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NORTEAMRICA.

Ao 4, nmero 1, enero-junio de 2009

Estados Unidos
y el mundo en el siglo XXI

ARTURO BORJA TAMAYO*

Veremos en el siglo XXI el fin de Estados Unidos como la gran potencia


dominante en la poltica internacional? Est Estados Unidos en camino
de perder las ventajas comparativas en materia econmica, tecnolgica y
militar que lo han colocado por encima de las otras grandes potencias en
el ltimo siglo? Contemplaremos en el siglo XXI el desplazamiento de Esta-
dos Unidos por nuevas potencias como China y la India o por potencias
que ya han desempeado ese papel anteriormente, como Europa y Rusia?
Estas preguntas aparecen recurrentemente en el debate poltico esta-
dunidense. En la coyuntura ms reciente, los serios problemas y limita-
ciones que enfrent la poltica exterior del presidente Bush hijo con las
intervenciones militares en Irak y Afganistn, que se extendieron por ms de
seis aos y la profunda crisis financiera, que desde Estados Unidos se ha
extendido al resto del mundo, han producido una serie de libros que plan-
tean la cuestin de la posible decadencia de Estados Unidos. Las respuestas
y argumentos que el lector encuentra en estos trabajos son muy variados.
En ocasiones se complementan y con frecuencia tambin se contradicen. En
este ensayo bibliogrfico se comentan cinco de estos libros, seleccionados
tanto por el peso de sus argumentos, como por la difusin que han logra-
do entre el pblico lector de Estados Unidos.
Un primer acercamiento al tema lo encontramos en el trabajo de
Andrew J. Bacevich titulado Los lmites del poder. El fin del excepcionalismo
americano. El libro forma parte de un proyecto colectivo titulado The
American Empire Project, que ha producido en los ltimos aos obras de
autores como Chalmers Johnson (2006) y Noam Chomsky (2003), quienes
comparten una visin crtica de la poltica y del Estado norteamericano.

* Director ejecutivo de Comexus y profesor afiliado de la Divisin de Estudios Internacionales,


CIDE. arturo.borja@comexus.org.mx.

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ARTURO BORJA TAMAYO
NORTEAMRICA

El argumento central de Bacevich es que los graves problemas que enfrenta


la sociedad estadunidense no son el resultado de los acontecimientos exter-
nos, sino del modelo de vida que ha adoptado su sociedad y el papel de
los intereses que han atrapado al Estado, volvindolo prisionero de una
ideologa de seguridad nacional que da como resultado una postura ex-
pansionista que prcticamente justifica la intervencin armada de Estados
Unidos en cualquier parte del mundo. Todo esto con la excusa de defen-
der la libertad y la democracia.
Esta ideologa, que determina mrgenes muy estrechos para el debate
en Washington, no es algo nuevo. El autor nos dice que los orgenes de
esta complicada situacin actual se remontan a la presidencia de Truman
durante la segunda posguerra. De ah en adelante, y siempre con el ma-
nejo hbil de la amenaza externa, los distintos gobernantes fueron alte-
rando la esencia del sistema poltico, creando la presidencia imperial y
trastocando el equilibrio entre los tres poderes de la Unin y el sistema
de pesos y contrapesos diseado por los padres fundadores de la repbli-
ca americana. Nos dice tambin que los estadunidenses se acostumbraron
a la abundancia y a la expansin imperial que permitira la continuacin de
Los graves

ese estilo de vida. No se dieron cuenta de que al perpetuar estas tenden-


problemas que

cias perversas, en realidad estaban sacrificando la libertad, que estaba en


enfrenta la
sociedad
estadunidense no
la base del proyecto original de nacin. La ideologa de la seguridad na-
cional se apoder as del Estado. La administracin de Bush hijo simple-
son el resultado de

mente reforz el modelo de vida basado en el consumismo excesivo y el


los acontecimientos

desperdicio de recursos. Las decisiones que su administracin tom des-


externos, sino del

pus del 11 de septiembre no hicieron ms que confirmar el expansionis-


modelo de vida

mo imperialista caracterstico del Estado de seguridad nacional.


que ha adoptado

Este aparato burocrtico masivo que ha surgido, el Estado de segu-


su sociedad

ridad nacional, no rinde cuentas y, paradjicamente, ha sido considera-


y el papel de los
intereses que han
atrapado al Estado.
do ineficiente por distintos presidentes, que han recurrido a la figura de
asesores especiales para intentar romper su coraza burocrtica protec-
tora. Bacevich plantea dos puntos clave para mostrar lo absurdo que ha
alcanzado esta situacin: primero, el Estado de seguridad nacional fue
incapaz de evitar el 11 de septiembre. Segundo, ante la pregunta de si en
realidad esta pesada maquinaria burocrtica no produce valor agregado
en trminos de la seguridad de la sociedad, el autor afirma: si la respuesta
es negativa entonces quizs el momento ha llegado para considerar el
desmantelamiento de un aparato que claramente no sirve para un prop-
sito til (Bacevich, 2008: 101).

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ESTADOS UNIDOS Y EL MUNDO EN EL SIGLO XXI
REFLEXIONES APUNTES BIBLIOGRFICOS

El libro fue publicado antes de la eleccin del presidente Obama,


pero de cualquier forma, el autor es pesimista sobre la posibilidad de que
esto pueda cambiar por la llegada de uno u otro presidente:

Una condicin de crisis semipermanente que se extiende a travs de genera-


ciones ha distorsionado nuestra constitucin con resultados casi desastrosos.
Imaginar en esta coyuntura que la instalacin de una figura fresca en la Casa
Blanca o la transferencia del control del Congreso de un partido a otro, o que
un esfuerzo ms por arreglar el aparato de seguridad nacional har realmente
alguna diferencia, es ignorar dcadas de experiencia (Bacevich, 2008: 122).

El autor concluye afirmando que el podero militar, a pesar de todo


el nfasis que se ha puesto en la guerra de alta tecnologa, no es una pa-
nacea. Los resultados en Irak y en Afganistn muestran las limitaciones
de unas fuerzas armadas que se haban desarrollado pensando que las
ventajas tecnolgicas las haran prcticamente invencibles. Estos dos con-
flictos muestran tambin que las guerras que enfrentar Estados Unidos
en el futuro no sern cortas, de intervencin rpida y limpia, sino largas
y que pasarn a una fase de reconstruccin nacional ms complicada que
el conflicto mismo. Para ello se requieren estrategias de distinto tipo y fuer-
zas orientadas a la reconstruccin nacional.
Las tres lecciones ms importantes que la visin pesimista de Bacevich
Se debe

transmite pueden resumirse as: primero, la sociedad estadunidense de-


abandonar

ber abandonar el consumismo insaciable, alejado de la tica y que asume


la poltica
imperialista-

recursos inagotables y termina atentando contra la libertad. sta se conecta


expansionista

con la segunda leccin: se debe abandonar la poltica imperialista-expan-


que muchos

sionista que muchos consideran indispensable para mantener la insaciable


consideran

sed de productos materiales y consumo. Tercero, deber acabarse con la


indispensable

presidencia imperial para restablecer los equilibrios originales del siste-


para mantener

ma poltico estadunidense.
la insaciable sed

En El retorno de la historia y el fin de los sueos, Robert Kagan nos ofrece


de productos

una visin muy distinta sobre el papel de Estados Unidos en el siglo XXI. Su
materiales
y consumo.

interpretacin, en contraste con la de Bacevich, est centrada en la poltica


internacional. Kagan piensa que el fin de la historia que anunci Fuku-
yama (1993) no era ms que una ilusin idealista que, como ya ha ocurrido
antes en la historia de las relaciones internacionales, anunciaba la paz
perpetua y el predominio del liberalismo. Kagan (2008) considera que ni
la naturaleza humana ni la poltica internacional cambiaron con la cada

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ARTURO BORJA TAMAYO
NORTEAMRICA

de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas y el fin de la guerra fra. El


retorno de la historia, aludido en el ttulo del libro, se refiere, precisamen-
El retorno de la

te, a que, a principios del siglo XXI, tal y como ocurra antes de la segunda
historia se refiere
a que, a principios

guerra mundial, nos encontramos en un mundo de grandes potencias


del siglo XXI, tal

que luchan por sus intereses internacionales y tienen ideologas opuestas.


y como ocurra

Esto determina, como ha ocurrido a lo largo de la historia, la amenaza de


antes de la

conflictos entre las grandes potencias.


segunda guerra

El autor identifica como potencias nacionalistas emergentes a Rusia,


mundial, nos

China, Japn, la India e Irn. Para su argumento son especialmente im-


encontramos en

portantes las dos primeras porque cree que ellas pueden encabezar, en el
un mundo de

siglo XXI, un bloque o asociacin de potencias autcratas. El rgimen ruso,


grandes potencias
que luchan

encabezado por Putin, est siguiendo lo que Kagan llama el modelo


por sus intereses

chino. El elemento bsico del modelo es un gobierno central fuerte y efi-


internacionales

ciente en la promocin del crecimiento econmico, que impone orden y


y tienen ideologas

estabilidad internamente un gobierno autocrtico. Adems de China,


opuestas.

Singapur se podra identificar como otro ejemplo del modelo. Al igual que
China en el Sur y Este de Asia, Rusia buscara consolidar una esfera de in-
fluencia en Europa del Este y Asia Central. Existen otros pases autocr-
ticos, tales como Bielorrusia, Uzbekistn, Kazajstn, Tayikistn, Irn,
Venezuela, Vietnam, Egipto y Arabia Saud, entre otros, que podran ali-
nearse internacionalmente con un bloque encabezado por Rusia y China.
Frente a este bloque autocrtico est la alianza democrtica transa-
tlntica, compuesta bsicamente por Estados Unidos y la Unin Europea.
Con el objetivo de extender el orden liberal-democrtico a la comunidad
internacional, la alianza transatlntica ha realizado intervenciones mili-
tares en Yugoslavia, en Kosovo, en Afganistn y en Irak. Ha extendido
tambin la OTAN hacia Europa del Este y ha buscado influir en la poltica
interna de pases como Ucrania y Georgia. Kagan piensa que estas acciones
han sido interpretadas claramente como hostiles por China y Rusia, que
las ven como precedentes para el reconocimiento internacional del dere-
cho de intervencin preventiva que, en el futuro, podra dirigirse contra
ellas u otros pases que no tengan regmenes democrticos.
Se estaran as estableciendo las principales alianzas internacionales
que marcarn el escenario geoestratgico del siglo XXI: el eje de las demo-
cracias y la asociacin de autcratas (en estos trminos los describe Kagan).
A diferencia de lo que ocurri en el mundo desde la revolucin francesa
hasta la guerra fra, en la situacin actual no hablamos de una rivalidad
ideolgica. En el mundo de hoy, la forma de gobierno de una nacin, y no

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ESTADOS UNIDOS Y EL MUNDO EN EL SIGLO XXI
REFLEXIONES APUNTES BIBLIOGRFICOS

su civilizacin o su ubicacin geogrfica, puede ser la mejor forma de


predecir sus alineamientos geopolticos (Kagan, 2008: 73). El autor men-
A pesar de las
predicciones que
ciona dos acontecimientos que muestran cmo se delinea esta rivalidad se han hecho

geoestratgica. La primera es la creacin de la Organizacin de Cooperacin


a partir de

de Shangai. La segunda es el abierto apoyo militar ruso a las fuerzas se-


la intervencin en

paratistas en Georgia. Kagan identifica dos fallas tectnicas en las que


Irak en el sentido

existen las mayores posibilidades de conflicto en el siglo XXI entre la alianza


de una declinacin

transatlntica y la alianza autcrata. La primera es la falla euro-rusa en


del podero

las fronteras occidental y sudoccidental de Rusia. La segunda es la falla


norteamericano,

asitica, que comprende un arco que se extiende del Noreste asitico hacia
ello no ocurrir
en el siglo XXI.
el Sureste asitico y termina en Asia Central. Al buen lector no escapar la
contradiccin en la que cae Kagan cuando nos dice primero que la geo-
grafa no ser determinante en el siglo XXI, y luego se basa en ella para iden-
tificar las fallas tectnicas del sistema internacional.
Qu papel juega Estados Unidos en este escenario? Kagan afirma
que en la imaginacin del pueblo estadunidense, su pas, despus de la
guerra fra, desempeaba el papel de un reluctant sheriff internacional que
no buscaba el predominio global. En la prctica, sin embargo, Washing-
ton sigui una poltica exterior agresiva, insistiendo en la preservacin
y, de ser posible, la extensin del predominio regional en Asia del Este,
Medio Oriente, el Hemisferio Occidental hasta hace poco, Europa, y ahora
crecientemente en Asia Central (Kagan, 2008: 50). Simultneamente, se
adopt una doctrina militar de alta tecnologa y se desarrollaron nuevos ar-
mamentos que colocan a Estados Unidos en una categora especial de sper
poder militar que no haba tenido antes (Kagan, 2008: 50). Con esta pol-
tica exterior Washington ha buscado construir un mundo que responda
a sus valores, obligando con frecuencia a otros a someterse a sus intereses.
Kagan est convencido de que, a pesar de las predicciones que se
han hecho a partir de la intervencin en Irak en el sentido de una decli-
nacin del podero norteamericano, ello no ocurrir en el siglo XXI. l
cree que, ante la nueva configuracin de poder que est surgiendo en el
sistema internacional, Estados Unidos debera asumir el liderazgo y crear
un concierto de democracias que incluya a la Unin Europea, la India,
Japn y otras potencias emergentes como Brasil. Este concierto de
democracias sera un complemento a la ONU, y representa la forma ms
efectiva de enfrentar los riesgos geopolticos que plantea la posible con-
solidacin de un bloque de potencias autocrticas. La inaccin planteara
graves riesgos. Kagan cita como un ejemplo concreto la posibilidad de

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ARTURO BORJA TAMAYO
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que Irn desarrolle armamentos nucleares, puesto que podra alterar el ba-
lance estratgico que todava es favorable a Estados Unidos y las potencias
democrticas. En la conclusin el autor regresa a su planteamiento inicial
en el que refuta a Fukuyama: La gran falacia de nuestra era ha sido creer que
el orden liberal internacional est basado en el triunfo de las ideas y en el
desarrollo natural del progreso humano (Kagan, 2008: 102). El regreso de
la historia y el final de los sueos consiste bsicamente en asumir la posi-
bilidad de conflicto internacional como un elemento natural de la poltica
internacional. Para Kagan, en ltima instancia, en el siglo XXI el papel de
Estados Unidos ser muy semejante al que jug en la segunda mitad del
siglo previo, el del lder indiscutido del mundo democrtico que encabe-
zar el combate contra las fuerzas opuestas. En el nuevo escenario geopol-
tico stas ltimas no estn representadas por una gran potencia basada en
una ideologa anticapitalista, sino por potencias pragmticas, exitosamente
capitalistas, pero basadas en una forma de gobierno autocrtico. Despus
de leer la conclusin del autor, uno se queda con la idea de que, no obs-
tante sus esfuerzos por refutarlo, al final l mismo termina ofreciendo una
prescripcin que recupera el idealismo liberal de Fukuyama.
De los cinco trabajos incluidos en este ensayo bibliogrfico, el lector
encontrar en los de Fareed Zakaria (El mundo post-americano, 2008) y
Thomas Barnett (Las grandes potencias, Amrica y el mundo despus de Bush,
Principalmente
en trminos
econmicos, se ha 2009) los ms completos, ambiciosos e interesantes. Las dos preguntas cen-
trales son en ambos casos las mismas: cules son los retos que plantea
cerrado la brecha

el mundo del siglo XXI a Estados Unidos? y, cul es la mejor forma en la


que separaba a

que Estados Unidos debe responder a estos retos? El argumento y las res-
Estados Unidos de

puestas de los dos autores tienen un primer elemento en comn. Ellos su-
otras potencias.

gieren que, en ningn caso, el contexto internacional de este siglo debe


interpretarse por los lderes polticos de Estados Unidos como una amena-
za. Comparten tambin, por la misma razn, una visin extremadamente
crtica de la poltica exterior adoptada por el presidente Bush hijo despus
de los atentados del 11 de septiembre de 2001. El punto central del libro
de Zakaria (2008) es que, principalmente en trminos econmicos, se ha
cerrado la brecha que separaba a Estados Unidos de otras potencias. Su
trabajo consiste en mostrar al lector por qu sera un error interpretar esta
tendencia como algo negativo para Estados Unidos. Barnett, por su parte,
maneja como argumento principal que los lderes polticos de Estados
Unidos perdieron la capacidad de pensar en trminos de una estrategia
global (grand strategy). Esto les ha impedido concentrarse en el que debe

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ESTADOS UNIDOS Y EL MUNDO EN EL SIGLO XXI
REFLEXIONES APUNTES BIBLIOGRFICOS

ser el papel principal de Washington en la poltica internacional: acelerar


el proceso de globalizacin econmica e incorporar al mismo aquellas
regiones que han quedado fuera (a las que el autor se refiere como el
vaco, the gap).
Un segundo punto importante de coincidencia entre los dos autores
es que ven el fenmeno de la globalizacin como el resultado del predo-
minio que Estados Unidos ha tenido desde el siglo XX. La globalizacin
refleja la aceptacin internacional de los valores liberales y democrticos
promulgados por Estados Unidos. Precisamente por esto, los dos autores
creen que este contexto internacional puede ser positivo para el futuro de
la nacin estadunidense.
Para discutir cmo debe reaccionar Estados Unidos ante este nuevo
entorno, Zakaria (2008) hace una comparacin sugerente con la trayectoria
de Inglaterra. La diferencia fundamental que establece entre las dos grandes
potencias consiste en que el reto que enfrentaba Inglaterra a principios
del siglo XX era econmico, mientras que el que enfrenta Estados Unidos
al iniciar el XXI es poltico. Inglaterra decay como gran potencia porque
en realidad no contaba con la base econmica para competir exitosamente
Estados Unidos hoy

con las potencias emergentes de aquel momento histrico: Estados Unidos,


cuenta con la base

Alemania y Japn. Sobre todo los dos primeros, cuando estall la prime-
econmica para
mantenerse como

ra guerra mundial, superaban ya a Inglaterra en capacidad de produccin una gran potencia.

industrial y en el desarrollo tecnolgico en los sectores econmicos estra-


Su economa sigue

tgicos. La gran habilidad poltica de lderes ingleses como Winston Chur-


siendo competitiva

chill prolong el papel central de Inglaterra en poltica internacional hasta


internacionalmente

la segunda posguerra, pero econmicamente la decadencia era inevitable


y mantiene

desde finales del siglo XIX.


su liderazgo

Zakaria piensa que, a diferencia de Inglaterra, Estados Unidos hoy


en tecnologas claves

cuenta con la base econmica para mantenerse como una gran potencia.
para el futuro.

Su economa sigue siendo competitiva internacionalmente y mantiene su


liderazgo en tecnologas claves para el futuro, como la nanotecnologa y
la biotecnologa. Por otra parte, l ve al sistema universitario estaduniden-
se como otra gran ventaja comparativa, pues no slo forma excelentes re-
cursos humanos nacionales, sino que representa el lugar de destino ms
importante para los mejores estudiantes y cientficos internacionales. El
verdadero reto para que Estados Unidos no siga la suerte de la Inglaterra
posvictoriana, nos dice Zakaria, es poltico. Si la sociedad y, sobre todo,
la elite poltica de dicho pas no logran entender que el surgimiento de
nuevas potencias no representa una amenaza para Estados Unidos, podra

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ARTURO BORJA TAMAYO
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darse un escenario en el que predominen las fuerzas aislacionistas que


apoyan las respuestas unilaterales a los problemas de la poltica interna-
La unipolaridad que

cional. La gran disfuncionalidad que ha mostrado en dcadas recientes


ha experimentado

el sistema poltico estadunidense es vista por el autor como un factor de


Estados Unidos

riesgo ante estos retos. Tambin lo es la incapacidad de algunos sectores


desde la cada

productivos para entender que, aun cuando las manufacturas han emi-
de la URSS,
si bien le dio
algunas ventajas,
grado del territorio estadunidense, la economa mantiene ventajas en sec-
tores productivos de punta y en los servicios. Si finalmente prevalecieran
volvi a este pas

las fuerzas aislacionistas, nos dice el autor,


arrogante,
descuidado y flojo.

En generaciones posteriores, cuando los historiadores escriban acerca de estos


tiempos, ellos podrn sealar que, en las primeras dcadas del siglo XXI, Esta-
dos Unidos triunf en su gran misin histrica, globalizar al mundo. Pero
tambin podrn escribir que, en el camino, se olvid de globalizarse a s mismo
(Zakaria, 2008: 48).

La tendencia a que otras potencias incrementen su peso en el sistema


internacional y, consecuentemente, se cierre la brecha entre ellas y Esta-
dos Unidos es inevitable, nos dice el autor. Para que dicha tendencia se
convierta en una fuerza positiva para Estados Unidos, stos deben cam-
biar su enfoque y objetivos bsicos en poltica internacional. Zakaria pien-
sa que la unipolaridad que ha experimentado Estados Unidos desde la
cada de la URSS, si bien le dio algunas ventajas, volvi a este pas arro-
gante, descuidado y flojo (2008: 219). El autor compara la posicin de Esta-
dos Unidos en ese periodo con la estrategia de negocios de la General
Motors que ha terminado por llevarla a la quiebra. Esto se agrav con el
unilateralismo, el desprecio por los tratados internacionales y la arrogan-
cia imperial que caracterizaron a la presidencia de Bush hijo. Como resul-
tado, el antiamericanismo en el mundo ha alcanzado niveles superiores
a los que se dieron durante la guerra de Vietnam.
El autor dedica un par de captulos a analizar los casos de China y la
India como las dos nuevas potencias ms importantes en trminos econ-
micos. China lleva, sin embargo, una gran ventaja a la India en desarrollo
econmico y representa el candidato ms importante para disputar a Es-
tados Unidos la supremaca econmica que ha gozado desde principios
del siglo XX. Pero, para el autor, esto no necesariamente se reflejar en
una rivalidad poltica internacional. l cree que, en ambos casos, el obje-
tivo central es fundamentalmente interno y centrado en el crecimiento de

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ESTADOS UNIDOS Y EL MUNDO EN EL SIGLO XXI
REFLEXIONES APUNTES BIBLIOGRFICOS

la economa y la resultante reduccin de la pobreza. Por otra parte, Zakaria


hace una sugerente reflexin sobre las races filosficas de la poltica ex-
El poder

terior de China y la India. Ni el confucionismo ni el hinduismo, nos dice


se deriva de la

el autor, se basan en el concepto occidental de Dios y de la religin. No


determinacin
de la agenda,

est presente, por lo tanto, en esas culturas, el celo civilizador del cris-
la definicin de

tianismo o del islamismo, y no se busca propagar una fe o sistema de va-


los temas y

lores para salvar a las naciones paganas. Esta visin oriental del mundo
de la movilizacin

podra marcar diferencias importantes en poltica internacional con la


de coaliciones.

perspectiva que ha prevalecido en Occidente.


El nuevo enfoque que Zakaria sugiere busca lograr una mejor com-
binacin entre el poder duroque ha prevalecido en la posguerra fra y
el poder suave de Estados Unidos.

Este nuevo papel es muy diferente del papel tradicional de sper potencia.
Requiere consultas, cooperacin e incluso compromiso. El poder se deriva de
la determinacin de la agenda, la definicin de los temas y de la movilizacin
de coaliciones. No es una jerarqua de arriba abajo en la que Estados Unidos
toma sus decisiones y despus le informa a un mundo agradecido (o en silen-
cio). Pero es un papel crucial porque, en un mundo con muchos jugadores,
determinar la agenda y organizar coaliciones se vuelven formas primarias de
poder. El jefe del Consejo que puede guiar gentilmente a un grupo de directores
independientes es, en efecto, una persona muy poderosa (Zakaria, 2008: 233).

El libro concluye con seis lineamientos sugeridos por el autor para


el nuevo papel de Estados Unidos. Primero, para evitar la trampa impe-
rial en la que cay Gran Bretaa al escoger pelear la guerra de los Boers,
Estados Unidos debe aceptar que no puede involucrarse en todas las crisis
que ocurren en el mundo. Segundo, construir un sistema de instituciones,
reglas y mecanismos de solucin de problemas internacionales y ser el
primero en respetarlas. Tercero, tal y como lo hizo en su tiempo Bismarck,
el canciller alemn, Estados Unidos no debe tratar de competir con las
otras potencias, sino actuar en concierto con ellas ejerciendo liderazgo.
Cuarto, a pesar de lo que afirman algunos internacionalistas, la declina-
cin de Estados Unidos como gran potencia y el surgimiento de nuevas
potencias, no necesariamente lleva al caos en la poltica internacional. La
interdependencia y globalizacin han transformado la poltica internacio-
nal. Ante esta nueva realidad, Estados Unidos deber ser flexible y adap-
table, porque no ser posible imponer soluciones basadas en la nocin

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ARTURO BORJA TAMAYO
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tradicional de poder. Quinto, en lugar de pensar siempre en soluciones


militares, ante los problemas del futuro, Estados Unidos deber pensar en
trminos de construccin nacional y ayuda para el desarrollo. El autor cita
el caso de Pakistn como el mejor ejemplo para ilustrar esta recomenda-
cin. Sexto, Estados Unidos deber buscar legitimidad para su poder inter-
nacional, aspecto que el gobierno de Bush hijo nunca entendi.
Barnett, por su parte, piensa que el referente histrico que Estados
Unidos debe tener presente para enfrentar exitosamente los retos de la
globalizacin es, precisamente, el de la expansin e integracin que logr
Estados Unidos en su territorio. El xito que ha tenido el capitalismo en este
pas y su capacidad para incorporar al desarrollo econmico a las masas
de emigrantes de Europa, Asia y Amrica Latina, debera ser la gua de la
transformacin que se requiere a nivel internacional. La clave est en lo-
grar que las poblaciones de los pases del tercer mundo sean incorporadas
como consumidores para que la globalizacin se profundice. Es necesa-
rio, nos dice el autor, como lo estn haciendo China y la India, llegar a
la base de la pirmide, que es donde realmente se encuentran los grupos
sociales que, incorporados como consumidores, permitiran hablar de
una nueva o segunda ola de globalizacin. En este esquema que Barnett
propone, China juega un papel importante. Gracias a sus enormes nece-
sidades de materias primas, est penetrando en los mercados africanos y
latinoamericanos con grandes inversiones y financiamiento para obras de
Barnett, por su infraestructura. El autor piensa que esto no debe ser visto como una ame-
parte, piensa que naza por Estados Unidos. Al contrario, esto ayudar a la expansin de la
globalizacin, el proceso con el cual se crearon Estados Unidos y despus
el referente histrico

de ah se ha exportado al resto del mundo. Es un contexto internacional


que Estados

que favorece los intereses de Estados Unidos, y China representa un socio


Unidos debe tener

en esta empresa.
presente

Asimismo, Barnett piensa que la mejor forma de desactivar los retos


para enfrentar

del terrorismo islmico y Al Qaeda es lograr que el grueso de la pobla-


exitosamente

cin de esos pases se incorpore a los mercados internacionales como con-


los retos de la
globalizacin es,
precisamente, el sumidores. se es el mejor antdoto al radicalismo islmico. Por otro lado,
el autor nos dice que otro error que no debe cometer la poltica exterior de
de la expansin e

Estados Unidos es la fijacin con imponer la democracia en otras regiones.


integracin que

En pases como Irak, China, Rusia y muchos de los pases africanos, no


logr Estados

existen las condiciones para que la democracia eche races. Se puede inten-
Unidos en

tar estimularla, pero imponerla, como se ha intentado en Irak y Afganistn,


su territorio.

slo producira otros fracasos y altos costos internos.

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ESTADOS UNIDOS Y EL MUNDO EN EL SIGLO XXI
REFLEXIONES APUNTES BIBLIOGRFICOS

Uno puede estar o no de acuerdo con el argumento de Barnett, pero


si uno est interesado en el gran debate actual sobre el futuro del capita-
lismo y de Estados Unidos, en su libro encontrar una defensa franca y
articulada sobre los beneficios que traera la profundizacin de la globa-
lizacin a Estados Unidos y al mundo en su argumento, en especial, a
aquellos sectores que se encuentran en la base de la pirmide o en los
vacos de la globalizacin.
El ltimo libro incluido en este ensayo es el de George Friedman,
titulado Los siguientes 100 aos. Un pronstico para el siglo 21 (2009). Aunque
no se menciona en el ttulo, igual que los libros que he comentado ante-
riormente, ste tambin gira en torno al papel que jugar Estados Unidos
en este siglo. A diferencia de los otros, el periodo que se cubre se extiende
ms en el futuro, terminando a finales del siglo actual. Friedman presenta
su trabajo como un ejercicio de pronsticos sobre la poltica internacional
con base en la geopoltica. sta, nos dice Friedman,

es un mtodo para pensar acerca del mundo y pronosticar lo que pasar ms


adelante. Los economistas hablan de una mano invisible, en la que las acti-
vidades de inters propio y de corto plazo de la gente llevan a lo que Adam
Smith llam la riqueza de las naciones. La geopoltica aplica el concepto de
la mano invisible al comportamiento de las naciones y otros actores internacio-
nales [] la geopoltica y la economa asumen que los actores son racionales
(Friedman, 2009: 10). El hilo conductor
del argumento es

Como lo aclara el autor desde el inicio, su objetivo consiste en iden-


el hecho de que

tificar las tendencias mayores que afectarn el papel de Estados Unidos


Estados Unidos

en el mundo y, obviamente, los detalles de los acontecimientos podrn ser


seguir siendo

errneos en el libro. Otra forma de calificar el ejercicio analtico de Friedman


la gran potencia

es de una especulacin informada sobre el futuro de Estados Unidos y


en el siglo XXI

la poltica internacional. El resultado es interesante y sugerente en algunos


y que su objetivo

de sus pasajes, pero finalmente, ms cercano a la ciencia ficcin que al anli-


geopoltico bsico
consistir en evitar

sis riguroso. Como veremos a continuacin, una de las debilidades del libro que otra potencia

es que con frecuencia habla de cambios importantes en el sistema interna-


controle la masa

cional o del surgimiento de nuevas potencias, sin explicar cules son los
continental

fundamentos geopolticos, tecnolgicos o econmicos que llevan al autor


euro-asitica.

a asumir esos cambios como tendencias relevantes.


El hilo conductor del argumento es el hecho de que Estados Unidos
seguir siendo la gran potencia en el siglo XXI y que su objetivo geopoltico

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ARTURO BORJA TAMAYO
NORTEAMRICA

bsico consistir en evitar que otra potencia controle la masa continental


euro-asitica. Esta calidad de potencia dominante solamente se pone en
Los primeros

duda hacia el final del siglo por disputas sobre el control de Amrica del
dos cambios
importantes en el

Norte que comentar ms adelante. En la introduccin, el autor nos dice que


panorama

si hubiera un solo argumento que yo pudiera expresar sobre el siglo XXI,


geopoltico que el

sera que la edad europea ha terminado, y que la edad norteamericana


autor nos presenta

ha comenzado (Friedman, 2009:13). Dos aspectos llaman la atencin del


son la desaparicin,

lector en la afirmacin anterior. Primero, la mayora de los historiadores


hacia el 2020, de

marcaran el final de la edad europea al trmino de la segunda guerra


Rusia y China

mundial y no a principios del siglo XXI. Segundo, cuando el autor habla


como grandes

de la edad norteamericana, en realidad se refiere a la edad de Estados


potencias.

Unidos, pues, como l lo explica a lo largo del libro, por su ubicacin geo-
grfica stos tienen acceso al ocano Pacfico y al Atlntico, lo cual le da
ventajas geopolticas sobre sus rivales asiticos y europeos. Otros factores
geopolticos que el autor maneja tambin como determinantes de la supre-
maca estadunidense son los demogrficos (en los que las tendencias de
largo plazo nuevamente favorecen a Estados Unidos sobre Asia y Euro-
pa), tecnolgicos (principalmente en las tecnologas de guerra espacial)
y energticos (l ve como la principal fuente alternativa la energa solar,
captada desde el espacio).
Los primeros dos cambios importantes en el panorama geopoltico
que el autor nos presenta son la desaparicin, hacia el 2020, de Rusia y
China como grandes potencias. En el caso de China, Friedman piensa que
existen tensiones sociales, diferencias regionales y vulnerabilidad econ-
mica que le impedirn consolidarse como una gran potencia. La combi-
nacin de estos factores producir una crisis poltica que regresar a
China al escenario que se daba antes de Mao, uno de fuertes rivalidades
regionales y un gobierno central luchando infructuosamente por mante-
ner el control. Como en el pasado, China terminar defendindose con-
tra la penetracin extranjera y siendo incapaz de proyectar su poder hacia
el exterior. En el caso de Rusia, son dos las debilidades principales que
llevan a Friedman a predecir su desintegracin: sus tendencias demo-
grficas (una poblacin que decrecer a tasas altas en las prximas dca-
das) y la problemtica que le plantea la indefinicin de sus fronteras.
Sern justamente, nos dice Friedman, conflictos que se originarn en su
frontera occidental con Europa (involucrando a los pases blticos, Polo-
nia y Ucrania) y en la regin del Cucaso, lo que llevar al debilitamiento
y desintegracin de la Federacin Rusa. En el Cucaso, Estados Unidos

270
ESTADOS UNIDOS Y EL MUNDO EN EL SIGLO XXI
REFLEXIONES APUNTES BIBLIOGRFICOS

y Turqua apoyarn a repblicas islmicas como Chechenia y a Georgia


en su enfrentamiento con Mosc.
El pronstico de

El pronstico de Friedman contina hacia mediados del siglo XXI


Friedman contina
hacia mediados

cuando el surgimiento de nuevas potencias delinear el que ser el si-


del siglo XXI cuando

guiente conflicto mundial, que tendr lugar principalmente con tecnologa


el surgimiento de

militar ubicada en el espacio. En Europa surgirn dos nuevas grandes po-


nuevas potencias

tencias. Por un lado, Polonia, que aprovechar el caos que ocasionar en


delinear el que

Europa del Este el desmembramiento de la Federacin Rusa. Por el otro,


ser el siguiente

Turqua que, como ya ha ocurrido en el pasado, se convertir en la poten-


conflicto mundial,

cia islmica ms poderosa, expandindose hacia el Cucaso, el Cercano


que tendr lugar

Oriente y Asia Central. ste, sin duda, resulta uno de los supuestos ms
principalmente
con tecnologa

polmicos del libro. Uno se pregunta cules son los factores o tendencias
militar ubicada

que llevan a Friedman a ver especficamente a Polonia y a Turqua como


en el espacio.

grandes potencias a mediados del XXI momento histrico que, por otra
parte, no est ya muy alejado del presente. No existen ms elementos en
el presente para pensar que Alemania o Francia en Europa e Irn en el Cer-
cano Oriente fueran mejores candidatos a grandes potencias?
En Asia del Este, por otra parte, el autor cree que la cada china dar
lugar al fortalecimiento y expansin de Japn. ste se convertir en otra
potencia emergente y, como lo hizo en la primera mitad del siglo XX, cues-
tionar el statu quo internacional marcado por la supremaca estaduni-
dense. El 24 de noviembre del 2050, da de Accin de Gracias en Estados
Unidos, Friedman pronostica el ataque que iniciar el tercer conflicto mun-
dial. Japn y Turqua formarn la coalicin agresora, y Estados Unidos y
Polonia la alianza de potencias atacadas por sorpresa, dndose ciertos para-
lelismos con el ataque japons a Pearl Harbor. En el escenario de Friedman
para el siglo XXI, sin embargo, no son naves marinas las que son destruidas
por los japoneses, sino naves espaciales que controlan el sistema de defen-
sa de Estados Unidos. Despus de la sorpresa inicial, nos dice Friedman,
las fuerzas de Estados Unidos y Polonia terminarn imponindose, lo cual
dar paso a una nueva edad dorada para Estados Unidos. Como ocurri en
las dcadas que siguieron a la segunda posguerra, se darn importantes
avances tecnolgicos y una elevacin en los niveles de riqueza. Una de
las tecnologas que ms impacto tendr en esa etapa ser la robtica, que
permitir sustituir mano de obra justo cuando la explosin demogrfica
en el mundo estar controlada.
Los efectos sociales, econmicos y polticos que producir este ltimo
cambio tecnolgico ocasionarn el conflicto con el cual el autor cierra su

271
ARTURO BORJA TAMAYO
NORTEAMRICA

anlisis del siglo XXI. l cree que esto se dar en la dcada del 2080 y tendr
lugar en Amrica del Norte entre Estados Unidos y Mxico. Cmo dejar
a Canad fuera del anlisis del futuro de Amrica del Norte? Friedman
ni siquiera menciona al pas del norte del continente. En las primeras d-
cadas del siglo continuar la migracin mexicana a Estados Unidos. El grue-
so de sta se concentrar en el espacio geogrfico de Texas y los territorios
del suroeste que Mxico cedi a Estados Unidos despus de la guerra de
1847. A diferencia de las otras migraciones a Estados Unidos, la mexica-
na no se asimilar a la sociedad y cultura estadunidenses debido a la cer-
cana del pas de origen de los migrantes. As, cuando los avances en la
robtica, hacia la segunda mitad del siglo XXI, permitan la sustitucin
masiva de mano de obra en Estados Unidos, el gobierno de este pas inten-
tar regresar a Mxico a millones de trabajadores indocumentados con
dcadas de residencia en Estados Unidos.
Las tendencias actuales de la economa mexicana permiten a Fried-
man predecir que Mxico se convertir en una potencia hacia finales del
XXI, en posicin de plantear un reto a Estados Unidos por la supremaca

de Amrica del Norte. En esta crisis, la poblacin de origen mexicano en


Como podemos

Estados Unidos jugar un papel similar a la de los franco-canadienses de


ver, la mayora

Quebec en Canad. Dicha comunidad contar entonces con representa-


de los autores
cuyos trabajos se
comentan en este
cin en los congresos estatales y en el federal en Washington, y sus deman-
das de autonoma y autogobierno se irn radicalizando hasta el punto de
ensayo plantean

plantear la secesin de Estados Unidos y el reconocimiento del presi-


una visin

dente de Mxico como su lder poltico. Hacia la dcada del 2090 esto lle-
optimista sobre

var a un conflicto entre los dos pases. Es justamente en este punto, sin
Estados Unidos en

predecir el resultado de dicho conflicto, donde Friedman concluye su an-


el siglo XXI.

lisis. La pregunta que plantea al final del libro es la siguiente: Por lo tanto,
Con excepcin

cuando el siglo XXI se acerque a su fin, la pregunta ser: Amrica del Norte
de Bacevich, quien
s es pesimista
sobre el futuro del
es el centro de gravedad del sistema internacional, pero quin controlar
Amrica del Norte?
capitalismo

Como podemos ver, la mayora de los autores cuyos trabajos se comen-


estadunidense.

tan en este ensayo plantean una visin optimista sobre Estados Unidos
en el siglo XXI. Con excepcin de Bacevich, quien s es pesimista sobre el
futuro del capitalismo estadunidense, los dems consideran que existen
y existirn las condiciones para que Estados Unidos se mantenga como
la gran potencia en este siglo. Al inicio de este ensayo yo adelantaba que
estamos frente a un debate recurrente sobre la decadencia de Estados
Unidos. En contraste con las rondas anteriores que ha tenido este debate

272
ESTADOS UNIDOS Y EL MUNDO EN EL SIGLO XXI
REFLEXIONES APUNTES BIBLIOGRFICOS

cclico,1 sin embargo, sorprende que los autores no planteen o contemplen


la posibilidad de la decadencia estadunidense como sta se ha planteado
anteriormente. Barnett, por ejemplo, cuyo libro est publicado en el 2009,
no considera la crisis financiera actual un factor importante y prctica-
mente est ausente de su anlisis.
Un par de coincidencias interesantes entre los autores nuevamente
con excepcin de Bacevich son creer que el centro gravitacional del poder
internacional se est desplazando hacia la regin Asia-Pacfico. Tambin
lo es considerar a China, la India y Rusia como las potencias emergentes
que podrn hacer sombra a la hegemona de Estados Unidos en el nuevo
siglo con excepcin del trabajo predictivo, que raya en la ciencia ficcin,
de Friedman.
A manera de conclusin, ofrezco dos reflexiones que surgen como
resultado de la lectura de los cinco libros aqu reseados. La primera tiene
A manera

que ver con la facilidad con la que se descarta a la Unin Europea como un
de conclusin,

actor importante en la poltica internacional del siglo XXI. En mi opinin,


ofrezco dos

no obstante la emergencia de otras potencias como China, la India y


reflexiones que
surgen como

Rusia y la persistencia del podero estadunidense, el experimento que resultado de

representa la integracin de las democracias europeas podra ofrecernos


la lectura

grandes sorpresas en el futuro. Si bien a Barnett le parece adecuado tomar


de los cinco libros

la integracin de Estados Unidos en el siglo XIX como el modelo para la pro-


aqu reseados.

fundizacin de la globalizacin, creo que la experiencia de la integracin


La primera tiene

europea puede verse como un proceso de construccin nacional/multi-


que ver con

nacional con mayor relevancia histrica para el futuro. A diferencia de la


la facilidad con la

expansin estadunidense hacia el Oeste, en Europa estamos presenciando


que se descarta a
la Unin Europea

la integracin de unidades polticas preexistentes como naciones inde- como un actor

pendientes. Puesto que incorpora a los votantes al proceso e implica la


importante en

creacin de nuevas instituciones supranacionales, en ocasiones parece


la poltica

estancarse o incluso retroceder (pensemos por ejemplo en el reciente re-


internacional

chazo a la Constitucin de la Unin Europea). Pero esto es normal en un


del siglo XXI.

proceso de ingeniera institucional que es consensuado entre las socie-


dades europeas. En contraste tambin con la formacin de Estados Unidos
como nacin, la experiencia europea tiene como una prioridad la justicia
social y ofrece un modelo ms humano que el del capitalismo estaduniden-
se, en el que claramente se contempla un papel importante para el Estado

1 El lanzamiento del Sputnik por los soviticos en la dcada de los cincuenta y los avances del
capitalismo japons a principios de la de los ochenta generaron en Estados Unidos un pro-
fuso debate sobre la posible decadencia de este pas.

273
ARTURO BORJA TAMAYO
NORTEAMRICA

como regulador de los mercados. Muchos analistas internacionales entre


ellos los de la escuela realista de la teora de relaciones internacionales y
varios de los que aqu se han comentado tienen todava la fijacin con el
poder internacional entendido en su concepcin tradicional, medido bsi-
camente a travs del podero militar. Sin embargo, creo que es fundamen-
tal que los analistas de las relaciones internacionales piensen ms en el
bienestar social y menos en el poder tradicional. Es justamente en este sen-
tido en el que creo que el experimento europeo tiene ms que ofrecer como
punto de referencia histrico y para el futuro.
La segunda es que la interpretacin que me parece la ms acertada es
La segunda es que

la de Fareed Zakaria. Creo que l, mejor que los otros autores reseados,
la interpretacin

captura ntidamente los dilemas que enfrentan Estados Unidos en el mo-


que me parece la

mento actual. Su anlisis muestra convincentemente que la brecha con


ms acertada es
la de Fareed Zakaria.
Su anlisis muestra las otras potencias se ha reducido y que, como resultado, ser indispensa-
ble para Washington lograr consensos y apoyar y promover instituciones
convincentemente

y soluciones multilaterales a los problemas internacionales. La alternativa,


que la brecha con

como bien lo plantea Zakaria en su libro, y que se ha experimentado con la


las otras potencias

administracin de Bush, es el unilateralismo en asuntos internacionales y


se ha reducido

el predominio de la postura aislacionista dentro de Estados Unidos. El


y que, como

triunfo de esta postura al trmino de la primera guerra mundial y el fra-


resultado, ser

caso del presidente Woodrow Wilson para que el Congreso ratificara el in-
indispensable para
Washington lograr
consensos greso de su pas a la Sociedad de las Naciones la antecesora del la ONU
trajo consecuencias funestas en asuntos internacionales. Afortunadamente,
y apoyar

el triunfo electoral reciente del ahora presidente Obama y sus primeros


y promover

pronunciamientos en poltica exterior, parecieran indicar que el gobierno


instituciones y

de Estados Unidos se est moviendo, justamente, en la direccin que Zaka-


soluciones

ria propone en su sugerente libro: hacia la bsqueda de soluciones multila-


multilaterales

terales y consensuadas con las otras potencias del sistema internacional.


a los problemas
internacionales.

274
ESTADOS UNIDOS Y EL MUNDO EN EL SIGLO XXI
REFLEXIONES APUNTES BIBLIOGRFICOS

BIBLIOGRAFA ANALIZADA

BACEVICH, ANDREW J.
2008 The Limits of Power. The End of American Exceptionalism, Nueva
York, Metropolitan Books.

BARNETT, THOMAS P. M.
2009 Great Powers. America and the World after Bush, Nueva York, G. P.
Putnams Sons.

FRIEDMAN, GEORGE
2009 The Next 100 Years. A Forecast for the 21st Century, Nueva York,
Double Day.

KAGAN, ROBERT
2008 The Return of History and the End of Dreams, Nueva York, Alfred A.
Knopf.

ZAKARIA, FAREED
2008 The Post-American World, Nueva York, W. W. Norton.

BIBLIOGRAFA CONSULTADA

CHOMSKY, NOAM
2003 Hegemony or Survival, Nueva York, Metropolitan Books.

JOHNSON, CHALMERS
2006 Nemesis: The Last Days of the American Republic, Nueva York, Metro-
politan Books.

FUKUYAMA, FRANCIS
1993 The End of History and the Last Man, Nueva York, Avon Books.

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