ciblant un public rise par le pass, devient une valeur vri- aux horaires de grande coute!
jeune. Le point tablement cardinale de la socit. Les
d'aboutissement magazines et missions tlvises sur le vieil- Vous tes vieux?
d'une offensive lissement commencent banaliser les bien-
mdiatique et faits de la chirurgie esthtique. Des titres sous
On va vous soigner
politique amorce forme d'injonction apparaissent, comme Ces mdias produisent des normes anti-
voici plusieurs Rester jeune tout prix. Les discours dli- vieillissement qui tmoignent de la bio-
dcennies. vrs par les chirurgiens, par le tout-venant - et logisation du corps g. Le plan national
par les images - vhiculent l'ide qu'il n'y a pas Bien Vieillir du ministre de la Sant, lanc
de fatalit, que chaque individu est respon- en 2005, incite un vieillissement russi.
sable de son vieillissement et peut utiliser des Pour rpondre ce plan, une nouvelle mde-
stratgies multiples pour rester jeune et beau. cine morpho-esthtique et anti-ge a
La vitalit, l'nergie, la jeunesse, l'esthtique, t cre en 2006. Il s'agit de lutter contre
la souplesse, la performance, sont des thmes les effets prmaturs du vieillissement, en
rcurrents. L'accent est galement mis sur la formant les mdecins gnralistes toutes

12 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


les interventions esthtiques ne relevant pas corps continue de se relcher et d'en porter
de la chirurgie. En 2009, le Ministre cre les signes. L'apparence est perue comme
une consultation anti-ge et en 2012, une pathologique et dviante, et le soi-mme,
consultation longvit. l'intrieur, l'intime, est considr comme
On voit le chemin parcouru en cinquante normal. Ce qui rsume l'ambivalence du
ans: il ne s'agit pas seulement de se vieillissement o il faut dissimuler son ge
conserver, mais de repousser les
limites dans les domaines de la
sant, et bien sr de la beaut,
quitte utiliser des produits Ces photos sont une faon de dire non
dopants ou des techniques
mdicales. L'espace mdiatique tout ce qui, aujourd'hui, oblige l'individu
exacerbe, par la diffusion des vieillissant avancer masqu et tricher
idaux corporels et des discours
politico-scientifiques qui les sous- sur son apparence pour se faire reconnaitre
tendent, la domination de la jeunesse, et continuer tre valoris.
de la puissance, dans la comparaison
aux plus gs. Ce processus accentue
les formes d'agression symbolique
des seniors. Cette obligation du bien vieillir (visible d'abord par le corps) pour continuer
produit de la culpabilit et renvoie une ques- exister et tre reconnu par autrui.
tion thique: comment accepter mon corps
g? Comment faire pour que les autres m' ac- Bas les masques
ceptent tel que je suis?
Cindy Crawford dclarait le 5 fvrier, lors
Les trois images du corps de l'avant-premire de son documentaire
Hospital in the Sky: Ce qui vous rend
Le philosophe Franois Dagognet distingua belle, c'est la confiance que vous avez en
ds 1992 trois images du corps. Le corps vous-mme. C'est a que les gens voient.
biologique, d'abord, qui rend visibles les Projeter en avant son corps biologique Bibliographie
modifications dues au vieillissement. Puis sur ces photos, comme un masque que
le corps pour soi (la manire dont l'indi- l'on brandit pour montrer que c'est un R. Felllet, L'image de
la vieillesse dans les
vidu se peroit) ; et le corps pour les autres masque, fait exploser l'illusion. Il s'agit, mdias: l'explication
(l'image offerte au regard des autres et celle ds lors, d'amener sur le devant de la d'un processus
que les autres renvoient). Pour la femme scne les qualits affectives et psycholo- ou la construction
qui se livre comme l'a fait Cindy Crawford, giques du sujet. La star oblige en quelque d'une vulnrabilit
individuelle et
de telles images sont l'occasion de vrifier sorte son public la regarder par-del son collective in T.
qu'elle continue d'tre accepte telle qu'elle corps physique. Il y a l comme un pari, Terret (Dir.) Genre et
est devenue, ou plus prcisment malgr un un comportement de rsistance, de reven- vulnrabilit sociale
corps transform par le vieillissement alors dication identitaire, d'indignation, face (ANR-08-VULN-001-
PRAS-GEVU), PUR,
qu'il a reprsent la beaut parfaite. aux injonctions sociales du bien vieillir p. 741-750, 2013.
Car c'est le principal problme que pose et du maintien d'un corps svelte, muscl,
R. Feillet, Corps,
la focalisation sur le corps biologique: le jeune, beau, participant des idaux corpo- vieillissement
corps vieillissant finit par faire cran la rels depuis les annes 1980. Une faon de el identit: entre
personne intrieure. Toujours dans les dire non tout ce qui, aujourd'hui, valo- prservation el
annes 1990, deux psychologues amricains, rise l'tre Soi, la sant et la beaut aussi Rrsentation de soi,
rs, p. 196, 2012.
Mike Featherstone et Mike Hepworth, ont proches que possible du naturel, ce qui
M. Featherstone
voqu le concept de masque de l'ge force l'individu vieillissant avancer masqu et al., The mask of
pour dcrire le fait qu'une majorit de et tricher sur son apparence pour se faire ageing and the post-
personnes sentent leur corps vieillir mais reconnatre et continuer tre valoris. modern life course,
que, pass un certain ge, elles ne se sentent D'autant plus, pourrait-on penser, pour une in M .Hepworth et
al., The body, Social
plus vieillir psychologiquement. Du point femme ayant incarn la perfection
de vue de la personnalit intrinsque, la corporelle. Mais quel autre type de . ~ theory, Sage, pp. 371-
process and cultural

personne a encore 30 ou 40 ans, mais son femme pourrait se le permettre? I' 389, 1991.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 13


L'il du Psy

Et si vouloir, c'tait pouvoir?

Le pouvoir de la volont a t sous-estim ces


dernires dcennies. Les tudes scientifiques
montrent qu'elle est un outil de premier plan
pour prserver ses objectifs dans un monde
satur de distractions et de tentations. Christophe Andr

1 existe des modes en psycho- consommant. Avoir de la volont les annes 2000, de nombreuses
logie comme partout. Prenez devient alors une vertu indispen- recherches scientifiques ont rex-
par exemple la volont : ses sable et adoube par l'poque plor le concept de volont, notam-
louanges furent clbres en Oc- victorienne pour rester dans le ment au travers des mcanismes
cident aux deux sicles derniers, droit chemin et rsister aux tenta- d'autocontrle. Le terme de volont
avant qu'elle ne devienne une valeur tions. On peut d'ailleurs noter que appartient au langage courant
dsute, voire suspecte car culpa- le premier grand succs de librairie (ensemble des forces psychiques
bilisante (pour ceux qui en man- de type self-help book ,justement portant l'action) et philosophique
quaient) et insuffisante (pour expli- intitul Self-Help, parut en 1859 (pouvoir de se dterminer soi-
quer nos difficults et y remdier). et vant ait le rle de la volont, mme), l o l'autocontrle dsigne
Mais l'heure de son retour en grce de l'application et de la persv- en psychologie la capacit rguler
a peut-tre sonn. Car les modes, en rance pour expliquer le succs ses propres comportements, et les
psychologie du moins, n'obissent des individus et des socits. Puis la facteurs environnementaux qui
pas seulement des mcanismes psychologie s'engagea sur d'autres les influencent, en fonction de ses
absurdes ou superficiels, elles sont pistes, sous l'influence notamment objectifs et de ses valeurs. Autrement
aussi lies des ncessits sociales. dit, la capacit s'engager
Ainsi, dans les socits tradition- dans un comportement
nelles, la volont n'tait pas une Dvelopper la volont qui ne va pas forcment
vert u vitale : les groupes (famille, nous apporter des bn-
tr ibu, quartier) exeraient sur les
d'un enfant lui confrera fices court terme, mais
individus une pression trs forte, plus de bien-tre, de sant, nous en assurer sur le
qui supplait aux dfaillances indi- de russite scolaire puis long terme : par exemple,
viduelles. Mme si l'on manquait pour un tudiant, s'abs-
de volont, on ne pouvait gure sociale et professionnelle. tenir de certaines sorties
traner au lit le matin ou manger pour assurer les rsultats
t rop de sucreries .. . Les choses se de ses examens ; pour un
compliquent au XIXe sicle avec de la psychanalyse, en expliquant gourmand, se retenir de reprendre
la rvolution industrielle et ses nos difficults ou nos checs par du gteau afin de prserver sa ligne
modifications sociales radicales: des mcanismes non plus dlibrs et sa sant ; pour tout le monde, ne
anonymat des grandes villes, mais inconscients. Pour avoir t pas relcher ses efforts la premire
augmentation du temps libre et des trop mise en avant, la volont devint difficult rencontre, etc.
liberts individuelles, apparition alors suspecte et passa de mode. Rien d'tonnant ce que la volont,
de la socit de consommation et Mais elle redevient aujourd'hui ou l'autocontrle (sa version scien-
de ses incitations s'affirmer en l'objet d'un intrt croissant: depuis tifique et moderne), revienne

14 Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2.015


aujourd'hui sur le devant de la flov,.. H est bien sr qu'elles soient
. clUf11cis1cr f; JoJ ...
scne : nos socits sont deve- LE 111 l tcrncy apprises ds l'enfance (ensei-
nues des socits de la drgula-
tion permanente des dsirs et du
. veL. fi VOL01v1
'" 11ouvc11c
Pouvo1n
,,~
gner la matrise de soi nos
enfants serait une meilleure ide
pilonnage constant d'incitations en .~c1c11cc <h ,_, que de se focaliser seulement
l'rff.,.,. 1i<'~n 1t Sdf-co111 1.()I
tous genres ( manger, acheter, rahtJ/') ISn . sur l'estime de soi). Et tous les
nn<'/1on
consommer des contenus digitaux, efforts comptent, grce un effet
se faire plaisir). Le contrle jadis de gnralisation : faire preuve de
exerc par les groupes d'apparte- volont dans des domaines mme
nance (famille, proches, voisins ... ) anecdotiques, comme se tenir droit
ayant diminu dans le mme temps, ou ne plus dire de gros mots, va
de plus en plus de personnes se retentir favorablement sur tous les
laissent aller rpondre des inci- autres (passer moins de temps sur
tations environnementales, qui, Internet ou rester concentr sur un
par ailleurs, n'ont rien d'inno- travail difficile).
cent puisqu'elles sont conues Pas si simple ? Sans doute ...
pour faire gagner de l'argent aux eessayiste Alain le notait dj dans ses
firmes plus que pour amliorer Propos, en 1929: C'est que ce n'est
le bien-tre ou la sant des pas une petite science, ni facile que de
citoyens. savoir vouloir. Mais le jeu en vaut la
chandelle. Car la volont, d'aprs le
L'exprience suite, et ce philosophe Andr Comte-Sponville,
sur tous les plans n'est pas seulement une facult ; c'est
du marshmallow (sant, psychisme, russites profes- aussi une vertu. Une vertu qui nous
Ce retour en grce de la volont sionnelle et relationnelle, etc.). aide mieux vivre et moins souf-
est illustr par un livre rcent, On comprend alors que la volont frir. Ce que Baumeister rsume sans
Le Pouvoir de la volont, uvre ne doit pas tre perue comme dtour: Le meilleur moyen
d'un professeur de psychologie
rput dans les milieux universi-
une lutte hroque et occasionnelle
face des tentations ponctuelles,
d'aller bien, c'est d'arrter de
faire n'importe quoi.
_J
taires amricains, Roy Baumeister. mais comme un pare-feu durable,
Il montre, travers une passion- antitentations, antidispersions et
nante revue des travaux existants, antidmotivations.
comment le contrle de nos impul-
sions et le dveloppement de nos L'hygine de l'esprit
capacits d'autodtermination
(s'en tenir ses dcisions) sont Toutes ces petites luttes sont
d'une importance vitale pour notre dpendantes de multiples facteurs,
sant, notre bien-tre, notre rus- dont certains sont biologiques
site scolaire ou professionnelle. Il (notre glycmie), mais la plupart
dtaille notamment la clbre tude psychologiques (l'habitude de Christophe ANDR
est mdecin psychiatre
des marshmallows : placs devant prendre conscience de nos moments l'hpital Sainte-An ne, Paris.
un apptissant bonbon, quels sont de faiblesse et d'agir pour les
les enfants qui rsisteront la tenta- surmonter) . Il est apparemment Bibliographie
tion d'en manger un tout de suite, lgitime de considrer la volont
sachant que, s'ils tiennent bon comme un muscle, quis' exerce mais M. Hagger, The multiple pathways
by which self-control predicts
durant 15 minutes, ils en recevront aussi se fatigue {ainsi, aprs avoir behavior, in Frontiers in Psychology,
deux ? En suivant jusqu' l'ge de pris plusieurs dcisions ou rsist vol. 4(849). pp. 1-3, 2013 .
30 ans une cohorte de mille enfants plusieurs tentations, nous sommes D. De Rldder et al., Not doing
ainsi tests, les scientifiques se sont quelque temps plus vulnrables: bad things is not equivalent to doing
aperus que ceux qui ont fait preuve c'est le mcanisme dit de dpltion the right things : Distinguishing
between inhibitory and initiotory
de volont en ne mangeant pas de l'ego ). Et il existe un ensemble self-control, in Personality and
tout de suite le marshmallow sont de stratgies efficaces pour dve- lndividual Differences, vol. 50,
ceux qui se portent le mieux par la lopper ce muscle , dont l'idal pp. 1006-10 11, 2011.

Cerveau & Psycho - n69 mal - Juin 1015 15


e
Point de vue

Il faut sauver les oreilles des ados


Des millions d'adolescents et de jeunes adultes dtruisent
leurs oreilles en coutant leur musique trop fort.
Allons-nous vers une gnration de malentendants?

a cote d'alerte est franchie, cilies au cerveau), indtectable bien tolrs sont perus comme trop
le danger encouru par les l'audiomtrie (le test de mesure de forts, voire douloureux. Le son d'une
jeunes qui montent le son l'audition). En effet, le patient entend cuillre qui tombe ou d'un verre qui
sur leur baladeur, smart- bien les sons faibles (les seuils audio- heurte une assiette devient si insup-
phone ou autre lecteur mtriques sont normaux), mais ses portable quel' on est oblig de manger
de musique vient d'tre valu par capacits de comprhension de la avec des couverts en plastique.
]'Organisation mondiale de la Sant parole en milieu bruyants'effondrent. Que faire pour ne pas en arriver l?
(OMS). D'aprs ce rapport, 1,1 mil- Au-del de 80 dB, l'oue est en D'abord, se protger. La lgislation
liard d'adolescents et de jeunes danger. Les personnes souvent expo- du travail limite le temps d'exposi-
adultes gs de 12 35 ans s'expo- ses des sons forts entendent moins tion 80 dB huit heures par jour
seraient aujourd'hui des niveaux bien, certes, mais se plaignent aussi (85 dB pour l'OMS). Au-del, il faut
sonores dangereux en coutant leurs de ne pas comprendre ce qu'on leur porter des protections : bouchons
dispositifs audio personnels ou dans dit, surtout en prsence de sons envi- d'oreilles, casques antibruit ... Le plus
des lieux de loisirs - salle de jeux, ronnants. Certains patients orga- aberrant est que cette rgle ne s'ap-
de concerts, discothques.. . Et ce ne nisent mme leur vie pour viter les plique pas aux lieux de loisirs, ni la
sont pas les seuls. En France, un sala- milieux bruyants: ils ne sortent plus, chambre des adolescents! Les jeunes
ri sur quatre - environ trois millions vitent les runions, ne reoivent se matraquent souvent les oreilles
de personnes - subit sur son lieu de plus leurs amis, leur famille ... Ce qui jusqu' 105 dB, un niveau sonore qui
ne devrait pas tre support plus de
deux minutes par jour. Ce qui n'est,
force est de le reconnatre, pas le cas.
Ensuite, il est crucial de savoir
1, 1 milliard d'adolescents et de jeunes ragir aprs un traumatisme auditif.
adultes s'exposent des niveaux sonores La prescription rapide, par un ORL,
d'anti-inflammatoires de type corti-
qui menacent long terme leur audition. codes limite parfois la destruction
des cellules cilies. Mais quand les
cellules cilies ou les fibres nerveuses
sont dtruites, le seul moyen d 'en-
travail des niveaux sonores suprieurs conduit parfois une perte du lien tendre nouveau correctement est
85 dcibels (dB), seuil partir du- social, voire une dpression. d'ordre technologique. Ce sont les
quel une coute prolonge est dange- L'autre risque est de souffrir aides auditives, appareils placs dans
reuse. Quel est le risque encouru? d'acouphnes, des sifflements ou les oreilles, mais elles ne remplacent
Des sons forts provoquent une bourdonnements dans les oreilles. pas une oreille saine, surtout pour
destruction des neurones sensoriels Imaginez le calvaire qu'endurent les comprendre une conversation dans
de la cochle - les cellules cilies qui personnes supportant en perma- un milieu bruyant.
transforment les sons en signaux lec- nence un bruit de cocotte-minute: En cas de surdit totale, le chirur-
triques-, ce qui conduit une perte impossible de se concentrer, de lire, gien ORL propose parfois un implant
irrversible de l'audition. Plus insi- de rflchir, ou mme de dormir. cochlaire qui stimule lectriquement
dieuse encore est la mort des fibres Autre consquence possible, l'hy- les fibres du nerf auditif la place
du nerf auditif (reliant les cellules peracousie: des sons normalement des cellules cilies. En gnral, les

16 Cerveau & Psycho - n69 mal -juin 2015


La musique coute avec un
casque, un volume trop lev,
dtruit en quelques minutes une partie
des neurones, ou cellules cilies (en
cartouche), de l'oreille, irrversiblement.
humaines, dans des cochles de
rongeurs dont les neurones auditifs
(les cellules cilies) avaient t pra-
lablement endommags. Ce faisant,
les progniteurs se sont diffrencis
en neurones et ont rtabli l'audition.
& Des pistes existent donc pour
~ rparer les oreilles endommages,
j mais il faudra sans doute attendre des
~ annes, voire des dcennies, avant que
V>
~ les patients en bnficient. Alors, pour
} entendre bien tout au long de votre
~ vie, protgez vos oreilles et consultez
~ un ORL la moindre alerte. Et si
votre enfant ou adolescent ne veut
de composs dits anti-glutamates rien entendre, proposez-lui d'aller au
permet de freiner l'activit des concert avec des bouchons d'oreilles
fibres du nerf auditif et donc de et rappelez-lui qu'il entendra aussi
diminuer les acouphnes, au moins bien sa musique en limitant le
ceux provoqus par des sons forts. volume de son casque. La mort des
Cependant, l'effet de ces molcules cellules cilies est lente et indolore,
enfants et adoles- se dissipe aprs quelques jours, et mais si les jeunes comprennent
cents implants suivent une nouvelle injection travers le qu'ils ne pourront plus apprcier
une scolarit normale, rpondent au tympan est ncessaire. Seule une leur musique prfre, ils y rflchi-
tlphone et ont une vie sociale, mais minipompe, totalement implan- ront peut-tre deux fois.
restent trs gns par les bruits envi- table, permettrait de dlivrer des
ronnants et ne peuvent plus appr- substances la demande.
cier toutes les subtilits de la parole, Les chercheurs esprent aussi
encore moins de la musique. protger et rgnrer les cellules
cilies de l'oreille interne. En 2003,
Peut-on rparer les l'quipe de Yoash Raphael, l'Uni-
versit du Michigan aux tats-Unis,
neurones dtruits? a montr que l'injection d'un gne
Jean-Luc Puel
On peut aujourd'hui soigner (AtHOl) dans la cochle favorisait
est professeur
l'oreille en injectant des mdi- la production de nouvelles cellules de neurosciences
caments travers le tympan. En cilies. Depuis, d'autres travaux de et directeur de
effet, de nombreuses atteintes de la thrapie gnique ont t raliss recherche l'lnstiWt
cochle et des cellules cilies, dues chez l'animal et chez l'homme, et des neurosciences
notamment au bruit, correspondent un essai clinique de phase I avec le de Montpellier.
un programme de mort cellulaire gne AtHOl est en cours l'Univer- Bibliographie
nomm apoptose . En utilisant sit du Kansas.
des molcules anti-apoptotiques , Autre piste de recherche: la W. Chen et al., Restoration of
on ralentit alors, si on n'arrte pas, thrapie cellulaire. L'quipe de auditory evoked responses by human
ES-cell-derived otic progenitors, in
la progression des surdits lies Marcelo Rivolta, l'Universit de Nature, vol. 490, pp. 278-282, 2012.
l'ge (presbyacousie). Ces rsul- Sheffield en Angleterre, a greff des B. Shleld, Evaluation of the social
tats ont pour l'instant t obtenus progniteurs neuronaux, issus and economic costs of hearing
chez la souris. De mme, l'injection de cellules souches embryonnaires impairment, HEAR~T, 2006.

Cerveau & Psycho - n69 mal -juin 2015 17


Cinma:
1 dcryptage psychologique

pour exister
Qui sommes-nous rellement ? Des individus authentiques ou des
personnages factices que nous campons aux yeux de notre
entourage? Les deux. Et c'est en jouant de l'alternance entre l'un
et l'autre, que nous trouvons le chemin de nos vies.
Ce qu'illustre avec brio le film Birdman.

finit la ralit et o com-


mence la fiction? Depuis
qu'il ne met plus en scne les
dieux, mais les hommes, le
thtre s'impose comme un
espace privilgi pour cette question. Des
acteurs sont sur la scne, ils jouent un rle...
Mais sommes-nous vraiment certains qu'ils
jouent? L'acteur qui pleure sur scne ne
serait-il pas triste pour de vrai? Et si celui
qui est mort sur les planches ne revenait pas
saluer aprs le baisser du rideau, qu'imagi-
nerions-nous? La ralit menace toujours la
fiction, et les deux s'interpntrent pour le
plus grand trouble - et le plus grand plai-
sir - des spectateurs. Tous les grands auteurs
ont jou sur ces ambiguts, de Shakespeare
Marivaux en passant par Corneille et sa
fameuse Illusion comique. Et le cinma n'est
pas en reste, depuis Les Enfants du paradis
jusqu' Opening Night de John Cassavetes
en passant par Hitchcock et la fin magistrale
des 39 Marches. Ce qui est nouveau dans le
film de Alejandro Gonzalez liiarritu, c'est
qu'il pose la question de la frontire entre

18 Cerveau & Psycho - n"69 mal- juin 2.015


ralit et fiction de faon mthodique, en hros est galement partag pour une autre
dclinant ses multiples facettes. Le rsultat? raison. Il est devenu clbre pour son rle
Quatre statuettes aux Oscars 2015 : meilleur d'homme-oiseau sauveur du monde dans
scnario original, meilleure photographie, des superproductions succs, mais ne rve
meilleur ralisateur et meilleur film ... que d'une chose: mettre en scne une pice
de Raymond Carver qui invite les spectateurs
Confusion des genres rflchir leur propre vie. Il s'agit de What
We TalkAbout When We Talk About Love, une
Le hros de Birdman est partag, et mme pice de 1981 traduite sous le titre Parlez-moi
deux fois. Il l'est d'abord entre les exigences d'amour. En effet, toutes les fictions ne sont
de sa vie personnelle et celles de son travail pas quivalentes. Certaines loignent de la
de metteur en scne. Cette situation n'a rien ralit en la faisant oublier, alors que d'autres
d'exceptionnel. Nous sommes nombreux fonctionnent comme un miroir rvlateur
tre ainsi tiraills entre notre vie familiale et de la socit. Quant au hros de Birdman,
nos contraintes professionnelles. Mais notre Riggan Thomson, il a obtenu une gloire

Serge TISSERON
est psychiatre, docteur en psychologie
et psychanalyste, habilit diriger les
recherches l'Universit Paris-Diderot.
www.sergetisseron.com

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 19


Cinma:
dcryptage psychologique
'
plantaire dans des films qu'il mprise et il
Trois faons d'osciller dsire se racheter en mettant en scne un
chef-d' uvre de la littrature.
entre fiction et ralit Jusqu' maintenant, rien de tout cela ne
semble brouiller les repres de la fiction
et de la ralit. Et pourtant si! Parce
1. Jouer faire croire qu'on dit la vrit que Iftarritu fait jouer le rle de Riggan
Thomson par l'acteur Michael Keaton. Or
Riggan Thomson est furieux du jeu thtral de Mike Shiner. Il
veut lui faire comprendre qu'il devrait tre plus respectueux de la
celui-ci a justement incarn le super-hros
Batman dans le fm de Tiro Burton sorti
peine qu'il se donne pour monter cette pice, parce que c'est une
vraie preuve pour lui. Au dsespoir de pouvoir attendrir Mike
en 1989. Batman pour l'un, Birdman pour
sur son sort, Riggan lui confie soudain en larmoyant: Quand
l'autre, la ralit et la fiction commencent
j'tais enfant, mon pre nous emmenait au cabanon et il disait dj s'interpntrer ... Du point de vue de
"Mets-toi genoux, est-ce que tu dfais ma boucle de ceinture ou
la mise en scne, Iftarritu n'est pas en reste
est-ce que tu prfres que je l'enlve moi-mme?". Mike Shiner non plus. Il donne l'ensemble de son film
balbutie : Ah! Je ne savais pas .. . , ce quoi Riggan Thomson l'apparence d'un seul plan-squence. Du
rpond: Ce n'est pas vrai! Moi aussi je sais faire du mauvais coup, nous voyons l'cran, sans rupture
thtre! Et il lui saute dessus pour le frapper. ni transition, les mmes personnages mener
leur vie personnelle en coulisse et jouer sur
l . Jouer faire croire l'autre qu'on le croit les planches, comme s'ils pouvaient tre en

Lorsque Laura, la matresse de Riggan Thomson, lui annonce


qu'elle est enceinte de lui, elle lui demande aussitt s'il est
heureux. Il rpond que c'est le cas, et Laura l'embrasse tendre-
ment. Elle semble sincre et le spectateur croit qu'elle le croit,
mme s'il a de bonnes raisons de douter de la sincrit de Riggan
Thomson. Mais aussitt aprs, elle lui assne une formidable gifle Maintenir une distance entre thtre
avec ce commentaire: Salaud! Elle s'est octroy quelques et ralit. Tel fut le credo du dramaturge
instants de bonheur en imaginant que la fiction joue par Riggan allemand Bertolt Brecht ( 1898-1956), qui s'ef-
tait une ra.lit . .. fora par son criture de rappeler au public le
rle fondamental de la comdie: amener
le spectateur une distanciation pour saisir
3. Jouer faire semblant qu'on joue les enjeux politiques de la reprsentation.
(alors qu'on ne joue pas) -----
Parfois, la suspension du cadre de la ralit permet de se
livrer plus facilement, comme si c'tait un jeu, alors que ce
n'en est pas un. C'est exactement ce qui se passe entre Mike
Shiner et la fille de Riggan Thomson, Sam. Ces deux personnages
fragiles vont communiquer par l'intermdiaire d'un jeu qu'ils
appellent Vrit ou Action 1 tour de rle, chacun demande
l'autre s'il prfre rpondre une vrit ou faure une action.
La personne qui se met dans un tel tat d'esprit dcide de
considrer les vnements rels auxquels elle participe comme
un jeu. La prfrence action de Sam amne Mike lui deman-
der de cracher sur la tte d'un passant qui marche dans la rue
quelques tages plus bas. Sam, qui dsire se rapprocher de Mike,
voudrait qu'il dise lui aussi action afin, probablement, d'obte-
nir un baiser. Mais, son grand dsespoir, il choisit toujours
vrit et oblige donc la jeune femme lui poser chaque fois
une nouvelle question sans qu'aucun rapprochement physique
ne s'accomplisse entre eux. En mme temps, il lui dit des choses
qu'il ne lui aurait jamais dites si la fiction du jeu, et de sa rgle
respecter, ne l'y avait pas autoris.

20 Cerveau & Psycho - n"69 mal- juin 2.015


Birdman : faire semblant pour exister

Des acteurs dboussols: Mike Shiner


(Edward Norton) essaie de profiter d'une scne
de sexe pour avoir un rapport avec Lesley. Lors
de scnes o il doit tre ivre, il remplace l'eau
par du vrai gin, ce qui le conduit une altercation
avec le ralisateur (ci..dessous).

mme temps ici et l. Et son scnario va en scne dans un lit et veut avoir une relation
effet explorer toutes les confusions possibles sexuelle relle avec l'actrice allonge prs de
entre ces deux espaces. lui, alors qu'il est impuissant avec elle dans
La premire - et la plus banale - concerne la vraie vie depuis trs longtemps. Mais
l'irruption des problmes personnels des s'il arrive aux personnages de Birdman de
acteurs sur la scne. Par exemple, Mike manipuler la pice qu'ils jouent en fonction
Shiner (jou l'cran par Edward Norton), de leur propre existence, ce n'est rien ct
alcoolique, a l'habitude de boire du vrai de la manire dont ils s'accordent la libert
gin quand il joue un personnage port sur de jouer leur vie comme au thtre.
la bouteille. Inquiet des effets possibles sur
le bon droulement de la pice, Riggan La vie comme
Thomson remplace l'alcool par de l'eau.
Quand Mike Shiner s'en aperoit, il explose
une pice de thtre
de rage et se lance dans une srie de violents Le rapport la fiction apparat chez le
reproches qui n'ont videmment plus rien jeune enfant dans ce que le pdiatre anglais
voir avec la pice de thtre qu'il est cens Donald Winnicott a appel l'espace transi-
jouer. Dans une autre squence, le mme tionnel. L'espace transitionnel est toute situa-
incontrlable Mike Shiner se retrouve sur tion, ou tout objet, qui peut appartenir la
fois la ralit interne - celle des rveries et
des fantasmes - et la ralit externe (chez
l'enfant, un exemple classique est le doudou,
Chacun d'entre nous peut la fois objet rel et lieu de reprsentations
imaginaires). Mais cette double apparte-
dcider de grer tout nance ne serait rien si elle n'tait pas utilise
moment sa vie comme pour passer sans cesse de l'un de ces registres
l'autre. Nous regardons des fictions en
un jeu, et de la transformer connaissance de cause, nous prouvons de
en fiction. vraies motions leur contact comme si tout

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 21


Cinma:
dcryptage psychologique
'
retentir son cri lgendaire. Et certaines
rumeurs affirment que Bela Lugosi, qui avait
jou des centaines de fois le rle de Dracula
dans la pice de thtre tire du roman de
Bram Stoker, se prenait rellement pour
un vampire force d'avoir jou cette cra-
ture. En tout cas, sa famille a demand qu'il
soit enterr dans sa cape de vampire ...
Ifirritu n'ignore pas ce problme. Riggan
Thomson est hant, et mme ravag, par le
personnage de Birdman. L'homme-oiseau
masqu et cap aux super-pouvoirs le suit
partout et le rabaisse. Tel un surmoi impla-
cable, il dconsidre sans cesse le projet th-
tral de Riggan Thomson en lui rptant qu'il
ne pourra jamais rien faire de mieux que son
rle de super-hros. On pourrait ne voir dans
ce dialogue que l'effet du partage du hros
entre deux figures, une qui aspire la recon-
naissance des milieux culturels, et l'autre qui
a gagn des sommes considrables dans des
films qu'il mprise. Mais Ifirritu n'en reste
pas l. En effet, Riggan Thomson vole ...
comme Birdman ! Mais pourquoi donc?
]'mets l'hypothse que c'est une manire
de montrer qu'un acteur n'incarne pas un
personnage sans dvelopper vis--vis de lui
une certaine empathie. Riggan Thomson
n'incarnera plus jamais l'homme-oiseau,
mais la faon dont il lui a si longtemps prt
sa personne a fini par dvelopper chez lui de
l'empathie pour son personnage. Thomson
y tait vrai, puis nous sourions intrieure- ne sera plus Birdman, mais il gardera
C'est mol,
ment de nous tre si bien laiss prendre. Bien toujours de celui-ci l'attribut principal : la
Tarzan 1 Aprs
sr, c'est avec les fictions que de tels va-et- capacit de voler. Il a donn cette crature
avoir incarn ce
vient entre croire et ne pas croire sont les personnage pendant de fiction son corps et son apparence, et cette
plus faciles. Mais chacun d'entre nous peut 16 ans au cinma, crature de fiction lui a lgu en contrepartie
aussi dcider de grer tout moment sa vie Johnny Weissmuller sa capacit de voler. En effet, jouer un person-
comme un jeu, et de la transformer en fiction finit par se prendre nage mobilise un va-et-vient permanent
(voir l'encadr page prcdente). pour l'homme entre l'externalisation de certaines parties
de la jungle. de soi dans le hros et l'intriorisation de
Des acteurs possds Il termina dans un certaines caractristiques du hros en soi. Un
asile psychiatrique, rle auquel un acteur a coll colle son tour
Si la possibilit d'effacer la frontire entre o il poussait son l'acteur et ne le quitte jamais.
ralit et fiction constitue le plaisir majeur cri lgendaire. lfiarritu a dclar la presse que son film
du thtre et du cinma pour leurs specta- nous parlait de nous. A-t-il fait seulement
teurs, comment les acteurs grent-ils cette
situation? En jouant une fiction, n'est-ce pas Nous voyons l'cran, sans rupture ni
leur propre ralit qu'ils mettent en jeu? On
sait combien certains rles ont pu prouver transition, les mmes personnages mener
l'acteur qui les a jous. Johnny Weissmuller, leur vie personnelle en coulisse et jouer
qui a incarn Tarzan durant 16 annes et
dans douze films, a fini fou et intern dans
sur les planches, comme s'ils pouvaient
un asile psychiatrique, o, parat-il, il faisait tre en mme temps ici et l.

22 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Birdman : faire semblant pour exister

allusion notre posture de spectateurs de l'ignorer jusqu' notre mort: nous ne saurons
thtre ou de cinma? Je ne le pense pas. jamais qui nous sommes, au fond ... Il reste
La familiarit de nos contemporains avec heureusement la possibilit de tenter de nous
Internet, les forums et les rseaux sociaux, les en rapprocher en endossant d es identits
convainc trs vite qu'ils peuvent jouer avec les phmres, un peu comme des vtements que
identits, un peu comme des acteurs sur une nous choisirions dans une garde-robe, sauf
scne de thtre. qu'ici, c'est l'apparence, la voix, le geste et l'in-
tonation qui sont en cause. Ce que facilitent
La grande comdie du Web aujourd'hui les photograph ies et les films
pris au smartphone, en projetant ces images
Il y a plus de 30 ans, le sociologue Erving multiples au plus grand nombre. D'o un jeu
Goffman avait dj avanc cette ide. La vie thtral permanent, o le risque est galement
sociale ne serait qu'une succession de scnes de juger de comportements rels comme s'il
de thtre o n ous ne cesserions jamais de s'agissait d'un jeu. Bibliographie
jouer le rle qui correspond aux attentes Lorsque Riggan Thomson se retrouve acci- D. Brissett et al.,
de notre groupe social notre gard. Mais dentellement en caleon dans la rue, personne The Dramaturgical
Internet a donn ses rflexions une dimen- ne s'en scandalise: tout le monde pense qu'il perspective, in Life
sion qu'il n'avait pas prvue. Sur chaque est en train de jouer un rle pour sa propre as Theatre:
A Dramaturgical
espace de la Toile, chacun peut afficher une promotion. Il trouve moins de gloire mdia- Sourcebook, Aldine
identit diffrente, se faire passer pour plus tique mettre en scne la pice de Raymond de Gruyter, 1990.
g qil n'est, pour un garon s'il est une fille Carver qu' cette marche force en caleon. E.Goffman,
et vice-versa. Parce que sur Internet, l'identit Comble de la confusion: quelqu'un qui le La Mise en scne
ne dpend que de nos choix et du rseau rela- voit passer s'crie: Il a l'air moins vieux que de la vie quotidienne,
Minuit, 1973.
tionnel dans lequel on s'insre. Avoir plusieurs dans ses films et cette phrase est reprise sur
D. W. Winnicott,
identits ne signifie pas pour autant avoir les rseaux sociaux ! Dans le rapport
Jeu et ralit,
plusieurs personnalits. Chacun n'en a qu'une entre ralit et fiction aussi, Internet L'espace potentiel,
seule, mais nous sommes condamns a chang bien des choses... Gallimard, 1971.

d"spenib\0S
\irn\le des places i
Entre \\bre dons 10 ................,
dus\tle e
ces et de \'ln :e..n voy<;?:Q.....:
10 Cit des sc\en . ':" 1~~ Lq.~~)~0....:~~ l 9h

l 'espace en p une con-versa ~o


,.n trois 'VO r
contours, c\mr~.
~ionne\\e avec: \'espace, prc1~er sesanawser \es mob1\1t s
rencontre excep ses reprsentations,
Un nitecte nu\ S'/ iouent ...
pou\ 1'ndreu, arc e~roscientifique, ..,
oenoene, n .
Ston\s\OS . atnmatic1en.
cdtic 'J\\\oni, m Avec le soutien de

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Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 23


Psychologie

aire
Au cNbut c'est un simple
lnterrog1fOlre. Peu
peu, toutefois, le doute
s'insinue. Les choses
se sontelles vraiment
Les affaires criminelles abondent passes comme je le
crois 1 Les preuves que me
de cas o un innocent avoue prsente l'interrogateur
un forfait qu'il n'a jamais commis. ne sont-elles pas plus
proches de la vrit 1 Si
Pire, les scientifiques dcouvrent j'avais vraiment tu cette
personne 1 De doutes en
qu'il est possible de faire avouer suppositions, la mmoire
perd pied. La porte est
peu prs n'importe quoi n'importe alors grande ouverte aux
qui, sans aucune menace physique. faux aveux.

'est un jour pluvieux. Vous tes assis sur une chaise


plutt inconfortable, face une femme vtue de
manire professionnelle, dans ce qui ressemble
un bureau. Elle vient de vous accuser d'avoir com-
mis un crime, et prtend que vous avez agress
quelqu'un avec une arme et que vous avez t pris sur le fait,
puis arrt par la police.

O est le vrai?
La femme prtend que cela s'est pass dans votre ville, que
vous tiez ce jour-l en compagnie de votre meilleur ami, et
que cela fait maintenant quatre ans. Puis elle vous demande
de lui dire tout ce dont vous pouvez vous souvenir propos
de cet vnement, dans son intgralit, y compris les dtails
banaux. Le seul problme est que vous ne vous rappelez rien

24 Cerveau & Psycho - n69 mal-juin 2015


avouer un innocen
r Psychologie J
du tout - ce qui est comprhensible puisque Plus tard dans la journe, Michelle passe
cela ne s'est en ralit jamais produit. Mais, aux aveux. Aprs des heures d'interroga-
votre avis, de quoi aurait besoin cette femme toire, elle dclare s'tre battue avec une
pour vous convaincre du contraire? De sans autre femme, une empoignade au cours de
doute beaucoup moins que vous ne pensez. laquelle elle se serait saisie d'un couteau et
tant donn que cela pourrait conduire aurait poignard accidentellement son fils.
vous inculper si vous tiez dans un inter-
rogatoire policier, c'est problmatique. Et il
n'est gure difficile d'imaginer les multiples
situations o nous pourrions faire de
faux aveux. Des contextes de torture, par
exemple, ou des menaces l'encontre de
personnes proches, qui peuvent amener un
suspect affirmer n'importe quoi pour se
sortir d'une situation affreuse.
Mais pas seulement. Pensez aux personnes
en situation d'intoxication (alcool, drogues)
ou de privation de sommeil, incapables de
distinguer la ralit de l'imaginaire cause
de capacits mentales altres. Et jusqu'aux
personnes l'intelligence rduite, ou handi-
capes mentales, facilement influenables
et dociles aux demandes des interrogateurs
- prtes leur dire tout ce qu'ils veulent
entendre. Tout cela

art\t\pants
"La p\upart des so
rnbes t> n persuads
,, ,
b
mes ret e. a u Que\QU un.
d'avo\r vo\e . ,'~n~ agression
utomm s "
o main arm e.

vient l'esprit
tfape N"t Semer Je doute. Donner au sujet une version
lorsqu'on parle de faux aveux, mais c'est loin des faits qui comporte une part de ralit. Cette tape
de nous en donner une vision complte. ravive des souvenirs authentiques et tablit
la crdibilit de l'interrogateur.
Un meurtre mystrieux
Pour comprendre la subtilit des cas o
sont produits de faux aveux, l'examen de
situations relles est trs utile. Comme en ce La jeune mre expliquera, lors de son procs,
matin de septembre 1994, lorsque la police qu'elle n'a livr ces aveux que parce que l'in-
est appele au domicile de la jeune Michelle terrogateur insistait sur le fait qu'elle avait
Murphy, ge de 17 ans. Elle y t rouve le tu son fils, et qu'il lui avait promis qu' elle
corps sans vie de son fils de trois mois et pourrait quitter les locaux pour retrouver
demi, Travis, gorg et baignant dans son sa fille indemne, la seule condition de tout
sang. Poignard mort. reconnatre.

26 Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2.015


r Comment faire avouer un Innocent

Malgr ses tentatives pour revenir sur non celui de Michelle. Aprs avoir pass
ses aveux, Michelle a t condamne pour prs de 20 ans en prison, elle a finalement
meurtre avec prmditation par un jury t dclare innocente des charges pesant
et condamne la rclusion perptuit contre elle, et elle a retrouv sa fille.
incompressible. Sa fille fut confie l'adop-
tion. L'affaire en serait reste l si Susan, Les piges de l'instruction
une des professeures de Michelle, n'avait
Ce cas met en lumire plusieurs aspects
cruciaux de la manire dont les faux
aveux sont souvent obtenus et traits par
le systme judiciaire. Premirement , il
U1pe ff 2 Implanter de faux lments en mmoire. Mler de dmontre clairement leur existence et le fait
fausses informations aux vraies.Affirmer avec assurance que le qu'ils peuvent conduire l'incarcration
suspect a particip une attaque main arme, par exemple. Et
ce, mme si ce n'est pas le cas et qu'il n'en a aucun souvenir.

de suspects innocents comme Michelle. De


telles situations peuvent sembler exception-
nelles, mais des dcennies de recherches
t persuade de son innocence. C'est elle laissent penser que les faux aveux sont plus
qui, force de recours et aprs 15 ans de frquents qu'on ne le croirait premire
recherches, finit par convaincre deux avocats vue, dans tous les pays et tous les systmes
de rouvrir le dossier. judiciaires. Des innocents peuvent tre
Les avocats ont alors dcouvert que condamns passer leur vie en prison pour
le sang trouv sur la scne du crime, un avoir avou un crime qu'ils n'ont jamais
lment cl de l'instruction, tait d'un commis. Arrter la mauvaise personne n'est
groupe sanguin incompatible avec celui de pas seulement cruel vis--vis de l'innocent,
Michelle. la suite de cette affaire, le Projet mais laisse le champ libre au coupable qui
Innocence, organisation de lutte contre les peut ritrer ses crimes.
erreurs judiciaires, a dpos une requte Ce cas montre aussi que les faux aveux
en 2014 pour faire analyser l'ADN du sang peuvent tre obtenus de la bouche de
prlev sur la scne du crime. Celui-ci s'est nombreuses personnes, et non seulement
rvl tre celui d'un homme inconnu, et de celles dont la vulnrabilit saute aux

Cerveau & Psycho n 69 mal - juin 2015 27


r Psychologie J
yeux. Du haut de ses 17 ans, Michelle tait le verdict qu'on attendait, tous se focalisant
relativement jeune et a d faire face un videmment sur les aveux.
stress majeur li la mort de son enfant. Chacun ne faisait que ce qu'il pensait tre
Mais c'tait une jeune femme en bonne le mieux ce moment-l. Chaque dcision,
sant et elle ne souffrait, notre toutefois, ne reposait que sur l'hypothse
connaissance, errone de la culpabilit de Michelle, ce qui
a conduit une cascade d'erreurs, et, au
bout du compte,

"le Sq/etp
question. C asse de la
cc omme t
.. crime peut-li ~t n un tel
;. "...J a. . cc Comment G re comm19'
1
commettre' et~-Je Pu le
1

a: cc Comment
natem
l'ai- ent
commts.' ~e

tfape tf 3 Laisser le sujet en proie ses propres


interrogations. Lui recommander d'imaginer
comment les choses auraient pu se passer, dans
l'hypothse o il aurait commis ce crime. Les
hypothses se mlangent alors aux souvenirs
rels, et en deviennent indmlables.

d'aucune maladie mentale ni d'aucun son injuste emprisonnement. Ce cas rvle


dficit d'intelligence. Elle n'avait consomm finalement quel point nos impressions de
aucune substance toxique et, bien que la culpabilit peuvent tre tenaces. Mme aprs
fausse promesse de lui laisser voir son enfant son acquittement, le procureur a persist
constitue une pression certaine, elle n'a pas croire Michelle coupable. En dpit d'une
t torture. Elle a toutefois t conduite par masse accablante de preuves qui l'innocen-
des pratiques policires courantes, en un taient, il s'est montr incapable de rviser
laps de temps relativement court, avouer son jugement.
un crime particulirement horrible.
Le cas de Michelle donne galement foi La vision en tunnel
l'adage selon lequel l'enfer est pav de
bonnes intentions. La police croyait proba- Un tel phnomne est qualifi par les
blement tenir la vraie coupable, et voulait psychologues de vision en tunnel. Ce
obtenir des aveux rapides pour boucler l'af- terme dsigne une tendance gnrale, une
faire. L'quipe mdico-lgale tait presque fois notre opinion tablie, accorder trop
coup sr informe de ses aveux et n'a d'importance tout ce qui la confirme.
probablement eu qu' confirmer ce qui Dans le cas que nous dcrivons ici, les
ressemblait dj un cas rsolu. Le jury a personnes convaincues de la culpabilit de
pris connaissance de ces indices et a rendu Michelle ont accord trop d'importance

28 Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2.015


r Comment faire avouer un Innocent

ses aveux, et pas assez l'absence de une catgorie de faux aveux particulire-
traces d'ADN. C'est une des raisons prin- ment retors: les faux aveux intrioriss.
cipales pour lesquelles les procureurs et savoir, ceux livrs par un individu qui croit
les victimes ont normment de diffi- rellement avoir commis un crime, alors que
cults rviser leurs croyances quand un ce n'est pas le cas. ttape N"4
suspect qu'ils croient coupable est fina- Les faux aveux intrioriss sont le produit Recueillir les
lement dclar innocent. Les aveux sont de mcanismes de mmoire tout fait aveux complets
des preuves trs fortes, quelle que soit leur normaux, les mmes qui rendent notre du sujet. Celui-ci
livrera une foule
de dtails issus de
son imagination, et
qu'il attribue sa
mmoire.Afin de
se construire une
vision cohrente
- mais fausse - de
la scne du crime.

valeur de vrit. Ils laissent une empreinte mmoire mallable. Comme de la pte
durable qui peut duper nos meilleures modeler, nos souvenirs peuvent tre forms
capacits d'analyse. et transforms, dforms et reforms. Ils
Partant de l, que penseriez-vous si je changent en permanence pour toutes sortes
vous disais que certaines personnes avouent de raisons. Il vous est peut-tre arriv de
non seulement des crimes qu'elles n'ont pas raconter une histoire un nombre incal-
commis, mais ont l'impression de les avoir culable de fois, tant et si bien qu'au fil de
perptrs? ces narrations rptes, cette histoire s'est
amliore par l'incorporation de versions
Des faux aveux enjolives de nos souvenirs initiaux - ce
que nous ne remarquons que le jour o une
intrioriss autre personne prsente, ce moment-l,
C'est cette question que j'explore dans nous le signale. Ou encore, nous intgrons
mes recherches. Plutt que de m'intresser les souvenirs d'autres personnes dans notre
toutes les occasions o nous oublions des mmoire, nous appropriant la rminiscence
faits rels, je me concentre sur le phno- d'vnements dont nous n'avons jamais fait
mne inverse: les sit uations o nous nous l'exprience par nous-mmes. On parle alors
rappelons des choses qui ne sont pas arri- de confusion des sources, un phnomne
ves. On les appelle faux souvenirs, et qui se produit lorsque nous oublions l'infor-
ceux-ci peuvent nous aider comprendre mation originale. Comme notre mmoire a

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 29


r Psychologie

leur parler en utilisant des techniques


connues pour favoriser les faux souve-
nirs. C'est dconcertant de facilit.
"Mon taux de suc . Une des techniques principales pour
des faux souvenirs ~:t:r,~! Implanter implanter des faux souvenirs est l'ima-

Inexistants (mals bel:i~e~lmes


gerie guide - vous demandez au parti-
cipant de fermer les yeux et de visua-
liser comment l'vnement aurait pu
remmors) est de 70 %.,, avoir lieu. Cet exercice d'imagination
peut facilement conduire des mca-
nismes qualifis d'erreur d'attribution:
l'individu croit que ce qu'il imagine est
un souvenir rel et non un faux souvenir.
Il passe de la question: comment
tendance oublier ses sources, les souve- un tel crime peut-il tre commis? :
nirs s'en attribuent de nouvelles par simple Comment ai-je pu le commettre? et,
confusion, accident ou rapprochement. C'est finalement, : Comment l'ai-je commis?
comme lorsque vous oubliez l'auteur d'une
blague qui vous a beaucoup plu. Par erreur, Imaginer, c'est se souvenir
vous croyez que cette citation est d'un autre
auteur, d'un ami - et mme, dans certains Mes dcouvertes s'appuient sur d'autres
cas, de vous-mme. recherches dont le message est identique:
C'est donc l'ensemble de ces erreurs de la plupart des gens peuvent tre amens
mmoire normales qui peuvent conduire croire se rappeler avoir fait des choses qui
de faux aveux intrioriss; dans des envi- n'ont jamais eu lieu. Et ces souvenirs sont
ronnements de laboratoire, les chercheurs gnralement multisensoriels. Les sujets
ont pu montrer que nous pouvons tre tests y sentent, voient et peroivent leur
amens croire toutes sortes de choses qui ne environnement. Tout se passe comme si
se sont jamais produites. ces souvenirs devenaient une partie de leur
ralit intime, du moins jusqu' ce que
Experts en manipulation je leur explique qu'ils ont particip une
exprience et que ces souvenirs sont totale-
Compte tenu de tout ce qui vient d'tre dit, ment invents.
revenons notre question initiale: que faut-il Les faux souvenirs ressemblent aux vrais.
la dame en tenue professionnelle pour Dans deux de mes tudes, des observateurs
vous pousser faire de faux aveux intrio- extrieurs qui regardaient les vidos des
riss? :tant donn que ce scnario est exac- participants en train de raconter leurs faux
tement la situation o vous vous trouveriez souvenirs ont t incapables de des diff-
si vous participiez mes recherches, j'en ai rencier des souvenirs vridiques. Voil qui
une ide assez prcise, puisque cette femme souligne la ncessit d'efforts de prvention,
serait moi. Et ce jour, mon taux de succs car une fois que les faux souvenirs existent,
pour implanter des faux souvenirs dtaills on ne peut plus les dmler des vrais.
de crimes inexistants (mais bel et bien rem- Et enfin, mme si certaines caractris-
mors) est de 70 o/o. La majorit des 30 % tiques de la personnalit comme la docilit,
restants livre aussi des faux aveux composs la suggestibilit et le pouvoir d'imagination
de souvenirs d'ordre gnral, mais ils ne satis- ont t associes des risques accrus de faux
Bibliographie font pas mes critres exigeants pour tre des aveux, dans les chantillons de volontaires
J. Shaw et faux aveux parfaitement intrioriss. que j'ai eu traiter, aucun trait de person-
S. Porter, La plupart des participants mes nalit ne semble protger un individu de la
Construcfing Rich recherches sont persuads d'avoir vol, formation de faux souvenirs intrioriss.
Fa/se Memories of attaqu quelqu'un, ou commis une agres- Cela a achev de me convaincre que la
Committing Crime,
in Psychological
sion main arme. Et je n'ai besoin, pour les plupart des gens peuvent avouer des crimes
Science, vol. 26, en convaincre, que de trois courts entretiens qu'ils n'ont jamais commis. Moi y compris,
pp. 291-301, 2015. rpartis sur trois semaines. Je ne fais que et peut-tre vous aussi.

30 Cerveau & Psycho - n' 69 m al- juin 2.01 5


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32 Cerveau & Psycho - n69 mal -Juin 2015


~>~ ..
. ...,..
.. 1

-
~ I 1t
.
~.

'.J
Nicolas Guguen
est enseignant-chercheur en psychologie sociale l'Universit
de Bretagne-Sud et dirige le Laboratoire d'ergonomie
des systmes, traitement de l'information et comportement
(LESTIC), Vannes.

n 1971, Jacques Brel dclarait lors Mon emploi sera-t-il maintenu? Il n'est pas
d'une interview: Bien sr que je tonnant que les situations de prsentation
trouille. J'ai chant pendant dix- de soi-mme soient vcues par notre orga-
sept ou dix-huit ans, j'ai t vomir nisme comme un danger.
avant chaque tour de chant, de Le seul problme, c'est que la raction
peur. Et quand j'avais trois tours de chant de notre corps face au danger est code par
par jour, j'allais vomir trois fois par jour, des mcanismes communs tous les vert-
de peur. Le trac vous prend aux tripes et brs (lzards, oiseaux, poissons, rongeurs,
vous hisse vers les sommets. Chacun en chiens, primates, ruminants, etc.) : notre
a fait la modeste exprience, sa propre organisme scrte des hormones comme le
chelle. Depuis la petite fille qui ses pa- cortisol, qui irriguent le corps et le cerveau,
rents demandaient de chanter le dimanche mobilisant les rserves d' nergie stoc-
pour les amis de la famille, jusqu'au jeune kes dans les muscles. Certaines parties de
cadre d'entreprise qui doit faire sa premire notre cerveau, comme l'amygdale crbrale
prsentation de projet devant le comit de (voir la figure page 33), activent des centres
direction. nerveux dans notre moelle pinire qui
L'exemple de Brel devrait les inspirer. Brel peuvent, soit provoquer un rflexe de lutte
est un cas typique de bonne utilisation des en activant les muscles et la consommation
rflexes de survie. D'une survie ancre dans de glucose, soit enclencher une raction
notre corps, notre cerveau et nos neurones d'immobilisation par l'intermdiaire d'une
depuis la nuit des temps. structure nerveuse localise dans le tronc
crbral: la substance grise priaqueducale.
Une raction viscrale Ds lors, la question est de savoir ce qui va

La peur de se produire devant un audi-


toire - le trac pour les artistes, l'angoisse
de l' lve devant faire un expos face sa
classe - n'est rien d'autre qu'une situation En Bref - - - - _ _ ,
de stress intense avant un enjeu fort: la Le trac e.s t une raction de stress provoque par la peur
prsentation de soi. Pour les tres sociaux de donner de soi une image ngative.
que nous sommes, il s'agit mme d'un Biologiquement, cette raction donne de l'nergie pour affronter
enjeu de tout premier plan. Il est naturel, un danger. Il est possible de l'utiliser pour convertir
ds lors, que surgisse une foule de ques- le trac en avantage dans le cadre d'une performance.
tions: comment vais-je tre peru? Ce Les expriences de psychologie confirment que certaines
public va-t-il me conspuer? Mes sup- performances sont amliores par la prsence d'un public.
rieurs hirarchiques me jugeront-ils posi- l'impact positif d'un auditoire est limit aux tches ayant t
tivement? Mon salaire sera-t-il augment? en partie automatises par la rptition.

Cerveau &: Psycho - n69 mal - Juin 2015 33


Psychologie
a u quo tid ien

faire bascuJer ces mcanismes du ct de preuve, un pionnier en la matire fut le


l'action, ou du ct de l'inhibition. psychologue Norman Triplett, professeur
l'Universit de l'Indiana, dsl898 ! Triplett
Faire du stress un alli avait not que des coureurs cyclistes
allaient plus vite en contre-la-montre
Trop souvent, nous ne voyons que le lorsqu'ils taient accompagns par un autre
mauvais ct des choses : le stress qui coureur, et il supposa alors que la simple
paralyse. Nous oublions l'autre versant, prsence d'une tierce personne pouvait
celle d'une raction qui aide affronter le avoir un effet stimulant sur la perfor-
danger. Apprenons donc comprendre mance. Ds lors, il mena des expriences
que notre organisme mobilise ses rserves insolites, par exemple sur de jeunes gens
d'nergie, et qu'il serait dommage de ne qui il demandait de rembobiner le plus
pas en profiter. C'est ce qu'ont fait des vite possible des fils de pche l'aide d'un
psychologues des Universits de Rochester, moulinet: il nota ainsi que le fait d'tre
Cambridge et San Francisco. Ces
chercheurs ont imagin de faire
parler des personnes en public
afin de crer chez elles l'angoisse
lie au trac, puis ils les ont spa-
res en deux groupes. Les parti-
cipants du premier groupe se
prparaient normalement la
prise de parole. Mais ceux du
second groupe suivaient une
courte formation donne par un
biologiste : il leur expliquait le
rle du stress dans les ractions
face au danger et son utilit pour
surmonter les difficults en mobi-
lisant les rserves d' nergie de
l'organisme.
Finalement , tous les partici-
pants ont livr leur prestation en
public, et les psychologues ont
observ que les personnes ayant
reu l'information s'en tiraient
beaucoup mieux face l' audi-
toire. Elles taient plus comba-
tives et perdaient moins facilement leurs observs par d'autres personnes proxi-
moyens lorsque les spectateurs leur posaient mit les conduisait rembobiner le fil plus
des questions difficiles. Ainsi, savoir que le rapidement.
stress peut tre une aide, permet de mieux se L'intrt pour la facilitation sociale se
librer en prsence d'un public. prcisa au cours des dcennies suivantes. Le
psychologue Lee Edward Travis de l'Uni-
Un effet tonnant: versit d'tat de l'Iowa constata ainsi que
des performances de coordination motrice
la facilitation sociale taient souvent amliores par la prsence
Ces effets stimulants sont dus ce que d'autrui. Dans une de ses expriences, de
les psychologues appellent la facilitation jeunes tudiants devaient, l'aide d'une
sociale . Globalement, ce terme dsigne baguette flexible, maintenir le contact avec
tout effet positif exerc par la prsence des un petit objet mobile. Aprs plusieurs jours
autres sur nos performances. La facilitation d'entranement pour acqurir la dext-
sociale a t l'un des tout premiers sujets rit ncessaire, ils livraient leur presta-
d'tude de la psychologie sociale. Pour tion en prsence d'un groupe de quatre

34 Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2015


Peur de parler en public 7 Comment s'en librer

huit tudiants, assis en demi-cercle autour imaginer une exprience amusante pour
d' eux, avec des performances nettement tester cette hypothse. l'Universit du
suprieures celles d'tudiants qui rali- Texas, Austin, les psychologues Robert
saient la mme tche seuls. Wicklund et Shelley Duval ont ainsi fait
Reste savoir pourquoi l'auditoire recopier des tudiantes une posie en
dcuple la performance. Selon certains allemand. Une partie des tudiantes taient

Substance grise priaqueducale

I
Colonne cellulaire
intermdiaire latrale
l Excitation sympathique

l
@
Cceur

Face au public, deux types de raction sympathique, elle provoque une augmentation du
peuvent s'enclencher. Dans notre cerveau, une rythme cardiaque, les clbres palpitations. Mais
zone motionnelle, l'amygdale, active la colonne la chane nerveuse peut aussi activer la substance
cellulaire intermdiaire latrale, localise dans grise priaqueducale, qui provoque une raction
le tronc crbral. Faisant partie du systme dit d'immobilisation, la fameuse paralysie du trac.

chercheurs, le regard d'autrui nous amne- places devant un miroir, les autres non.
rait comparer implicitement l'ide que Les participantes face au miroir ont mieux
nous nous faisons de nous-mmes avec recopi le pome, plus rapidement et en
l'image idale que nous souhaiterions faisant moins de fautes que les autres. Ce
projeter l'extrieur. Comme cette dernire qui laisse penser que la vision de notre
est souvent plus avantageuse que la ralit, propre reflet, en nous rendant plus sensibles
nous chercherions videmment nous notre image extrieure, nous pousserait
surpasser. Et ce, d'autant plus si les specta- l'enjoliver autant que possible. Un tel
teurs sont nombreux. effet pourrait ainsi tre l' uvre face un
public, car celui-ci nous renvoie toujours
Le test du miroir une image de nous-mme, que celle-ci soit
positive ou ngative.
En somme, le public jouerait le rle de Quelles sont les limites de cet effet? De
miroir. Ce qui a conduit des chercheurs telles expriences concernent pour l'instant

Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2015 35


Psychologie
au quotidien

tche est simple, habituelle, voire automa-


tique, l'effet de l'auditoire serait stimulant;
mais pour des tches plus complexes, moins
familires ou nouvelles, la prsence d'un
public serait plutt nfaste la performance.
Cette notion a t con-firme par les
recherches du psychologue Nickolas Cottrell
de l'Universit d'tat du Kent. En deman-
dant des cobayes d'apprendre des paires
de mots puis de restituer le deuxime mot
en rponse au premier, Cottrell et ses coll-
gues ont constat que la restitution du
second mot tait facilite en prsence d'un
public, mais uniquement dans le cas o les
mots de chaque paire taient connects par
un lien de sens assez direct (par exemple, les
mots adroit et habile). Toutefois, ds lors que
les mots avaient des sens plus distants (par
exemple, aride et grognon), non seulement
la tche tait plus difficile mais la prsence
d'un public affaiblissait les performances
des participants.

C'est mol que L'importance des routines


tu parles? Robert
de Niro s'entrane D'autres expriences du mme type ont
devant son miroir
~u avant de commettre confirm cette loi simple. Ainsi, le psycho-
logue Bernd Schmitt et ses collgues de
'-e un attentat, dans le film l'Universit Cornell Ithaca, dans l'tat
j Taxi Driver de Martin
Scorsese, en 1976.
de New York, ont demand des partici-
Si pants de taper leur nom le plus rapidement
~ Une faon d'amliorer
Cil ses performances?
possible sur un clavier d'ordinateur (pour
MARTIN, il fallait taper MARTIN). Ils ont
alors constat que la prsence d'autres exp-
rimentateurs amliorait les performances.
des tches relativement simples, qu'il s'agisse Mais d'autres participants devaient se
de rembobiner du fil de pche ou de reco- livrer un travail plus complexe: taper leur
pier un pome dans une langue trangre. nom l'envers et en intercalant un chiffre
Des actions qui ne demandent gure de entre chaque lettre, selon la position de la
rflexion, mais plutt de la rapidit, du soin lettre dans le nom (pour MARTIN, il fallait
et de la rgularit. Or, certaines situations crire Nll2T3R4ASM). Cette fois, la prsence
requirent videmment des actes mentaux d'autres personnes dans la mme pice
plus complexes. Dans ce cas, la prsence provoquait une baisse des performances.
d'observateurs pourrait avoir
des effets bien diffrents.
C'est ce qu'ont effectivement
confirm d'autres recherches
menes ultrieurement.
Dans les annes 1970, Le public a un effet positif sur
un psychologue amricain, les tches rapides et automatises,
Robert Zajonc, de l'Uni-
versit du Michigan Ann
mais ngatif sur celles qui
Arbor, introduisit la distinc- requirent une rflexion complexe.
tion suivante: lorsqu'une

36 Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2015


Peur de parler en public 7 Comment s'en librer

Pourquoi est-il plus difficile de rflchir en public ?


es rflexions complexes font intervenir une rgion situe juste derrire le front (en bleu), nomme cortex prfrontal.
Or, cette partie de notre cerveau est perwrbe par les situations de stress.Voici comment.

Situation de dtente
Cortex
Le cortex prfrontal assure
prfrontal
les mcanismes essentiels
de la pense et de la rflexion.
Pour cela, il rgule notamment
l'activit de zones situes dans
les profondeurs du cerveau :
le striatum, impliqu
dans les habitudes, !'hypothalamus,
sige des besoins fondamentaux,
telles la faim ou l'activit sexuelle,
et l'amygdale, o naissent
les motions, comme
la peur. Le cortex prfrontal rgule
aussi la rponse au stress,
notamment la production de deux
neurotransmetteurs
(la noradrnaline et la dopamine)
par les neurones du tronc crbral.
En quantit modre, ces deux e ontrle de la
neurotransmetteurs renforcent production de
les connexions de l'ensemble de noradrnaline et
ces zones avec le cortex de dopamine par
le cortex prfrontal
prfrontal (voir le zoom).

tat de stress
Dans des conditions stressantes,
l'amygdale amplifie la production
de noradrnaline et de dopamine,
ce qui affaiblit le cortex prfrontal,
Actes
mais augmente l'activit du striatum compulslft
et de l'amygdale. L'excs de
ces substances entrane l'ouverture r Rponses
de canaux ioniques dans les dfnotionnelles
neurones du cortex prfrontal ~plifi
(voir le zoom). L'ouverture
de ces canaux galise les quantits
d'ions l'intrieur et
l'extrieur des neurones,
ce qui rend Impossible les variations Noradrnaline
de ces concentrations et donc et dopamine
en excs
tout influx nerveux. Le cortex
prfrontal est en panne, ouvert
les penses font du surplace
et le contrle des motions
est enray.

Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2015 37
Psychologie
a u quo tid ien

Pourquoi les tches simples sont-e!Jes zones, nous perdons une grande partie de
facilites par la prsence d'un auditoire, notre flexibilit mentale. Les situations de
et non les complexes? Il semblerait que nouveaut, exigeant de prendre en compte
les gestes automatiss, bien intgrs par des donnes nouvelles, ne sont plus t rai-
les couches les plus profondes de notre tes avec efficacit. C'est pourquoi, en
cerveau, soient relativement impermables situation de stress, et mme dans les cas
au stress. C'est ce qui transparat dans une o nous sentons un afflux d'nergie, nous
autre expriences tonnante: l'Univer- ne pouvons que constater que les rponses
sit du Michigan, des cobayes devaient se appropries nous chappent, que nous
dshabiller dans un vestiaire et enfiler un oublions notre bon sens et une partie de nos
connaissances ...
La consquence est immdiate pour les
personnes devant se produire en spectacle
ou livrer une prsentation en public. Plus
Avant de donner une confrence la prestation a t rpte et automatise,
ou de prsenter un projet, les heures plus la prsence du public nous portera
le jour J. Les artistes qui, comme Brel,
passes rpter crent mouraient de peur avant chaque spectacle,
des automatismes parvenaient se surpasser force de rpti-
tions. En revanche, les tches mal matrises,
qui permettent de briller ou faisant intervenir des rflexions nouvelles
en public le jour J . se prtant peu l'automatisation, sont
vulnrables la prsence d'un auditoire.
Qu'en tirer concrtement pour tous ceux
qu'un examen guette? Fort heureusement,
les prsentations en public peuvent tre
uniforme de protection pour participer planifies et jalonnes l'avance. C'est le cas
une exprimentation impliquant des de confrences, de sminaires, de prsenta-
normes de scurit. Mais peine changs, tions de projet, autant de situations idales
on leur annonait que tout t ait annul o tout travail d'automatisation et de rp-
et qu'ils devaient se rhabiller le plus vite tition fourni en amont portera des fruits
possible. Le tout en prsence - ou non - innombrables. Car au fil des rpt itions,
Bibliographie d'exprimentateurs. les commandes m otrices de la parole, de
Les mesures ont t radicales: en prsence la gestuelle et des mimiques auront t
J. Jamieson et al., d'observateurs, les cobayes ont mis moins progressivement tr ansfres des parties
Changing the conce,r
tualization of stress in de temps retirer ou remettre leurs habits frontales (vulnrables au stress) vers des
social anxiety disarder personnels, que seuls. Mais le public les zones plus internes du cerveau, qui y sont
affective and physio- ralentit au contraire lorsqu'il s'agit de faire moins sensibles. En somme, lorsque vous
logical consequences, la mme chose avec un habit auquel ils ne allez donner une confrence ou prsenter un
in Clinical Psycholo-
gical Science, vol. 1, sont pas habitus, savoir l'uniforme... La projet, les heures passes rpter installent
pp.363-374, 2013. preuve, selon les chercheurs, que les tches des automatismes qui vous permettront de
B. Guerin, Mere familires sont facilites par la prsence briller en prsence d'un public.
presence effects in d'un public, alors les tches nouvelles sont Et pour les autres cas, o il faut faire preuve
humons: A review, in rendues plus difficiles. d'esprit de dlibration, d'improvisation et de
Journal of Experimental flexibilit face la nouveaut? L'idal est sans
Social Psychology,
vol. 22, pp. 38-77, Le cerveau et le trac doute de s'arranger pour que le stress retombe
1986. suffisamment tt. Le mieux est de pouvoir se
H.Markus, The effect La cause de cet effet est en grande partie mettre en confiance avec la matire matrise
of mere presence on crbrale. Dans notre cerveau, le stress altre qui vous permettra de livrer une premire
social facilitation: An tout particulirement le fonctionnement partie de prestation russie. La confiance
unobtrusive test, in des parties antrieures et frontales (voir la installe, le stress aura moins de
Journal of Experimental
Social Psychology, figure page prcdente). Or, ces zones cr- prise sur vous. Mais vous l'avez
vol. 14(4), pp. 389- brales sont essentielles la dlibration, compris, tout cela ne fonctionne que
397, 1978. la rflexion et la planification. Sans ces si l' on s'est bien prpar!

38 Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2015


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Dossier
S'aimer

, "

Trois ans. C'est la date de premption del' amour, si


l'on en croit le film de Frdric Beigbeder. Le titre est en
ralit tir d'une thorie de l'amour selon Helen Fisher,
bio-anthropologue amricaine de renomme mondiale
et auteur d'observations fascinantes des amours
humaines urbi et orbi.
Sauf que Helen Fisher a parcouru du chemin depuis ce
titre efficace mais rducteur. Depuis quelques annes, elle
s'est intresse des amoureux d'un nouveau type. Ceux
qui durent. Parfois 30 ans, parfois plus. Et elle a regard au
fond de leurs cerveaux pour nous rvler les neurones de
l'amour durable, dont nous vous parlons dans le premier
article de ce dossier.
Mais comment les activer, ces fameux neurones? Nous
avons fait appel Christophe Andr pour divulguer les
rsultats les plus rcents de la psychologie positive. Cette
branche de la psychologie nous apprend mieux vivre - et
ici, mieux aimer. Des gestes simples, des attitudes et des
motions cultiver sur le long terme, statistiquement
associs un amour au long cours.
Et sil'amour bat de l'aile ? C'est que quelque
chose cloche dans nos facults d'attachement, nous
apprend Yvane Wiart, chercheuse en psychologie et
psychothrapeute. Cela remonte gnralement la prime
enfance. Revisiter son pass et le mettre en mots recble
le cerveau, prt pour de nouvelles amours. Alors trois ans,
vraiment, c'est l'enfance de l'amour.
Sbastien Bohler

ID Le secret des amoureux ternels


IIiJ Comment faire durer l'amour?
IJ Ouvrir la porte aux motions
Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 41
es a oureux

Aliyev Alexei SetgeBVich / Shu11erslock.com

Aprs 20 ou 30 ans de couple, ils sont toujours amoureux.


Ils sont la preuve que notre cerveau a la capacit d'aimer
longtemps. Qui sont-ils? Les neurosciences nous le rvlent.

42 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Dossier

i vous rencontrez un jour Marc et Zo, vous serez frapps par


certains dtails. Ils ne s'loignent jamais longtemps l'un de
l'autre, s'changent tout bout de champ des regards com-
plices et ont toujours un geste attentionn pour leur parte-
naire. Il leur arrive mme de rougir lorsqu'ils sont surpris en
pleine confidence. En somme, ils ont tout de jeunes premiers dcou-
vrant les vertiges de la passion.
Sauf que Marc et Zo ont respectivement 53 et 51 ans.
Entre eux, tout commence en 1983. ARennes, en licence de psychologie.
Une rencontre fulgurante, folle et enivrante. Des annes de bohme, avec
en filigrane une interrogation invitable: pour combien de temps? Autour
d'eux, nombre d'tudiants rompent aprs quelques mois dans un univers
mouvement, o les cursus se croisent et s'entrecroisent, o les rencontres
sont nombreuses dans les bars d'une ville universitaire.
Mais ils sont toujours bien l trois ans plus tard, cette fois avec leurs
belles-familles. On parle mme de mariage... Ils ont d'ailleurs repr un

Sbastien Sohier
est docteur en
neurobiologie et
rdacteur en chef
adjoint de la revue
Cerveau & Psycho.

Cerveau &: Psycho n69 mal - Juin 2015 43


Dossier

En Bref - - - - - - - .
La passion des dbuts peut durer dans le couple pendant
des annes, parfois des dcennies.
Les neuroscientifiques, en dcortiquant la faon dont notre
cerveau fait durer ce sentiment, dcouvrent trois rseaux d'amour L'amour durable semble reposer
qui se compltent et s'tayent mutuellement. sur l'action simultane de trois rseaux
Selon certaines tudes, plus d'un couple sur trois serait toujours de neurones. Chacun cre un sentiment
amoureux aprs dix ans d'union. mesurable par trois questionnaires. Plus
vous cochez de cases dans chacun d'eux,
plus le sentiment correspondant est fort
joli petit appartement en plein centre-ville, chez vous!
idal pour un jeune couple. Coup de tte ou
coup de foudre, peu importe: les tourtereaux
s'endettent pour 20 ans. Folie.
Mais la folie dure. Le petit Enzo nat #

en 1990 et, l'anne suivante, Zo pose sa Amour romantique - Eros


plaque de psychothrapeute. Marc s'oriente tes-vous perdument amoureux(se) de
vers le management. Les horaires sont plus votre partenaire?
serrs. Fini l'insouciance des premires
annes. La routine pointe le bout de son nez. Questionnaire d'amour
Malgr cela, lorsqu'ils se retrouvent le romantique
soir, c'est toujours la mme petite tincelle Cl Je serais totalement dsespr(e)
dans les yeux et le mme petit pincement si mon/ma partenaire me quittait.
au cur. L'amour, toujours l, bien ancr. OJ'ai parfois du mal contrler
La petite Marie, leur deuxime rejeton, fait mes penses, elles sont focalises.
de manire obsessionnelle sur elle/lui.
alors ses premiers pas.
Cl Je voudrais tre avec lui/elle plus
Lorsqu'ils repensent cette poque, Marc qu'avec n'importe qui d'autre.
et Zo avouent volontiers qu'ils taient un Cl Je serais jaloux( se) si j'avais l'impres-
peu inconscients. Mais ils sont encore plus sion que mon/ma partenaire tombait
tonns de constater que cela n'a pas vrai- amoureux(se) de quelqu'un d'autre.
ment chang. C'est donc a, l'amour? Ce Cl J'ai soif de tout savoir sur lui/elle.
Cl Pour moi, il/elle est le(la) parfait (e)
sentiment fou qui ne s'arrte jamais?
partenaire romantique.
Cl Je sens mon corps ragir
Cherche amoureux fous quand il/elle me touche.
Cl Je veux qu'il/elle connaisse toutes
De l'autre ct de l'Atlantique, dans la mes penses, mes peurs et mes espoirs.
petite ville de Stony Brook dans l'tat de Cl Je suis trs attentif{ve) au moindre
New York, Sarah et Jason exercent les profes- signe de son dsir pour moi.
Cl Je me sens trs mal quand
sions d'avocate et de concessionnaire auto-
les choses ne vont pas bien
mobile. Tous deux ont la quarantaine passe dans notre relation.
et une petite fille de huit ans. Leur constat
est tonnament proche de celui de Marc et
Zo. Depuis leur premire rencontre dans
une soire Boston en 1994, ils n'ont jamais
vu leur sentiment dcliner. Ou plutt, si la
passion est toujours prsente, elle s'est colore
diffremment. Au fil des ans, comme pour
Zo et Marc, un attachement puissant et stabi-
lisateur s'est superpos au sentiment amou-
reux, sans pour autant en ternir l'clat.
Ce jour-l, Jason dcouvre dans son journal
une annonce qui attire son attention. Un
laboratoire de la facult de mdecine Albert

44 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Le secret des amoureux ternels

Amour - amiti 1
Votre partenaire est-il/elle aussi un(e)
camarade de route et une personne
Cortex ~--Cortex en qui vous avez confiance et pour
cingulaire cmgulaire laquelle vous prouvez
antrieur une profonde amiti?
~-- Pallidum
Questionnaire d'amour-amiti
0 Je sens que notre amour est fond
Noyau sur une amiti profonde et durable.
accumbens 0 J'exprime mon amour pour mon/ma
partenaire en partageant des activits
et centres d'intrt communs.
0 Mon amour pour mon/ma parte-
Cortex
naire implique une affection
insulaire
solide et profonde.
J 0 Un facteur important de notre amour
est le fait de rire ensemble.
0 Mon/ma partenaire est une des
personnes les plus sympathiques et
humaines que je connaisse.
Insu la 0 La camaraderie qui me lie mon/ma
mdiane partenaire est une composante essen-
tielle de mon amour pour lui ou elle.
0 J'ai le sentiment de pouvoir vraiment
faire confiance mon/ma partenaire.
0 Je peux compter sur mon/ma parte-
naire dans les moments difficiles.
0 Je me sens dtendu et l'aise
avec mon/ma partenaire.
0 Je ne suis pas angoiss{e) l'ide
de savoir si il/elle m'aime ou non.

Aire tegmentale ' - - - - - - - - - - - '


ventrale

Amour fusionnel
Dans quelle mesure ressentez-vous que votre partenaire fait partie de vous? Cochez la case qui vous semble reprsenter
le mieux ce degr d'inclusion et de recoupement.

Moi li/Elle

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 45


Dossier

Einstein de New York cherche des couples La semaine passe, trois autres couples
amoureux depuis au moins 10 ans (si possible sont venus passer les mmes tests, et cinq
20, ou 30) pour tudier leur cerveau. Les scien- autres doivent les suivre. Jason et Sarah n'ont
tifiques, d'aprs l'annonce, cherchent identi- besoin que de 20 minutes pour remplir les
fier les bases crbrales de l'amour durable. questionnaires. Et y dcrocher des scores hors
Sarah veut tenter le coup. Aprs tout, ils norme: proches du maximum pour le ques-
ont toujours t excits l'ide de se prter tionnaire ros et celui de l'amour-amiti, et
des expriences nouvelles, de garder un situ dans une moyenne haute pour le ques-
esprit aventureux. Pourquoi ne pas prter tionnaire d'inclusion de l'autre dans le soi.
leur cur - ou plutt leurs neurones - la En ralit, il est trs facile de remplir ces
curiosit des scanners? chelles d'valuation et de savoir o l'on
Ils rencontrent la responsable du projet, en est de son sentiment. Le but n'est pas
Lucy Brown. Lucy est neurologue et a longue- de savoir si l'on aime suffisamment son
ment tudi la structure du striatum, une conjoint, mais plutt de s'interroger sur ce
partie profonde du cerveau des mammifres qui cre l'amour durable. Car d'autres cher-
qui combine motions, gestes et penses. Elle cheurs de par le monde travaillent sur des
veut savoir ce qui se passe dans le cerveau de thories dites de psychologie positive qui
Jason et Sarah, et dans celui de huit autres permettent d'voluer au cours de la vie pour
couples contacts par voie de presse, par tracts que ces paramtres d'attachement ne soient
pas figs. Leurs dcouvertes font l'objet de
l'article suivant de ce dossier.
Jason et Sarah, quant eux, savent assez
Lorsqu'elle voit son compagnon, bien, depuis tout ce temps, de quoi sont
Sarah le peroit comme une partie faits leurs sentiments. Mais il y a quelque
chose qui attise leur curiosit. Il s'agit du
d'elle-mme, ce qui se reflte dans scanner situ tout au bout du couloir. C'est
l'activit d'un rseau crbral codant

-
lui qui est suppos leur montrer comment
le sentiment de soi. leur cerveau s'y prend pour aimer. C'est
tout de mme quelque chose d'impor-
tant dans leur vie! En l'occurrence, c'est
la prochaine tape vers laquelle l'quipe
ou par bouche oreille. Tous ces cobayes mdicale les conduit.
sont runis par une passion commune: leur
conjoint. Lucy conduit donc le couple dans Les neurones de la passion
un bureau o on leur distribue des question-
naires. Des questionnaires d'amour. Car il Sarah s'allonge dans le scanner en notant
s'agit de comprendre comment ces deux-l soigneusement les instructions des techni-
s'aiment. C'est bien beau de dire qu'on est ciens. Lorsque l'exprience aura commenc,
amoureux, mais il y a des chelles officielles elle ne devra pas remuer la tte pendant tout
pour dtailler ce ressenti le temps o les champs magntiques sonde-
ront l'intrieur de son cerveau, s'efforant de
Amante, sur ou amie? dtecter le lieu o prend naissance son amour.
L'quipe scientifique, au cours des
Comme vous pouvez le voir sur la figure de semaines prcdant l'exprience, a eu le
la double-page prcdente, le premier de ces temps de formuler des hypothses prcises
questionnaires concerne l'amour romantique, sur le cerveau de Sarah et de Jason. Ainsi,
et plus particulirement une sous-catgorie l'amour-passion devrait logiquement provo-
intitule potiquement sous-questionnaire quer l'activation de zones crbrales impli-
d'ros ;le deuxime mesure l'amour-amiti ques dans le dsir et le plaisir - notamment
(votre conjoint est-il pour vous comme un(e) le striatum si bien tudi par Lucy.
camarade?) et le troisime value le degr Mais les neurologues imaginent aussi que
d'inclusion de l'autre dans le soi, comprenez: le fort score d'amour-amiti obtenu par les
dans quelle mesure considrez-vous l'autre deux conjoints se traduira par une forte
comme une partie de vous-mme... activit de certaines rgions de leur cerveau

46 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Le secret des amoureux ternels

crant le sentiment d'attachement: notam-


ment, d'aprs eux, dans le cortex insulaire,
un repli de l'corce crbrale qui ressent les
besoins internes de notre corps, et nous fait
rechercher une prsence rconfortante.
Allonge dans le scanner, Sarah coute
attentivement les explications du neuro-
logue. Dans quelques minutes, un dispo-
sitif de projection lui fera voir successive-
ment une photographie de son mari, d 'un ._g
ami, d'une clbrit et, enfin, d'un parfait i
inconnu. Le but de l'opration consistera ~
reprer les neurones sensibles uniquement ~
au visage de l'homme de sa vie. Le scanner @

photographiera alors le sentiment d'amour


de Sarah pour Jason. gnon, Sarah le sent comme une partie Vieux et
d'elle-mme. Sa vue renforce son sentiment amoureux? C'est
Photo-souvenir d'exister. le thme du film
Chacun de ces rseaux est associ au Le 7e Qel (2008), qui
d'un sentiment score obtenu dans chaque questionnaire de confirme l'hypothse
Groups autour des clichs, les membres l'amour. Ce sont les piliers biologiques de d'un regain de dsir
de l'quipe voient appar atre trois grands l'amour durable. sexuel aprs 50 ans
rseaux d'amour. de vie commune.
Le premier est celui d'ros: des neurones Les piliers de l'amour
chargs de dopamine y reprsentent le dsir
et le plaisir presque physique de l'autre, cette Reste savoir pourquoi ces structures Bibliographie
ivresse de la passion qui a survcu aux annes crbrales crent cet difice aussi solide. En S. Stroope et al.,
chez Jason et Sarah. Ces neurones prennent quoi se distingue la vie de Jason et Sarah? Marital characterislics
naissance dans l'aire tegmentale ventrale Certainement ont-ils une foule de petits and the sexual relo-
(voir la figure sur la double-page prcdente) secrets leur ayant permis d'tablir un mode tionships of U.S. older
adults: an ana/ysis of
puis s'tendent vers des centres du plaisir pur de vie compatible avec la dure de l'amour: national social life,
comme le noyau accumbens. une faon de se comporter ensemble, l'un health, and aging
Et puis, il y a le rseau de l'amour-amiti. avec l'autre, de donner du souffle la passion pro;ect data, in Arch.
Car entre Sarah et Jason, ce n'est pas qu'une grce un bon attachement et une rflexion Sex. Behav., vol. 44,
pp. 233-247, 2015.
affaire de dsir; au fil des ans s'est nou en profondeur sur ce qu'est l'amour. Tout un
B. P. Acevedo
entre eux un attachement profond qui art d'aimer que nous vous laissons dcou-
et al., Neural
prend la forme d'un rseau de trois rgions vrir dans les pages qui suivent. Ils font partie correlates of long-term
crbrales: le cortex insulaire, o nat le de ces couples qui montrent que l'amour intense romantic love,
besoin, le cortex cingulaire qui permet de n'est pas une question d'annes. Ils donnent in Social Cognitive and
ressentir pleinement toutes nos motions, et corps aux recherches qui battent en brche Affective Neuroscience,
vol. 7, pp. 145-159,
le pallidum, qui oriente les actions vers un l'image d'pinal du couple vieillissant, 2012.
but. Ce dernier semble jouer un rle parti- usant sa passion sur les pentes du temps et K. D. O'Leary
culier dans l'attachement, car il s'active en terminant sa course dans une cohabitation et al., ls long-term love
rponse certaines molcules proches de la plus ou moins russie. Ainsi, avec le profes- more thon a rare
morphine, les opiacs, produites par notre seur de psychologie Daniel O'Leary, Bianca phenomenon ? If so,
what are ils correlotes?
cerveau. Son action traduirait presque ainsi Acevedo a observ en 2012 que 40 pour cent in Social Psycho-
un lien de dpendance douce qui pourrait des couples maris depuis plus de 10 ans se logy and Persono-
tre le fondement de l'attachement long dclarent profondment amoureux . Et lity Science, vol. 3,
terme qui s'instaure entre deux personnes. selon une tude sociologique mene en 2014 pp. 241-249, 2012.
Le troisime rseau de l'amour comporte auprs de 1656 personnes maries aux tats- B. P. Acevedo et A.
enfin deux modules nomms insula Unis, celles qui parviennent au-del de 50 ans Aron, Does a long-
term relationship kil/
mdiane et cortex cingulaire antrieur. de vie de couple connaissent subitement un roman tic love? in Rev.
Ensemble, ils participent au sentiment d'tre regain d'activit sexuelle. Cela ne vaut-il pas Gen. Psych., vol. 13,
soi. C'est pourquoi, en voyant son compa- la peine d'attendre? pp. 59-65, 2009.

Cerveau &: Psycho n 69 mal - Juin 2015 47


urer 'amour?
Qui ne voudrait pas conserver son amour le plus longtemps
possible? Les dcouvertes de la psychologie positive, un courant
de recherches novateur, livrent des cls prcieuses pour
donner du souffle une relation sur le long terme.

48 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Dossier

uand un amour commence, on


Christophe Andr
voudrait qu'il soit ternel. Puis,
est mdecin psychiatre l'hpital avec le temps, on se fait bien
Sainte-Anne, Paris. souvent l'ide que la passion
Dernier ouvrage paru : Qui nous fera doit cder la place une rela-
voir le bonheur? Le Passeur; 2015.
tion plus apaise, o la camaraderie se mle
Site : www.christopheandre.com
une tendresse complice ; si ce n'est pas le
constat d'chec menant la rupture...
Cette vision de l'amour pourrait bien
tre en train de s'inverser. Depuis quelques
annes, les recherches en psychologie posi-
tive (ce domaine qui tudie les facteurs
dterminants du bien-tre) laissent entre-
voir l'existence d'un amour que chacun
peut dvelopper au cours de sa vie, par des
attitudes qu'il s'agit de cultiver et de mettre
en uvre. Dans cette perspective, la phrase
apprendre aimer aurait vritablement
un sens.
De quel amour s'agit-il ? Barbara
Fredrickson, spcialiste mondiale de la
psychologie positive, en parle comme de
l'motion suprme, un sentiment indis-
pensable et aux bnfices innombrables,
qu'il devient possible de cultiver grce
certaines penses, actes ou ressentis intimes.

Un amour plus vaste


Pour toujours...
Mais quel est cet amour qui dure et qui fait
Les jeunes amoureux du bien? Les philosophes antiques distin-
voudraient que leur guaient trois formes d'amour qu'ils appe-
sentiment soit ternel. laient :ros, Philia et Agap. :ros reprsente
Les neurosciences l'amour passionnel et possessif, celui qui,
peuvent les conseiller. par exemple, unit deux amants ; source de

En Bref - - - - - - - - - - .
Les relations profondes et durables se btissent par la rptition de petits moments
d'amour. Ces moments ont un effet sur notre corps, notre esprit et notre cerveau, lequel
se synchronise avec celui de la personne aime.
Crer un capital de moments bienveillants suppose de runir certaines conditions :
un contexte scuris, des rencontres rgulires et des activits pratique.s en commun,
dans le souci du bien-tre de l'autre.
Bien se prparer est essentiel. Rflchir ce que reprsentent pour nous les valeurs
d'amour et d'altruisme, avoir des penses reconnaissantes envers ceux qui ont compt pour
nous, mettre en place des petits gestes destins plaire son partenaire: tout cela nous met
dans le bon tat d'esprit pour un amour durable et panoui.

Cerveau & Psycho n'69 mal - juin 2015 49


Dossier

~tonnamment, c'est cette vision trs


vaste de l'amour, bien proche del'Agap,
que Barbara Fredrickson se rattache.

Des micromoments
d'amour
Pour cette chercheuse, l'amour au sens
large est une forme de rsonance positive
entre deux ou plusieurs personnes.
Il ne s'agit pas d'un tat stable, que
l'on acquerrait pour toujours ou
mme pour longtemps, mais d'un
Quel est l'amour qui dure? Les Grecs phnomne passager, pouvant
distinguaient ~ros, l'amour passion ; Philia, nanmoins tre ractiv et
l'attachement au conjoint, aux enfants, aux renouvel l'infini toute notre
amis (en mdaillon, Achille et Patrocle) ; et vie durant. De ce fait, cette
Agap, l'amour altruiste, bienveillant et par- vision de l'amour est la fois
tageur (d'o le terme d'agape). Selon la psy- plus vaste et ouverte que notre
chologie positive,c'estAgap qui permet le vision traditionnelle, mais aussi
mieux toute forme d'amour de s'panouir.
bien plus labile. Elle n'empche
pas l'existence d'un amour durable
entre deux personnes : mais ce dernier
grand bonheur s'il est partag et de grande est alors construit sur un renouvellement
souffrance s'il ne l'est pas. Mais son destin
naturel est de s'teindre: ni notre corps ni
notre esprit ne pourraient supporter une
passion amoureuse chronique et intense des
annes d'affile ! Comment le sentiment d'lvation
Puis vient Philia, l'amour qui veut le favorise l'amour?
bonheur de l'autre, et pas seulement le ntre
au travers de la prsence du partenaire. es recherches sur l'amour soulignent l'impact positif que peut
Il existe chez les couples qui perdurent, avoir le sentiment d'lvation, prouv face des lieux, des actes
mais c'est aussi celui des parents pour ou des personnes admirables et qui nous donnent l'impression
leurs enfants. Et bien sr, celui de l'amiti, de nous lever vers le haut. Ce sentiment agit sur notre systme
cette affection de rciprocit, d'estime et nerveux autonome et sur ses deux composantes, le systme sympa-
de partage. C'est un amour altruiste mais thique et le systme parasympathique (voir la figure ci<ontre).
encore un peu possessif, et limit aux Le sentiment d'lvation agit prfrentiellement sur notre systme
.
personnes qu' on aune. pa.rasympathique,impliqu dans les ractions d'apaisement (le systme
Enfin, Agap est l'amour altruiste par sympathique tant mobilis en situation de stress). De nombreux
excellence, sans possession et sans limite. travaux montrent que le nerf vague, principal acteur du systme
Celui qui fait que l'on peut aimer mme parasympathique, est systmatiquement mis en jeu dans les liens
ceux qui ne nous sont pas proches, mme positifs autrui. Ces liens provoquent une lvation de son activit
ceux que l'on ne connat pas. Celui qui fait (le tonus vagal ) q ui entrane de nombreux bnfices physiolo-
aimer chaque humain tel qu'il est. Agap giques (dtente musculaire, abaissement du rythme cardiaque et de la
est videmment la plus difficile des trois pre.ssion artrielle, etc.). C'est trs probablement un des mcanismes
fo rmes d'amour, car la plus loigne de expliquant pourquoi les personnes sociables, qui entretiennent des
nos habitudes, de nos rflexes et de nos liens de qualit avec leur entourage, ont une sant et une longvit
besoins : nous sommes plus souvent ports suprieures la moyenne : elles disposent d'un tonus vagal de base
connatre pour aimer, alors que nous lev, facilitant la rcupration motionnelle, le bon fonctionnement
devrions aussi nous montrer capables de l'immunit, etc. Une augmentation de l'activit du nerf vague va
d'aimer pour conn atre. Agap, c'est souvent de pair, dans ces tudes, avec une libration d'ocytocine, une
l'amour du prochain de la tradition chr- hormone favorisant l'attachement et le rapprochement.
tienne, la charit.

50 Cerveau & Psycho - n 69 mal- juin 2.015


Comment fai re durer l'amour?

rgulier de ces moments de rsonance affec- maries depuis plus de dix ans, des psycho-
tifs. Les motions ne durent pas, et l'amour logues amricains ont constat que les
pas plus que les autres, mais elles se renou- penses bienveillantes, mais aussi les acti-
vellent, et la rptition de moments d'amour vits deux, en stimulant notre systme
nourrit les relations, les enrichit, les conso- de rcompense , savoir les neurones de
lide, les rend agrables vivre et habiter. notre cerveau qui nous procurent du plaisir
Les tudes sur les couples heureux et bien- et nous font rechercher de la nouveaut,
portants montrent qu'ils pratiquent souvent prdisent un sentiment d'amour passionn
ensemble des activits qui entrainent des capable de durer pendant des dcennies.
motions agrables partages : danser, faire Peut-on savoir plus en dtail ce qui se passe
du sport, ou globalement faire de nouvelles chez des personnes qui partagent de tels
dcouvertes ensemble, vaut mieux qu'aller moments?
au restaurant ou regarder la tlvision Les interactions positives entre deux
deux. Ainsi, une tude rvlait que les personnes provoquent une rsonance entre
membres d'un couple assigns des tches leurs cerveaux, par exemple des signes de
alatoires ressentaient d'autant plus d'af- synchronie dans leur insula, une aire cr-
fection l'un pour l'autre quand ces tches brale ddie notamment aux motions et
avaient impliqu des contacts physiques et la conscience du corps, et active lors des
une synchronisation, et avaient t tranges interactions sociales. Plus il y a d'coute,
ou insolites (marcher d'un mme pas en de connivence, en rsum, d'amour, plus
tant attachs l'un l'autre, etc.). S'agit-il le couplage entre les deux cerveaux est
de camaraderie ou de passion amoureuse? fort. Cela a aussi t montr en psychoth-
Les deux, et c'est l la bonne nouvelle: dans rapie : lorsqu'il existe une bonne alliance
une tude ayant port sur 274 personnes entre thrapeute et patient, les ressentis

Stress Sentiment d'lvation

Systme sympathique Systme parasympathique

Dilatation des --'-' Contraction des pupilles


pupilles

' - - - Respiration profonde

Respiration haletante --.-_,., \.;._...;.....__ Frquence


Frquence - -:;....;..;..,....--...;;;;ii cardiaque modre
cardiaque
augmente

Adrnaline Ocytocine
Tension Rapprochement
et et
lutte Intimit

Cerveau &: Psycho n69 mal - Juin 2015 51


Dossier

TESTS
Quels sont vos atouts pour faire durer votre amour? Pour le savoir,
testez sur vous-mme deux composantes importantes que sont les
comportements d'amour durable et les penses d'amour durable.

Les comportements d'amour durable

C.Je partage au moi~s


une fois par jour un moment agrable
avec mon partenaire.
C. Lorsque nous nous voyons, c'est dans un cadre apaisant
qui inspire confiance et scurit.
C. Le week-end, nous faisons ensemble une activit qui nous
passionne l'un et l'autre.
C .J'ai souvent envie de faire quelque chose pour que mon
partenaire se sente bien.
C. Nous rions souvent ensemble.
C. Nous avons parfois l'impression de penser la mme
chose au mme moment.
C. Nous nous voyons au moins une fois par jour physique-
ment - pas seulement par tlphone, SMS ou Internet.
C .J'aime prparer manger pour mon (ma) partenaire et lui
faire des cadeaux.
C. Nous partageons volontiers notre enthousiasme ou notre u Oo
admiration devant un fait tonnant ou une personne '
remarquable. () c
C. j'aim~ les moments o nous marchons ensemble, o que - ~ OO
0
ce soit. ' ~

TOTAL: 0-3: Pour faire du rer votre relation, envisagez des change-
ments concrets dans votre quotidien: passer plus de temps ensemble,
partager des activits nouvelles, ayez des gestes altruistes.

4- 7: La connivence avec votre partenaire a une bonne


base, mais elle peut tre dveloppe. Faites le questionnaire suivant!

8-10: Votre relation dispose d'atouts certains pour s'pa-


nouir. Vous pouvez nanmoins rflchir vos attitudes intrieures au
moyen du second questionnaire (ci-contre).
} .

52 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Comment faire durer l'amour ?

Les penses d'amour durable

C9' Je considre l'amour en soi comme une valeur centrale de l'existence.


C9' J'envisage le fait d'tre bienveillant comme quelque chose de positif et j'admire les
gens qui savent l'tre.
C9' Je prends du temps pour penser aux personnes que j'aime, mme lorsque je suis
occup(e).
C9' Je me demande rgulirement si j'ai eu un comportement gnreux ou altruiste avec
les personnes croises au cours de la journe.
C9' J'prouve souvent le besoin de remercier des gens qui ont crois mon chemin et
m'ont aid(e) devenir qui je suis.
C9' Lors d'une conversation ou d'une runion de travail, j'essaie souvent de faire une
remarque chaleureuse pour mettre mon interlocuteur l'aise.
C9' Lorsqu'un collgue me raconte un problme personnel, je fais gnralement l'effort
de l'couter pour comprendre ce qui lui arrive.
C9' Je ne refuse jamais mon temps un ami qui a besoin d'tre cout, mme si j'ai des
tches professionnelles importantes achever.
C9' Je suis attir(e) par ce qui concerne la vie spirituelle ou mditative.
C9' J'aime penser aux bons moments passs avec d'autres personnes.
TOTAL: 0-3: Les motions positives de bienveillance, d'altruisme
et de gratitude gagneraient tre davantage travailles pour vous faire
avancer vers des relations durables et panouissantes. Rflchissez ce
que l'amour au sens large peut vous apporter ainsi qu' vos proches.
Prenez le temps de penser ces personnes et ce qu'elles vous ont
apport. Demandez-vous si la poursuite de certains de vos objectifs
(russite, statut social, gain) vous comble. Mettez ensuite en place des
temps de sollicitude et de bienveillance vis--vis de votre partenaire
pour que ces nouveaux sentiments se dveloppent en vous.

4-7: Vous accordez de la valeur aux principes d'altruisme et de


partage, ma.is vous ne prenez pas forcment assez le temps de les faire
fructifier en vous par des penses ou des actes. Quelques minutes
d'introspection et de questionnement chaque jour peuvent vous aider
aller plus loin. Les bnfices pour ceux que vous aimez et pour vous-
mme n'en seront que plus grands.

8-10: Approfondir ces moments de conscience et de bienveillance


vous apportera de beaux moments dans votre vie de couple, vos
amitis et vos rapports avec les autres.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 53


Dossier

rciproques et simultans de congruence dre par certains chercheurs comme un


motionnelle correspondent aux moments seul acte accompli par deux cerveaux.
prcis o la conductance lectrique cutane
(indice du niveau de stress ou de dtente Comment se synchroniser
ressentis) est la plus basse, tmoignant d'un
effet apaisant de la qualit relationnelle sur
avec l'autre?
le nerf vague (voir l'encadr page 35). Cette Comment favoriser ces moments o
co-construction d'un lien positif est consi- l'on est en phase avec l'autre? Le courant
de rech erches de la psychologie positive
nous livre des rgles fondamentales. La
premire est fonde sur la bienveillance
Compassion et empathie: et l'altruisme. L'amour vaste dont parle
Barbara Frederickson est fond sur le fait
proches mais si diffrentes ... que le conjoint est avant tout un autre dont
il faut se proccuper et prendre soin, dans
I ans l'empathie comme dans la compassion, nous sommes
une dmarche de partage et de gnrosit.
douloureusement concerns et touchs par les souffrances
Consacrer du temps des moments deux,
d'autrui. Mais alors que l'empathie consiste simplement ressentir
l'coute de l'autre, la possibilit de le
de la douleur en cho celle de l'autre, la compassion s'accom-
rencontrer rgulirement en chair et en os
pagne de bienveillance et du dsir de soulager cette douleur.
- la synchronie est beaucoup plus difficile
Des tudes en neuro-imagerie, conduites dans le laboratoire de
tablir par des canaux virtuels ou num-
Tania Singer; l'Institut Max-Planck de Leipzig, ont montr que ces
riques - , est la base de toute relation durable.
deux manires de partager la douleur d'autrui ne s'exprimaient pas
Il faut aussi un contexte scurisant. Sachez
au travers des mmes voies neuronales : face des vidos montrant
constituer des repres de lieu et de temps qui
des humains en train de souffrir; les parties antrieures de l'insula et
offrent une certaine continuit et une protec-
du cortex cingulaire sont actives chez des volontaires, tmoignant de
tion. Enfin, les motions positives que l'on
leur capacit naturelle l'empathie. Mais aprs
partage ont un rle crucial. Rire ensemble,
faire des dcouvertes surprenantes, etc.,
Empathie 1 sont les gages d'un amour qui dure.

motions partages
Les tudes en psychologie exp-
Cortex orbite rimentale ont montr que les
Compassion frontal mdian motions vcues plusieurs sont
1 _:'_-_..,_(t!J.-.,!!111..-......
Striatum ventral _ _.::::":.;-:-)_ _ _ _ _...._.. . ~~~.!.J plus profondes et nous rapprochent
de nos semblables. Un exemple
entranement la mditation de ] simple: les scientifiques ont rcemment
compassion (qui consiste asso- "' observ que le fait de partager un repas
cier la bienveillance aimante - l plusieurs procure une perception plus intense
des gots et un plaisir augment. Quand
- loving kindness - la conscience de @
la souffrance d'autrui) d'autres zones crbrales sont recrutes : stria- nous voyons des amis manger, les zones de
tum ventral, cortex orbitofrontal mdian ; ces zones tant associes notre cerveau qui entrent en action sont les
aux motions positives dans le cadre du systme de rcompense . mmes que lorsque nous gotons pour de
De manire subjective, les volontaires du groupe entrans la vrai un aliment. Cette perception empathique
compassion notent que la tristesse lie la souffrance d'autrui est s'ajoute not re dgustation individuelle
associe chez eux un ressenti motionnel plus positif d'affection pour amplifier l'exprience du moment. Un
et de fraternit. Les chercheurs considrent actuellement que l'en- moment de partage et de plaisir.
tranement la compassion permettrait par exemple aux soignants Toujours sur le plan du part age des
d'viter l'usure et la fatigue empathiques, en adoptant une attitude motions, l'une d'entre elles en particu-
mentale plus chaleureuse et constructive. lier a fait l'objet d'tudes novatrices : il
s'agit du sentiment d'lvation. L'lvation
O. Klimecki et al., Differentiol pattern of fvnctionol brain p/oticity alter compo.,ion and empothy training, est cet tat que nous prouvons face des
in Social Cognifive and Affective Nevroscience, 2014, 9 (6): 873-879, 2014.
lieux empreints de solennit, ou des actes

54 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Comment f ai re durer l'amour ?

Les motions positives de la famille de l'amour


Toutes les motions prsentes dans ce tableau appartiennent, au sens large, la famille de l'amour :
elles s'accompagnent de ressentis agrables et dcoulent de la cration d'un lien aut rui.
. .
Emotion Dfinition

Bienveillance Dsir de faire le bien d'autrui, regard a priori favorable et chaleureux port sur lui.

Affection Dsir et plaisir d'tre ensemble, motivation faire durer le lien.

Sympathie Sentiment de conn ivence et d'identification (au moins partielle) un interlocuteur.

Gratitude Conscience heureuse de ce que l'on doit autrui.

Admiration Observation inspirante et agrable de capacits ou de performances rema rquables chez autrui.

Sentiment d'tre grandi et motiv par l'observation de comportements admirables sur le plan
lvation
social ou moral.

Attendrissement Bienveillance face une personne fragile (un enfant par exemple) et motivation la protger.

gnreux et admirables, tout ce qui peut sait qu'elle accrot fortement le lien social
pousser s'lever intrieurement, se sentir entre humains (et entre tous les mammifres
happ vers une ralit suprieure, la fois en gnral), qu'elle est fortement augmente
enthousiasmante et apaisante. Le bnfice de chez la femme lors des priodes d'accouche-
cette motion est notable, car, au quotidien, ment et d'allaitement, et pour les deux sexes
prouver un sentiment d'lvation augmente lors des rapports sexuels. Des travaux rcents
la fois la scrtion d'une hormone de ont confirm que l'inhalation d'ocytocine
l'attachement, l'ocytocine, et l'activit du (bien absorbe par la muqueuse nasale)
nerf vague, provoquant dtente, confiance modifie favorablement les prdispositions
et lien. Ainsi, des volontaires que l'on fait aux liens sociaux, augmentant la confiance
assister des actes moralement admirables et la bienveillance accordes autrui. Le
(gnreux ou altruistes) prouvent un bien- sentiment d'lvation vcu deux, en favori-
tre calme, de la proximit et de la tendresse sant la libration d'ocytocine, serait ainsi un
pour le genre humain, qu'ils situent du ingrdient prcieux du rapprochement et du
ct d'une sensation de plnitude dans la partage au quotidien.
poitrine. L'ocytocine cre de l'affiliation et
facilite donc cette rsonance positive qu'est
l'amour! :tre touch et mu par des actes
vertueux dont on est le tmoin rapproche Les interactions positives entre
donc des autres humains et incite la frater-
nit. Encore un argument pour ceux qui deux personnes provoquent
prnent un retour de l'enseignement de la une rsonance entre leurs cerveaux,
morale l'cole. Si elles se veulent plus soli-
daires, les socits doivent encourager par exemple des signes de synchronie
admirer la vertu autant que la performance. dans leur insu/a, une aire crbrale
Des travaux de neurobiologie ont montr
que l'ocytocine, neuropeptide crbral
ddie notamment aux motions
parfois nomm hormone de l'amour, est un et la conscience du corps.
des mdiateurs des motions d'amour: on

Ce rveau & Psycho n69 m al - juin 201 5 55


Dossier

Si on peut favoriser les micromoments de se transformer en saint ou en martyr:


d'amour par de telles dispositions pratiques, cela signifie simplement que l'on dcide de
on gagnera aussi se prparer intrieure- dmarrer toute interaction par une bien-
ment pour mieux accueillir ces moments. veillance de principe, puis que l'on adapte
son comportement celui de l'interlo-
Se prparer accueillir cuteur, en s'efforant toutefois de ne pas
entrer dans des spirales agressives. C'est le
l'amour principe de la non-violence : non pas une
La premire voie est celle des intentions : absence de raction la violence, mais un
considrer l'amour comme une valeur effort pour y ragir sans en rajouter, et en
primordiale dans notre existence. Une valeur se montrant ensuite dispos la compr-
est un but investi et gratifiant, que nous hension ou au pardon.
Bibliographie considrons comme prioritaire. On sait que
B. Fredrickson, Love
notre socit incite volontiers la poursuite Rvons d'un amour heureux
2.0. Ces micromomenfs de valeurs matrialistes (pouvoir, statut,
d'amour qui vont notorit) et que cette poursuite n'est jamais On connat les paroles du pote Aragon :
transformer votre vie, associe un tat de bonheur durable. A Il n'y a pas d'amour heureux. C'est
Marabout, 2015. l'inverse, l'amour et la bienveillance le sont, peut-tre simplement parce que nous nous
B.Geberowla, Les comme l'enseignent la plupart des grandes y prenons mal (comme avec le bonheur) !
7 vertus du couple,
Odile Jacob, 2015. religions, et de manire plus probante Les travaux rcents que nous venons de
aujourd'hui, le bouddhisme. dcrire nous incitent reconsidrer notre
M.-K.Leung et al.,
lncreased gray malter La deuxime voie est celle de la prpara- vision de l'amour : le voir comme une
volume in the right tion : une valeur n'a de sens que si elle est mise forme de relation bienveillante possible
angulor and posterior en uvre. Mais cette mise en uvre peut tre avec tout notre entourage, qui pourra tre
porahippocampol gyri facilite par des temps de rflexion et de mdi- renouvele ou non, approfondie ou pas, etc.
in loving-kindness
meditators, in SCAN, tation sur l'amour. Voil plusieurs annes que Ces liens sont reconstruire chaque jour au
vol. 8, pp. 34-39, les mditations inspires du bouddhisme, sein du couple, mais aussi d'une amiti ;
2013. dites de bienveillance aimante ,ont montr vrai dire ils sont offrir quiconque, dans
T. Vacharkulksem- leur impact favorable sur les rapports sociaux le cadre d'une bienveillance incondition-
suk et al., Strangers ultrieurs : elles renforcent ou dveloppent nelle envers les humains, indpendamment
in sync: achieving
embodied rapport
des voies neuronales facilitant l'mergence de ce qu'ils ont fait ou de ce qu'ils repr-
through movements, in des sentiments d'amour du prochain (en acti- sentent pour nous, indpendamment de la
Journal of Experimentol vant notamment le gyrus parahippocampique manire dont ils se comportent.
Social Psychology, droit, impliqu dans l'empathie). Certes, ce n'est pas si simple: la vie est
vol. 48, pp. 399-402,
2011.
La troisime voie est bien sr celle des parfois difficile et il nous semble parfois
exercices comportementaux classiques que l'amour n'est pas forcment la meil-
O. Ybarra et al.,
Friends with cognitive dans les programmes de psychologie posi- leure attitude ; certaines personnes ne nous
benefits: what types of tive, qu'il s'agisse d'exercices de grati- paraissent pas toujours dignes de notre
social interactions boost tude consistant prendre rgulirement amour, que ce soit par leur agressivit ou
execulive functioning ?, conscience de tout ce que nous devons par leur gosme ; quelquefois, nous ne
in Social Psycho/cr
gicol and Persona- aux autres dans notre existence (et leur sommes pas assez forts ou disponibles
lity Science, vol. 2(3), exprimer, par crit ou par oral), ou de nous-mmes pour adopter cette attitude.
pp. 253-261, 201 o. la pratique de comportements proso- Se placer - le plus souvent possible -
J.Stephens et al., ciaux (gentillesse, douceur, bienveillance, dans cette ouverture attentive et gnreuse
Speoker-listener neural coute, etc.). On peut remarquer travers autrui n'est pas facile, en effet, mais pas
coupling underlies ces exercices pratiques quel point nos si naf qu'il n'y parat: c'est la fois bon
successful
communication, in cerveaux sont bien faits. Il existe un cercle pour notre bonheur et notre sant et pour
PNAS, vol. 107(32), vertueux puissant entre les comportements ceux de nos interlocuteurs, et c'est un acte
pp. 1425-1430, 2010. prosociaux et le bien-tre motionnel : plus politique, et cologique ! Donner un peu
C. Hutcherson et je suis bienveillant, plus je me sens heureux, d'amour, et non de la violence ou de l'in-
al., Loving-Kindness et plus je me sens heureux plus je suis diffrence aux autres, c'est comme nettoyer
meditation increases
social connectedness, pouss vers la bienveillance. une fort au lieu d'y abandonner ses
in Emotion, vol. 8(5), Par ailleurs, faire le choix de l'amour papiers gras. C'est aussi comme cela qu'on
pp. 720-724, 2008. comme attitude ne suppose pas, a priori, fait changer le monde...

56 Cerveau & Psycho - n69 m al - juin 2.015


, .
memoe
et oubli
frfil!&~
eustache
..........--. ---
.i,..fi. ponnsri.a. r. ,in !Tard,
~..~-- .., -..- '9-;;l.!.,;._
~--e~~~.'!1tt~(!~.~!!n~;.!~~~~~
cl rsister
QUI S ' IHTfilUtOGt QUI St PASS( IL DANS ~ON CERVEAU

olioIBr houd
AHB PIACET, VOICI UNE THtORI[ dVOlUTIONNAIRE POUR OtCRlllE L'APPRENTISSACE

F.rancis Eustache (Dir.) - 192 pages - 15

- .._....._
du labo cl l'cole:
-------
science et
--- ------
~P-);!.I:g,.!1J.!..<!9~
eleTUL
---.....-
Yvane Wiart
est chercheuse en psychologie
de l'Universit Paris-Descartes,
thrapeute spcialiste
de l'attachement et de l'impact
du stress sur la sant.


1r
Vivre une relation apaisante et comble suppose d'accepter ses
motions et de les partager. Nous ne sommes pas toujours
prpars cela. Notre cerveau a parfois appris, trs jeune, les taire
et les touffer. Mais les neurosciences permettent de rtablir ces
connexions dfaillantes et de rouvrir la porte l'affect.
Cl Voodoo Dol/ ShuHetstodc.com

58 Cerveau & Psycho - n 69 mal- juin 2.015


Dossier

e grand amour, tout Je monde en instinctif d'tre cout, entendu, compris et


rve et chacun a le secret espoir soutenu, a reu des rponses satisfaisantes
d'une relation prenne, o ils de la part de ses parents. Ceux-ci lui ont
vcurent heureux, jusqu' la fin de permis d'tablir une relation de confiance,
leurs jours ... Et pourtant, on n'a grce laquelle il a su accepter les moments
jamais compt autant de divorces! Alors, de frustration (la faim, la peur) en sachant
quels sont les secrets pour parvenir s'en- qu'il serait cout, compris et soutenu. Un
tendre au-del de la fameuse lune de miel? tel enfant a donc pu accueillir ces motions
Nombreux sont aujourd'hui les conseils et, aid par ses ducateurs, les nommer et
pour amliorer sa vie de couple: commu- les identifier. Il a galement cru trs tt en
niquer de faon authentique, partager son la possibilit d'un lien mutuel entre lui et
vcu et son ressenti, tre l'coute, avoir d'autres personnes aimantes.
des petites attentions au quotidien, prendre Un deuxime style d'attachement, dit
plaisir des activits communes, positiver, anxieux , est engendr par des relations
etc. Malheureusement, la thorie de l'atta- familiales o le besoin instinctif de l'enfant
chement, conue ds les annes 1950 par d'tre cout et soutenu a reu des rponses,
John Bowlby, psychiatre et psychanalyste mais de manire irrgulire ou imprvi-
anglais, et valide depuis par des milliers sible. Il en rsulte des demandes d'atten-
d'tudes scientifiques internationales, nous tion exacerbes, destines augmenter les
apprend que ce n'est pas toujours si simple. chances de les voir satisfaites, et des atti-
tudes suspicieuses ou un besoin compulsif
Liens d'enfance de rassurance dans la relation.
Enfin, un troisime style d'attachement
La capacit de vivre une relation stable avec (parfois en association avec l'attachement
une personne dpend du premier attache- anxieux), est le fonctionnement dit vitant.
ment avec nos parents. C'est en tudiant ce Cette fois, le besoin d'attachement de l'en-
lien que John Bowlby a dmontr l'existence fant n'a pas t entendu, il a t rejet, avec
de trois styles d'attachement. moquerie voire punition lorsqu'il rcla-
Le premier est le style scure , et se mait. En raison de leur propre ducation,
dveloppe chez tout enfant dont le besoin les parents se sont montrs incapables d'tre

,
aux e
En Bref - - - - - - - - - - - - - - .
Pour de nombreux adultes, parler bien souvent une relation En mettant des mots sur les
de ses sentiments avec son d'attachement dfaillante du sujet pisodes frustrants de lenfance,
partenaire est difficile. Ce mutisme lorsqu'il tait enfant avec ses parents. on favorise l'change d'informations
peut empoisonner un couple. Le cerveau, mme s'il a gard la entre les hmisphres gauche
Le silence des motions trace de ce manque, peut se et droit du cerveau. Notre
s'accompagne souvent d'un manque reconfigurer pour ouvrir cerveau frontal peut ainsi mieux
de confiance en l'autre. La cause est la porte aux motions. rguler nos sautes d'humeur.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 59


Dossier

Les trois styles d'attachement identifis par le Attachement vitant: le


psychiatre John Bowlby sont: l'attachement scure, besoin de rconfort et
vitant (le plus courant) et anxieux.Acquis dans l'enfance, de comprhension a t
rejet.
ces schmas ont un impact sur les relations adultes.

Attachement anxieux:
le besoin de rconfort
et de comprhension a
t satisfait de manire
irrgulire.
Attachement scure : le
besoin de rconfort et
de comprhension a t
satisfait.

l'coute de son vcu et de son ressenti. C'est Trois centres crbraux sont alors
lui qui a d s'adapter aux adultes, en devenant concerns (voir la figure ci-contre) : l' mo-
un enfant sage, qui n'exprime ni ses besoins, tion active initialement l'amygdale, puis est
ni sa colre de les voir insatisfaits. Selon qu'il transmise au cortex cingulaire antrieur, et
est une fille ou un garon, il n'a pas pu non enfin au cortex orbitofrontal o elle devient
plus montrer sa peur ou sa tristesse, ni, bien consciente et pourra s'exprimer sous forme
sr, son besoin d'tre rassur ou consol. de demandes ou de plaintes.
Peut-tre mme a-t-il t contraint de bloquer Lorsque le parent y rpond positive-
sa joie et la fiert de ses russites. ment, l'enfant cre une association entre
Lorsque nous entrons en couple, ces son motion, le soutien de son parent et la
terrains sous-jacents ne sont pas toujours satisfaction de ses besoins. Les connexions
visibles, mais ils finissent immanquable- entre amygdale, cortex cingulaire antrieur
ment par refaire surface. Car ils font partie et cortex orbitofrontal sont renforces.
intgrante de la personnalit de chacun, et C'est la base d'un attachement scure, d'une
ce jusque dans nos neurones. confiance dans le parent et d'une expression
libre des motions qui pourront tre rgu-
Le cerveau et l'attachement les par le cortex orbitofrontal.
Mais si le parent ne rpond pas aux
Le lien d'attachement d'un enfant ses besoins de l'enfant, s'il s'nerve ou devient
parents faonne son cerveau. Des recherches inquitant voire menaant, le cortex cingu-
en neurobiologie ont montr que les enfants laire interdira dornavant l'motion de
ngligs par leur mre ont ainsi de plus quitter l'amygdale afin qu'elle ne soit plus
faibles concentrations d'ocytocine dans exprime, puisqu'elle a t source de dsa-
leur cerveau, cette hormone si importante grment ou de danger. Non seulement l'en-
pour la cration de liens d'attachement et fant se coupe de ses motions, n'en a plus
de confiance. Les chercheurs ont repr vraiment conscience, ne les identifie plus,
diverses variations de la quantit de neuro- mais il sera incapable de les rguler et de les
transmetteurs dans le cerveau, par exemple exprimer. De telles connexions crbrales
de plus faibles concentrations d'une mol- incompltes perdureront tant que l'indi-
cule appele transporteur de la dopamine, vidu n'aura pas pris conscience de ce pass
qui participe une bonne communica- qui l'a faonn.
tion des neurones dans certaines zones du Les tudes de population rvlent que
cerveau codant nos motions. Ces change- seuls 20 O/o des personnes prsentent un
ments interviennent trs tt dans la vie de attachement vritablement scure. Pour
l'enfant, et peuvent persister longtemps, car les autres, vitants ou anxieux, le rapport
ils s'accompagnent de modifications dans le amoureux doit faire face des preuves plus
cblage des neurones. ou moins rudes.

60 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Ouvrir la porte aux motions

Voyons ce que devient Je sujet vitant. qu'il devait se dbrouiller seul, son indpen-
S'tant coup trs tt de ses motions, une dance tant l'unique faon pour lui d'viter
fois en couple, s'il ressent de la colre, il en de souffrir.
bloque l'expression. Il peut mme ne pas
l'identifier en tant que telle. Ses manifesta- Le dsert motionnel
tions de joie, de fiert, de tendresse, sont aussi
filtres. Ce dsert motionnel se double d'une Difficile, dans ce cas, de construire une rela-
mfiance envers l'amour et ses expressions, tion panouissante et durable. Selon son vcu
dans l'ide qu'il est naf d'y croire et d'esprer personnel, il arrive qu'une motion en parti-
vivre une relation satisfaisante dans la dure. culier ait t interdite d'expression. Quand
Le sujet vitant a en effet conclu de l'observa- elle surgit, elle est alors trs dstabilisante. Le
tion et de l'coute de ses proches qu'il n'tait sujet en colre, par exemple, ne ressent que les
pas digne d'tre aim pour lui-mme, que sensations corporelles associes - acclra-
les autres n'taient pas susceptibles de lui tion du rythme cardiaque, tension muscu-
apporter l'attention dont il avait besoin, et laire, augmentation de la pression sanguine
- sans pouvoir les identifier comme tant de
la colre. Il prend cet tat corporel pour de
la peur, voire de la tristesse, se sent angoiss
ou dprim, sans trouver de solution son
La capacit de s'attacher un malaise.
partenaire en tant qu'adulte En 2012, Matthieu Reynaud et ses coll-
gues du Laboratoire de psychopathologie
dpend du lien prcoce nou et psychologie mdicale, l'Universit de
avec nos parents. Bourgogne, ont observ sur des chantillons
de population que la vulnrabilit la dpres-

L'attachement scure: une expression libre des motions


c: Cortex orbitofrontal :
rgulation de l'motion b: Cortex cingulaire:
aux ges plus avancs. transmission
et perception
Un attachement scure de l'motion.
s'tablit lorsqu'un enfant peut ---=--+--
exprimer ses motions et les
voir prises en compte. Chez un
enfant qui a peur, par exemple,
lmotion part de l'amyg-
dale (a) et gagne le cortex
cingulaire (b) qui lui permettra
par la suite d'tre perue
et exprime. Si le parent ne
rpond pas ces attentes, le a : Amygdale:
cortex cingulaire interdira naissance
l'avenir l'motion de quitter de l'motion.
l'amygdale. L'motion sera
squestre, inconsciente, diffici-
lement exprimable et rgulable.
Plus tard, chez l'enfant ou
l'adolescent, elle ne pourra pas
gagner le cortex orbitofrontal
ncessaire sa rgulation (c).

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 61


1) Les dclarations d'amour ont tendance vous agacer. vous estimez capable de grer seul(e) les situations difficiles.
0 D'accord. 0 Pas d'accord. Le risque: ne pas savoir dire ce que vous ressentez, ni
2) Vous avez des difficults exprimer ce que vous couter ce qu'prouve l'autre. Fuir les conversations qui
ressentez. touchent aux sentiments et ne pas croire la possibilit
0 D'accord. 0 Pas d'accord. d'un amour vrai.
3) Vous avez l'impression que votre partenaire profite Comment voluer: se questionner sur son type
de votre gentillesse. d'attachement. Se demander s'il n'est pas possible de faire
0 D'accord. 0 Pas d'accord. le pari de la confiance autrui. Puis entamer un travail
4) Vous croyez que le grand amour est plutt un mythe de rcupration des souvenirs anciens concernant des
qu'une ralit. motions qui n'auraient pas t pleinement vcues ni expri-
0 D'accord. 0 Pas d'accord. mes, et verbaliser ces ressentis rsurgents en prsence du
5) Que votre partenaire vous comprenne ne vous est partenaire.
pas fondamental et vous prfrez garder un jardin secret.
0 D'accord. 0 Pas d'accord. ~ Vous avez rpondu au moins deux fois
6) Vous avez souvent peur que votre partenaire vous d'accord aux questions 6 1O.
abandonne. Vous avez un attachement de type anxieux. Hypermotif,
0 D'accord. 0 Pas d'accord. vous recherchez l'autre tout en vous en mfiant, car vous
7) Vous rvez d'un grand amour qui semble toujours vous attendez un manque de disponibilit de sa part.Vous
VOUS chapper. exprimez vos motions de manire intense, notamment la
0 D'accord. 0 Pas d'accord. peur et la colre.Vous avez tendance ruminer sur les diffi-
8) Vous tes proccup par le fait qu'on ne vous aime cults que vous rencontrez dans votre couple. Vous vous
pas autant que vous en avez besoin. sentez impuissant dans les situations de crise, et vous ne
0 D'accord. 0 Pas d'accord. parvenez pas rflchir sereinement une solution.
9) Vous avez tendance tre possessif et jaloux. Le risque : empoisonner votre couple avec votre
0 D'accord. 0 Pas d'accord. anxit et saturer votre partenaire de demandes d'affec-
10) Vous craignez que les personnes que vous aimez tion et de crises de jalousie.
vous chappent. Comment voluer : revisiter le pass pour
0 D'accord. 0 Pas d'accord. comprendre que certains besoins d'attachement au cours
de l'enfance n'ont pas t remplis. Les demandes d'at-
tention et les accs de jalousie refltent cette premire
angoisse de ne pas tre protg. En discuter avec son
partenaire est utile pour mieux exprimer ce besoin de
~ Vous avez rpondu neuf ou dix fols pas rassurance tout en constatant son ct irrationnel.
d'accord l'ensemble des questions.
Votre attachement est scure. Vous savez exprimer ~ Vous avez rpondu au moins deux fois
votre dtresse et la reconnatre chez l'autre.Vous recher- d'accord aux questions 1 5 et au moins
chez la prsence de l'autre, son coute et son soutien. deux fois d'accord aux questions 6 1O.
Vous tes optimiste quant votre capacit sortir d'une Vous avez un attachement de type anxieux-vitant.Vous
situation difficile dans votre couple et apte imaginer des alternez entre les comportements amoureux de l'anxieux
solutions nouvelles. Vous avez confiance dans la bonne et du distant en fonction des circonstances.
volont de votre partenaire.
~ Vous avez rpondu une fois d'accord
~ Vous avez rpondu au moins deux fols aux questions 1 5 et une fols d'accord
d'accord aux questions 1 S. aux questions 6 1O.
Votre attachement est vitant. Vous exprimez peu vos Vous avez un attachement de type quasi-scure. Vous
motions. Vous gardez vos distances avec votre partenaire, tes confiant, ma.is avec une pointe d'anxit ou de
en affichant un certain dtachement. Vous estimez ne pas distance dans la relation l'autre.
avoir besoin de l'autre. Vous privilgiez l'autonomie. Vous

62 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2015


Ouvrir la porte aux motions

sion tait associe au profil vitant, et nga- sant mcanisme de dfense li au fait que
tivement associe au profil scure. Avoir un se comporter autrement s'est rvl dange-
profil vitant serait ainsi un facteur de risque reux, avant .. . Difficile aussi d'enseigner aux
de dvelopper une dpression. couples une transition entre une lune de
miel anime par la sexualit et une phase
Attitudes de soumission d'attachement plus durable.
Alors, tout est-il perdu d'avance pour
Souvent, le sujet vitant porte alors une celles et ceux qui n'ont pas eu la chance de
attention soutenue aux besoins d'autrui au connatre un attachement scure dans leur
dtriment des siens propres. Il se caractrise enfance, et dont le vcu motionnel a ainsi
par une grande douceur, un assen- t perturb, voire amput?
timent tout ce qui lui est propos, Est- il possible d'apprendre
ou presque, et une bonne humeur faire confiance l'autre, de
qui le rendent trs attrayant et facile manire authentique, profonde
vivre en apparence. Si ce n'est et sans arrire-pense, lorsqon
que cette incapacit dire non le n'a pas bnfici d'une rela-
conduit trouver la relation de tion d'coute, de partage et de
plus en plus exigeante. Impuissant soutien dans ses jeunes annes?
quand il s'agit de se dfendre, de Peut-on renouer avec ses
faire respecter sa personne et ses motions, voire les dcouvrir,
besoins, la colre monte en lui, et en apprendre le bon usage,
nourrit un ressentiment et finit indispensable une commu-
par exploser pour une broutille. nication saine avec autrui, si
L'hostilit larve, consquence de fondamentale dans le couple?
Glebslock / Shutterstock.com
n'tre jamais cout ou de se croire jug en Peut-on apprendre aimer et ne plus
permanence, se manifeste souvent travers confondre attachement et sexualit?
une colre froide, o le ton reste gal mais o
les propos sont accusateurs et blessants, voire Se reprogrammer
franchement vengeurs, pour toutes ces fois o
il n'a rien dit, mais souffrait en silence. Cela
pour aimer
peut conduire une rupture aussi brutale La rponse est oui, et tout ge. Comme
qu'inattendue, mais rsulte le plus souvent je l'ai voqu plus haut, nos expriences
en scnes de mnage rcurrentes, qui laissent d'attachement dans l'enfance cblent notre
rarement entrevoir de solution prenne. cerveau et dterminent le type de neuro-
Une autre caractristique de l'atta- transmetteurs et d'hormones librs en
chement vitant, sous-tendue par ce qui priorit dans notre organisme. Mais cela ne
vient d'tre dit, est l'incapacit consi- veut pas dire que les jeux sont faits, car notre
drer l'autre comme soutien et source de cerveau dispose d'une extraordinaire plas-
rconfort. Notamment, les vitants voient ticit qui rend de nouveaux apprentissages
souvent l'amour travers le sexe, se servant possibles quasiment sans limite.
de multiples conqutes, par exemple, pour Comment procder ce recblage? John
chapper un attachement authentique qui Bowlby avait not dans sa pratique clinique
les angoisse au plus profond. que la premire tape de ce changement est
Ces modes de fonctionnement sont si intellectuelle. Le prrequis pour pouvoir
courants qu'ils font dire certains spcia- travailler sur son style d'attachement et le faire
listes que le couple est ncessairement le voluer vers un style scure, est de croire que
lieu d'enjeux de pouvoir, dans une guerre l'attachement existe, qu'il a une importance
plus ou moins dclare o on ne peut qu'ap- cruciale et que les comportements du prsent
prendre ngocier des trves. D'o, aussi, s'enracinent dans ceux du pass.
l'ide de la ncessit des compromis et des Or, un sujet de style vitant ne peut pas
concessions. Mais les personnes dans cette en avoir l'intuition ou la sensation. Il est
situation n'envisagent gure de changer de persuad que l'attachement n'existe pas. Sa
comportement, leur attitude tant un puis- reprsentation du monde exclut le fait que

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 63


deux personnes puissent se faire mutuel-
lement confiance. Ses n eurones d'enfant
ont t cbls par un constat: ses premires
figures d'attachement n'inspiraient pas
confiance. Ses besoins n'taient pas satisfaits
de faon fiable et rassurante. Les discours
d es adultes ont ancr en lui cette vision
selon laquelle il ne faut pas faire confiance
aux gens, ni se livrer ou s'attacher ... les
motions que l'on ressent tant bannir.
Ne crie pas, ne pleure pas, ne te mets pas en
colre, telle est la rgle qu'il a reue.
Ds lors, dfaut de ressentir ce qu'est
l'attachement, le sujet vitant doit en quelque
sorte dcider qu'il existe. Il s'agit l d'une
dmarche extrmement personnelle. Bien
souvent, c'est la dcouverte d'un livre, d'un
site internet, d'un forum, d'une discussion,
qui constitue le dclic. En proie une vie
Couples au bord de la rupture: affective trop problmatique, mais ayant glan
faites voluer votre style d'attachement. ici ou l de plus en plus d'informations sur ce
qu'est l'attachement, la personne dcide un
jour de franchir le pas.
P ierre et Marie sont au bord du divorce. Elle lui reproche
son insensibilit et son manque d'implication. Elle n'en peut Ds cet instant commence le travail de
plus: Je ne sais jamais ce qu'il ressent, il fuit les discussions, va reprogrammation. Il va permettre la lib-
faire du sport et je me retrouve seule face aux problmes .. . ration d'motions et de souveni rs bloqus
Elle tombe sur un livre de John Bowlby sur les liens affectifs, pendant des annes. Des motions sques-
l'impact du pass, et certaines choses s'clairent: Je n'ai pas tres dans des parties archaques du cerveau,
choisi Pierre par hasard, mon pre non plus n'tait pas dmons- comme l'amygdale. Pour les amener la
tratif. Ma mre, elle, tait colrique et anxieuse. Le sang-froid de conscience, il va s'agir de les voquer en revi-
Pierre me rassure, mais il m'nerve aussi et j'a.i peur d'tre deve- sitant son pass, en compagnie d' un tiers
nue comme ma mre! Elle parle de ses dcouvertes Pierre, bienveillant, le cas chant de son partenaire.
qui, intrigu, dcide de creuser cette histoire d'attachement. Et Ce faisant, la personne s'autorise vivre ces
l, quelque chose cre le dclic en lui. En ralit, mes parents ressentis et les nommer. C'est ce que dcrit
taient loin d'tre parfaits. Je n'avais pas le droit de m'expri- ainsi Marie propos de son compagnon
mer sur ce que je ressentais, je devais obir sans discuter et Pierre (voir l'encadr ci-contre). En cherchant
j'ai connu plus souvent les critique.s que le.s clins. Je me rends ce qui, dans ses premires demandes d'atta-
compte que je fais la mme chose avec Marie et les enfants, chement, n'a pas t combl, ce quadragnaire
c'est horrible. Sauf pour la colre, j'vite car a me fait peur, au bord du divorce a retrouv le chemin de ses
je prfre ne rien dire et partir. Ces prises de conscience de motions et donc, celle qui partageait sa vie.
Marie et Pierre transforment leur relation. Plus comprhensive
maintenant, Marie aide Pierre rflchir ce qui se passe entre La parole reconnecte
eux. 11 me parle enfin, de lui, de son pass, ce n'tait pas drle le cerveau
tous les jours. li n'est pas insensible, comme je l'ai cru. li voudrait
pouvoir aider, mais il ne sait pas comment ds que a n'est pas La parole deux est essentielle car elle active
factuel. Alors, je l'aide formuler les choses et on trouve des le cerveau verbal et conscient (voir la figure
solutions deux. Je sais maintenant qu'il m'coute, il est plus page de droite), permettant aux motions
prsent, il me prend davantage dans ses bras et il me dit souvent d'exister et d'tre formules, ce qui est la
qu'il m'aime, alors que a n'tait pas du tout son truc! Moi, condition essentielle de leur rgulation.
dit Pierre, j'ai compris que tous ces petits dtails, ces mots et Chez les personnes au style d 'attache-
ces gestes gentils, c'est drlement important. j'en ai t trop ment vitant, les motions sont confi-
longtemps priv, a me fait du bien, moi aussi. .. et de pouvoir nes dans des centres crbraux profonds,
dire les choses aussi, mme si on n'est pas d'accord ... comme l'amygdale. Elles n'atteignent pas
les autres rgions plus externes du cerveau,

64
Cerveau & Psycho - n'69 mal- juin 2015
Ouvrir la porte aux motions

Comment recbler son cerveau


pour aimer plus sainement ? Cortex cingulaire
antrieur droit

Amygdale
Cortex orbitofrontal
Hmisphre droit ---~

Il \y~
Silence motionnel
.....
'<' -...
Corps calleux

~
La thrapie de l'attachement
repose sur une verbalisation
des motions et des souffrances
passes. Celles<i sont initialement
confines dans l'amygdale de
l'hmisphre droit (a). La mise en mots
leur permet de transiter par le cortex Cortex orbitofrontal
cingulaire antrieur droit vers le cortex gauche
orbitofrontal (b). !.:information se diffuse Amygdale
ensuite via des voies transversales - E e
(corps calleux) vers l'hmisphre gauche (c). .-~
Le fonctionnement du cerveau n'est plus
fragment. Les aires orbitofrontales, fonctionnant
nouveau correctement, peuvent apaiser l'amygdale, Prise de conscience
]
rguler les motions et favoriser de nouvelles verbalisations.
~---------------------------------~
et rgulation
l
condition ncessaire pour qu'elles soient le pass modifie la reprsentation que l'on
vcues pleinement, ressenties et rgules. se fait de soi, d'autrui et du monde envi-
Le fait de parler de ses motions et de ses ronnant. On dcouvre par exemple que l'on
souffrances passes, comme Pierre, dbloque n'est pas fondamentalement mauvais et que
ce processus. En effet, les motions mises en les autres et le monde ne sont pas ncessai-
mots deviennent conscientes: elles accdent rement menaants. La traduction en termes
dans un premier temps au cortex cingulaire de neurotransmetteurs est immdiate. On Bibliographie
antrieur puis au cortex orbitofrontal, qui agit passe d'un cerveau baign d'adrnaline et
en retour sur l'amygdale et rgule le ressenti d'hormones du stress en prsence d'autrui, Y. Wiart, Couple
affectif (voir la figure ci-dessus). Grce des la production d'ocytocine, hormone de heureux, comment faire
rimer amour avec tov-
connexions horizontales, ce processus, aupa- l'attachement et de la confiance. Et plus ce ;ours, J. Lyon, 2015.
ravant seulement centr sur le factuel et le cerveau fabrique d'ocytocine, plus il produit
J. Bowlby, Amour
rationnel, s'tend dsormais l'hmisphre aussi de rcepteurs de ce peptide, ce qui et rupture : les destins
gauche. Les connexions se renforant avec les accrot l'envie de se rapprocher d'autrui et du lien affectif, Albin
prises de parole rptes, un mcanisme d'in- d'avoir avec lui ou elle des rapports apaiss Michel, 2014.
tgration et de rgulation motionnelles se et des contacts rconfortants. N'est-ce pas l J. Bowlby, Le lien, la
met en place. Le fonctionnement du cerveau la meilleure faon de faire durer son couple? psychanalyse et l'art
d'tre parent, Albin
n'est plus fragment, la cohrence s'tablit moins de prfrer le faire durer dans Miche/, 20 11.
entre le pass et le prsent. d'ternelles disputes, auquel cas, il est urgent Y. Wlart, L'attache-
Accepter de prendre conscience des surtout de ne rien faire. Mais a, c'est une ment, un insrincr oubli,
manques relationnels et affectifs subis par autre histoire... Albin Michel, 20 l l .

Cerveau & Psycho n 69 mal - juin 2015 65


Mdecine
Soigner Parkinson
grce aux cellules souches
Pour soigner les malades, on cre de nouveaux
neurones partir de cellules souches avant
de les rinjecter dans le cerveau.

uand le neurochirurgien Ivar Mendez souhaite donner


un aperu de ses travaux sur la maladie de Parkinson,
est journaliste il montre souvent une vido d'un homme au regard
scientifique New fixe, immobile sur son sige. Cet homme, de toute
York, aux tats-Unis.
vidence, a du mal excuter quelques commandes
simples: ouvrir la main, la refermer, quitter sa chaise sans prendre
appui de ses bras, lui est impossible. Et lorsqu'il marche, c'est avec
avec une raideur et une lenteur qui rappellent immanquablement
les signes caractristiques de la maladie de Parkinson, cette patholo-
gie neurodgnrative qui affecte environ 1,5 pour cent de la popu-
lation aprs 65 ans.
Et puis la vido fait un bond en avant dans le temps: le mme
homme y apparat huit ans aprs avoir reu dans le cerveau une
transplantation de cellules dopaminergiques prleves sur un ftus
dans le service du docteur Mendez, l'Universit de Saskatchewan
au Canada. Ces neurones, localiss dans une rgion appele
substance noire, et qui contrlent nos mouvements grce un

En Bref - - - - - - - .
La maladie de Parkinson est due la mort progressive de
neurones particuliers dans le cerveau: les neurones dopamine.
Remplacer ces neurones par des cellules fraches prleves
sur des embryons attnue fortement les symptmes.
Pour viter de recourir des embryons, on utilise depuis peu
des cellules souches qui produisent des quantits illimites
de neurones gurisseurs.

O C: u "a ...,dlo n68 mars - avril 1015 67


Mdecine

neurotransmetteur nomm dopamine,


sont les premiers mourir dans la maladie
de Parkinson. L'homme a vieilli, mais son
nergie et son entrain sont celles d'un indi-
vidu bien plus jeune. Lorsqu'on lui demande
de faire les mmes gestes, il lve les bras avec
fluidit, tend les doigts et les replie rapide-
ment et sans peine. Les bras croiss sur sa
poitrine, il se lve avec aisance de sa chaise et
se met dambuler dans la pice. Vsicule
Miracle, ou vritable avance thrapeu- ....--- synaptique
tique? Les travaux d'Ivar Mendez pourraient
tre le dclic dont avait besoin la recherche
sur la maladie de Parkinson. La transplan-
tation de neurones a depuis peu franchi un
cap grce l'utilisation de cellules souches, Synopse{
ces cellules capables de se multiplier sans
fin et de donner naissance aux neurones
si prcieux pour les Parkinsoniens, les
neurones dopamine. Jusqu'a prsent, le
seul inconvnient des cellules souches tait
la difficult les obtenir. Il fallait les prlever Rcepteurs de
sur des ftus avorts, ou sur des embryons la dopamine
(le stade prcdant le foetus). D'o les diffi-
cults thiques et lgales lies l'utilisation
des cellules souches.

Les anciens obstacles


ont t surmonts
Mais tout cela pourrait changer si,
comme le suggrent les recherches en Les neurones ont une cause assez simple: la perte de
biologie, nous tions capables de produire qui librent de dopamine et plus prcisment la perte
des cellules souches volont, en labora- la dopamine (les de neurones dopaminergiques appels
toire. Les obstacles thiques tomberaient petites billes oranges) neurones A9 , situs dans une rgion du
les uns aprs les autres, et une voie royale dgnrent et meurent tronc crbral nomme substance noire.
s'ouvrirait. Comme nous allons l'expli- dans la maladie de Lorsqu'une masse critique de ces neurones
quer, cette nouvelle production de cellules Parkinson. Divers a disparu (70 % en moyenne), les premiers
problmes moteurs
souches est en bonne marche. Au point que symptmes apparaissent: tout d'abord un
s'ensuivent, tels que
le neurologue Roger Barker, de l'Universit lger tremblement de la main ou d'une
des tremblements et
de Cambridge, dirigera bientt le premier autre extrmit, puis les muscles se rigi-
une rigidit musculaire.
grand essai clinique de thrapie cellulaire difient, la posture se vote et la marche
pour la maladie de Parkinson depuis 10 devient difficile. Ds lors, remplacer ces
ans. En fait, selon le biologiste Ole Isacson, neurones perdus par des cellules souches se
de l'Universit Harvard, les principaux diffrenciant en nouveaux neurones dans
obstacles qui freinaient cette recherche le cerveau, est particulirement indiqu.
par le pass ont t surmonts, et d'autres Sans dflorer tout le sujet, disons que les
maladies profiteront probablement de cet tentatives en ce sens ont livr des rsultats
lan pour les thrapies cellulaires (voir l'en- probants: restauration de la mobilit, flui-
cadr page 71). dification de la marche, attnuation des
Pourquoi ces nouveaux outils sont- tremblements. Evidemment, tout n'est pas
ils particulirement adapts la maladie rsolu - certains patients souffrent toujours
de Parkinson? Parce que les symptmes de dmences, de problmes gastro-intes-
(notamment les troubles du mouvement) tinaux et de troubles du sommeil. Mais

68 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Soigner Parkinson grce aux cellules souches

dans les meilleurs cas, les malades peuvent Dalhousie de Nouvelle-cosse, au Canada, il
gagner 20 30 ans de vie en bonne sant greffait alors des cellules ftales des patients
grce une intervention unique et presque parkinsoniens, en apportant une innova-
sans mdicaments. La maladie n'est pas tion dcisive : utiliser des suspensions de
gurie, explique Roger Barker, mais on a cellules, et non des morceaux de tissus entiers
russi enrayer son droulement. comme cela se pratiquait avant lui avec un
taux important d'chec. Il a aussi standardis
D'innovations en succs la procdure, en construisant un appareil
injection guid par ordinateur. Et enfin, il a
Alors, comment en est-on arriv l et cibl deux rgions crbrales au lieu d'une:
quelles sont les perspectives pour l'avenir? la substance noire, d'o proviennent les
Les premires tentatives d'Ivar Mendez neurones dopaminergiques, et le putamen,
remontent aux annes 1990: l'Universit que leurs terminaisons doivent atteindre.

Comment on remplace les neurones perdus


es chercheurs ont russi crer des sources inpui- Pour soigner la ma.ladie de Parkinson, une strat-
sables de cellules souches en transformant des gie consiste injecter des neurones immatures (dits
tissus adultes. Un fragment de peau, par exemple, est dopaminergiques, car ils librent de la dopamine (4))
prlev par biopsie ( I). Soumises des manipulations dans des aires crbra.les nommes putamen et subs-
biochimiques, les cellules rgressent l'tat pluripotent, tance noire (5). Chez l'homme, cette stratgie n'a t
comme elles l'taient l'tat embryonnaire (2), puis se teste qu'avec des cellules obtenues partir de tissu
changent en neurones (ou en d'autres types de cellules), ftal. Les cellules adultes reprogrammes n'ont pour
transplantables dans le cerveau (3). l'instant t utilises que chez l'animal.

Les cellules souches sont transformes


en neurones immatures.
Les neurones sont tris,
pour ne garder
En modifiant l'expression de
0 que les neurones
I'ADN, Les chercheurs repro- dopaminergiques
gramment les cellules, qui se (en jaune).
changent en cellules souches
pluripotentes.

Putamen

0 Les neurones dopamine


giques sont injects dans ,....~
Un mdecin prlve des
cellules de peau chez deux rgions du cerveau
un patient. du patient: le putamen
et la substance noire.
Substance noire

Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2015 69


Mdecine

Au bout du compote, l'tat des 10 pluripotentes, peuvent produire n'importe


patients, mesur sur l'chelle standard de quel type de tissu.
la maladie de Parkinson, s'est nettement L'quipe de James Thompson les a prle-
amlior. Dans une autre tude, publie ves et cultives en laboratoire pour qu'elles
en 2008, Ivar Mendez et Ole Isacson ont se divisent. Elle s'est ainsi dote d'une source
effectu une analyse post- mortem du inpuisable de cellules souches - une ligne
cerveau de cinq patients: les neurones cellulaire - qui n'exige pas de nouveaux
greffs avaient survcu jusqu' 14 ans sans embryons et contourne bien des obstacles
dgnrer. D'aprs Ivar Mendez, l'exp- thiques. Restait inciter cette ligne former
rience, les techniques et les instruments les neurones doparninergiques ncessaires
sont aujourd'hui runis pour implanter ces pour traiter la maladie de Parkinson.
cellules dans le cerveau humain sans danger. Un peu plus tard dans l'anne, l'quipe
Ce qui nous amne au plus grand dfi: d'Ole Isacson l'Universit d'Harvard y est
obtenir suffisamment de cellules souches parvenue chez la souris. Les chercheurs ont

viables. Celles implantes ce jour ont t form des neurones A9 partir de blasto-
rcupres dans le tronc crbral de ftus cystes du rongeur. Injectes dans un cerveau
avorts l'ge de six neuf semaines. Elles de souris, ces cellules ont survcu et form
taient dj diffrencies en neurones dopa- des connexions avec les autres neurones.
minergiques, mais conservaient la capacit Et en 2002, la mme quipe a russi, par ce
d'engendrer de nouveaux neurones aprs moyen, rendre leur mobilit des animaux
transplantation. Mais ces cellules ftales ne parkinsoniens. Imite en cela par d'autres
sont pas la rponse, reconnat Ivar Mendez. laboratoires, quelque temps aprs.
Mme sans limitation rglementaire, il n'y Le cap critique tait de passer l'tre
en aurait jamais assez pour tous les patients. humain. les biologistes ont essay d'obtenir
des neurones A9 partir de cellules souches
Des sources inpuisables embryonnaires humaines, mais la tche s'est
rvle ardue. L'quipe du biologiste Lorenz
de cellules souches? Studer, du Centre de cancrologie Memorial
En 1998, le biologiste James Thomson, Sloan-Kettering, New York, est la premire
de l'Universit du Wisconsin-Madison, et y tre parvenu en 2011, soit prs de dix ans
ses collgues ont ouvert une nouvelle voie, plus tard. Greffs chez des rongeurs ou des
en produisant la premire ligne de cellules singes parkinsoniens, les neurones humains
souches embryonnaires. Ils travaillaient fabriqus survivent et conduisent une rcu-
sur un blastocyste humain, c'est--dire pration fonctionnelle. Lorenz Studer prvoit
un embryon un stade prcoce : il forme maintenant de recruter des patients pour un
alors une boule de 20 30 cellules, capables essai clinique qui devrait tre le premier avec
d'voluer en plus de 200 t ypes cellu- des cellules souches embryonnaires.
laires adultes. Contrairement aux cellules Pouvait-on rver d'une source de cellules
ftales, dj engages sur le chemin de la souches obtenues sans prlever de cellules
diffrenciation, ces cellules souches, dites sur des embryons? La rponse, incroyable,

70 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Soigner Parkinson grce aux cellules souches

Les multiples usages thrapeutiques des cellules souches


La maladie de Parkinson n'est pas la seule bnficier des recherches sur les cellules souches. Celles-ci ont en effet le
pouvoir de se diffrencier en divers types cellulaires pour remplacer ou protger des tissus dficients. Une rparation
du corps qui se dveloppe dans cinq grands types de pathologies rsumes ici.

Cellules souches dites


Tumeur crbrale nomm
neurales (capables de se Premiers tests d'innocuit
gliome de haut grade,
diffrencier en neurones probants chez l'homme
difficile traiter, la barrire
Cancer du cerveau ou en cellules de soutien) en 20 l O. Essais cliniques
hmato-encphalique
librant des agents antican- prvus en 2015 pour tablir
restreignant l'accs des
creux sans endommager la dose optimale.
mdicaments au cerveau.
les tissus environnants.

Inflammation du cerveau el Cellules souches prleves


de la moelle pinire provo- dans la moelle osseuse du
quant des lsions de la patient afin de remplacer
Essais cliniques sont
myline, tissu qui enveloppe les cellules immunitaires
Sclrose en plaques en cours, rsultats
les prolongements des responsables de
prliminaires encourageants.
cellules nerveuses et leur l'inflammation, ou
permet de transmettre fabrication de cellules
efficacement les signaux. renouvelant la myline.

Fibres nerveuses du cerveau


et de la moelle pinire Des cellules souches
Recrutement de patients pour
lsions de la moelle endommages, voire pourraient stimuler et guider
un test d'innocuit devant
pinire sectionnes, produisant la croissance des fibres
se terminer en 2016.
une paralysie complte nerveuses.
ou partielle.

Agrgats de plaques Cellules souches pour


de protines dans les rgnrer les neurones
Stade de recherche trs
neurones et autour. Mort ou librer dans le cerveau
Maladie d'Alzheimer prliminaire, ce jour
neuronale entranant divers des protines favorisant
uniquement sur des rongeurs.
symptmes, dont les perles leur survie, les neurotro-
de mmoire. phines.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 71


Mdecine

est venue des chercheurs de l'quipe de chir des difficults thiques poses par l'uti-
Shinya Yamanaka, de l'Universit de Kyoto, lisation d'embryons. Un succs qui a valu
au Japon. En 2007, ceux-ci ont dcou- le prix Nobel de physiologie ou mdecine
vert comment crer des cellules souches Shinya Yamanaka en 2012. Un point en
partir de tissus adultes. Ils ont ainsi repro- plus: si les cellules pluripotentes induites
gramm biochimiquement des cellules de proviennent du patient trait, le risque
peau de souris pour les faire ressembler - considrable - de rejet immunitaire
leurs anctres embryonnaires. Leurs cellules, devrait disparatre.
qualifies de pluripotentes induites, Si bien qu'un an aprs la dcouverte de
pouvaient en former d'autres, totalement Shinya Yamanaka, l'quipe d'Ole Isacson
diffrentes de celles d'origine - notamment a cr des neurones dopaminergiques A9
des neurones. partir de cellules adultes reprogram-
En d'autres mots, une source inpuisable mes chez le rongeur. Elle les a implants
de cellules souches, obtenue partir de des souris et des rats prsentant des symp-
peau adulte, ce qui permettait de s'affran- tmes parkinsoniens, qui se sont alors att-
nus. Les chercheurs sont ensuite passs aux
primates. Sur un singe rendu parkinsonien
par un traitement pharmaceutique, ils ont
recueilli des cellules cutanes auxquelles ils
ont appliqu la procdure: rgression un
tat pluripotent, diffrenciation en neurones
Parkinson: quels traitements dopaminergiques puis implantation dans le
cerveau du singe.
dj disponibles?
Le mouvement
dans la peau
epuis les annes 1960, les principaux mdicaments pour le
D traitement de Parkinson taient des molcules remplaant la
dopamine manquante dans le cerveau. La L-dopa, par exemple, est
la fin de l'anne 2013, Ole Isacson et son
quipe ont prsent une moisson de rsul-
une petite molcule qui se transforme en dopamine: une partie tats dans une srie de confrences. La tomo-
des molcules traversent la barrire hmato-encphalique, qui graphie par mission de positons {une tech-
isole le cerveau de la circulation sanguine, puis pntrent dans nique d'imagerie crbrale) a rvl que les
les cellules nerveuses. D'autres substances, appeles agonistes neurones dopaminergiques greffs avaient
dopaminergiques, stimulent les rcepteurs de la dopamine en survcu et grandi. Les troubles moteurs du
l'absence du neurotransmetteur, dont ils miment donc les effets. singe avaient cess environ huit mois aprs
Malheureusement, si ces mdicaments amliorent les symptmes l'implantation. Une analyse post-mortem
parkinsoniens, ils perdent progressivement en efficacit et ils ont montra que les nouveaux neurones avaient
parfois des effets secondaires, comme de brusques mouvements tabli des connexions avec ceux de la rgion
involontaires. crbrale o ils avaient t injects.
Dans les annes 1990 est apparu un autre traitement: la La mme anne, deux autres quipes
stimulation crbrale profonde (SCP), qui consiste modu- obtinrent des rsultats positifs avec des
ler directement l'activit de certains neurones au moyen cellules souches pluripotentes induites
d'impulsions lectriques dlivres par une lectrode implan- chez le singe: celle de Su-Chun Zhang, de
te au cours d'une opration chirurgicale. Invente par le l'Universit du Wisconsin-Madison, et celle
professeur Alim-Louis Benabid Grenoble il y a environ 25 de Shinya Yamanaka et son collgue Jun
ans, cette technique livre des rsultats tonnants. Elle est par Takahashi. Nos trois groupes ont main-
exemple pratique avec succs l'Institut du cerveau et de la tenant dmontr sans quivoque que le
moelle pinire {ICM), Paris, et l'Universit de Californie, greffon peut survivre, former le type cellu-
San Francisco, o les symptmes s'amliorent pour 45 70 laire appropri, puis s'intgrer dans le
pour cent des patients. Mais l encore, les malades finissent cerveau, affirme Su-Chun Zhang.
par dcliner nouveau. Un problme qu'on espre limiter Le singe d'Ole Isacson est le seul qui,
avec la thrapie fonde sur les cellules souches, conue pour observ sur une longue priode - deux
rgnrer les cellules dtruites par la maladie. ans - a montr des signes de rcupration
fonctionnelle. Des tudes long terme sur

72 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


Soigner Parkinson grce aux cellules souches

solution serait d'approuver un processus


gnrique de cration de cellules pluripo-
tentes induites plutt que des lignes indivi-
duelles. On pourrait aussi crer une banque
de 500 lignes approuves, ce qui suffirait,
selon Ole Isacson, fournir des cellules
souches gntiquement compatibles avec
75 o/o 90 % de la population.

Vers un traitement
dfinitif? Bibliographie
Malgr son intrt thorique, l'injec- R. Barker et al.,
~ tion de nouvelles cellules dopaminergiques Fetal dopaminergic
~ dans le cerveau n'a pas encore dmontr sa transplantation trials
j supriorit sur les autres traitements exis- and the future of
neural grafting in
~ tants pour la maladie de Parkinson (voir parkinson 's disease,
0 l'encadr page 71). En outre, d'autres trai- in Lancet Neurology,
@ tements sont en cours de dveloppement, vol. 12, pp. 84-
fonds par exemple sur la thrapie gnique. 91, 2013.
L'un d'eux est l' uvre d'une quipe franco- M. Emborg et al.,
lnduced pluripotent
davantage d'animaux sont en cours pour britannique, comprenant notamment des stem ce/1-derived
confirmer l'innocuit et l'efficacit de la chercheurs du Collge imprial de Londres neural cells survive
technique. Des essais cliniques pourraient et du CEA. En 2014, cette quipe a publi les and mature in the non-
suivre dans quelques annes. rsultats du premier essai clinique ralis human primate brain.
in Ce// Reports, vol. 3,
Un des dfis surmonter pour les cellules pour la thrapie gnique chez des patients pp.646-650, 2013.
pluripotentes induites est d'ordre rgle- parkinsoniens; il a t coordonn par
K. Nlshimura
mentaire. Jusqu' prsent, chaque ligne de Stphane Palfi, chef du service de neuro- et al., Therapeutic
cellules souches devait recevoir une appro- chirurgie de l'hpital Henri-Mondor, application of stem
bation. Le jour o l'on en produira pour Crteil. Les chercheurs ont insr des gnes ce// technology toward
chaque patient partir de tissus adultes d'enzymes produisant de la dopamine the treatmenf of parkin-
son 's disease, in Biolo-
- par exemple des fragments de peau - , le dans le striatum, une aire crbrale qui gical and Pharmaceu-
cot de ces dmarches sera prohibitif si contribue au contrle du mouvement. Les tical Bulletin, vol. 36,
les contraintes lgales n'voluent pas. Une rsultats sont prometteurs. pp.171-175; 2013.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 73


Bonnes feuilles

Connatre son elles font dangereusement exploser le risque


pathologique (cancers, diabte, atteintes
cardiovasculaires, etc.).

cerveau pour
Deuximement, le seul moyen de
maigrir sainement et durablement consiste
mettre en place un dficit nergtique
assez restreint pour passer sous le radar des
perdre du poids systmes de contrle du poids. Ce dficit
aveugle, soutenable sur la dure, agit sans
augmenter la sensation de faim ni dclen-
cher de raction organique dfensive.
Cela veut dire que sur la voie du succs la
Quand un neurobiologiste en patience n'est pas une option; elle est une
ncessit physiologique absolue. Et si cette
surpoids se plonge dans la littrature ide vous frustre, posez-vous la question:
vaut-il mieux russir en 12 mois ou chouer
scientifique, il dcouvre la recette en trois?
du bien maigrir. Extraits du livre de
Michel Desmurget, L'anti-rgime. [ ] Les rgimes restrictifs
sont donc irrvocable-
ment vous l'chec
pour la simple et bonne
raison que leurs prco-
nisations se rvlent totalement intenables
sur la dure, hormis peut-tre pour quelques
forcens la volont dmoniaque. Et encore,
. ., .
n Jour J en ai. eu assez mme ceux-l ont du souci se faire si l'on
des rgimes de bazar. en croit les rsultats d'un grand nombre de
J'en ai eu assez de perdre travaux ayant montr que la volont tait
chaque fois 10 kilos incontestablement capable de rsister aux
pour en reprendre 12. tentations alimentaires, mais que l'effort
J'en ai eu assez de traumatiser mon alors demand tait d'une intensit telle
organisme entre fatigue perptuelle, qu'il s'avrait illusoire d'esprer le maintenir
crises de goutte rcurrentes, consti- indfiniment.
pation chronique et nauses persis- Ainsi, par exemple, dans une tude ing-
tantes. Alors, j'ai dcid de renoncer aux nieuse, des adultes furent placs indivi-
mthodes fantaisistes pour me plonger duellement pendant cinq minutes devant
dans la littrature scientifique. Au-del des une table contenant un bol de douceurs au
50 kilos qu'il m'a permis de perdre pour re- chocolat (biscuits, bonbons) et un bol de
trouver un poids sain, ce voyage m'a ensei- radis. La tche consistait valuer l'un de
gn deux choses : ces aliments. La moiti des sujets pouvaient
Premirement, les gourous du rgime donc manger les chocolats. Les autres
mdiatique sont des imposteurs. Leurs n'avaient droit qu'aux radis. l'issue de
approches restrictives (hyper ou hypo n'im- l'exprience, et sans lien apparent avec cette
porte quoi -protins, -lipidiques, -gluci- dernire, les participants devaient rsoudre
diques; toutes les versions existent) sont un problme compliqu, totalement infai-
dvastatrices. D'une part, elles dchanent sable. Les membres du groupe chocolat
une infaillible arme de dfenses mta- essayrent pendant 19 minutes avant de
boliques et hormonales qui rendent toute s'avouer vaincus. Ceux du groupe radis
perte de poids quasiment impossible sur ne mirent que 8 minutes renoncer. De
la dure, ce qui explique des taux d'checs faon intressante, ces sujets radis expri-
avoisinant, en moyenne, 95 /o. D'autre part, mrent la fin de l'exprience, lorsqu'ils

74 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


furent valus sur la base de tests psychomtriques standards, une
fatigue mentale trs significativement suprieure celle affiche par
leurs homologues chocolat . En d'autres termes, le simple fait de
devoir rsister pendant cinq minutes l'envie de manger des choco-
lats avait suffi taxer massivement les ressources psychiques des
participants.

[ ] Finalement, au dernier tage de la pyramide se


trouve la tranche des ripostes proprement
neurophysiologiques. L encore, on peut dire
que l'organisme ne donne pas dans la demi-
mesure. Aprs un rgime restrictif, la
rponse de notre cerveau aux stimuli alimentaires se
modifie dans un sens profondment orexigne. La Michel oesrnurget
transformation s'avre tellement impressionnante
que certains chercheurs ont t jusqu' suggrer que
l'affaissement des rserves graisseuses transformait
rapidement le cerveau en une machine "affame".
Cet tat de voracit psychique repose, en pratique,
sur une double modulation des activits neuronales:
d'une part, les rseaux attentionnels, d'apptence et '
de rcompense s'activent plus intensment en
prsence de nourriture; d'autre part, les circuits
comportementaux inhibiteurs (ceux qui nous
permettent de rsister aux tentations alimentaires de
notre environnement) se dsengagent. Cela veut dire R
qu'aprs avoir maigri, nous devenons plus sensibles
aux stimuli alimentaires auxquels nous attribuons Maigrir pour de bon
une valeur motionnelle accrue (les chercheurs
diraient un potentiel subjectif de rcompense). Dans
le mme temps, tandis qu'augmente cette puissance
d'attraction, notre cerveau voit ses capacits de rsis-
tance dcrotre, nous rendant ainsi de moins en
moins aptes juguler nos pulsions consommatoires.
Contrairement ce qu'a long-

l 1
temps expliqu la thorie
conomique, l'homme n'est en
rien un tre rationnel, oprant
toujours de manire mtho-
dique au mieux de ses intrts objectifs. Dans bien
des cas, nos actions sont le fruit de processus
mentaux parfaitement irrationnels et automatiques. Le
domaine alimentaire n'chappe pas cette r alit. Si nous
mangeons trop, c'est trs souvent parce que notre cerveau rpond
machinalement aux signaux de notre environnement. Ces derniers
peuvent concerner les aliments eux-mmes (disponibilit, varit,
etc.) ou l'ambiance gnrale du repas (nombre de convives, taille des
assiettes, musique, etc.).
Mme si cela peut paratre curieux, il est mani-

l
feste, nous l'avons dj soulign, que notre
organisme n'est pas quip pour valuer la
charge nergtique du bol alimentaire. Pour

Cerveau &: Psycho n69 mal - Juin 2015 75


Bonnes feuilles

s'en sortir, les capteurs de satit sont sujets contrles mangrent 251 centilitres de
contraints d'oprer, pour partie, au soupe contre 435 centilitres pour leurs alter
volume. En d'autres termes, ils ne tiennent ego du groupe exprimental, soit un accrois-
nul compte de la densit calorique des sement de 73 % correspondant un surplus
aliments et dcident de la fin du repas nergtique de 113 calories. Fait particulire-
lorsqu'une quantit donne ( peu prs ment parlant, le sentiment de satit, la
constante) de nourriture a t consomme. perception d'tre plein, l'impression
Ainsi, par exemple, si vous allez rgulire- d'avoir trop mang (ou pas), et l'estimation
ment au fast-food, il y a des chances pour du volume de nourriture ingr se rvlrent
que vous ne mangiez pas plus que chez vous. identiques dans les deux groupes.
Cependant, comme chaque bouche Bien sr, dans toutes
apporte un surcrot de calories, vous gros-
sissez irrvocablement.
Au plan exprimental,
1 ces tudes, les partici-
pants ne se rendent
absolument pas compte

l 1

l'illustration la plus
frappante de notre rela-
tive incapacit
mesurer l'ampleur de
qu'ils mangent davan-
tage lorsque leurs assiettes sont plus copieu-
sement garnies. Quand on leur signale cette
incongruit, 5 o/o l'admettent, 20 % la
nos repas provient sans doute d'une exp- contestent et 75 % lui trouvent, a posteriori,
rience ralise par l'quipe de Brian Wansink. une explication rationnelle (ex: j'avais trs
Des sujets nafs de poids sain ou excessif se faim). Encore une fois, le point vraiment
virent servir un bol de soupe dans un restau- remarquable, c'est que ce genre de distor-
rant universitaire. Chez la moiti des partici- sion n'affecte pas le systme perceptif de
pants, ce bol tait reli un tuyau invisible satit. Ainsi, et cette donne est loin d'tre
qui rinjectait de la soupe au fur et mesure anodine pour qui veut perdre du poids, des
du repas, raison, en moyenne, de 60 centi- portions plus restreintes conduisent
litres pour 100 centilitres consomms. Les manger moins sans changer la sensation de
faim ni accrotre notablement la prise
alimentaire au cours des repas suivants.
Le foyer est sans

l 1 conteste le lieu de tous


les dangers pour qui est
au rgime. En effet,
dans l'intimit de nos
demeures, sollicitations et tentations sont
aussi permanentes que vigoureuses. Un
morceau de quiche par-ci, un biscuit par-l,
un chocolat en passant, deux ou trois chips
l'air de rien et c'est facilement plusieurs
dizaines de calories gratuites que nous
absorbons chaque jour sans nous en rendre
compte. Quelques mesures simples
Michel Desmurget permettent de combattre avec succs ce
genre d'infme traquenard que nous nous
1965 Naissance Lyon.
tendons nous-mme.
1997 Docteur en neuropsychologie. Premirement, cachez tout ce qui de prs
Et depuis 2000 chercheur l'lnserm. ou de loin a un rapport avec l'alimenta-
2010 Commence une recherche tion. L'amorage, aussi appel priming ,
bibliographique scientifique intensive est en effet, sans conteste, l'un des semeurs
sur les rgimes. de kilos les plus puissants. Techniquement,
ce phnomne psychique s'appuie sur un
2015 Aprs avoir perdu 50 kilos,
publie L'anti-rgime, Maigrir pour de processus d'association on ne peut plus
bon che:r: Belin, 352 pages, 21 euros. basique: quand le cerveau est confront de
manire directe (nourriture, odeurs, etc.) ou

76 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


L'anti-rgime

indirecte (images de nourriture, couverts, botes de pop-corn par de petits ( 114


etc.) des stimuli alimentaires, il recrute les bonbons), moyens (228 bonbons) ou grands
rseaux neuronaux de consommation typi- (342 bonbons) paquets de M&M's, rien ne
quement associs ces stimuli. En d'autres change. La consommation se rvle mini-
termes, tout ce qui touche la nourri- male pour le petit paquet (63 bonbons),
ture active le dsir de manger et, ce faisant, intermdiaire pour le moyen (103 bonbons)
accrot fortement les probabilits de passage et maximale pour le grand (122 bonbons).
l'acte. La parade est alors assez simple: L'exemple des orienta-
garder soigneusement hors de vue tout ce
qui peut tre associ l'ide de manger, et
vitez de mettre les pieds dans votre cuisine
lorsque ce n'est pas absolument ncessaire.
l
tions alimentaires est
particulirement int-
ressant. Il indique que
quand vous aurez pass
En particulier (mais la liste est loin d'tre trois mois prendre systmatiquement des
exhaustive), rangez la nourriture dans des lgumes plutt que des frites vous finirez,
placards, utilisez des contenants opaques, sans mme y penser, par privilgier les
enfermez les aliments odorants dans des lgumes et ignorer les frites; condition
botes hermtiques, ne laissez rien traner bien sr que ce remplacement ne
sur la table ou le plan de travail, ne restez conduise pas un tat de carence susceptible
pas dans votre cuisine pour lire le journal ou d'entraner une raction brutale des
lorsque vos enfants gotltent, etc. dfenses mtaboliques; en d'autres termes,
Dans une exprience amusante, destine cela ne marchera que si les besoins orga-
illustrer la pertinence de ces conseils, Brian niques sont couverts et que le dficit calo-
Wansink et ses collgues ont offert des rique induit est assez faible pour tre indiff-
secrtaires un pot de bonbons au chocolat. rent. De nombreuses recherches ont montr
Selon les cas, le pot tait soit opaque, soit que plus les gens vitent, sur la dure, les
transparent. Au bout de la journe les produits gras et/ou riches en sucres ajouts,
pauvres secrtaires du second groupe avaient et plus leur apptence pour ces types
mang presque deux fois plus de chocolats alimentaires diminue. Au niveau crbral, ce
que leurs collgues du premier groupe, soit changement se traduit notamment par une
une diffrence nette d' peu prs 80 Calories, modification de la rponse des circuits de
ou si vous prfrez un peu plus de 2,5 kilos rcompense qui augmentent progressive-
sur une anne de travail. ment leur intrt pour les aliments habi-
Depuis un sicle, la tuels tout en diminuant leur sensibilit aux

1 taille de notre vais-


selle a volu confor-
mment au mouve-
ment, prcdemment
denres dsertes. Cette altration s'accom-
pagne d'une modification de la rponse sali-
vaire qui tend devenir moins importante
en prsence de produits gras fortement
voqu, d'augmentation des portions obsignes. Tout cela indique, au bout du
alimentaires. En un peu plus de 100 ans le compte, que l'tre humain n'a pas seulement
diamtre moyen des assiettes plates est ainsi tendance manger ce qu'il aime. Avec la
pass de 24 30 centimtres, soit un accrois- rptition, il finit aussi par aimer ce qu'il
sement de 25 o/o. Or, plus le contenant est mange et plus gnralement ce qu'il se
grand et plus les gens mangent. Nombre rappelle avoir mang.
d'tudes le dmontrent aujourd'hui claire- Ce rsultat est fondamental (pour ne pas
ment. Dans l'une d'entre elles, des specta- dire fondamentalissime !), car il souligne
teurs nafs se sont vus offrir, avant une que les gots alimentaires prcocement
sance de cinma, des pop-corn dans un acquis sont en partie modifiables. Plus
rcipient de taille moyenne (120 g) ou vous mangerez sainement, plus vous
grande (240 g). Deux rsultats furent trouverez que c'est bon, et moins ce sera
observs. D'une part, la plupart des gens ne une contrainte. J'en suis, croyez-le bien,
finissaient pas leur paquet; d'autre part, les l'exemple vivant, moi qui frisais l'apo-
membres du groupe grande taille ingur- plexie la seule ide de devoir approcher
gitaient presque 50 % de produit en plus des brocolis, que je mange maintenant
(86 g contre 59 g). Si vous remplacez les avec dlectation.

Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2015 77


Neurosciences
et littrature

quand l'argent
remplace

En crivant /'Avare, Molire avait


parfaitement compris les grandes
dformations psychologiques lies l'argent.
Celles-ci apparaissent aujourd'hui sous l'il des IRM.

rippe-sou, radin, ladre, L'Avare, Molire en cre un archtype qui


pingre... La connotation peu suscite un rejet unanime depuis sa pre-
Sebastian Dieguez, flatteuse de ces synonymes mire apparition sur les planches en 1688.
docteur en annonce un triste constat Harpagon concentre les pires traits de
neurosciences, pour les avares: ils sont en comportement et de psychologie associs
travaille au gnral peu apprcis ! Et a ne date pas l'avarice. Le premier de ces lments est la
Laboratoire de d'hier: le thtre les tourne en ridicule de- douleur de la perte. Molire nous montre
sciences cognitives puis l' Antiquit et La Bruyre allait jusqu' trs nettement, comme l'a remarqu le
et neurologiques les qualifier d' mes sales, ptries de boue psychiatre Joseph Rogues de Fursac, auteur
de l'Universit de
et d'ordure, prises du gain et de l'intrt. d'analyses circonstancies de l'avarice
Fribourg, en Suisse.
Avec Harpagon, le personnage principal de ds 1906, l'amour de l'argent ou, ce qui
en constitue le ct ngatif, la douleur de
sa perte. Celle-ci dtermine des troubles
profonds de la conscience, de la perception
et du jugement, le tout constituant un vri-
En Bref - - - - - - . table accs dlirant. L'invraisemblable tirade
Le personnage d'Harpagon cumule l'obsession de l'argent, la peur d'Harpagon lorsqu'il constate le vol de sa
de perdre son bien et l'incapacit jouir d'autre chose. cassette en est la meilleure illustration

Notre cerveau semble dot de structures neuronales associes


(voir l'encadr page 80).
ces hantises. Elles expliquent pourquoi nous prfrons parfois Le second trait fondamental de l'avarice
thsauriser, ou amasser toujours plus sans logique utilitaire. mis en vidence par Molire est le fait que
Ces connaissances neuroscientifiques ont un impact sur notre l'avare ne jouit de rien, sinon de son argent.
vision de l'conomie, des addictions l'argent et L'ide de le convertir en biens de consom-
des comportements d'accumulation absurdes qui font mation courante, en cadeaux ou en instants
souvent les titres de la presse. prcieux, ne l'effleure pas. Comme le note

78 Cerveau & Psycho - n"69 mal- juin 2.015


Joseph Rogues de Fursac, un sentiment de possession
monstrueusement dvelopp est le seul lment affectif
qui s'y attache. La perspective de transformer l'objet
possd en jouissance d'un autre ordre n'existe plus.

Une maladie de l'me L'avare vit dans la crainte permanente


de perdre son argent. li le couve jalousement,
Enfin, Molire nous montre que l'obsession de car il fait subir son obsession tout son
possder co rrompt l'me tout en tire. Le sombre entourage et se figure que tous cherchent
portrait d'Harpagon se trouve encore accentu du fait s'emparer de son magot
que l'amour et le bonheur, tout au long de la pice,
sont associs la gnrosit et la gratuit,
tandis que lui-mme est caractris par
sa duret et sa scheresse. Le
monde d'Harpagon ne connat
jamais la paix, le bonheur,
la srnit : son tat
d'esprit le contraint
aux intrigues,
la colre, la

Cerveau & Psycho n' 69 mal juin 2015 79


Neu rose iences
et littrature

mfiance, la trahison. Rien ne peut jamais affaires, un tratre, dont les yeux maudits
le satisfaire, car sa mentalit d'avare le assigent toutes mes actions, dvorent ce
condamne se sentir menac, pi, assig que je possde, et furtent de tous cts
en permanence. Je ne vewc point avoir pour voir s'il n'y a rien voler dit-il son
sans cesse devant moi un espion de mes valet, qu'il n'hsite pas fouiller.
Ces dernires annes, les neurosciences et
l'exploration du cerveau humain ont fait de
gros progrs pour expliquer notre rapport
l'argent, ainsi que certains traits de l'avarice.
Et notamment, tout dans le comportement
d'Harpagon illustre un concept cl de la
psychologie conomique, dcouvert en 1979
Au voleur! au voleur! l'assassin ! au meurtrier! et dsormais fermement tabli. Il s'agit de ce
Justice, juste Ciel! je suis perdu, je suis assassin, qu'on a appel l' aversion la perte. Cette
o n m'a coup la gorge, on m'a drob mon argent. aversion (ou dtestation) peut s'noncer
Qui peut-ce tre l Qu'est-il devenu? O est-il? O comme suit : en situation d'incertitude, les
se cache-t-il 1 Que ferai-je pour le trouver 1 O gens prfrent prendre des dcisions qui
courir? O ne pas courir? N'est-il point l? N'est- minimisent les risques de perte, plutt que
il point ici 1 Qui est-ce 1 Arrte. Rends-moi mon de chercher maximiser les chances de gain.
argent, coquin ... (Il se prend lui-mme le bras.) Ah! En d'autres termes, la peur de perdre une
c'est moi. Mon esprit est troubl, et j'ignore o je certaine somme influe davantage sur notre
suis, qui je suis, et ce que je fais. Hlas! mon pauvre tat psychologique et notre comportement
argent, mon pauvre argent, mon cher ami ! on m'a que le dsir de gagner une somme quiva-
priv de toi; et puisque tu m'es enlev, j'ai perdu lente; ce pouvoir suprieur des stimulus
mon support, ma consolation, ma joie; tout est fini ngatifs est qualifi de biais de ngativit.
pour moi, et je n'ai plus que faire au monde: sans Concrtement, si on offre quelqu'un la
toi, il m'est impossible de vivre. C'en est fait, je n'en possibilit de gagner ou perdre 10 euros pile
puis plus; je me meurs, je suis mort, je suis enterr. ou face, il refusera le plus souvent, car c'est le
N'y a-t-il personne qui veuille me ressusciter, en me risque de perdre qui prendra le dessus dans
rendant mon cher argent, ou en m'apprenant qui son esprit (voir la figure page de droite).
l'a pris? Euh? que dites-vous? Ce n'est personne.
Il faut, qui que ce soit qui ait fait le coup, qu'avec
beaucoup de soin on ait pi l'heure;et l'on a choisi
A la base: une angoisse
justement le temps que je parlais mon trrtre de de la perte gnralise
fils. Sortons. Je veux aller qurir la justice, et faire
Le problme d'Harpagon, c'est qu'il gn-
donner la question toute la maison : servantes,
ralise l'aversion la perte toutes les tran-
valets, fils, fille, et moi aussi. Que de gens
sactions. Pour lui, donner, payer ou acheter
assembls! Je ne jette mes regards sur personne
quivaut perdre. Donner est un mot pour
qui ne me donne des soupons, et tout me semble
qui il a tant d'aversion, qu'il ne dit jamais: Je
mon voleur. Eh! de quoi est-ce qu'on parle l 1 De
vous donne, mais: Je vous prte le bonjour,
celui qui m'a drob 1 Quel bruit fait-on l-haut 1
ironise son valet.
Est-ce mon voleur qui y est? De grce, si l'on sait
Ce principe de la psychologie cono-
des nouvelles de mon voleur, je supplie que l'on
mique s'ancre dans le corps, qui ragit de
m'en dise. N'est-il point cach l parmi vous? Ils
faon bien plus intense (par une accl-
me regardent tous, et se mettent rire.Vous verrez
qu'ils ont part sans doute au vol que l'on m'a fait.
ration de la frquence cardiaque et une
dilatation de la pupille) la dception
Allons vite, des commissaires, des archers, des
prvts, des juges, des gnes, des potences et des
de perdre qu' la satisfaction de gagner.
Dans Je corps, mais aussi dans le cerveau.
bourreaux. Je veux faire pendre tout le monde; et
si je ne retrouve mon argent, je me pendrai moi-
En 2013, Nicola Canessa, de l'Universit
mme aprs. L'Avare, acte IV, scne 7 Vita-Salute San Raffaele, Milan, et ses
collgues ont plac dans un scanner des
sujets qui devaient accepter ou refuser une
srie de paris, o ils avaient 50/o de chances
de gagner. En faisant varier les gains et les

80 Cerveau & Psycho - n 69 mal- juin 2.015


L'Avare : quand l'argent remplace le moi

pertes potentiels, les chercheurs mesu-


raient l'aversion la perte de chacun:
certains acceptaient par exemple un pari Harpagon s'crie je suis assassin! en
o la perte potentielle est de 30 euros et constatant que sa cassette lui a t vole.
le gain de 40 euros, tandis que d'autres,
moins aventureux, le refusaient. Il a vraiment mal! Les neuroscientifiques
verraient dans son cerveau s'activer une
Dans le cerveau zone de la douleur. ..
d'Harpagon
Cette aversion s'est rvle trs variable ;
elle tait mme inexistante chez deux sujets
sur 56. Les chercheurs ont trouv que dans Quelles sont les consquences d'une trop
le cerveau, tout un rseau se dsactive quand forte aversion la perte? Tout est peru
on anticipe un gain et s'active lorsqu'on comme un danger potentiel. Ce qu'Har-
envisage une perte, de faon plus ou moins pagon exprime merveille: Je tremble
marque selon l'intensit de l'aversion la qu'il n'ait souponn quelque chose de
perte manifeste par le participant. mon argent, il me semble que j'entends
Ce rseau comporte notamment deux un chien qui aboie. N'est-ce point qu'on en
zones cl: l'insula postrieure et l'amygdale voudrait mon argent? >>, Je crois qu'ils
(voir la figure page ... ). L'insula postrieure,
qui participe au ressenti des motions,
s'active fortement lors de l'anticipation
d'une perte. Elle crerait ainsi un climat
motionnel d'apprhension qui conduirait motions positives
minimiser la prise de risque. L'amygdale,
quant elle, est implique dans la peur et r.;.., Niveau de
les comportements d'vitement. En outre, \:::::) satisfaction
les chercheurs ont trouv que les personnes modeste
ayant la plus forte peur de perdre ont une
amygdale plus grosse que celles ayant
une moindre aversion aux pertes. De
telles diffrences de taille - et donc de
\
Perte relle Goin rel
comportements montaires - pour-
raient tre innes et gntiques,
ou rsulter de la plasticit cr-
brale. Dans ce dernier cas, c' est
le rapport l'argent et au risque
qui aurait model a posteriori les ~Niveau
circuits amygdaliens. Ces deux ------ de malheur
possibilits - non exclusives - trs bas
restent pour l'heure ouvertes.
Mais rappelons-nous ces mots motions ngatives
d'Harpagon lorsqu' il dcouvre
que sa cassette lui a t vole: je Pourquoi nous n'aimons pas perdre de l'argent.
suis assassin! Cette douleur quasi- Sur ce graphique issu des travaux des psychologues Amos Tversky et
physique pourrait tre cause par Daniel Kahneman, perdre une somme d'argent nous procure plus de
son insula, car on sait que cette partie malheur (niveau de malheur trs bas) que le gain
du cerveau forme, avec une autre rgion d'une mme somme nous procure de satisfaction (niveau de
nomme gyrus cingulaire, un rseau qui satisfaction modeste). D'o la rgle fondamentale
nous fait ressentir la douleur. Harpagon est que nous appliquons le plus souvent: ne pas perdre!
effectivement ivre de douleur quand il se
fait voler son trsor, et c'est probablement la
faute de son insula crbrale.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 81


Neurosciences
et littrature

se font signe l'un l'autre de me voler ma flagrante entre l'argent comme fin et comme
bourse .. . Des tirades qui font cho aux moyen, c'est--dire une survalorisation et
rflexions du philosophe Snque dans ses un surinvestissement affectif pour l'argent
Lettres Lucilius: l'argent tourmente plus en tant que tel, y compris et surtout sous
ses possesseurs que ses aspirants. Pauvre sa forme physique, plutt que pour ce qu'il
Harpagon, constamment anxieux, sentant permet de s'offrir ou d'accomplir. De fait,
tout le monde devenir son ennemi potentiel, l'avare typique n'a quasiment aucun intrt
Une zone de y compris ses propres enfants... pour les biens de consommation. Son bien
l'avarice dans ,c'est l'argent lui-mme, comme l'illustrent
le cerveau l Les
neuroscientifiques ont Un dsert de jouissance les baignades jubilatoires de l'oncle Picsou
dans son immense magot.
dcouvert que les
Si au moins Harpagon se servait de sa En neuroconomie, cette dconnexion
personnes qui d-
testent le plus perdre
richesse pour profiter de la vie. Mais de ce fait l'objet d'tudes exprimentales. En
leur argent
point de vue, c'est le dsert total. L'argent, 2013, des psychologues des Universits
ont une zone pour l'avare, n'a d'emble aucune prestation de Chicago, Miami et Shanghai ont ainsi
hypertrophie : fournir au-del de sa propre possession , demand des participants de raliser des
l'amygdale, souvent analysait ainsi ds 1900 Georg Simmel, un tches devant un cran d'ordinateur, pour
associe la peur. pionnier de la sociologie. Simmel rangeait gagner des bonbons au chocolat. Au bout
On observe aussi l'avarice parmi les pathologies mon- d'un moment, les sujets avaient le choix de
une forte activation taires. Il notait chez l'avare une inversion continuer travailler pour amasser plus de
de l'insula, une zone bonbons, ou de se rserver du temps pour en
implique dans le manger (il leur tait prcis que les bonbons
ressenti de la douleur. qu'ils ne mangeraient pas seraient perdus).
Harpagon avait-il Or, malgr cette mise en garde, une majorit
une amygdale de sujets passaient le plus clair de leur temps
hypertrophie et une amasser toujours plus de bonbons,
insula hyperactive ? quitte ne plus conserver suffisam-
ment de temps pour les consommer.
Les psychologues ont soulign que la
dconnexion entre le comportement
d'amoncellement et celui de jouis-
sance tait inconsidr et irrationnel,
mais qu'il pouvait tre contrecarr en
faisant rflchir les participants aux
consquences de leur travail d'accumu-
lation et leurs envies relles. Dans ce
cas, les participants acceptaient de rpartir
de faon plus utilitaire leur temps entre accu-
mulation et jouissance. Leur niveau de bien-
tre subjectif, une mesure du bonheur en
psychologie exprimentale, tait galement
augment par cette prise de conscience.

Amygdale Addiction l'argent?


Insula
Certes, il s'agissait de bonbons, et l'attrait
exerc par l'argent est gnralement sup-
( rieur. Produit-il une dconnexion similaire
vis--vis des sources de plaisir ordinaire?
De fait, les neuroscientifiques ont depuis
)
l
1
confirm que le cerveau humain, pass un
certain stade d'amour de l'argent, perd
l
@
toute sensibilit aux plaisirs "naturels" -
par exemple la nourriture ou le sexe. Une

82 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


L'Avare : quand l'argent remplace le moi

gique d'addiction au jeu ne voulaient plus


des images rotiques et souhaitaient unique-
ment gagner del' argent. En outre, les parties
de leur cerveau indiquant une sensation de
plaisir ragissaient uniquement l'argent, et
plus du tout aux images rotiques. L'argent,
chez eux, tait devenu la seule source de
gratification.
Est-ce dire qu'Harpagon est l'anctre
La joie des coureurs de casino, des traders, et des
de possder,
spculateurs de tout poil ? En ralit, de
incarne par Louis
tels comportements relvent de la cupi-
de Funs dans cette
adaptation de L'Avare,
dit, plus que de l'avarice pure. Alors
occulte toute autre que l'avare peut se contenter de ce
satisfaction: les plaisirs qu'il a, le cupide en veut toujours plus,
usuels s'moussent, et est mme prt tout risquer pour
la peur de perdre l'obtenir. Avec tout de mme ce point
devient omniprsente, commun que nous venons d'voquer,
l'imagination priclite savoir la dconnexion entre l'argent et
et le sentiment les plaisirs qu'il permet de se procurer.
d'exister se rsume
au nombre de pices L'imagination
que renferme
la cassette . en berne
Mais l'analyse clinique ne s'arrte pas l.
Car l'addiction l'argent entrane souvent
Les films Chris/ion Fechner une autre modification psychologique,
visible chez Harpagon : une atrophie de
l'imagination. L'avare, selon Rogues de
Fursac, souffre d'un dfaut d'imagination,
dont il est la plupart du temps victime depuis
son enfance. Chez lui, l'activit mentale est
transformation rduite, les ides troites, l'attention obnu-
observe et quantifie par le neuroscien- bile par des dtails, la curiosit quasi inexis-
tifique Jean-Claude Dreher au Centre de tante. Ds lors, il ennuie tant les autres que,
neurosciences cognitives de Lyon. Dans son grand dsespoir, ses seuls amis sont ceux
ces expriences, des personnes devaient qui s'intressent son argent.
jouer des jeux leur permettant de gagner Paradoxalement , le vritable avare
de l'argent. certains moments de l'exp- est assez peu dou pour les affaires et le
rience, les joueurs avaient le choix entre commerce : ces domaines demandent en
gagner des images rotiques ou de l'argent. effet un minimum d'imagination et de
Alors que la plupart des individus choisis- crativit. Surtout, l'avare se consacre des
saient de temps autre des images rotiques, petits gains immdiats et srs, il redoute le
les joueurs prsentant un profil patholo- risque avant tout. Il ne fait donc pas d'inves-
tissements et ne se lance dans aucun projet.
En somme, crit de Fursac : L'atrophie
psychique( ... ) est la fois cause et effet de
l'avarice. D'o un cercle vicieux respon-
Chez Harpagon, ce n'est pas le moi sable du dveloppement monstrueux pris
qui s'tend aux choses, c'est par le sentiment de possession et de la
sa cassette, et ses possessions en rduction progressive des capacits mentales
qui permettraient justement de s'en dgager.
gnral, qui ont usurp son moi. Peut-tre est-ce la raison pour laquelle
l'avare ne sait pas qu' il est avare. Les

83
Neurosciences
et littrature

savoureuses: Celui-l conte qu'une fois


vous ftes assigner le chat d'un de vos
voisins, pour vous avoir mang un reste de
gigot de mouton.

Quand l'argent
grignote le Moi
Alors, qu'est-ce qui est en jeu, au fond,
dans cette pice? On est tent de dire
que c'est l'identit mme d' Harpagon,
entirement investie et ftichise dans sa
cassette. Lui demander de l'argent, c'est
l'amputer d'une partie de lui-mme : il
aime l'argent plus que rputation, qu'hon-
neur et que vertu ; et la vue d'un demandeur
lui donne des convulsions. C'est le frapper
par son endroit mortel, c'est lui percer le
cur, c'est lui arracher les entrailles.
Cette tendance personnifier ses posses-
sions est connue de longue date des psycho-
logues. William James, le fondateur de la
psychologie exprimentale, la signalait en
1890 dans ses Principes de psychologie: Le
Moi est la somme totale de ce qu'un homme
peut appeler sien, non seulement son corps
ou ses facults mentales, mais ses habits
neuropsychologues et sa maison, sa femme et ses enfants, ses
parlent d'anosognosie anctres et amis, sa rputation et ses travaux,
pour dsigner l'absence de ses terres et ses chevaux, et son yacht et son
conscience des maladies et symptmes dont compte bancaire. Ainsi, par cercles excen-
on est soi-mme frapp, et qui sont gnra- triques, le moi se propage du corps propre au
lement vidents pour n'importe qui d'autre. monde matriel et social. De mme, Gordon
Bibliographie L'avare peut-il tre considr comme une Allport en 1943 : Nous pensons parfois d'un
maladie? Dans ce cas, Harpagon serait outil dont nous nous servons comme d'un
N. Canessa anosognosique. [L]'avare meurt sans se composant de notre systme d'ego tendu.
et al., The functional
and structural neural douter qu'il a t avare crit de Fursac. Une Quelquefois nous considrons nos enfants,
basis of individual ignorance patente chez Harpagon: quand notre habitation ou nos anctres comme une
diffrences in Joss son valet murmure la peste soit del' avarice parcelle intime de l'extension de nos moi. On
aversion, in Journal et des avaricieux!, il ne se sent pas vis une reconnat ainsi que les systmes d'ego dont
of Neuroscience, vol.
33(36), pp. 14307- seconde: De qui veux-tu parler? ( ... ) Qui nous avons conscience sont rductibles ou
14317, 2013. sont-il ces avaricieux?, s'tonne-t-il. extensibles de la manire la plus variable.
Ch. K. Hsee Enfin, l'obsession pour l'argent a un Chez Harpagon, ce processus semble
et al., Overearning, autre effet insolite. Comme tout, chez s'tre radicalement invers : ce n'est pas
in Psychological l'avare, s'y rapporte invariablement, il se son moi qui s'tend aux choses, c'est sa
Science, vol. 24 (6), figure que ce sont les autres qui souffrent cassette, et ses possessions en gnral,
pp. 852-859' 2013.
de cette manie. Ainsi, Harpagon de s'ex- qui ont usurp son moi. Toute dpense
J. Rogues
de Fursac, clamer: Que diable, toujours de l'argent! devient donc une atteinte son intgrit
De /'avarice: essai de ( .. . ) Ils n'ont que ce mot la bouche: De physique, et il faut prserver ce que l'on
psychologie morbide, l'argent. ( ... ) Voil leur pe de chevet, de possde comme l'on prend soin de sa sant,
in Revue Philosophique l'argent. Et malheur celui qui ose rtablir jusqu'au grotesque: Surtout prenez garde
de la France et de
/'tranger, vol. 6 1, la vrit ! Son cuisinier prendra une vole de ne point frotter les meubles
pp. 15-40 et 164- de bton pour lui avoir rvl sa rputation trop fort, de peur de les user
201, 1906. d'avarice extrme par quelques anecdotes ordonne-t-il son personnel...

84 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


, ,
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Comportement animal

,
'
Monomaniaque, obsessionnel, psychotique,
bipolaire? Les animaux peuvent tre aussi fous
que les hommes. Ce qui pose de vraies questions sur
l'origine commune, et probablement trs ancienne,
de nos maladies mentales.

Georges ans le fi.lm l'Age de glace, un souris anxieuses, chiens dpressifs, chats to-
hapouthier drle d'cureuil court aprs un qus ou tigres bipolaires ne sont pas si rares et
gland qu'il dfend bec et ongles poussent les biologistes se demander si nos
neurobiologiste,
contre des menaces toutes plus maladies mentales n'auraient pas une base
est directeur
de recherche abracadabrantes les unes que gntique que nous partagerions avec les ani-
mrite au CNRS. les autres: failles gologiques, foudre ou trou- maux. Dans pareil cas, l'homme serait sujet
peaux de mammouths - rien ne peut lui faire aux maladies mentales parce que... rongeurs
lcher son bien. Son oeil fou et ses mimiques et autres canids ancestraux l'auraient t par
hallucines en font le portrait typique d'un le pass, et que les espces voluant, nos an-
obsessionnel compulsif. Comme lui, d'autres ctres hominids auraient hrit des mmes
animaux - peut-tre en avez-vous rencontrs dysfonctionnements neuronaux...
- prsentent des pathologies du comporte- Cette thorie est-elle vrifiable? Pour le
ment qui voquent trs directement les mala- savoir, examinons quelques animaux qui, il
dies mentales observes chez nos semblables faut bien le reconnatre, n'ont pas toujours
humains. Ainsi, comme nous le verrons, les un comportement trs quilibr.

Une anxit de souris


La souris, par exemple. Cet animal, depuis
des millions d'annes en milieu naturel,
est affect du triste statut de proie . Elle
constitue en effet une part importante de la
chane alimentaire qui nourrit les rapaces,
les serpents ou les petits carnivores. Elle s'est
adapte ce statut peu enviable par un taux
-><

t5
i de reproduction trs lev et, sur le plan
psychologique, par une grande aptitude
l'anxit, qui la met en permanence en alerte,
~ capable de fuir ou de se cacher la moindre
~ menace. Du coup, elle constitue un modle
~ exprimental de choix pour l'tude, en labo-
~ ratoire, des mcanismes gnraux de l'anxit
@ et des mdicaments anxiolytiques (qui

86 Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2.015


qui parlait aux noisettes

Un gland ou la vie?!
L'cureuil Scrat dans /'ge de
glace prsente un TOC vident.
Il n'est pas le seul, dans
le rgne animal...

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 87


Comportement anima l

suppriment l'anxit). Par exemple, une faon des composantes cognitives telles que les
de mesurer l'anxit d'une souris consiste penses ngatives, la rumination d'ides
mesurer le temps qu'elle passe dans un noires, la dvalorisation. Une souris
endroit clair ou dans un endroit sombre (les dpressive telle qu'on l'observe dans
endroits sombres les rassurent). En mesurant ce test est sans doute plus diffrente d'un
ces temps d'exposition, les chercheurs testent humain dpressif que ne l'est une souris
le pouvoir anxiolytique de diverses molcules:
une molcule qui augmente la capacit d'une
souris s'aventurer dans des lieux clairs (o
elle se sent expose d'ventuels prdateurs)
est de toute vidence anxiolytique...
Or, on peut montrer que l'aptitude l'an-
xit et les structures crbrales associes
(qu'on appelle le systme limbique ) sont
communes, au moins, tous les animaux
vertbrs. Et il parat vraisemblable que des
invertbrs comme les pieuvres possdent
des mcanismes voisins.
Si environ 20 pour cent de la population
souffre au cours de sa vie d'une ou l'autre
forme d'anxit pathologique, c'est donc
j
.......

peut-tre que notre cerveau est l'hritier de


structures sans doute prsentes dj chez i
des cousins des rongeurs intrinsquement
anxieux qui nous ont prcds sur l'chelle
de l'volution. Mais videmment, d'autres
! Des chiens dprims sont parfois pris en charge
particularits du cerveau humain se sont dans des cabinets spcialiss. La dpression est couramment
ajoutes avec le temps; l'anxit dpend tudie chez la souris des fins thrapeutiques pour
aujourd'hui d'une foule de facteurs fami- exprimenter des mdicaments antidpresseurs.
liaux et sociaux, voire lis l'histoire person-
nelle de l'individu. Simplement, le poten-
tiel initial pourrait plonger ses racines dans
l'histoire animale lointaine de notre espce.
anxieuse d'une personne anxieuse. Mais le
Le blues du labrador parallle existe, et les neurotransmetteurs
impliqus dans les deux cas sont les mmes.
Une autre maladie trs frquente chez Le drglement des circuits neuronaux
l'homme est la dpression. L encore, l' obser- de la motivation et de l'espoir pourrait
vation des animaux fait surgir des ressem- ainsi intervenir de faon trs large chez
blances frappantes. Une souris place dans les animaux, une vulnrabilit dont nous
un rcipient rempli d'eau nage pour sa aurions hrit parce que la structure de notre
survie jusqu'au moment o, par lassitude, cerveau partage certains points communs
elle abandonne la partie et se dcourage. avec celle d'autres mammifres. Au-del des
I.:exprimentateur la repche en voyant qu'elle souris, les vtrinaires connaissent bien, chez
est sur le point de se laisser couler. Or, dans les chiens, des pisodes de type dpressif, par
cette situation, les mdicaments antidpres- exemple lorsqu'un chien a t abandonn et
seurs permettent la souris de repousser le qu'il devient parfois anorexique...
moment o elle baissera les bras. Ainsi, ce test, Si des maladies mentales trs communes,
dit de Porsolt - du nom de son inventeur-, est comme l'anxit ou la dpression, ont des
maintenant utilis couramment pour tester manifestations assez proches chez les vert-
les mdicaments antidpresseurs . .. brs autres que l'homme, et sont sensibles aux
Certes, la notion de dpression ne se mmes mdicaments, cela suggre que toutes
dfinit pas que par le dcouragement et ces maladies pourraient avoir des bases gn-
la perte de motivation. Elle prsente aussi tiques communes chez tous les vertbrs.

88 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


L'cureuil qui parlait aux noisettes et autres foli es animales ...

Une telle hypothse a t formule ds (parmi lesquels les grands flins, de


1979 par le psychiatre et thologue Albert nombreux singes, le rouge-gorge, l'pinoche
Demaret: selon lui, des lments gntiques ou le grillon) se montrent agressifs lorsqu'ils
communs contribueraient au comporte- sont sur leur territoire et le dfendent alors
ment des tres humains et des animaux. De avec violence. En revanche, ils sont passifs
tels lments communs favoriseraient des et soumis en cas de confrontation avec
comportements similaires, pathologiques un congnre en dehors de leur territoire.
ou non selon les situations. C'est ce qui est Un tel comportement binaire pourrait
observ notamment chez des animaux au constituer la base gntique de la psychose
comportement binaire . Ces animaux maniaco-dpressive humaine, une alter-
nance d'pisodes d'agitation et de passivit.

Les structures crbrales


de l'anxit sont
prsentes-et actives-
chez tous les vertbrs.

D'autres animaux effectuent, lorsqils sont


frustrs, des activits dites de substitution
ou activits vide. Ainsi, des oiseaux qui
picorent le sol quand il n'y a rien picorer, ou
des singes qui pratiquent, tout moment, des
masturbations compulsives, ou encore des
animaux qui se battent et tombent brusque-
ment dans une lthargie proche du sommeil.
Beaucoup de ces comportements ressemblent
des comportements nvrotiques humains et
les mouvements systmatiques et rpts font
penser aux troubles obsessionnels compul-
sifs, voire certains mouvements rpts des
autistes. Albert Demaret a aussi rapproch
le fait de se ronger les ongles ou de s'arra-
cher les poils du comportement de toilet-
tage de certains animaux comme les chats,
une conduite normale mais qui peut aussi

j
.......
prsenter des traits pathologiques comme
l'arrachage excessif de poils.

Le TOC du chat
j
;Il Les relations entre proies et prdateurs
0 jouent aussi un rle de premier plan. Elles
Hystrique ou nvrotique l Les poules peuvent prsenter pourraient expliquer certains cas de cata-
des comportements dits de substitution :en cas de frustration, tonie (perte de tonus psychique et motrice,
l'oiseau peut se mettre picorer dans le vide. Plac sur le dos, immobilit) ou de catalepsie (incapacit
le volatile est parfois saisi d'immobilit, comme certains cas de bouger). En 1646, le prtre et tho-
de patients atteints de catalepsie. logue allemand Athanasius Kircher avait
montr qu'en plaant des poules sur le dos
ou sur le flanc, on les rendait immobiles.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 89


Comportement anima l

Des effets similaires ont pu tre repro-


duits avec certains mammifres comme les
lapins. Or, dans la nature, lorsqu'un animal
est attaqu par un prdateur, une des stra-
tgies possibles est de demeurer immobile;
il se pourrait que les phnomnes de cata-
tonie animale dcouverts par Kircher, que
l'on peut aussi rapprocher de la catalepsie
humaine, trouvent une part de leur origine
gntique dans cette rponse trs gnrale
d'une proie son prdateur.
Dans un ordre d'ide voisin, certains
oiseaux, lorsqu'ils sont attaqus par un prda-
teur, effectuent la feinte de l'aile brise : ils
tranent leur aile et font ainsi croire leur
assaillant qu'ils sont blesss; le prdateur les
poursuit et s'loigne alors du nid qui contient A s'arracher les poils. Certains chats se toilettent de faon
les oisillons. Les paralysies ou anesthsies compulsive et s'arrachent des quantits impressionnantes de poils.
occasionnelles d'une partie ou Ce comportement voque la trichotillomanie -
d'une moiti du corps, jadis obser- l'obsession de s'arracher les cheveux.
ves chez l'homme par Charcot
dans certaines formes d'hystrie,
pourraient trouver ici une origine
gntique ancestrale.
mais des chocs lectriques. De
Rongeurs tels conflits insurmontables
crent chez l'animal des mani-
schizophrnes? festations d'anxit, de stress,
Les psychoses sont des troubles des pertes de sommeil, des
psychiques comportant une perte troubles cardio-vasculaires, des
de contact avec la ralit. Les plus phobies de certains objets, des
connues sont la schizophrnie, comportements obsessionnels
certains troubles bipolaires, et des activits de substitution
dlires de perscution ou para- (comportement vide).
noa. Peut-on parler de psychoses Cosnier reconnat lui-mme
chez les animaux? Initialement, qu'au regard de la psychia-
les premiers thologues intresss trie humaine, ces techniques
par cette question ont plutt pens que les brutales sont probablement trop simplistes,
animaux pouvaient tre sujets aux nvroses, mais qu'elles reproduisent certains troubles
ce qui est un peu paradoxal, car en psychia- nvrotiques ou psychotiques humains.
trie on distingue les nvroses des psychoses Mais venons-en une psychose bien
notamment par le fait que le sujet en a humaine, la schizophrnie. Pour tenter de
conscience. reproduire cette maladie chez des souris
Le biologiste franais Jacques Cosnier a de laboratoire, les neurobiologistes Bruno
en tout cas tudi nombre de ces nvroses Giros, Marika Nosten-Bertrand et leurs
exprimentales , produites par des tech- collaborateurs ont modifi gntiquement
niques de conditionnement o les animaux des souris pour qu'elles produisent en excs
sont amens dans des situations de conflit un mdiateur crbral appel dopamine ,
qu'ils ne peuvent rsoudre. Une de ces dont on sait qu'il est surabondant chez les
mthodes consiste apprendre un chat patients schizophrnes. Les souris, ont-ils
venir chercher sa nourriture en appuyant observ, ont alors prsent certaines carac-
sur un levier. Puis, lorsque le conditionne- tristiques des schizophrnes humains,
ment est matris par l'animal, l'appui sur notamment une rigidit psychique qui fait
le levier dlivre, non plus de la nourriture, que le patient schizophrne s'accroche un

90 Cerveau & Psycho - n'69 mal- juin 2.015


L'cureuil qui parlait aux noisettes et autres foli es animales ...

point de vue, une croyance ou un fonction- logies possibles de telles bauches de


nement mental dont il n'arrive pas dvier. langages, aucune n'a t mise en vidence
Chez les souris produisant cet excs de pour le moment. De mme, des analogies
dopamine, les scientifiques ont observ une des pathologies du langage humain avec
difficult modifier leur comportement qui des pathologies ventuelles d'autres types
serait une manifestation extrieure de rigi- de communications complexes, comme le
dit psychique. Bien sr, on ne peut identifier chant des oiseaux, restent dmontrer.
les souris, dont le registre comportemental
est limit, aux patients humains qui ont Les maladies mentales:
une palette de comportements et de penses
beaucoup plus vaste. Le modle animal ne
une base gntique?
reproduit que certains des lments partiels Plus un cerveau est complexe, plus le
de la pathologie humaine complexe. comportement de l'animal qui le possde
Enfin, la comparaison avec l'homme peut l'tre aussi. Et .. . plus un comporte-
trouve ses limites dans les grandes potentia- ment est complexe, plus il peut tre sujet
lits du cerveau humain, qui sont le privi- des drives ou des troubles pathologiques.
lge de notre espce. Dans l'tat actuel des Il s'ensuit que la plupart des animaux les
connaissances, seul l'tre humain semble plus intelligents , disons, pour simpli- Bibliographie
G. Chapouthier,
Gniales pieuvres, in
Cerveau & Psycho,
Les paralysies n 55, pp. 92-93,
d'une partie du janvier-fvrier 2013.
corps observes par G. Chapouthler, Les
Charcot dans certaines chiens comprennent-ils
formes d'hystrie se la parole?, in
retrouvent dans Cerveau & Psycho,
le comportement de n51, pp. 92-93,
moi-juin 2012.
l'aile brise adopt
par certains oiseaux, Stress et anxit, in
L'Essentiel - Cerveau
sans aucune trace de & Psycho, n10,
lsion physique. pp. 4-6, mai-juillet
2012.
G. Chapouthler,
Kant et le Chimpanz,
Belin, 2009.
E. Morice et al.,
Sur le modle de
schizophrnie chez
les souris, in Neurcr
psychopharmacology,
vol. 32(10), pp. 2108-
2116, 2007.
G. Chapouthler,
capable de possder un langage complexe. fier, les vertbrs et des mollusques comme Biologie de
Il s'ensuit que les pathologies plus parti- les pieuvres, qui disposent d'un systme la mmoire, Odile
Jacob, 2006.
culirement lies ce langage complexe, et nerveux trs complexe, peuvent ventuelle-
notamment l'univers de la psychanalyse, ment prsenter des troubles psychopatholo- A.Demaret,
thologie et
chappent notre comparaison. Certes, on giques. Comme partout ailleurs en biologie, psychiatrie,
a pu enseigner des chimpanzs ou des la thorie de l'volution rvle ici toute sa Mordogo, 1979.
gorilles des bauches de langage et, sans pertinence: malgr certaines spcificits J.Cosnler,
tre capables de parler, certains chiens ont lies aux particularits de notre espce, les Les Nvroses
montr une aptitude comprendre jusqu' troubles psychopathologiques humains exprimentales.
De la psychologie
plusieurs dizaines de mots. Ces bauches trouvent clairement leurs racines ou leurs animale fa
restent trs loin de la complexit du langage correspondants chez nos anctres et nos pathologie humaine.
humain et, si l'on peut imaginer des patho-
. . Seuil, 1966.
cousins anrmaux.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 91


~-------
Les enfants sont-ils cruels?
Brimades, insultes, coups, perscutions: en cour de rcration,
c'est parfois la loi de la jungle. Ces dbordements gagnent
de plus en plus Internet. Peut-on parler de cruaut ?

e 13 fvrier 2013, la petite morale que l'on peut observer par une forme de cruaut consciente.
Marion Fraisse, 13 ans, se des expriences. Ainsi, en 2011, Cette fois, il n'est plus question d'au-
suicidait en se pendant dans Marco Schmidt, de l'Institut todfense physique mais du dsir
sa chambre. Depuis des an- Max-Planck, Leipzig, et Jessica d'humilier, de faire souffrir l'autre,
nes, elle tait la cible d'in- Sommerville, de l'Universit de une cruaut raffine en quelque
sultes et de menaces l'cole et sur Washington, Seattle, ont montr sorte. Ces enfants se moquent de
Internet. Comme elle, quelque 10 o/o que les enfants manifestent un leurs camarades, les menacent ou les
des collgiens seraient victimes de certain sens de l'quit ds un an : mettent l'cart. C'est de ce harcle-
harclement, selon une enqute du quand on leur raconte une histoire, ment dont Marion a t victime.
ministre de l'ducation nationale ils veulent que le gentil soit Effet de groupe, soif de vengeance,
date de 2011. Alors, les enfants rcompens! A 15 mois, ils sont persistance de l'gocentrisme infan-
sont-ils cruels? surpris lorsqu'on partage ingale- tile, plaisir de perscuter associ
La question peut se poser ds les ment un gteau entre deux marion- un manque d'empathie... Les motifs
premiers mois du bambin. Dj il nettes. Et 21 mois, ils s'attendent sont multiples. Dans son pome
crie, frappe, tire les cheveux. Pass ce qu'une des marionnettes Les crapauds, Victor Hugo voque
un an, c'est plutt pour tester son reoive une plus grosse part si elle un groupe d' enfants martyrisant
entourage. Puis, entre deux et trois
ans clatent les grandes colres
de l'enfant, souvent par frustra- Vers l'ge de sept ans, certains enfants
tion devant ses propres limites. dveloppent une forme de
L'agressivit a alors plusieurs avan- cruaut consciente.
tages: s'emparer du jouet du voisin,
attirer l'attention d'un adulte, etc.
C'est du reste dans cette tranche s'est charge de tout le travail. Il y a un infortun batracien: Et chacun
d'ge que s'observe le plus grand donc un embryon de morale, mais d'eux, riant, - l'enfant rit quand
nombre de menaces et d'attaques pas suffisant pour outrepasser l'in- il tue,-/ Se mit le piquer d'une
entre enfants. Par la suite, entre trois trt personnel: ils ne manifestent branche pointue, I largissant le trou
et quatre ans, la violence se fait plus ce dsir de justice qu'en tant que de l'il crev, blessant/Les blessures,
verbale que physique, les progrs spectateurs dsintresss; lorsqu'ils ravis, applaudis du passant [ ... ].
langagiers permettant d'exprimer doivent eux-mmes partager avec Deux psychologues, David
autrement son agressivit. un autre, ils s'attribuent automa- Buttelmann et Robert Bhm, de
Mais s'agit-il vritablement de tiquement la part du roi jusqu' l'Universit d'Erfurt en Allemagne,
. .
cruaut? A ce stade, la brutalit environ cmq ans. pensent que cette tendance la
d'un bb n'est que l'expression Achevons donc de disculper les cruaut s'accentue avec l'ge.
directe d'un ressenti, de peur par petits enfants en disant que malgr En 2014, ils ont publi une tude
exemple. Plus tard, ses gestes agres- un gocentrisme parfois brutal, portant sur une centaine d'enfants
sifs seront un moyen d'explorer ils ne souhaitent pas infliger de la gs de six huit ans. Ceux-ci
le monde. De faon gnrale, aux souffrance. En revanche, les choses taient rpartis en deux groupes
premiers ges de la vie, l'enfant changent l'ge de raison. et jouaient des jeux vidos o
se situe dans un gocentrisme Vers l'ge de sept ans en moyenne, ils devaient distribuer des objets
primaire: le moi d'abord est sa certains enfants dveloppent ce plaisants (peluches, friandises) ou
seule rgle. Mais il a un dbut de qu'on peut vritablement appeler repoussants (pluchures, bouteilles

92 Cerveau & Psycho - n69 mal- juin 2.015


La piti n'est pas de
mise dans Lo Guerre des
boutons, adapt au cinma
par Yves Robert. L'influence
du groupe peut vite
pousser la cruaut et la
perscution.

vides). La moiti des enfants de inadquats : l'enfant s'adapte en effet


six ans ont offert des objets ngatifs aux ractions des adultes ds qu'il
l'autre groupe, mais ils furent 70 o/o sait dcrypter les motions, ds l'ge
parmi ceux de huit ans. d'un an. En crche, les plus agressifs
et les plus cruels sont ceux dont les
Les racines du mal parents se montrent trop permissifs
et inconstants, alternant rigidit et
Est-ce dire que plus de deux tiers laxisme. Les enfants maltraits sont
des bambins de CE2 sont des sadiques aussi enclins des accs de brutalit
Anne Charlet-Debray,
profonds? Il faut se garder d'extra- incomprhensibles. psychologue clinicienne,
poler cette exprience, ralise sous S'il est correctement guid, l'en-
~.~ ..
forme de jeu, la ralit qui suppose
une implication personnelle. Difficile
d'estimer la proportion de ceux qui
fant prend conscience des ravages
de la cruaut et de la ncessit
du partage en arrivant l'ge de
~
,,._ \ -
'!!
est psychothrapeute
pour enfants el adultes.

Bibliographie
se complaisent dans une cruaut raison. Avant cet ge, il ne se police
gratuite, encore est-elle probable- que sur l'injonction d'un tiers. Au D. Buttelmann et R. Bohn, The
ment bien moindre. dpart, il n'est ni cruel ni bon. Il ontogeny of the motivation that under-
Mais qui sont ces enfants cruels? est en friche et le restera sans lies in-9roup bias, in Psychological
Science, 2014.
On les trouve dans tous les milieux une ducation rigoureuse, comme
M. David, L'enfant de 0 2 ans,
sociaux. Ce qui les rassemble, c'est l'crit Emmanuel Kant en 1803: Vie affective et problmes familiaux,
un manque de repres li une Si en sa jeunesse on abandonne Dunod, 2013.
dfaillance des ducateurs. Ces l'homme sa volont et que rien M. David, L'enfant de 2 6 ans,
derniers doivent trs tt encourager ne lui est oppos, il conserve Dunod, 2013.
les attitudes positives des enfants et durant sa vie entire une certaine J. Piaget et al., La psychologie
condamner leurs comportements sauvagene. de l'enfant, Que-sais je, PUF, 1966.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 93


Analyses de livres Jean-Didier Vincent

LES
POUVOIRS Biologie
DEL:ESPRIT du couple
Les pouvoirs de l'esprit T,o,.,lorm" '" <''-'""
c:' " ,........ 1 Biologie :p

~~7
Michel Le Van Quyen, Flammarion, 287 pages, du couple
21 euros.
....._,,_
--- ----
-.......
-----
Jean-Didier Vincent,
Robert Laffont.
On connat de mieux en mieux aujourd'hui
les mcanismes du fonctionnement de notre
.......... ......__
~--- --- 358 pages, 21 euros.
L'espce humaine est-
cerveau, ce n'est pas aux lecteurs de cette revue elle monogame? Le cerveau est-il le premier
que nous allons l'apprendre. Mais on connat souvent un organe sexuel ? Avons-nous hrit du compor-
peu moins bien les moyens par lesquels nous pouvons, dli- tement sexuel des bonobos ? Toutes ces ques-
brment, influencer ce fonctionnement, par exemple dans tions et bien d'autres sont abordes dans cet
le domaine de la sant pour nous aider mieux affronter la ouvrage au style fin, vocateur et profond. La
douleur, anticiper, voire viter certaines crises d'pilepsie, plume de Jean-Didier Vincent nous dlecte
ou se prmunir des rechutes anxieuses ou dpressives. de ses rflexions sur le comportement de
Chercheur l'INSERM, l'auteur nous offre ici un passionnant Nnette, la femelle orang-outan du Jardin des
tour d'horizon de ces pouvoirs de l'esprit et des mthodes Plantes qui forma un couple aimant avec Tolok
qu'ils peuvent emprunter, de la mditation au neurofeed- uniquement cause de leur enfermement,
back. Agrable lire, l'ouvrage alterne anecdotes historiques les couples d'orangs-outans n'tant jamais
et recherches scientifiques, donnes dj tablies et pers- observs en libert. Ou sur les rapports entre
pectives en voie d'exploration. Il aborde aussi prudemment dsir sexuel et amiti chez les chimpanzs, le
la question de la conscience, proprit mergente et insai- premier prcdant le second mais lui survi-
sissable, produite par des rsonances transitoires entre de vant quand celui-ci vient dcliner. Lorsque
vastes ensembles de neurones, distribus dans une multitude l'ouvrage aborde le chapitre de l'Homme, on
d'endroits du cerveau . Il souligne les limites du mouvement s'merveille du processus mille fois millnaire
transhumaniste ,aspirant un tlchargement de l'esprit qui prluda l'closion du sentiment amou-
(mind-uploading) par des machines, qui ferait l'conomie reux. Telle la station debout qui dissimula pour
d'un corps sensible. Et il ouvre son lecteur LA grande ques- la premire fois les organes sexuels fminins,
tion : certes l'esprit est capable - l'aide d'entranements et rendant le signal de la rceptivit des femmes
d'appareillages - d'influencer des activits crbrales jusque- plus difficile interprter pour les hommes que
l considres comme non accessibles notre volont ; mais celle des guenons pour les singes. L'aventure
comme il est lui-mme le produit global de ces activits cr- du couple tait lance, les pages qui suivent ne
brales locales, o est la poule et o est!' uf? Et cette ques- sont pas de trop pour nous en faire savourer les
tion, finalement, a-t-elle un sens pour comprendre le fonc- pripties.
tionnement de notre esprit ? Sbastien Bohler
Christophe Andr

Ma philosophie de l'homme
Michel Lacroix, Robert Laffont, 119 pages, 14 euros.

Qu'est-ce qui runit l'informaticien de la Silicon Valley, le sikh de Delhi, l'Inuit de Thul et le
professeur des coles de la Garenne-Colombes autour de valeurs communes? Michel Lacroix nous
convainc que la raison est notre trait d'union. Capacit de discerner le vrai du faux par l'examen
.....-----...----. logique des preuves dont on dispose. Don universel ancr dans nos neurones et qui devrait
if ~ nous prmunir contre les ides reues, les croyances et les antagonismes. Encore faut-il lui
\\ faire une place, en ravivant l'hritage de Descartes et des Lumires qui ont prpar l'av-
nement des sciences et des techniques. Si le rationalisme n'est plus la mode, il est d'une
urgence capitale. Lacroix est d'une lecture jubilatoire de vrit et de sant intellectuelle. Tout,
ici, est appel l'mancipation de l'Homme par sa raison, instrument de son libre arbitre.
Car, l'heure de l'autonomie des personnes, il n'y a d'autre voie pour l'individu libre que
la rflexion en son me et conscience. Un combat qui a presque valeur politique dans un
..__ _ _ ___, monde aux prises avec le vieux dmon del'embrigadement S. B.

94 Cerveau & Psycho - n69 mal - juin 2.015


Tribune des lecteurs

Les personnalits politiques se Comment faire comprendre aux


heurtent rgulirement, sur le terrain, enseignants qu'ils peuvent amener
l'amertume de leurs lecteurs. Au mon enfant vers les mathmatiques
mois de mars, Franois Hollande a partir d'autres domaines o il est
t pris partie par une femme due plus dou et l'aise ? Le discours est
de son incapacit faire reculer le toujours : la pdagogie est faite pour
chmage. Lionel Jospin avait confess le plus grand nombre, on ne peut
l'impuissance de son gouvernement pas individualiser l'enseignement
dans une situation pratiquement dans une classe, on ne s'en sortirait
identique. Ces images donnent raison pas. Que puis-je leur rpondre ou
Jacques Attali qui pense qu'on ne leur suggrer ?
peutplus compter que sur soi et que Mathilde Couderc, Chambry
la politique est impuissante. Vous
dites qu'il faut toujours compter sur le Votre article sur les intelligences Rponse de Claudine Chevalier
collectif, mais concrtement, celui-ci ne multiples explique qu'il faut Individualiser l'enseignement, est
fonctionne plus. apprendre inhiber les intelligences dlicat, voire impossible, mais il est
Germaine Tzier, Valogness non pertinentes face un problme tout fait envisageable, en classe,
donn. Mais la partie du cerveau de diffrencier l'enseignement.
Rponse de Christophe Andr qui ralise cette inhibition et cette L'enseignant peut proposer, l'en-
Mon point de vue est que le slection a-t-elle aussi la capacit de semble d'une classe des moments
message d' Attali est trop radical : faire fonctionner ensemble plusieurs successifs ou des groupes d'lves
certes, du fait de la disparition de intelligences, ce qui est une dfinition en ateliers, des entres diffrentes
l':.tat-providence, on ne peut plus de l'intelligence comme capacit pour aborder un apprentissage. Par
attendre des institutions politiques tablir des liens ? exemple, pour (a+b) 2 = a2 + 2ab
qu'elles nous protgent et nous Antoine Hochmut, Besanon + b 2 (intelligence logicomath-
soutiennent autant que par le pass. matique), l'entre verbale linguis-
Il faut donc apprendre compter tique est connue : Le carr de la
aussi sur soi, mais pas uniquement. Rponse d'Olivier Houd somme de deux nombres ... Mais
Un fonctionnement semblable serait Oui, le cortex prfrontal a une forme kinesthsique corporelle
une rgression: l'espce humaine ne cette double fonction. Grce ses permettrait de dcouper, d'assem-
peut survivre que dans l'altruisme neurones dots de prolongements bler et de superposer rectangles et
et la collaboration, tout simplement (axones) particulirement longs, carrs de dimensions a ou b .
parce que nous sommes biologique- il envoie des messages dans tout le L'enseignant peut y ajouter une mise
ment incapables de faire autrement cerveau. Outre les messages inhibi- en uvre plus intrapersonnelle ou
(dmunis de griffes, cornes ou cara- teurs qui permettent l'enfant de interpersonnelle en proposant ces
paces, nous ne devons notre survie bloquer une forme d'intelligence travaux en recherche individuelle
et notre succs qu' nos capacits dominante et non pertinente, il peut ou en groupe. Pour des adoles-
collaboratives). aussi activer ensemble plusieurs cents qui ne fonctionnent qu'avec
Il existe, fort heureusement, formes d'intelligence, lorsque un support musical, slammer la
d'autres formes de collectifs que chacune est pertinente sa faon. forme verbale permet d'attirer leur
celles des institutions tatiques : On parle dans ce cas de spciali- attention sur le 2ab si souvent
les rseaux familiaux, amicaux, sation fonctionnelle interactive oubli ... Et pour insister sur la
associatifs sont peu peu en train o des rgions du cerveau diff- forme visuelle spatiale, il suffit de
de se revigorer et de rinvestir rentes - et parfois trs distantes - mettre en couleurs les carrs et
l'espace laiss libre par le recul des apprennent travailler ensemble. rectangles ou mme simplement le
aides institutionnelles. Que ce recul Elles se connectent, font du lien. a et le b ...
soit, de ce fait, une bonne ou une Le cortex prfrontal y contribue
mauvaise chose est une question car c'est une rgion dite htro-
politique qu'il ne m'appartient pas modale , capable d'oprer des
de trancher ici (le systme de l':.tat-
providence engendrait aussi drives
synthses cognitives issues de moda-
lits sensorielles diffrentes: l'audi-
Cerveau& Psycho.fr
Le magazine de la psychologie et des neurosck!nces
et abus) ... tion, la vision, le toucher, etc.

Cerveau & Psycho n69 mal - juin 2015 95


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