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Ketelaar, Eric (2001). Tacit Narratives: The Meanings of Archives. Archival Science, vol.

1:
131-141.

Narrativas Tcitas:
Los significados de los archivos1
Eric Ketelaar2
Universidad de Leiden y Universidad de Amsterdam

[131] Resumen

Los archiveros y los historiadores usualmente consideran a los archivos como


repositorios de fuentes histricas y al archivero como un custodio neutral. Los
socilogos y antroplogos tambin ven el archivo como un sistema de recoleccin,
categorizacin y explotacin de memorias. Los archiveros son vacilantes en
reconocer su rol en la formacin de las memorias. Defiendo que los fondos de
archivos, los documentos de archivo, las instituciones de archivos y los sistemas de
archivos contienen narrativas tcitas que deben ser deconstrudas para comprender
los significados de los archivos.

Palabras claves: ciencia archivstica, mediacin, narrativas, postmodernismo,


memoria social

Nuevas posibilidades

Un enfoque crtico est en el corazn del esfuerzo archivstico. Incluso es


posmoderno: acaso el padre del posmodernismo, Lyotard, no equipar el
posmodernismo con la incredulidad respecto a las meta-narrativas, a los grandes
esquemas? Tambin podramos decir con Anthony Giddens: la tradicin ya no
funciona y no puede citarse como la razn que gua nuestras acciones. El orden

1 Traduccin de Esteban Leiva para uso interno de la ctedra de Epistemologa de las Ciencias Sociales,
Escuela de Historia, Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad Nacional de Crdoba. Julio de 2017.
2 Revisin de un trabajo presentado, por invitacin del Masters Programme in Archival Science,

Departamento de Historia, Universidad de Manitoba, en la serie de History Departament Colloquium de la


Universidad de Manitoba, Winnipeg, 20 de febrero, 2001. Algunos de los argumentos fueron expuestos en
dos trabajos que present en el seminario Archives, Documentation and the Institutions of Social Memory,
organizado por la Bentley Historical Library y el International Institute of the University of Michigan, Ann
Arbor, 14 de febrero de 2001.

1
social post-tradicional de Giddens no es aquel en el que las tradiciones desaparecen
lejos se est de esto. Sino que las tradiciones se tornan abiertas a la interrogacin y
al discurso. Esta sociedad post-tradicional es una sociedad global, donde las
tradiciones se ponen en contacto entre s y se ven obligadas a declararse a s
mismas.3

Este cuestionamiento crtico de la tradicin abre un mundo de posibilidades.


Como subraya Pat Oddy de la Biblioteca Britnica: La biblioteca posmoderna es
una biblioteca donde se han perdido valores, pero donde se han ganado [132]
libertades.4 Lo mismo se aplica al archivo posmoderno. Sin embargo, podemos ya
hablar de post-modernismo en sentido pasado para algunos esto implica un alivio.
Pero de todos modos, el posmodernismo no ha sido tanto la relativizacin de la
verdad (hasta el punto de hacerla irrelevante), sino ms bien la multiplicacin de
perspectivas, como seal uno de mis colegas de Amsterdam, Niek van Sas.5

Los investigadores sobre los archivos y los archiveros estn explorando una
multiplicidad de perspectivas. Estn aprendiendo (o reaprendiendo) de los
antroplogos, socilogos, filsofos, tericos culturales y literatos: buscan a partir del
documento, y a travs del documento, mirar ms all de y cuestionar sus
fronteras, buscan nuevas perspectivas para ver con el archivo (para usar la magnfica
expresin de Tom Nesmith6), tratando de leer sus narrativas tcitas poder y
conocimiento.7

Archivizacin y Archivalizacin

Pero, dnde buscar? De acuerdo con la temprana lectura de Freud por parte
de Jacques Derrida, el archivo fsico exterior es simplemente una impresin de la

3 Anthony Giddens, Beyond Left and Right. The Future of Radical Politics (Stanford: Stanford University Press,
1994).
4 Pat Oddy, Who dares, wins: libraries and catalogues for a postmodern world, Library Review 16 (1997) 309.
5 Niek van Sas, Towards a New National History: Liux de mmoire and Other Theaters of Memory, en:

Joep Leersen and Ann Rigney (eds.), Historians and Social Values (Amsterdam: Amsterdam University Press,
2000) 172.
6 Tom Nesmith, Seeing with Archives: The Changing Intellectual Place of Archives. Trabajo presentado en el

encuentro anual de la Association of Canadian Archivists, Ottawa, 6 de junio de 1997.


7 Terry Cook, Archival science and postmodernism: new formulations for old concepts, Archival Science 1

(2001) 3-24.

2
psique privada e invisible.8 Ambos son trazos, uno interno, otro externo. Pero ms
recientemente Derrida ha argumentado que la archivizacin est consignando,
inscribiendo un trazo en algn lugar externo, en algn espacio exterior: Pertenece
al concepto de archivo el de ser pblico, precisamente porque est localizado. No
puedes guardar un archivo dentro de ti mismo esto no es un archivo.9

El archivo tiene diferente fases. Archivar en el sentido habitual (Webster:


archivar o recopilar como registros o documentos en o como si estuvieran en
archivos) se entiende principalmente como la actividad que sigue a la creacin de un
documento. Sin embargo, la teora archivstica lleva el archivar a una fase hacia
adelante: en la parte delantera de un sistema gestin de registros, los documentos
son capturados, esto es, aceptados [133] por el sistema. La archivizacin10 se extiende
ms all de la captura, incluyendo la fase creativa antes de la captura. Sin embargo,
antes de la archivacin existe otro momento de la verdad.11 Es la archivalizacin, un
neologismo que invent, que significa la eleccin consciente o inconsciente (determinada por
factores sociales y culturales) para considerar que algo vale la pena que sea archivado.12 La
archivalizacin precede al archivar. El reflector de la archivalizacin tiene que barrer
el mundo para que algo se ilumine en el sentido archivstico, antes de proceder a
registrarlo, grabarlo, inscribirlo, en resumen, antes que lo archivemos. Lo que el
reflector hace visible, escribi Karl Popper,

Depender de su posicin, de nuestra manera de dirigirlo, y de su


intensidad, color, etc.; aunque, por supuesto, tambin depender en
gran medida de las cosas por l iluminadas.13

8 Brien Brothman, [Review of ] Jacques Derrida, Archive Fever, Archivaria 43 (1996)


9 Prximamente en: Refiguring the Archive (Cape Town: David Philip Publishers, 2001). Agradezco a los
editores haber compartido conmigo la impresin del trabajo presentado en un seminario organizado por la
Universidad de Witwattersrand (1998), a ser publicado en este volumen.
10 El trmino archivacin [archivation] fue primero usado por el filsofo francs Bernard Stiegler: Marie-Anne

Chabin, Je pens donc jarchive (Paris and Montral: LHarmattan, 1999) 66. Sin embargo, el archivero francs ha
usado el trmino como equivalente a archivconomie o archivage: Bruno Delmas, Archival science facing
the information society, Archival Science 1 (2001) 28. Como Paul Ricoeur usa el trmino archivacin, es
escribiendo el testimonio oral y, luego, dejando a un lado, reuniendo y recolectando estas huellas: Paul
Ricoeur, La mmoire, lhistoire, looubli (Paris: ditions du Seuil, 2000) 209, 211.
11 Steve Stuckey, Record creating events: commentary, Archives and Museum Informatics 11 (1997) 270.
12 Eric Ketelaar, Archivalization and Archiving, Archives and Manuscripts 27 (1999) 54-61; Eric Ketelaar,

Archivistics Research Saving the Profession, American Archivist 63 (2000) 328-329.


13 Karl Popper, The Open Society and its Enemies, 2 (Princenton University Press, Princenton 1971) 260.

3
Al diferenciar la archivalizacin de la subsiguiente inscripcin o
archivizacin, que es luego seguida por la captura y el archivar, se obtiene una mejor
comprensin de las narrativas tcitas del archivo.

Constituyendo el Evento

El archivo refleja las realidades como son percibidas por los archiveros.
Como sostiene James Scott en Seeing Like a State al resumir su libro

Los constructores del estado-nacin moderno no se limitan a


describir, observar y mapear; se esfuerzan por formar un pueblo y un
paisaje que se ajusten a sus tcnicas de observacin virtualmente
no existen otros hechos para el estado que los que figuran en los
documentos.14

[134] Esta reificacin social15 no es el monopolio del Estado. Es una


consecuencia del tipo panptico, nombre dado por Oscar Gandy al sistema de
vigilancia disciplinaria por parte del gobierno y el sector privado, usando un
complejo de tecnologas que involucran la recoleccin, procesamiento e intercambio
de informacin sobre ciudadanos, empleados y consumidores informacin que es
usada para coordinar y controlar sus accesos a los bienes y servicios en la vida
cotidiana.16 La informacin recolectada constituye a los individuos, escribe Mark
Poster, reforzando el argumento de Michel Foucault sobre el poder de la
escritura.17 Esta reificacin puede ser vinculada al argumento de Derrida de que los
archivos no slo sirven para preservar un contenido archivable del pasado. No, la

14 James C. Scott, Seeing Like a State. How Certain Schemes to Improve the Human Condition Have Failed (Yale
University Press, New Haven and London 1998) 82-83.
15 Alain Desrosires, How to make things which hold together: social science, statistics and the state, en: P.

Wagner, B. Wittrock and R. Whitley (eds.), Discourses of Society: The Shaping of the Social Sciences
Disciplines, Sociology of Sciences Yearbook 15 (Kluwer, Dordrecht 1990) 208.
16 Oscar H. Gandy, The Panoptic Sort. A Political Economy of Personal Information (Westview Press, Boulder, San

Francisco and Oxford 1993) 1, 15. Vase tambin Oscar H. Gandy, Coming to terms with the Panoptic
Sort, en: David Lyon and Elia Zureik (eds.), Computers, Surveillance, and Privacy (University of Minnesota Press,
Minneapolis and London 1996) 132-155.
17 Mark Poster, The Mode of Information: Poststructuralism and Social Context (Chicago: University of Chicago Press,

1990) 96; Michel Foucault, Discipline and Punish. The Birth of the Prision (New York: Pantheon, 1977) 189-190.
Vase tambin Mark Poster, Databases as Discourse, of Electronic Interpellations, en: Lyon and Zureik,
Computers, Surveillance, and Privacy (como nota al pie 14) 185.

4
vida misma y su relacin con el futuro estn determinadas por la tcnica de archivar.
La archivizacin produce as como registra el evento.18

Una fotografa no es slo un registro: constituye al evento. Piensen en las


fotografas de la bandera levantada en Iwo Jima (de Joe Rosenthal, el 23 de febrero
de 1945) y en el Reichstag de Berln (de Yevgeni Khaldei, el 2 de mayo de 1945).19
Pero piensen tambin en la foto que toman de sus familias: es un registro de ese
pequeo grupo, pero tambin lo ocasiona. La realidad que registramos y la manera
en que la registramos, son inducidas por factores socio-culturales. Cada uno influye
en el otro.

La tecnologa cambia el archivo

Derrida tiene razn al suponer que la mutacin en la tecnologa no cambia


simplemente el proceso de archivado, sino lo que es archivable -es decir, el
contenido de [135] lo que tiene que ser archivado es cambiado por la tecnologa. 20
El estilo discursivo de un correo electrnico es muy diferente del de una carta
escrita con una pluma. Pero el contenido tambin es diferente, aunque slo sea
porque el tiempo transcurrido entre el remitente y el receptor se ha reducido a
segundos, en vez de los das, semanas e incluso meses que insuma una carta en el
pasado.21 Esta reduccin es una forma de lo que Anthony Giddens denomina
distanciamiento (del tiempo y el espacio) que implica modos de poder y control: el
conocimiento de que un correo electrnico puede influir inmediatamente en una
situacin, influye en la relaciones de poder en la toma de decisiones y las
responsabilidades, difiriendo ampliamente de la forma en que sola ser cuando el

18 Jacques Derrida, Archive Fever (University of Chicago Press, Chicago and London 1996) 17.
19 James Bradley and Ron Powers, Flags of Our Fathers (New York: Bantam Books, 2000); Mark Sensen, Flag
on the Qaldei-photo, http://www.crwflags.com/fotw/flags/su%Evctry.html#photo (consultado el 4 de
junio de 2001).
20 Derrida, Refiguring the Archive (como nota final 7); Derrida, Archive Fever (como nota al pie 16) 17.
21 Richard R. John, Recasting the Information Infrastructure for the Industrial Age, en: Alfred D. Chandler

and James W. Cortada (eds.), A Nation Transformed by Information. How Information Has Shaped the United States
from Colonial Times to the Present (Oxford and New York: Oxford University Press, 2000) 55-105; Anthony
Giddens, The Nation-State and Violence, Volume Two of A Contemporary Critique of Historical Materialism
(Cambridge: Polity Press, 1985) 174-178.

5
remitente en Batavia, por ejemplo- saba que una respuesta desde los Pases Bajos
podra tardar varios meses.22

La tecnologa aplicada a la creacin, mantenimiento y uso de los documentos


colorean el contenido del documento y tambin afectan su forma y estructura. Esto
es incluso cierto para tecnologas aparentemente inocentes de archivar y
almacenamiento, como Richard Brown y Tom Nesmith, entre otros, han dejado en
claro.23 Los custodios de los documentos son, segn Brian Brothman, creadores de
valor, es decir, de un orden de valor, al poner las cosas en su debido lugar, haciendo
lugar(es) para ellos.24 Las numerosas narraciones tcitas se ocultan en la
categorizacin, codificacin y etiquetado.25 En los archivos coloniales de las Indias
Holandesas, la antroploga Ann Stoler encontr informacin sobre nios en
informes clasificados como secretos acerca de la situacin poltica en las Indias
Holandesas, porque estaban enmarcadas en una visin social sobre el peligro del
contacto entre nios blancos y ayas. Bill Russell dio otro ejemplo en su estudio sobre
la custodia de documentos en el Departamento de Asuntos Indgenas de Canad. 26
Los funcionarios civiles creadores de los documentos as [136] como los
subsiguientes gestores o archiveros coloniales de los documentos conformaban los
contenidos y los contextos del documento.

Recordando y olvidando

Archivar tambin implica seleccionar lo que debe y lo que no se debe


preservar. La memoria del hombre y de la sociedad no puede retenerse por
completo: de ambas slo puede recordarse algunas cosas, olvidando bastante. Slo

22 Sobre el distanciamiento por el cual la sociedad se extiende sobre un espacio ms corto de tiempo y
espacio: Anthony Giddens, A Contemporary Critique of Historical Materialism. Second edition (Houndmills and
London: Macmillan Press, 1995) 90-108.
23 Ann L. Stoler, Colonial Cultures and the Archival Turn. Trabajo presentado en la conferencia sobre archivos y

memorial social, St. Petesburgo, 27-29 de mayo de 1998. Vase tambin Richard Brown, Records acquisition
strategy and its theoretical foundation: the case for a concept of archival hermeneutics, Archivaria 33
(1991/1992) 50; Nesmith, Seeing with archives (como nota al pie 4).
24 Brien Brothman, Orders of Values: Probing the Theoretical Terms of Archival Practice, Archivaria 32

(1991) 82.
25 Geoffrey C. Bowker and Susan Leigh Star, Sorting Things Out. Classification and Its Consequences (Cambridge

and London: MIT Press, 1999).


26 Bill Russell, The White Mans paper burden: aspects of records keeping in the Department of Indian

Affairs, 1860-1914, Archivaria (1894/1985) 72.

6
una pequea franja de todos los documentos alcanzan a convertirse en archivos. Se
introducen en lo que el modelo australiano del continuum de los documentos
denomina la dimensin de la pluralizacin: los documentos cruzan los lmites
funcionales de la organizacin y del yo con el fin de proporcionar una memoria
colectiva.27 El guardin de la frontera es el archivero. l o ella deciden qu debe y
qu no debe cruzar la frontera. Al poner algunos documentos, como Tom Nesmith
ha sealado,28 en un pedestal, alteramos su contexto y significado, infundimos un
nuevo significado al documento, a lo que queda de la serie y el fondo, aadimos
nuevas narrativas al archivo y sus partes constituyentes.

Contextos culturas y sociales

El archivar implica un rgimen de prcticas que vara en cualquier momento


dado y en cualquier lugar dado.29 Las personas crean, procesan, evalan y utilizan
archivos, influidos consciente o inconscientemente por factores culturales y sociales.
Lo que se aplica a la custodia de documentos en las organizaciones, se aplica
tambin a los archivos como una institucin social de una nacin.30 Los contextos
sociales, culturales, polticos, econmicos y religiosos [137] determinan las narrativas
tcitas de un archivo. Uno debe hacer a estos contextos transparentes, incluso

27 Sue McKemmish, Yesterday, today and tomorrow: a continuum of responsability, en: Proceeding of the
Records Management Association of Australia 14th National Convention, 15-17 de Sep. De 1997 (Perth: RMAA,
1997), reimpreso en: Peter J. Horsman Frederick C.J. Ketelaar H.P.M. Thomassen (ed.), Naar een nieuw
paradigma in de archivistiek. Jaarboek 1999 Stichting Archiefpublicaties (s-Gravenhage: Stichting Archiefpublicaties,
1999) 203, disponible en www.sims.monash.edu/au/rcrg/publications/recordscontinuum
28 Tom Nesmith, What is a Postmodern Archivist? Trabajo presentado en el encuentro anual de la Association of

Canadian Archivist, Halifax, mayo de 1998.


29 Las prcticas se entienden aqu como lugares donde lo que est dicho y lo que est realizado, las reglas

impuestas y las razones brindadas, los planeado, lo que se da por hecho e interconectado, segn Michel
Foucault, Government Rationality: An Introduction [versin original publicado en francs en Esprit 371
(mayo de 1968) 850-874], en: Graham Burchell, Colin Gordon and Peter Miller, The Foucault Effect. Studies in
Governmentality (Chicago: University of Chicago Press, 1991) 75.
30 Eric Ketelaar, The difference best postponed? Cultures and comparative archival science, Archivaria 44

(1197) 142-148, reimpreso en: Peter J. Horsman Frederick C.J. Ketelaar Theo H.P.M. Thomassen (ed.),
Naar een paradigma in de archivistiek. Jaarboek 1999 Stichting Archiefpublicaties (s-Gravenhage: Stichting
Archiefpublicaties, 1999) 203, disponible en www.hum.uva.nl/bai/home/eketelaar/difference.doc; Eric
Ketelaar, De culturele context van archieven, en: Peter J. Horsman Frederick C.J. Ketelaar Theo
H.P.M. Thomassen (ed.), Naar een paradigma in de archivistiek. Jaarboek 1999 Stichting Archiefpublicaties (s-
Gravenhage: Stichting Archiefpublicaties, 2000) 83-91 (una versin francesa, pendiente de publicacin en La
Gazette des Archives est disponible en www.hum.uva.nl/bai/home/eketelaar/LEthnologiearchivistique.doc).

7
visibles, como se intenta en un museo al recrear el contexto en el que se fabric un
artefacto.31

Genealoga semntica

Los contextos no slo crean los documentos. La recontextualizacin (el


trmino que usan Michael Ames y otros muselogos y antroplogos32) tiene lugar en
todas las etapas de la vida de un documento y en cada dimensin del continuum del
documentos33, aadiendo valores (o suprimiendo valores) del documento como un
semiforo, para usar el trmino de Krzystof Pomian para los artefactos del museo. 34
Al igual que los objetos en un museo, los documentos derivan su significado de los
diferentes invisibles que construyen y de las formas en que median estos con los
espectadores o usuarios.

Cada interaccin, intervencin, interrogacin e interpretacin por el creador,


el usuario y el archivero es una activacin del documento. El archivo es una
activacin infinita del documento.. Cada activacin deja huellas dactilares que son
atributos para el significado infinito del archivo. Como escribe David Bearman

Cuando adherimos, transferimos, organizamos, eliminamos,


documentamos e inventariamos materiales de archivo, cambiamos su
carcter as como aumentamos su valor probatorio e informativo. Los
hechos de procesar, exhibir [138], citar, publicar y otras formas de
gestionar documentos llega a ser significativo para su significado
como documentos, lo que no ocurre con los materiales de las
bibliotecas.35

31 Frederick C.J. Ketelaar, Archivalisering en archivering (Samsom, Alphen aan den Rijn 1998) 14, siguiendo a
Hugh Taylor, Heritage revisited: documents as artifacts in the context of museums and material cultura,
Archivaria 40 (1995) 8-20.
32 Michael M. Ames, Cannibal Tours and Glass Boxes. The Anthropology of Musems (Vancouver: University of

British Columbia Press, 1992) 46, 141-143.


33 Ketelaar, Archivalisering en archivering (como nota al pie 29) 14; Theresa Rowat, The record and repository as

a cultural form of expresin, Archivaria 36 (1993) 198-204. Sobre la recontextualizacin comparativa de


objetos del museo vase Ames, Cannibal Tours (como nota al pie 30) 46; 141-143; Jan van der Dussen, De
musealisering van onze cultuur. De tijd in perspectief (Venlo: Limburgs Museum, 1995) 21; Jan Vaessen, Over
context, Jaarboek 1996 Nederlands Openluchtmuseum (Nijmegen and Arnhem: SUN/Nederlands
Openluchtmuseum, 1996) 20.
34 Krzysztof Pomian, Collectos and curiosities. Paris and Venice, 1500-1800 (Cambridge: Polity Press, 1990).
35 David Bearman, Documenting Documentation, Archivaria 34 (Summer 1992) 41, reimpreso en: David

Bearman, Electronic Evidence. Strategies for Managing Records in Contemporary Organizations (Pittsburgh: Archives &
Museum Informatics, 1994) 237.

8
Ya no podemos considerar el documento como un artefacto con lmites fijos
para los contenidos y los contextos. Desde un punto de vista postradicional -
reforzado por los desafos de los documentos electrnicos- el documento es una
construccin mediada y cambiante, como escribe Terry Cook. 36 Est abierto pero
es adjunto, es membranoso, la membrana permite la infusin y la exhalacin de los
valores que estn insertos en cada activacin.

Derrida escribe que toda interpretacin del archivo es un enriquecimiento,


una extensin del archivo. Esta es la razn por la cual el archivo nunca est cerrado.
Est abierto al futuro.37 El archivo, en el pensamiento de Derrida, no es slo un
refugio del pasado: es una anticipacin del futuro.38 Toda activacin del archivo no
slo aade una rama a lo que yo propongo llamar la genealoga semntica del
documento y el archivo. Cada activacin tambin cambia el significado de las
activaciones anteriores. Es una aplicacin de la causalidad restrospectiva de Freud.
Brindemos un ejemplo. Los documentos creados y utilizados por las agencias
alemanas y holandesas durante la Segunda Guerra Mundial para contabilizar el
saqueo de los bienes judos continuaron siendo utilizados despus de la guerra por
las agencias alemanas y holandesas en los procesos de restitucin y reparacin. El
mismo documento fue activado una y otra vez para diferentes propsitos, como lo
es activado hoy en da para la bsqueda de otras piezas arte saqueadas y perdidas y
otros bienes del Holocausto.39 El uso actual de estos documentos afecta
retrospectivamente a todos los significados anteriores, o para decirlo de otra
manera: ya no podemos leer el documento como nuestros predecesores lo han ledo.

El documento de archivo no es un simple artefacto, un archivo zip que se


abre con un solo golpe de teclado. El documento no se abre ni habla por s mismo,

36 Cook, Archival science and postmodernism (como nota al pie 5) 10.


37 Derrida, Archive Fever (como nota al pie 16) 68.
38 Derrida, Archive Fever (como nota al pie 16) 18.
39 Eric Ketelaar, Understanding Archives of the People, by the People, and for the People, en: James D.

Bindenagel (ed.), Washington Conference on Holocaust-Era Assets Proceedings (Washington D.C.: U.S. Goverment
Printing Office, 1999) 757-761; Henny van Schie, Joodse tegoeden en archieven. Context in de praktijk, en:
Horsman Ketelaar Thomassen, Context (como nota al pie 28) 257-273.

9
sino slo por inferencia a partir de su genealoga semntica.40 No habla por s
mismo ni refleja simplemente lo que el investigador susurra, [139] sino que slo dice
lo que el investigador quiere que el documento le diga a l o ella. Los
investigadores (incluyendo a los archiveros) no son, nunca pueden ser, exteriores a
sus objetos.41

Leer el archivo

La genealoga semntica del archivo membranoso ser vista por algunos


como una amenaza a valores tradicionales como la autenticidad, la originalidad y la
singularidad. Pero, no deberamos subrayar ms el poder del archivo: el archivo
como repositorio de significados, los significados multicapa y multifacticos
escondidos en la archivalizacin y en la accin der archivar, que pueden ser
deconstruidos y reconstruidos y, luego, interpretados y utilizados por los
investigadores una y otra vez? Hoy leemos otras cosas en el archivo, diferentes a las
que la prxima generacin leer, y as sucesivamente ad infinitum.

La genealoga semntica proporciona la oportunidad para cualquier


construccin o deconstruccin de todas las personas involucradas en la creacin y
uso de los archivos que pueden haber operado en la archivalizacin y la accin de
archivar. Esta reconstruccin y deconstruccin no es el fin del archivo, es slo la
posibilidad a travs de la cual ver con el archivo.42 La museloga Eilean Hooper-
Greenhill escribi

Los significados no son constantes, y la construccin del significado


siempre puede ser emprendida de nuevo, en nuevos contextos y con
nuevas funciones. El potencial radical de los museos radica
precisamente en esto. Mientras los museos y galeras sigan siendo
depsitos de artefactos y especmenes, siempre se pueden construir
nuevas relaciones, se pueden descubrir nuevos significados, se pueden

40 Verne Harris, Claming less, delivering more: a critique of positivist formulations on archives in South
Africa, Archivaria 44 (1997) 136; Verne Harris, Exploring Archives: an Introduction to Archival Ideas and Practice in
South Africa, second edition (Pretoria: National Archives of South Africa, 2000) 20.
41 Harris, Exploring Archives (como nota al pie 38) 96.
42 Nesmith, Seeing with Archives (como nota al pie 4).

10
encontrar nuevas interpretaciones con nuevas relevancias, se pueden
escribir nuevos cdigos y nuevas reglas.43

Una anloga conclusin para los documentos es alcanzada por Carolyn Heald
quien asegura

Los documentos existen de hecho; slo necesitan ser


deconstruidos/ledos, no a travs de lentes objetivos, sino a travs de
lentes subjetivos La evidencia fsica puede decir tanto o ms sobre
un documento y su contexto como el propio contenido
informativo.44

[140] Narracin

La intervencin archivstica tiene que ver con la narracin, como argumenta


convincentemente el investigador de la archivstica sudafricana Verne Harris.45 En
cada etapa de la trayectoria del documento alguno archivero, mientras activa el
documento, narra una historia. Debemos documentar estas historias. 46 En primer
lugar, realzar la responsabilidad de los archiveros en todas sus decisiones, como
prescribe el Cdigo de tica del Consejo Internacional de Archivos. 47 Beth Kaplan
critica con razn la falta de normas que exijan a que los archiveros documenten sus
decisiones, revelen sus mtodos o expliquen sus suposiciones. 48 Pero tambin para
reconstruir el camino que los documentos siguen desde el creador hacia los archivos

43 Eilean Hooper-Greenhill, Museums and the Shaping of Knowledge (London and New York: Routledge, 1992)
215.
44 Carolyn Heald, Is there room for archives in the postmodern world?, American Archivist 59 (1996) 101.

Vase tambin Arjun Appadurai, Introduction: Commodities and the Politics of Value, en: Arjun
Appadurai (ed.), The Social Life of Things: Commodities in Cultural Perspective (Cambridge: Cambridge University
Press, 1988) 5.
45 Harris, Exploring Archives (como nota al pie 38) 86-88.
46 Ames, Cannibal Tours (como nota al pie 30) 141-144; Cook, Archival science and postmodernism (como

nota al pie 5) 24.


47 Disponible en www.ica.org. Pargrafo 5: Los archiveros debe registrar, y ser capaz de justificar, sus

acciones sobre el material archivstico. El comentario al cdigo incluye Los archiveros deben mantener un
registro permanente documentando las accesiones, la conservacin y todo el trabajo archivstico realizado.
48 Elisabeth Kaplan, Practicing Archives with a Postmodern Perspective. Trabajo presentado en el seminario

Archives, Documentation and the Institutions of Social Memory, organizado por la Bentley Library and the
International Institute of the University of Michigan, 24 de enero de 2001, 11. Vase tambin Thomas J.
Ruller, Dissimilar appraisal documentation as an impediment to sharting appraisal data, Archival Issues 17
(1992) 65-73. La mayora de las discusiones sobre evaluacin se estn realizando a puertas cerradas: Anne
Picot, Ethical Meltdown: Accountability and the Australian Recordkeeping Profesion, Archives and
Manuscripts 28 (2000) 128.

11
y, como proclama Laura Millar, para restablecer la conexin entre la realidad de los
documentos en manos de sus creadores y los mismos documentos en una
institucin archivstica.49 Por quin, cundo, por qu, cmo se cre el archivo?
Dnde se guardaba el archivo, en la caja fuerte o en el dormitorio? Quin us el
archivo en el primer, segundo y ensimo lugar, cundo, por qu, cmo? Quin hizo
la evaluacin, cundo, por qu, cmo? Etc. Todas estas historias constituyen la
genealoga del documento, ms dinmica y ms efectiva que la historia tradicional de
la procedencia y la custodia. El nuevo concepto de procedencia, tal como ha sido
propuesto recientemente por Tom Nesmith, consiste en los procesos sociales y
tcnicos de la inscripcin, transmisin, contextualizacin [141] e interpretacin de
los documentos que dan cuenta de la existencia, las caractersticas y la historia
continua [del documento].50

Las historias resuenan, en palabras de Verne Harris, en las voces de los


autores de los documentos, los burcratas, los archiveros y los investigadores que
han usado y manejado los archivos.51 Estas voces tienen que ser documentadas y
recuperadas. El desprendimiento de estratos de la intervencin y la interpretacin,
escribe Harris, es sobre el contexto. De acuerdo: una vez que ya no asumimos que
existe una sola realidad o significado o verdad, sino muchos, podemos tratar de
encontrar estos mltiples significados interrogando no slo el contexto
administrativo sino tambin los contextos sociales, culturales, polticos y religiosos
de la creacin, mantenimiento y uso del documento en otras palabras, interrogando
la genealoga semntica del archivo.

49 Laura Millar, Creating a National Information System in a Federal Environment: Some Thoughts on the Canadian
Archival Information Network. Trabajo presentado en el seminario Archives, Documentation and the
Institutions of Social Memory, organizado por la Bentley Library and the International Institute of the
University of Michigan, 24 de enero de 2001, 15.
50 Tom Nesmith, Still Fuzzy, But More Accurate: Some Thoughts on the Ghosts of Archival Theory,

Archivaria 47 (Spring 1999) 146.


51 Harris, Claiming less (como nota al pie 38) 136.

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