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15 nudos para trabajos verticales

Difcilmente se pueden concebir los trabajos verticales sin el uso de nudos. Fijar una cuerda, hacer un reparto de cargas, montar un pasamanos,
amarrar una carga o aislar un tramo de cuerda daado son algunas de las aplicaciones prcticas que ofrecen los nudos. En este artculo repasamos
15 nudos que, sin ser los nicos o los mejores, encabezan habitualmente las listas de los ms utilizados en trabajos verticales.
Seno y chicote
Bsicamente, los nudos pueden realizarse de dos maneras: por seno o por chicote. Denominamos nudo por seno cuando es realizado con una
gaza (un bucle en la cuerda) y nudo por chicote cuando lo realizamos oponiendo el cabo a la direccin del nudo de origen. En el primer caso ser
necesario el uso de mosquetn para poder fijarlo mientras que en el segundo el propio nudo abraza la estructura a la que es fijado. Existe un
eterno debate sobre cul de estos dos modos de obrar es ms conveniente y seguro y lo cierto es que no parece haber unanimidad. Los defensores
del uso del mosquetn como medio de fijar una cuerda a un elemento estructural (normalmente mediante un dispositivo de anclaje) alegan que la
cuerda no ha sido diseada para abrazar estructuras. Tambin nos recuerdan que es necesario que todo sistema de proteccin individual contra
cadas basado en el uso de cuerdas cuente con tres elementos fundamentales: un anclaje, un conector y la propia cuerda, por aquello de cumplir
con las recomendaciones de la norma tcnica UNE-EN 363 Sistemas de proteccin individual contra cadas.
Y t qu opinas, cul sera la solucin ms segura?
Ilustracin de Richard Delaney Ropelab
Al contrario, quienes abogan por prescindir del anclaje y del mosquetn alegan que al reducir el nmero de elementos en el sistema se reduce la
probabilidad de fallo de alguno de ellos. Por supuesto, este modo de fijar las cuerdas slo es factible bajo determinadas circunstancias: un tubo
redondo, una estructura metlica con cantos redondeados, un rbol, etc. As que, qu sistema es mejor? En el equilibrio est la clave!

Resistencias de los nudos

Lo primero que debemos tener en cuenta es que cualquier nudo, sea el que sea, reduce significativamente (entre un 20% y 60%) la resistencia de
la cuerda. Buena prueba de ello es que, llevadas al lmite de su resistencia, las cuerdas rompen siempre por el nudo. Esta prdida de resistencia
se debe a la propia estructura del nudo: las fibras de las cuerdas resisten al 100% de su capacidad siempre y cuando trabajen en paralelo y la
carga se distribuya uniformemente entre ellas.
En un nudo, sin embargo, las fibras textiles que lo recorren no trabajan todas por igual: las que se encuentran en el interior de la curva que
forman los bucles del nudo son menos solicitadas que las del exterior, lo que se traduce en una prdida de resistencia al no trabajar todas
uniformemente. A menor dimetro de giro del bucle del nudo menor resistencia. Esto explica, por ejemplo, por qu una gaza simple tiene menos
resistencia que un nueve, un nudo de estructura similar pero ms voluminoso.

Por ello es muy importante conocer sus caractersticas para aplicarlos adecuadamente a cada circunstancia. Recordemos que cualquier nudo debe
estar adaptado al uso que se le va a dar, ser resistente y seguro, fcil de realizar y deshacer y perfectamente verificable.

Ahora bien, dicho esto, conviene aclarar que realmente la resistencia de un nudo no suele ser un factor determinante en el da ada de los trabajos
verticales. Si una cuerda EN 1891 A (cuerda de bajo coeficiente de alargamiento) de 10,5 mm con nudo de ocho aguanta en torno a los 1850 kg,
los aparatos que nos conectan a ella (descensores, bloqueadores y anticadas), daan o deslizan por la cuerda a valores muy inferiores.
As, un descensor tipo ID desliza a partir de 500 kg, un bloqueador de puo o pecho desgarra la camisa de la cuerda en torno a 400 kg y el
anticadas no supera nunca los 6 kN (+- 600 kg) de fuerza de choque. Por lo tanto, salvo en sistemas horizontales tipo tirolinas, donde pueden
generarse tensiones mucho ms elevadas que en sistemas verticales, la resistencia del nudo, aunque muy importante, no ser el factor
determinante de la seguridad de un sistema para trabajos verticales.
A continuacin, repasamos 15 nudos de utilizacin en trabajos verticales. Los porcentajes expresados junto a cada nudo hacen referencia a las
resistencia residual del mismo, teniendo en cuenta que la cuerda tiene un 100% de resistencia antes de hacer el nudo. Estos valores estn
tomados del estudio realizado por el DPMC (asociacin francesa de trabajos verticales). Podis leer el estudio completo aqu: Guide des noeuds
et des amarrages dans les travaux sur cordes.
De gaza
Ocho Resistencia residual: 75%
Es el nudo de fijacin por excelencia y uno de los ms utilizados tanto en el mbito profesional como en el deportivo. Es fcil de confeccionar,
muy estable y su forma simtrica permite una rpida verificacin. Se utiliza principalmente como nudo de fijacin. Puede hacerse por chicote
(cosido) o por seno.
Nueve 80%
Similar al ocho, aade media vuelta ms en su confeccin lo que le otorga una mayor resistencia. Requiere algo ms de cuerda que el nudo de
ocho y es ms difcil de peinar pero se deshace ms fcilmente una vez sometido a tensin. Nudo adecuado para grandes cargas.
Ocho de doble seno 70%
Se trata de una variante del nudo de ocho. Nos permite pasar los dos senos por un solo conector o cada seno en anclajes diferentes, posibilitando
el reparto de cargas. Las gazas se pueden ajustar fcilmente. Tiene poca prdida de resistencia y, sometido a carga, es ms fcil de deshacer que
el ocho. Difcil de peinar. Puede convertirse en un tringulo de fuerzas dinmico aadiendo un solo mosquetn.
Mariposa 70%
El mariposa al, contrario de los tres nudos vistos ms arriba, tiene la particularidad de trabajar bien tanto longitudinal como transversalmente.
Sus aplicaciones son muy variadas: reparto de cargas, aislamiento de un tramo de cuerda daado (colocando el dao en la gaza del nudo),
pasamanos, tensado de lneas horizontales, etc. Se deshace fcilmente tras ser sometido a carga. A no confundir con el falso mariposa. La
diferencia entre ambos reside en que los bucles del primero estn entrelazados y en el segundo no, siendo el mariposa ms resistente, pero ms
difcil de aflojar tras traccin.
Barrilete 70% (o medio pescador doble)
Se trata de un nudo corredizo basado en el pescador doble. Sus principales ventajas son su compacidad, y su capacidad de fijar la posicin de un
mosquetn a medida que se va apretando. Entre sus desventajas est la dificultad de comprobar visualmente su buena ejecucin, ya que es fcil
realizarlo al revs y confundirlo con el verdadero (ojo!). Suele utilizarse con cabos de anclaje hechos de cuerda dinmica. Buena resistencia
esttica. Se deshace con dificultad una vez sometido a carga.
De unin
Ocho de unin 55%
Se trata del ocho por seno realizado por chicote. Se utiliza principalmente para unir cuerdas o confeccionar anillos de cuerda. Es importante
remarcar que puede deslizar con cuerdas de diferente dimetro o muy rgidas. En ese caso mejor utilizar el pescador doble. Se recomienda dejar
sobrantes de al menos 20 cm.
Pescador doble 70%
Se trata de un nudo cuya funcin principal es la de unir cuerdas o confeccionar anillos de cuerda. Como todos los nudos, es necesario apretarlo
bien y dejar un buen sobrante una vez rematado. Sencillo y rpido de hacer, una vez sometido a tensin resulta, al contrario, muy difcil de
deshacer. Es el nudo estndar para confeccionar los anillos de los cordinos que se usan para hacer nudos autobloqueantes. Basta con dos vueltas
en cada chicote. Si se utilizan cordinos de fibras tcnicas como el kevlar o la Dyneema es imprescindible hacerlo con tres vueltas para evitar que
deslice.
Gaza ocho 45-55%
EL uso de la gaza o el ocho como nudos de unin empalmando los cabos de manera paralela es muy comn en el mbito deportivo en
situaciones en las que exista riesgo de enganche al recuperar la cuerda (rpeles en vas de escalada de varios largos, barrancos, etc). Ofrecen una
baja resistencia residual y deslizan a partir 6 Kn. Debe dejarse un sobrante de ms 40 cm. Se desaconseja su uso en trabajos verticales salvo en
situaciones muy concretas (taludes de grandes dimensiones, trabajos en terreno natural, etc).
Ocho triple 60%
Una de las mejores maneras de unir dos cuerdas de progresin ya que permite anclarse a la gaza. Tiene una mayor resistencia residual que el
ocho de unin y se deshace ms con mayor facilidad una vez sometido a carga. Entre sus inconvenientes, su volumen y la gran cantidad de
cuerda que consume.
De ligada
Ballestrinque 50%
Un nudo a la vez interesante y delicado. Interesante porque permite fijar rpidamente una cuerda, amarrar pequeas cargas de forma cilndrica,
consume poca cuerda, puede hacerse con una sola mano sobre un mosquetn y puede regularse fcilmente. Y delicado porque puede deslizar con
bajas cargas (3 kN sobre mosquetn, 1 kN sobre un tubo redondeado), y tiende a aflojarse si es sometido a varios ciclos de tensado-destensado
(subir con bloqueadores por una cuerda, por ejemplo) . Por ello no puede dejarse desatendido (no apto para cabeceras). Es necesario hacer
siempre un nudo tope. En definitiva, a usar slo para aplicaciones auxiliares.
De fortuna
Los nudos autobloqueantes, dinmico y de fuga son un caso a parte en los trabajos verticales. Catalogados como nudos de fortuna, algunos
consideran que no deberan tener cabida en este tipo de trabajos. Sin embargo, existen numerosas situaciones en las que pueden ser utilizados
como nudos auxiliares por lo que no est de ms conocerlos.
La mayora de los nudos deben elaborarse con cordinos de dimetro inferior (2-3 mm) al de la cuerda que se pretende morder. Si bien existen
multitud de nudos de este tipo, a continuacin repasamos los ms comunes.
Prusik
El nudo autobloqueante ms conocido. Tambin es el ms polivalente pues muerde la cuerda en ambas direcciones y adems lo hace con ms
fuerza que otros nudos similares. Su principal desventaja es, precisamente, que cuesta deshacerlo despus de haber sido
sometido a carga. Requiere de al menos 3 vueltas alrededor de la cuerda.

Machard de doble seno


A diferencia del Machard simple, el Machard de doble seno muerde en ambas direcciones y se afloja con ms facilidad que el prusik. Requiere
una o dos vueltas ms que otros nudos como el prusik para que agarre bien. Es sin duda el nudo autobloqueante ms fcil de hacer.
Verons (Swicero)
Uno de los nudos autobloqueantes ms interesantes. Al contrario que el prusik, el machard y la gran mayora de nudos autobloqueantes, su
elaboracin no requiere confeccionar un anillo. Otra de las ventajas de este nudo es que muerde bien en cuerdas de su mismo dimetro. Requiere
al menos cinco vueltas alrededor de la cuerda que se quiere morder.
Dinmico
Tambin conocido como nudo UIAA o HMS, constituye una buena alternativa a nuestro descensor para maniobras de desplazamiento de cargas,
destensado de tirolinas, etc. Entre sus desventajas est el rozamiento que produce y los rizos que va creando en la cuerda. Se realiza sobre un
mosquetn de pera (o HMS).

Nudo de mula
El complemento perfecto del nudo dinmico. El nudo de mula permite bloquear el nudo dinmico de manera segura y eficiente, permitindonos
tener manos libres. En el mbito deportivo tambin permite bloquear aparatos como ochos, placas, etc. Imprescindible como solucin auxiliar.