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Comptes rendus

| Centres Svres | Archives de Philosophie

2001/4 - Volume 64
ISSN 1769-681X | pages 761 773

Pour citer cet article :


Comptes rendus, Archives de Philosophie 2001/4, Volume 64, p. 761-773.

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COMPTES RENDUS

Grard B. Franz Rosenzweig. Existence et philosophie. PUF, Paris,


2000.

Paru aux PUF, dans la collection Philosophies , cet ouvrage marque la recon-
naissance universitaire de Franz Rosenzweig. Ecrit par lun des plus grands sp-
cialistes francophones de cet auteur, Grard Bensussan, jusqualors en poste
lUniversit dAix-en-Provence et chercheur au CNRS, et compter de cette anne
Professeur lUniversit de Strasbourg, louvrage nous prsente une lecture trs
synthtique et personnelle de luvre majeure de Rosenzweig, lEtoile de la
Rdemption. Il reprend le matriau dun cours annuel propos lUniversit dAix-
en-Provence dans le cadre des enseignements de lInstitut Interuniversitaire dEtu-
des et de Culture Juives, et dun sminaire qui se tient depuis deux ans, organis
lENS dUlm sous les auspices des Archives Husserl.
Malgr le format et la vocation de la collection, on a du mal y voir un souci, une
tentative de vulgarisation. Il sagirait plutt dun vritable essai philosophique, o
lauteur sefforce de rassembler, sdimenter, synthtiser la lecture quil a de lEtoile
depuis maintenant de nombreuses annes. Louvrage suit le modle de prsentation
classique de la collection : le texte est prcd de repres biographiques et suivi dune
brve bibliographie. A cette prsentation gnrale sajoute un avertissement , qui
tient lieu dIntroduction. Lauteur y rappelle lengouement rcent et actuel lgard
de Rosenzweig, longtemps ignor de lUniversit. Pourtant, comme tout effet para-
doxal de mode, Rosenzweig reste largement ignor, mconnu : do la ncessit dun
ouvrage qui le prsente vritablement au grand public et plus particulirement
encore aux tudiants, un ouvrage qui aurait lambition de donner la pleine mesure
philosophique dune pense majeure du sicle et den faciliter laccs sans en aplatir
les exigences ni en contourner les difficults (p. 5).
La premire partie de louvrage, celle qui correspond au mouvement de la
Cration, sintitule La destruction de lIdalisme . Cest en effet dabord en
contestataire que se pose Rosenzweig, mais pourtant, lauteur sattache dgager ici
le caractre positif de sa dmarche, qui est loin dtre une simple destruction ,
comme le montre la tension contenue dans le titre mme de lune des sous-parties de
ce chapitre : construction et bris . Il sagit bien de montrer que la destruction de
lIdalisme ne supprime rien, ne dtruit finalement que des illusions, et ouvre au
contraire la voie une construction nouvelle, celle qui part prcisment du bris de la
Totalit. Cest la mort, que lidalisme philosophique rduit un rien, un nant, et
langoisse face la mort, qui constitue le premier axe, la premire force par laquelle
le Tout sest dtotalis (p. 8). Lauteur sengage ici dans les sinuosits de la
dduction rosenzweigienne des lments partir du nant et des deux voies qui
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souvrent : celle du Oui et celle du Non, pour dboucher finalement sur le Et. Les
mots-origines nous dcouvrent la ralit lmentaire, celle de Dieu, du Monde, du
Soi. Du bris de la Totalit se dgagent en effet les trois lments, qui dsignent une
triangulation lmentaire dans laquelle le Dasein se mouvrait immdiatement, la
structure mme de la facticit en quelque sorte, autant son tissu existentiel que
ltant dans le tout (p. 11). Ce sont ces lments dont G. Bensussan nous propose de
suivre la dduction, travers les trois mots-origines : Oui, Non, Et (ch. 2), dvelop-
pant une analyse tout fait pntrante de ces mots origines eux-mmes. Ce que
prsente Rosenzweig dans la premire partie de lEtoile constitue une vritable
logique de la Cration , qui est aussi logique de la Parole et non de la pense.
Cest cette catgorie de la Cration, qui renvoie la fois au premier livre de lEtoile
dans son ensemble et au premier chapitre du deuxime livre, quanalyse G. Bensus-
san (ch. 3). A laxe linaire sajoute ici un axe transversal, puisque les thmes de la
cration et de la parole conduisent lauteur aborder les deuxime et troisime
parties de lEtoile, la parole de Dieu dans la Rvlation, la parole de lhomme et les
diffrentes grammaires qui correspondent aux catgories narrative pour la
cration, dialogale pour la rvlation, chorale pour la rdemption : Trois temps
(prsent, pass, futur), trois modes (logos, ros, pathos), trois mouvements (vne-
ment, exprience acte), o sesquisserait la faon biblico-hbraque dont se manifeste
ltre du langage ou plus exactement la pense comme service du langage dans une
confiance pralable et sue comme telle, l o lidalisme en son acception gnrique
se tient intrinsquement et ncessairement dans une mfiance foncire (p. 51).
Dans la deuxime partie de louvrage, lauteur aborde la question du passage de
la premire la seconde partie de lEtoile, ce passage lexistence, au langage, la
temporalit. Cest la Rvlation, elle-mme centrale dans lEtoile, qui est la fois, en
son sens strict, rencontre, et en son sens large, passage irradiant le systme entier
(p. 53). Le mouvement vers lexistence est galement passage au langage, dans la
mesure o le langage constitue l organe de cette existence . Le second chapitre
porte sur le passage du Soi lme, sous leffet de la rvlation et de lamour. Cest l
seulement que le Soi, lhomme, se met exister . Lauteur se livre une analyse de
la notion de nom propre, qui fait entrer la parole dans le dialogue : lappel du nom
propre est sortie htronome du Soi de son autonomie et mergence de lme
lcoute de son nom propre (p. 69).
La troisime partie de louvrage, Monde et rdemption : du thologique au
politique , fait accomplir au lecteur un trange passage, qui semble contredire le
mouvement mme de la troisime partie de lEtoile. La rdemption dsigne une
action sur le monde, un achvement du monde par lhomme qui, redonne ainsi
son flux le plus vivant au mouvement de sortie des lments dans la religion Homme
Monde (p. 80). Laction rdimante de lhomme sur le monde vise produire de
lternisation, et se dcline en action sur la chosit, relation personnelle dans
lamour du prochain, et enfin en prire, formes que lauteur analyse successivement.
Lattente de la rdemption structure toute la temporalit humaine, et cest de
laujourdhui que peut jaillir lternit. Or, G. Bensussan montre que lide dternit
anticipe est articule, dans toute la troisime partie de lEtoile, celle dhistoire.
Cest cette articulation que va explorer toute la fin de louvrage, et qui explique le
titre de cette partie, et ltrange passage du thologique au politique. Judasme et
COMPTES RENDUS 763

christianisme sont comme les deux mains de lagir rdimant (p. 97) : dans cette
formule, G. Bensussan ressaisit le rle dvolu par Rosenzweig au judasme et au
christianisme, et leur complmentarit. Lauteur reprend les scansions dveloppes
par Rosenzweig lui-mme propos du christianisme : Eglise de Pierre, de Paul et de
Jean. Lre johannique, dont Goethe reprsenterait le premier des Pres, constitue
comme l achvement de cette longue histoire du christianisme comme histoire
dune christianisation ininterrompue du corps, de lme et dsormais de la vie
(p. 99). Lauteur analyse ensuite le judasme, hors de lhistoire, forgeant lexpression
de temporalit extra-historique du peuple juif, dj install dans lternit, dans la
vie ternelle , alors que le christianisme accompagne (...) la temporalit histori-
que pour mieux la surdterminer comme sienne (p. 107). En tant quil engage
lindividu, lart fait pendant au christianisme ; en tant quil investit lespace de la
communaut, lEtat, lui, rivalise avec le judasme . Lternit du peuple juif et
lEtat sopposent, et lEtat entre, vis--vis du judasme, dans ce que lauteur appelle
une relation de rivalit mimtique (p. 110). LEtat cherche en effet confrer aux
peuples lternit dans le temps. Cette mimsis de lternit par lEtat consiste
essentiellement en une immobilisation du temps par la rtention des eaux bouillon-
nantes de la vie des peuples (p. 110). Pourtant, lEtat reste dans le temps, dans
lhistoire, et doit, pour maintenir cette immobilit, tt ou tard, recourir la violence.
Il apparat alors comme linstance au sein de laquelle se joue le conflit incessant du
droit ou de la loi (Gesetz) et de la force ou de la violence (Gewalt) (p. 111). Il ne
produit quune illusion dternit, et G. Bensussan montre comment, pour stigma-
tiser cette ternit illusoire, Rosenzweig accomplit un geste double, qui consiste, en
un premier temps, exhiber le tout de lEtat en son universalit deffectuation
plnire de lIde thique et de la raison , puis esquisser lhypothse que ce tout
nest pas tout et que lhistoire nest pas toute lhistoire (p. 121). La rflexion sur
judasme et politique, judasme et Etat, cest aussi celle qui porte sur les questions,
cruciales lpoque, du sionisme et de lassimilation. Ces deux voies reprsentent
pour Rosenzweig les deux modalits juives doubli du judasme, soit doubli de
lternit au profit de lEtat sous deux logiques historiques concurrentes. Louvrage
sachve enfin sur la question du statut mme du politique, qui se trouve plac en
position de secondarit, de non-autonomie absolue, sauf reconduire sans mme le
savoir ltatisme hglien (p. 125). On saluera donc lattention toute particulire
porte un aspect qui chappe souvent aux lecteurs de Rosenzweig : la dimension
politique, ou mtapolitique , de sa pense, laquelle la dernire partie de louvrage
est quasiment entirement consacre.
Sophie N

Dominique L. Sciences et thologie. Les figures dun dialogue, Donner


raison . Lessius, Bruxelles, 1999, 218 p.

A lpoque des grandioses synthses et des affrontements directs a succd, entre


scientifiques et thologiens, une priode dignorance mutuelle. Les premiers, ayant
renonc laborer une religion de la science, pouvaient relguer le religieux dans le
domaine priv. Les thologiens, de leur ct, ayant retenu lavertissement barthien
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que la foi chrtienne est absolument libre lgard de toutes les cosmologies qui
peuvent exister , limitaient leur intrt aux sciences de lhomme. Les dplacements
rcents dans le domaine scientifique (cosmologie, gntique) et dans la socit en
gnral (crise cologique, biothique) contraignent les deux protagonistes retrou-
ver le chemin dun dialogue, ou, comme le dit lauteur, risquer la rencontre .
Dans ce domaine, les entreprises de niveau universitaire sont rares. Le mrite
premier de la prsente tude est de fournir un balisage du terrain, en djouant les
piges habituels de la confusion des plans ou, linverse, de la distance respectueuse
qui conduit au dialogue de sourds. Lquilibre est maintenu entre les diverses
disciplines, dont lautonomie est pleinement respecte. Cela est permis par la mdia-
tion philosophique. Si la philosophie napparat pas dans le titre, elle est pourtant
prsente comme instance de plein droit, maintenant le minimum de distance qui
permet lchange. La tentation est frquente dun passage immdiat de la confession
de foi lnonc scientifique, et vice-versa. On ne stonnera pas, par consquent, de
constater que le refus de limmdiatet au profit de la mdiation soit un des grands
thmes de louvrage. Ajoutons enfin que la place faite la philosophie dans une
dmarche dont la vise est surtout thologique nest pas une concession la moder-
nit, mais procde de la thse thologique dune autonomie de la raison.

La construction de louvrage est trs rigoureuse. La dmarche procde de lexa-


men de lactivit scientifique (chapitre 1), selon trois niveaux : ontologique, pist-
mologique et thique. Lautre partenaire est alors abord (chapitre 2), selon les trois
mmes niveaux. Le chapitre 3, qui examine les diffrents modes dinteraction,
apparat comme le cur de louvrage. Cest le plus dvelopp. Le chapitre suivant (4)
revient la thologie, examinant comment lattitude dialogale propose permet
denrichir son propos et comment, son tour, elle peut aider le discours scientifique
sortir de la clture idoltrique qui le menace toujours. Le dernier chapitre (5) enfin
passe en revue quelques questions particulires, qui retiennent davantage lintrt de
lopinion : le commencement et la fin de lunivers, lorigine de la vie et lvolution, le
mal et la souffrance, le rapport de lhomme la nature, la fonction des mathmati-
ques, le rle de lenseignement suprieur catholique.
Sans reprendre en dtail toute largumentation, quelques points mritent dtre
souligns. La science est aborde principalement sous son aspect dactivit humaine,
privilgi par rapport la dimension cognitive laquelle on la rduit souvent
(acquisition de connaissances sur le monde ; cf. p. 35). Le scientifique nest pas un
spectateur, qui se contenterait denregistrer passivement les donnes dobservation
(ce quoi le rduit le catchisme positiviste), mais un acteur qui produit un
monde (p. 136). Cest la raison pour laquelle lactivit scientifique devra tre exami-
ne non seulement sur le plan de la ralit (niveau ontologique) ou sur celui de la
connaissance (niveau pistmologique), mais aussi sur celui des valeurs (niveau
thique). Pour que ces niveaux soient coordonns, il est ncessaire dadopter une
position de ralisme critique , qui se dmarque aussi bien du ralisme naf du
scientisme (bloqu au premier niveau) que du conventionnalisme positiviste (qui se
limite au second). Le premier chapitre justifie cette position. Lexamen thique ne se
borne pas aux applications de la science, ni mme son fonctionnement (question du
financement, par exemple), mais sintresse la rsonance thique du regard, par
nature objectivant et rducteur, port sur le monde. Pas plus que les prcdents, le
COMPTES RENDUS 765

niveau thique ne peut tre isol, comme cest le cas dans les jugements extrieurs
ports sur la science par certains moralistes, pratiquant son encontre la rduction
dont ils laccusent.
Lexamen thologique (chapitre 2) met en avant laffirmation de lautonomie du
monde cr (rfrence la thologie dAdolphe Gesch, et, plus largement, la
doctrine thomiste de la cration). De l dcoule la reconnaissance, constante dans la
tradition catholique, dune autonomie de la raison.
Les trois modes dinteraction examins au troisime chapitre sont abords selon
les trois niveaux dfinis ci-dessus. Nous nen reprendrons pas ici le dtail, qui se
comprend assez bien. Dans la logique de ce qui prcde, il est clair que lattitude
concordiste doit tre refuse. Annulant toute distance et toute mdiation, elle trahit
en quelque sorte une dangereuse fascination pour les origines qui marque de
nombreux essais populaires sur la question. Ce que lauteur appelle discordisme
doit aussi tre rcus. Dmarcation prudentielle vis--vis de la position prcdente
dans certains cas, elle dissimule une option antiscience , dont le fondement
religieux serait un refus sournois de la doctrine biblique de la cration. Elle se
ramne souvent une conception dsincarne de lEcriture (cf. p. 184), qui rduit le
message chrtien un salut personnel et la morale une question de got individuel.
Larticulation est la position dfendue par lauteur. La mdiation philosophique,
absente par principe des deux attitudes prcdemment examines, y joue plein.
Elle se prsentera successivement comme mtaphysique, philosophie de la nature et
philosophie morale. Une attention particulire doit tre consacre la finalit. Toute
explication par les causes finales est carte par la mthode scientifique. La fin ne sy
impose pas la manire dun plan dtermin par avance. En revanche, dans la mesure
o la recherche nest pas une qute insense, la finalit peut tre pro-pose
(p. 110 ; on retrouve l, sans quil en soit fait mention, une des composantes de la
mtaphysique de Whitehead). Cela souligne limportance de linstance hermneuti-
que. Linterprtation de la nature ne dcoule pas ncessairement de telle ou telle
thorie, dont aucune na vis--vis delle de statut privilgi. Mais il nest pas drai-
sonnable den proposer une. De la mme faon, la philosophie morale ne peut se
dduire des connaissances scientifiques, mais elle peut snoncer en dialogue avec la
manire avec laquelle le scientifique se rapporte au monde.
Le chapitre 4 sefforce dexposer la porte thologique de la science, selon les
trois niveaux, prsents ici comme : contenus scientifiques, rapport du scientifique
son monde et dmarche darticulation par une philosophie de la nature. Fidlement
la tradition thomiste, la relation de Dieu au cr est prsente comme vestigium ,
trace. A la diffrence de limage, elle ncessite une interprtation ( ascse patiente ;
p. 135) pour ne basculer en idole (saisie immdiate du tout). Le programme est
suggestif et ouvre la porte de souhaitables dveloppements ultrieurs.
La conclusion de louvrage invite la rencontre : La science nest pas la
philosophie, mais elle souvre naturellement une hermneutique de la nature qui
vient lclairer dun jour nouveau (p. 210). De plus, le dialogue sciences-thologie
dilate notre vision thologique. Les trois grandes rgions de la pense humaine, la
science, la philosophie et la thologie, ont tout gagner risquer ce dialogue.

Franois E
766 ARCHIVES DE PHILOSOPHIE

Michel F. Lhermneutique du sujet. Cours au Collge de France 1981-


1982. Gallimard/Seuil, Paris, 2001, 546 p.

Troisime cours de Michel Foucault au Collge de France tre publi, Lherm-


neutique du sujet jette une belle lumire, lgrement oblique, sur une uvre encore
souvent mal comprise. Ce cours de 1982 sinscrit dans ce que lon a appel le virage
thique de la pense de Foucault, provoqu par lchec du premier projet dHistoire
de la sexualit, et inaugur par une recherche sur les Pres de lglise et lAntiquit
grco-romaine. Ce virage ne consiste pas abandonner les rflexions sur le pouvoir, ni
poser en face de celui-ci une substance qui lui chapperait absolument. Le rapport
thique soi-mme, qui traverse les cours de 1980 1984, vient se nouer au rapport
de soi aux autres, comme possibilit de donner forme et de rguler ce dernier. Il opre
une pliure et non une cassure. Fidle son travail de gnalogiste, cest aux formes
singulires que cette rflexivit a prises au cours de lhistoire que sintresse Michel
Foucault, cest dire aux diffrentes techniques par lesquelles lhomme sest rendu
attentif lui-mme, a essay de travailler sur lui-mme pour se corriger et se
transformer. Cest donc la notion de souci de soi (lepimeleia heautou de lAlcibiade)
qui sert de fil conducteur cette gnalogie de lthique, et non celle de connaissance
de soi. Mais cest toujours par rapport cette dernire notion que le souci de soi doit
constamment se positionner, tantt matre et tantt serviteur. Ce fil conducteur
permet au gnalogiste de distinguer trois grands modles de rapport soi : le modle
platonicien, le modle hellnistique et le modle chrtien. Cest sur le second modle
que sattarde le cours de 1982 ; moment singulier des Ier et IIme sicles de notre re,
o le souci de soi stend la vie entire du sujet et devient une fin pour lui-mme.
Si nous sommes ici du ct des philosophes stociens, picuriens et cyniques, le
cours est hant par la question chrtienne. Entre les Pres de lEglise et les penseurs
de lAntiquit les notions sont identiques (ascse, conversion, examen), mais les
problmatiques sont radicalement htrognes. Que sest-il donc pass dans cet
cart, pour que notre rapport nous-mmes se soit aussi radicalement modifi,
rendant possible une objectivation de nous-mmes, faisant descendre la vrit au
fond de lme avant de la faire remonter sous le regard dune autorit qui, prcis-
ment, a charge dmes ? Sans doute pourrait-on questionner lopposition systmati-
que que Foucault pose entre les derniers romains et les premiers chrtiens. Mais
lenseignement propos se veut dabord une recherche qui assume ces raccourcis
comme autant dtapes ncessaires et provisoires.
Pour les stociens, longuement comments dans ces heures denseignement, la
vrit doit avant tout oprer une certaine modification de ltre du sujet. Il ne sagit
pas ici dune vrit des profondeurs que jatteindrais par introspection, mais dune
vrit essentiellement ordonne laction. Contenue dans des sentences ou dans les
paroles du matre, je dois non seulement la comprendre, la retenir, mais galement en
devenir sujet. Cette incorporation de la vrit au sujet est lexact oppos de lobjec-
tivation du sujet dans un discours de vrit, telle que lre chrtienne la dveloppera.
Lopposition est redouble par limpossibilit de rflchir ce lien singulier entre sujet
et vrit dans le modle de la loi. Il est un art de faire, un exercice rgulier mais
librement consenti, qui permet de donner sa vie une certaine forme , sans
allgeance une autorit extrieure. Il faudrait parler ici dune physique de lthique,
COMPTES RENDUS 767

comme Michel Foucault parlait en 1973 dune physique du pouvoir. Techniques,


preuves, entranements, quipements, lutte, qui scandent le discours des Anciens,
appartiennent au mme champ smantique des exercices corporels. Mais, paradoxa-
lement, ces mtaphores nimpliquent pas tant ici le corps grand absent en dfinitive
du souci de soi que lme. Cest lme que ces techniques assignent une tche
particulire : celle-ci ne consiste pas abstraire ou universaliser, mais seulement
se servir de (khrsthai), utiliser des instruments, des relations, un corps, comme
lartisan manie loutil.
Il serait tentant de confiner lthique ainsi esquisse par Michel Foucault la
sphre individuelle : occupation pour philosophes oisifs, esthtisation complaisante
du soi, loin des bruits et de la fureur de la Cit. La situation du cours rdige par
Frdric Gros, diteur du prsent volume, invite articuler au contraire la question
thique celle du politique. Il sappuie pour ce faire sur de nombreux documents
indits en particulier les dossiers prparatoires un livre sur les techniques de
soi qui ne vit jamais le jour. Si lthique dit bien un cart par rapport la vie
publique, cest dans cet cart que doit tre repens le politique, sous peine de voir la
vie publique sannexer les subjectivits ou les dissoudre dans un concept juridique
abstrait (le sujet de droit). Le souci de soi ne dtourne pas dexercer une fonction, il
lui pose des limites et empche le sujet de se confondre avec sa charge. Il est comme
un rservoir dindpendance qui irrigue la vie publique ou lassche, selon les
prtentions de celle-ci. Et cette injonction de soccuper de soi sapplique aussi bien
aux citoyens qu lempereur lui-mme : cest dans le rapport de soi soi que
lempereur trouve la loi et le principe de lexercice de sa souverainet (p. 198). Cest
dire combien ces recherches parlent de notre actualit, et, nous appelant la plus
grande vigilance, nous invitent rengocier le prix que nous sommes prts payer
pour tre vritablement sujets.
Philippe C

K. Lunique argument possible pour une dmonstration de lexistence de


Dieu. Introduit, traduit et annot par Robert Theis, Vrin, Paris, 2001, 226 p.

On ne peut que se fliciter que les ditions Vrin aient retenu pour leur collection
Textes et Commentaires cet essai de Kant et quils laient confi Robert Theis qui
dirige la cellule de recherche en philosophie de la religion lUniversit de la Sarre et
est bien connu des spcialistes de Kant pour ses publications sur la priode prcriti-
que et notamment sur le thme de lontologie.
LUnique argument, paru en 1762 (1763), est le seul texte que Kant ait consacr
exclusivement aux problmes de thologie rationnelle. Largument (Beweisgrund)
quil y dveloppe, (argument traduit, juste titre, Robert Theis alors que P. Festu-
gire avait choisi le terme de fondement pour sa traduction chez Vrin en 1963),
qualifi plus tard dontothologique, constitue, en tant quunique argument possi-
ble, une vritable antithse par rapport la preuve cosmologique de Wolff et de
mme, sous un autre rapport, la preuve ontologique de Leibniz. Il sagit dun
texte-cl, dans le quel convergent, comme dans un foyer, les multiples proccupations
dordre mthodologique, ontologique, cosmologique, etc., qui animent Kant dans
768 ARCHIVES DE PHILOSOPHIE

cette phase de son volution toute marque par la question urgente de la rforme
de la mtaphysique.
Mme si la force proprement dmonstrative de largument ontothologique va
tre dvalue plus tard, il nen demeure pas moins que ce qui sy articule, savoir
lexigence naturelle et donc ncessaire de la raison en qute dun fondement absolu,
va demeurer comme un Leitmotiv, jusque dans les dveloppements du chapitre sur
lidal transcendantal de la Critique de la raison pure. Cest effectivement dans le
contexte du dveloppement de lidal de la raison pure comme prototype trans-
cendantal quon reconnatra la trace de largument de 1762, un argument propos
duquel a t fait le travail de deuil de la critique , mais qui prcisment pour cette
raison continue dtre prsent tel point quil termine et couronne toute la
connaissance humaine , prcisera alors Kant la fin du chapitre sur lidal trans-
cendantal, juste avant lAppendice la Dialectique transcendantale, ce moment
extraordinaire de la premire Critique o le statut de la mtaphysique, aprs sa
dconstruction, se trouve expressment thmatis. Une fois indiques les limites des
principes constitutifs pour tout ce qui ne ressort pas du rgime de lexprience, Kant
y relve, en effet, tout ce que les principes rgulateurs peuvent apporter de stimulant
la pense dans sa recherche de linconditionn.
Autant dire que la prsentation par Robert Theis de lessai de 1762 aura de quoi
retenir lattention du lecteur qui prouvera le dsir comme il le souhaite den faire
lui-mme la lecture. Sa remarquable introduction se divise en trois parties. Il se
propose dabord de reconstruire les diffrents lieux dmergence de laffirmation
thologique en particulier dans la Nouvelle explication des premiers principes de la
connaissance mtaphysique, la nova Dilucidatio, la thse dhabilitation de Kant,
soutenue en septembre 1755 et il recherche la premire position du problme
thologique dans le contexte de la philosophie naturelle et de la cosmologie kantien-
nes, surtout prsents dans la Nova Dilucidatio et dans un texte de la mme anne,
lHistoire gnrale de la nature et thorie du ciel. Puis, R. Theis fait plus directe-
ment ltude de la Thologie de lUnique argument et enfin, dans une partie
conclusive, il propose quelques rflexions fort intressantes sur la signification de la
prsence de cet essai dans le penser kantien. En plus des prcieuses notes du
traducteur, il faut souligner galement la qualit de la bibliographie.
Autant Robert Theis souligne lunit et la continuit de ce quon peut appeler la
thologie philosophique du Kant prcritique, dans les crits de 1755 1771-1772,
cest--dire de ltat de sa pense au sujet de Dieu, de son existence et de ses attributs
ainsi que de son rapport au monde, autant il est tonnant de remarquer combien il
accorde assez peu dimportance linfluence de lnigme du mal dans cette pense en
travail. Kant a pourtant rdig en 1759 les Considrations sur loptimisme et en
1763, la mme anne que lUnique argument, lEssai pour introduire en philosophie
le concept de grandeurs ngatives. Il y crivait ces quelques lignes que cite,
dailleurs, fort propos, R. Theis : Lhomme peut faillir, le principe de cette
faillibilit repose sur la finitude de sa nature, car si janalyse le concept dun esprit
fini, je vois que la faillibilit en fait partie. Cest dire que le mal ne peut plus tre
considr comme un simple manque et quil remet en question les tentatives dexpli-
cation trop rapides des thodices traditionnelles. Toute cette problmatique ne peut
pas tre trangre celle de lUnique argument qui tient montrer dailleurs les
COMPTES RENDUS 769

limites de la physico-thologie traditionnelle qui naccde pas en dfinitive, selon


Kant, au concept adquat de Dieu, cest--dire la notion dun Dieu Crateur, mais
seulement celle dun Dieu architecte. On apprciera dautant plus, de ce point de
vue, lhumour de Kant concluant cet essai par ces mots : Il est absolument
ncessaire que lon soit convaincu de lexistence de Dieu ; mais il nest pas tout aussi
ncessaire quon la dmontre. Celui qui allait parler de la sublimit du commande-
ment de linterdiction de se faire des images du livre de lExode dans la troisime
Critique tenait ce que le rapport Dieu soit vcu sur la base de lnigme insondable
de la libert !
Henri dA T

Lothar K. Gottlob Frege : Leben-Werk-Zeit. Meiner Verlag, Hamburg,


2001, 546 p.
Ddie lUniversit Friedrich-Schiller Jena, o Frege a travaill et enseign
aprs y avoir tudi, cette monumentale biographie intellectuelle est tout entire axe
sur ltude historique du milieu qui a permis lclosion du gnie logique de Frege
(Milieugeschichte). En effet, la vaste documentation rassemble et analyse par
lauteur doit expliciter les conditions de possibilit de luvre de Frege (Prface,
VIII-IX).
Avec lenfance et les annes de lyce passes Wismar o Frege nat en 1848
apparat une particularit majeure de sa biographie, lie son caractre introverti. Sa
vie, trs pauvre en vnements extrieurs et entirement faite de travail, est ponctue
par les grandes tapes de son cursus studiorum et de sa carrire acadmique et
scientifique. Selon Kreiser, le milieu familial luthrien et sa ville natale lont incon-
testablement marqu de leurs empreintes : le sens du devoir, une parfaite rigueur
desprit, une modestie extrme, enfin une grande force intrieure, telles sont les
qualits que Frege fera valoir au cours de toute sa vie. De 1869 1871, Frege tudie les
mathmatiques et la physique luniversit de Jena. Grce Carl Snell et Kuno
Fischer il se familiarise trs tt avec la philosophie, le premier lintroduisant dans la
philosophie de la nature, le second dans la pense de Kant. Curieusement, cette
date, aucun cours de logique ne figure encore sur son programme dtudes. De 1871
1874 Frege poursuit ses tudes de mathmatiques et de physique Goettingue, haut
lieu de la science mathmatique en Allemagne. Frege y passe son doctorat en 1873 et
lhabilitation en 1874. A Goettingue, o la philosophie des mathmatiques de Kant
constitue un point de rfrence incontournable, le contact avec la philosophie
sintensifie. Avec la distinction entre les vrits analytiques et synthtiques, le
kantisme fournit Frege le langage adquat qui lui permettra de formuler les
problmes relatifs aux fondements des mathmatiques, dabord de la gomtrie,
ensuite de larithmtique. Dautre part, Frege suit le cours de Hermann Lotze sur la
philosophie de la religion. Sous linfluence de Lotze, Frege soriente vers un plato-
nisme en fait incompatible avec les vues de Kant. En effet, Lotze insiste sur le
caractre ternel des vrits mathmatiques et logiques, quil considre comme tant
ancres dans la dfinition mme de Dieu.
De 1874 1881 Frege enseignera Jena titre de Privatdozent, priode pendant
laquelle ses conceptions logiques saffirment. Selon Kreiser, la Begriffsschrift se
770 ARCHIVES DE PHILOSOPHIE

situe dans le prolongement direct de la thorie des grandeurs de Robert Grassmann,


conue par celui-ci comme thorie dductive. En explicitant la structure logique des
propositions mathmatiques en mme temps que les liens logiques entre celles-ci, la
Begriffsschrift ralise les vises implicites et plus floues de la thorie des grandeurs
de Grassmann. Comme ce dernier, Frege voit dans la logique un simple instrument
au service dune reconstruction rigoureuse des mathmatiques. Retraant toute une
ligne de pense qui vise la construction dune pasigraphie, Kreiser montre que la
notion fregenne de lidographie participe daspirations plus vastes. Ravive Jena
par C. Fortlage, cette tradition remonte Friedrich Krause, auteur dune criture
artificielle bidimensionnelle laquelle nest pas sans prsenter des ressemblances avec
lidographie de Frege. Qui plus est, des ides analogues apparaissent dans un
manuel didactique dallemand, dont lauteur nest autre que Karl Alexander Frege,
le pre de Frege. Linsuffisance clatante des logiques constitues est manifestement
lorigine des recherches logiques de Frege. Ni la logique dAristote, laquelle est
essentiellement une logique de linhrence des attributs (Merkmalslogik), ni le
calcul de Grassmann bas sur des concepts ensemblistes ne parviennent dfinir une
relation de consquence vraiment universelle. Aux yeux de Frege, lune et lautre
savrent inaptes traduire les diffrences cruciales qui existent entre les relations de
subsomption, de subalternation et de subordination. Paralllement aux travaux
portant sur la notion de consquence logique, se dveloppe progressivement, dans le
cadre de lentreprise de la dfinition du nombre, une rflexion sur le statut des objets
logiques (les valeurs de vrit et les extensions de concepts).
Bien que Frege apparaisse comme le prototype du chercheur solitaire et incom-
pris durant toute sa vie, ses ides se sont heurtes un mur dindiffrence ou de
refus , on doit reconnatre que trois contacts scientifiques se sont avrs trs
importants pour le dveloppement de sa pense. Dabord, la critique fregenne du
psychologisme chez le premier Husserl occasionne une redcouverte du ralisme
logique, qui senracine, selon Kreiser, dans les convictions thologiques et religieuses
de Frege. A la diffrence de la logique de Bolzano, lunivers fregen des propositions
ternelles (Gedanken) nadmet pas de concepts. En outre, aux yeux de Frege, la
ncessit logique ne saurait tre montre que par des considrations extralogiques, le
refus de cette ncessit induisant des consquences nfastes pour lexistence
humaine. Dautre part, la dcouverte du paradoxe de Russell met fin au rve logiciste
et provoque une attitude plus sceptique envers la conception selon laquelle les classes
constituent des objets logiques. Malgr limmense dconvenue que reprsente cette
dcouverte, Frege souligne quen gnral les checs scientifiques ont pour effet
positif dtre lorigine de nouvelles dcouvertes. La dcouverte du paradoxe de
Russell marque un tournant important dans les travaux de Frege dans la mesure o
elle oriente ses travaux vers une analyse plus gnrale des concepts logiques fonda-
mentaux (notions daxiome, de consquence logique, etc.). Dsormais la logique
accde au rang de domaine de recherche autonome au lieu de constituer un simple
instrument subordonn la science mathmatique. Enfin, selon Kreiser, le dbat
avec Hilbert, lequel porte sur les dfinitions implicites, reflte cette volution dans la
pense de Frege. Le fond du dbat aurait pour objet la distinction entre la cons-
quence smantique et la drivation syntaxique, dj clairement mise en vidence par
Frege. Cependant la question se pose ici de savoir si cette vue, de mme que lide que
COMPTES RENDUS 771

le dit dbat serait lorigine du clivage entre la mtamathmatique et la mtalogique,


ne correspond pas une illusion rtroactive.
Les chapitres consacrs lenseignement universitaire et la carrire acadmique
de Frege (1874-1918) sont intressants plus dun titre. De faon plus gnrale, ils
donnent un aperu des conditions de vie et de travail des professeurs duniversit en
Allemagne au tournant du e sicle. Tout en dressant un tableau dtaill du
dpartement mathmatique de luniversit de Jena au temps de Frege, ces chapitres
contiennent un relev exhaustif de tous les cours de Frege et soulignent la diversit
de son enseignement mathmatique. Il convient de noter que peu dauditeurs
assistrent aux cours ddis la Begriffsschrift, parmi eux Rudolf Carnap et
Gershom Scholem. Alors que la plupart des collgues mathmaticiens de Frege ne
saisissaient pas la porte vritable de ses travaux et ne voyaient dans la Begriffsschrift
quun produit accessoire de ses recherches mathmatiques, sinon un champ de
recherche marginal, Frege trouvait en la personne du philosophe Rudolf Eucken un
interlocuteur valable, partageant certains de ses propres intrts. Elve dAdolf
Trendelenburg et se rclamant comme celui-ci de Leibniz, Eucken accordait dans son
cours une attention particulire aux liens entre le concept et son expression linguis-
tique et plus exactement aux multiples contaminations du concept par le langage
naturel ou philosophique. Cette partie du livre de Kreiser nous fait mesurer de faon
poignante les dconvenues dun tre aigri par lincomprhension que rencontraient
ses vues logiques. Aux innombrables dceptions professionnelles (refus des comits
de rdaction de publier ses articles, obligation de publier compte dauteur ses
ouvrages majeurs, mais surtout lhumiliation de se voir refuser une chaire) vient
sajouter la douleur due la mort de lpouse. Lironie de lhistoire veut que le
crateur de la logique moderne nait jamais obtenu le poste de professeur ordinaire
rattach une chaire, mais ait d se contenter du titre de professeur ordinaire
honoraire (1896), accord aux professeurs chargs denseigner une branche spciale,
voire secondaire dune discipline donne.
Le portrait que lauteur peint de Frege nous prsente un tre modeste et retir de
la vie publique, bien que dot dun sens critique aigu et dune grande perspicacit.
Les dernires dcades de la vie de Frege sont assombries par des problmes de sant
et une situation financire de plus en plus prcaire. Dans ce contexte, lauteur fait tat
dun don de Wittgenstein en faveur de Frege, permettant ce dernier de stablir
Bad Kleinen (1918). Sa sant fragile, mine par les multiples dceptions encourues,
loblige prendre sa retraite en 1918.
Dans un chapitre rserv linfluence naissante des conceptions fregennes,
Kreiser tudie laccueil positif qui leur est rserv par des penseurs tels que P. F.
Linke, R. Eucken ou B. Bauch. Toutefois, nul autre penseur ne doit autant Frege
que Wittgenstein. En effet, la premire philosophie de Wittgenstein est impensable
sans les concepts mis en place par Frege. Les discussions au cours de leurs rencontres
et les lettres changes napportent-elles pas la preuve Frege que ses intuitions
fondamentales commencent trouver leurs adeptes ? Cependant, la rencontre entre
Frege et Wittgenstein, si importante pour la philosophie du e sicle, est aussi
marque par le sceau du tragique puisque Frege nest plus mme de percer le sens
du Tractatus logico-philosophicus de Wittgenstein.
Ltude du contexte politique Jena au temps de Frege souligne lampleur de
772 ARCHIVES DE PHILOSOPHIE

lvolution de ses ides politiques entre 1904 et 1924, date de rdaction des embar-
rassantes notes qui se trouvent dans son journal intime. Au tournant du sicle, Frege
est encore membre du parti national-libral, lequel, franchement conservateur et
oppos aux sociaux-dmocrates, a pour but lunification de lAllemagne. Par contre,
les notes personnelles rdiges en 1924 exhalent les pires relents de la pense
dextrme-droite. Haine du socialisme qualifi de marxisme, mais aussi haine de
lultramontanisme, haine de la France rendue responsable de lignominie de la
dfaite allemande, glorification du militarisme et de lunit allemande, exaltation des
valeurs du peuple allemand (das Vlkische), xnophobie et antismitisme, condam-
nation du parlementarisme jug incompatible avec lme allemande, enfin foi dans la
politique de Hitler, telles sont les prises de position dun tre ulcr et obnubil
autant par les checs personnels que par la ruine de lAllemagne. Ces notes, aux
antipodes de toute pense objective et logique, laissent le lecteur perplexe. Pourtant,
Kreiser se rcuse, juste titre nous semble-il, mettre en relation ces notes crites en
1924 (une anne avant la mort de Frege) avec le Troisime Reich ou avec lholocauste
venir. Il convient de remarquer quen 1924 le nazisme navait pas encore dvoil sa
vritable face, bien que celle-ci ft dj devinable. Lauteur ne doute pas que Frege
net jamais souscrit aux horreurs perptres par le rgime nazi. Dailleurs, il ne sest
jamais prononc en faveur de lextermination des Juifs alors quon ne peut pas nier
quil ait prn fait non moins grave llimination des communistes. Dautre part,
Frege comptait parmi ses amis et connaissances un certain nombre de Juifs. Quoi
quil en soit, lexemple de Frege nous rappelle que le gnie scientifique et la perspi-
cacit logique ne prservent aucunement des pires aberrations politiques. Bien plus,
nos yeux son cas est certainement symptomatique des dangers inhrents une
pense purement formelle et coupe de toute rflexion politique. En effet, ce type de
pense ne risque-t-il pas de mettre en veilleuse le sens critique ?
Louvrage contient une foule de donnes intressantes et nouvelles sur la vie et
luvre de Frege. Par exemple, le chapitre sur les rapports entre les conceptions de
Frege et de Grassmann et celui consacr la tradition pasigraphique dveloppent des
vues indites. En revanche, lunit de louvrage souffre indiscutablement du flot
dinformations que lauteur nous fournit. Les liens entre les analyses fouilles du
milieu familial, social, politique et universitaire de Frege, dune part, et son dvelop-
pement intellectuel, dautre part, ne sont pas toujours apparents. En ce sens,
louvrage se prte diffrentes lectures : il peut se lire comme biographie intellec-
tuelle ou comme tableau du dpartement mathmatique de luniversit de Jena au
temps de Frege ou encore comme tude de la situation sociale du professeur duni-
versit allemand au tournant du e sicle. A notre avis, cette multiplicit de lectures
possibles, qui fait aussi la richesse du livre, dvoile en mme temps une difficult
fondamentale inhrente la dmarche de lauteur. Cette difficult a trait au concept
dune histoire du milieu, telle que lenvisage lauteur. En effet, ltude des conditions
de possibilit du dveloppement dune pense pose peu de problmes tant quelle
reste confine au monde objectif des problmes et des thories (au sens de Frege et de
Popper) quun philosophe ou scientifique rencontre au dpart. (Ainsi, linadquation
de la logique aristotlicienne, souligne par lanalyse des propositions mathmati-
ques, savre dterminante pour lorientation des recherches fregennes.) Par contre,
une telle entreprise devient beaucoup plus dlicate ds quon essaie de mettre en
COMPTES RENDUS 773

corrlation les conditions sociales, politiques ou personnelles avec des formations


thoriques, surtout lorsque celles-ci possdent le haut degr dabstraction des tho-
ries logiques et mathmatiques tudies par Frege. Ses prises de position vers la fin de
sa vie ne sont-elles pas symptomatiques de ces mmes difficults dans la mesure o
elles soulignent la possibilit dun clivage total entre luvre et la vie dun homme ?
Malgr ces rserves, il est indniable que louvrage fournit une documentation
trs prcieuse tous ceux qui sintressent de plus prs la vie et la pense du
fondateur de la logique moderne.

Roger S