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Como um enforcado mal morto ajudou Portugal a

!
abolir a pena de morte " APOIADO POR

Exposio no Colgio da Trindade, em Coimbra, percorre o sofrimento humano


dos condenados morte e o progresso intelectual dos pioneiros que defenderam a
abolio da pena de morte.
BRBARA REIS
5 de Julho de 2017, 23019

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Ao princpio, o enforcamento pblico de Jos Antnio Domingues decorreu como


tantos outros. Pendurado na forca de Tavira a 24 de Novembro de 1845, ficou a
estremecer na corda durante 15 minutos raramente os enforcados morriam em
menos do que isso.
Quando finalmente foi dado como morto, o corpo foi retirado do patbulo e
transportado para o cemitrio. Muitos em Portugal estavam habituados a ver a
agonia prolongada dos enforcados. Mas ningum em Tavira estava preparado para
o que se seguiu.

J no cemitrio, perceberam que Domingues respirava ainda, escreveu trs meses


depois Jos Joaquim de Mattos na Revista Universal Lisbonense. Deu-se parte
autoridade judicial e, enquanto se resolvia o que convinha fazer naquela delicada
conjuntura, houve tempo de verificar pela observao de imensa gente que o
justiado estava vivo, porque continuava cada vez a respirar melhor, forcejava por
desprender-se da corda que lhe atava os braos, conservava todo o brilho natural
dos olhos e at fazia esforos para responder quando o chamavam pelo nome,
escreve o antigo juiz.

Condenado pelo assassinato de trs pessoas (uma mulher idosa, a sua criada de 18
anos e um rapaz de 12), Jos Antnio Domingues, que teria 22 anos, acabou por ser
executado duas vezes.

Passado por todo o brbaro processo do suplcio, o que levou um bom quarto de
hora, a seguir Domingues esteve quase duas horas a lutar desesperadamente,
conta Mattos. At que um tiro mandado dar por mo do carrasco lhe cortou para
sempre a vida!! O juiz imagina trs possveis causas para esta inslita aberrao: a
incompetncia ou a inexperincia do carrasco ou a extrema e superabundante
vitalidade do executado. O caso chegou a Lisboa. Trs semanas depois, o
Procurador Geral da Coroa escreveu ao ministro dos Negcios da Justia sugerindo
que o ministro mandasse "advertir que em casos melindrosos o juiz deve preferir
sempre aplicar a lei e no o prprio arbtrio, e que quando lhe ocorram dvidas
consulte o Ministrio Pblico. O tiro fora uma deciso de boa-f, mas ilegal.

Sofrimento fsico
Portugal estava ainda a 22 anos de ver abolida a pena de morte para crimes civis
(para crimes polticos foi abolida mais cedo) e assim ser pioneiro internacional
mas j havia claros sinais de mudana entre acadmicos e polticos. Alm disso, o
sofrimento humano dos executados causava horror nas populaes. Nos 13 anos
anteriores ao caso de Tavira, foram condenados 99 rus e executados 32 em
Portugal. H relatos de multides que fogem espavoridas, conta Carlos de Sousa
Mendes, secretrio-geral do Ministrio da Justia e um dos comissrios da
exposio Condenados pena ltima 150 Anos da abolio da pena de morte,
que foi inaugurada esta quarta-feira noite no Colgio da Trindade, em Coimbra.

O magistrado-comissrio d o exemplo de Domingos Batista, um sapateiro com


21/22 anos condenado pela morte de Jos dos Santos na serra de Manhouce, em
Vouzela, e enforcado no campo da Cordoaria, no Porto, a 23 de Julho de 1838.
Depois da execuo, ao ser lanado terra, os relatos contam que ele se movera,
abrira os olhos e dava outros sinais de vida, tendo sido levado para o hospital da
Misericrdia, onde acabou por morrer. Os enforcados morriam sobretudo por
asfixia, no porque a coluna partia. Por ser uma morte lenta, o carrasco pendurava-
se no condenado para fazer peso, conta Sousa Mendes.

Na exposio, reproduz-se o relato do padre Jos Ado dos Santos lvares, que
assistiu ao enforcamento de Jos Begueiro, em Montalegre, em 1844. Ele estava l,
mas fechou os olhos. "A execuo no a vi. Mas um choro geral e extraordinrios
alaridos dos espectadores anunciaram que tudo estava consumado. O cadver foi
pela Irmandade da Misericrdia conduzido ao cemitrio da Matriz, acompanhado
de quase todos os espectadores [mais de 5000] que em seus sombrios semblantes
indicavam o terror."

No faltam descries do sofrimento fsico e desumano causado pelas execues. O


lao comprimindo obliquamente o colo do padecente no lho aperta logo a ponto de
subitamente lhe fazer cessar a respirao, escreve Jos Joaquim de Mattos em
1846. "O peso do padecente e do seu verdugo que vai estreitando o n, impedindo
a comunicao do ar. E para isso mesmo mais pronto se conseguir, preciso que
repetidos esforos do executor, caindo e recaindo por muitas vezes sobre os ombros
do justiado, consumem a estrangulao e lhe acabem de todo a vida." O juiz Mattos
eloquente, mas est longe de ser original.
"Discurso sobre a Pena de Morte e Reflexes sobre Alguns Crimes", de Antnio Ribeiro dos
Santos, publicado no "Jornal de Coimbra" em 1815 MRIO PEREIRA

O progresso intelectual
Trinta anos antes, j o jurista Antnio Ribeiro dos Santos (1745 -1818), considerado
o primeiro abolicionista portugus, defendera publicamente que a pena de morte
ir alm dos limites da necessidade do remdio, exceder a moderao e violar a Lei
Sagrada, que nos manda no fazer maior mal do que o que nos absolutamente
necessrio para a nossa conservao, para a defesa da nossa vida.

Muito influenciado pelo italiano Cesare Bonesana, marqus de Beccaria que em


1764, aos 26 anos, escrevera Dos delitos e das penas a defender a abolio da pena
de morte Antnio Ribeiro dos Santos repete a ideia a defendida de que a pena
capital no nem til nem necessria. Este livro foi decisivo para a mudana de
mentalidades na Europa e foi um sucesso enorme de vendas. Teve 80 edies em
pouco mais de 30 anos, diz Carlos de Sousa Mendes. O tema era to delicado que a
primeira edio annima e no tem indicao do local de edio. Em Portugal h
um nico exemplar (na Biblioteca Joanina) e est exposto no Colgio da Trindade.
uma 2. edio de 1764, ainda no tem indicao do autor e inclui a meno (falsa)
do local da edio (Mnaco, quando na verdade foi editada em Livorno).
Argumentos actuais
interessante ver que os argumentos usados hoje para combater a pena de morte
so os mesmos que eram usados h 150 anos, nota Ins Horta Pinto, co-comissria
da exposio (tal como a professora de Direito Penal da Universidade de Coimbra
Maria Joo Antunes e a designer Lusa Castelo dos Reis). um tratamento
desumano e intil, no reduz a criminalidade. No Canad, a diminuio dos
homicdios coincidiu com a abolio da pena de morte. E h muitos outros
exemplos. Alm disso, continua a haver execues em que tudo corre mal, como
vemos nos EUA, onde possvel assistir-se s execues. H hoje 90 pases que
ainda tm pena de morte na sua legislao e 104 que a aboliram.

A exposio no Colgio da Trindade inclui vrios documentos e objectos que contam


parte da histria da pena de morte em Portugal, sobretudo nos 50 anos que
antecederam a abolio. Trs exemplos: uma bandeira dos condenados (o
estandarte que abria o cortejo a caminho da forca) e uma "campainha dos
condenados" do sculo XVI. Muitas vezes, o condenado ia para a forca numa
cadeirinha, amarrado, com um irmo da Santa Casa da Misericrdia a tocar, outro a
segurar o estandarte e outro a pedir esmolas, nota Sousa Mendes. E inclui tambm
a cabea perservada em formol de um dos ltimos enforcados em Portugal (Diogo
Alves, executado em 1841, conhecido como o assassino do Aqueduto das guas
Livres), que nunca tinha sado de Lisboa.

"O que quisemos fazer foi homenagear 'o progresso intelectual' de que fala
Alexandre Herculano, e dos que defenderam o fim 'dessa selvajaria chamada pena
de morte', como disse no Parlamento o deputado Antnio Ayres de Gouveia em
1863", diz o comissrio. "Sabia que no sculo XIX se dizia 'morte natural'?! Os juzes
escreviam 'condenado por morte natural'."
Mnistra da Justia, Francisca Van Dunem, durante a inaugurao da exposio sobre os 150 anos
da abolio da pena de morte em Portugal, no Colgio da Trindade, Coimbra PAULO NOVAIS/LUSA

A exposio, inaugurada esta quarta-feira noite pelo Presidente da Repblica e


pela ministra da Justia, fica no Colgio da Trindade, em Coimbra, at Outubro. A
seguir far uma itinerncia nacional.

breis@publico.pt