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El hombre es un bpedo implume

El hombre es un bpedo implume. As defini Platn al ser humano, como un


animal que camina sobre dos patas y no tiene plumas. Se cuenta que Digenes el
cnico, tras escuchar las palabras de Platn, se present ante l con un gallo
desplumado, exclamando he aqu el hombre de Platn!. Tras ello, el maestro se
vio obligado a aadir y con uas planas a su definicin inicial.

A partir de Aristteles el problema de qu es el hombre, entra de pleno en el


espacio del pensamiento. Desde entonces, los pensadores han tratado de
encontrar cul es aquella caracterstica especial, la esencia, que diferencia al
hombre del resto de cosas existentes.

En este sentido, la respuesta a la pregunta se ha ido enfocando desde diferentes


puntos de vista. Primero desde la metafsica (mundo antiguo), luego desde
teologa (edad media), ms tarde desde la matemtica (modernidad) y por ltimo
desde la biologa (a partir de Darwin y El origen de las especies). Y tras el fracaso
de esta ltima en dar una respuesta satisfactoria a la pregunta, pues el hombre no
es solamente un ser viviente, sino que es adems un ser que trabaja, que tiene
lenguaje, cultura, etc., una ingente amalgama de saberes humanos (psicologa,
sociologa, lingstica, economa, neurologa, etc.) han surgido y aportado cada
uno su propio grano de arena, sin llegar a formar, no obstante, un espacio de
confluencia donde dichas visiones pudieran ponerse en comn.

Desde todas estas ramas del saber, se ha dicho que aquella caracterstica
especial es: la razn, la libertad, la voluntad, la consciencia, la consciencia de la
muerte, el alma, el lenguaje, la cultura, el pensamiento, las relaciones sociales, el
trabajo, la existencia, el subconsciente, la mente, el gen FoxP2, y un largo etc.

Ahora bien, es importante resaltar que la esencia del hombre no puede venir por
una diferencia de grado, sino que debe venir, justamente, por una diferencia
esencial. Por ejemplo, tomemos la consciencia. Muchos pensadores han situado
en ella la diferencia entre el hombre y el animal. Sin embargo, se han realizado
experimentos con delfines y elefantes que muestran como dichos animales
presentan ciertos grados de consciencia de si mismos (por ejemplo, se han
colocado elefantes delante de un espejo con un circulo blanco pintado alrededor
de uno de sus ojos, y se ha visto como los elefantes se tocaban el circulo blanco
con la trompa, identificndose, por tanto, a si mismos). Por ello, la consciencia es
una diferencia de grado con respecto a los animales. No es algo absoluto, que un
ser tenga o no tenga, sino que es algo que puede presentarse en mltiples
niveles. Si una garrapata tiene un grado 0 de consciencia y el hombre tiene un
grado 100, las tortugas podran tener un grado 3, los delfines y los elefantes un
grado 33 y los chimpancs un grado 40.

En este sentido, podemos mostrar como la mayora de las posibles esencias del
hombre citadas en la lista anterior son diferencias de grado. Los chimpancs son
seres sociales (viven en grupo y se relacionan), que trabajan (utilizan herramientas
para su sustento), razonan (pueden resolver problemas matemticos simples),
tienen lenguaje, ciertos ritos grupales (y por tanto cierta cultura), etc. Y es ms, si
un ser presenta cierto grado de racionalidad, pensamiento y consciencia, como es
el caso de los chimpancs, tambin debe tener cierto grado de libertad.

Personalmente, tras mucho estudiar y meditar sobre el tema, pienso que la


bsqueda de la esencia del hombre, en caso de existir, debera apuntar hacia su
imaginacin, entendida esta como la capacidad de crear mundos o realidades. El
hecho de que yo pueda resolver una suma ms rpido que un chimpanc no me
diferencia de l sino en el grado de capacidad deductiva. Sin embargo, la
posibilidad de escribir y crear un mundo con sus propias leyes fsicas e histricas,
y con personajes provistos de sentimientos y motivaciones; la posibilidad de pintar
un cuadro cuya imagen es siempre algo totalmente nuevo en la existencia; la
posibilidad de imaginar pasados y futuros potenciales, alejados de la realidad
fsica. Esta capacidad de creacin, aunque no sea fctica, sino imaginativa, es
algo que solo tiene el hombre. Y, precisamente, la capacidad creativa es una de
las caractersticas principales que el hombre siempre ha atribuido a los Dioses.

Por ello, la imaginacin aleja al hombre de la animalidad, y en tanto que le permite


la libre creacin de mundos y realidades, lo convierte en Dios de s mismo.