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Exmenes de colesterol y sus resultados

El colesterol es una sustancia suave y cerosa que est presente en todo el cuerpo. Su cuerpo
necesita un poco de colesterol para funcionar correctamente. Pero un exceso de colesterol puede
tapar sus arterias y provocar enfermedades cardacas.

Los exmenes de sangre para medir el colesterol se realizan para ayudarlos a usted y a su
proveedor de atencin mdica a entender mejor su riesgo de enfermedades cardacas, apoplejas y
otros problemas provocados por arterias bloqueadas o estrechadas.

Los valores ideales para todos los resultados sobre su colesterol dependen de si presenta
enfermedades del corazn, diabetes u otros factores de riesgo.

Exmenes de colesterol
Algunos tipos de colesterol se consideran buenos mientras que otros se consideran malos. Se
pueden realizar distintas pruebas de sangre para medir cada tipo de colesterol.

Su proveedor de atencin mdica puede solicitar como primera prueba un nivel total de colesterol.
Este examen mide todos los tipos de colesterol presentes en su sangre.

Tambin puede realizarse un perfil de lpidos (o riesgo coronario), el cual incluye:

Colesterol total

Lipoprotena de baja densidad (colesterol LDL)


Lipoprotena de alta densidad (colesterol HDL)

Triglicridos (otro tipo de grasa presente en la sangre)


Lipoprotena de muy baja densidad (colesterol VLDL)

Las lipoprotenas estn compuestas de grasa y protena. Transportan colesterol, triglicridos y


otras grasas, llamadas lpidos, a distintas partes del cuerpo a travs de la sangre.

Por qu debe hacerse pruebas?


Todo el mundo debe haber tenido su primera revisin antes de los 35 aos en el caso de los
hombres y de los 45 para las mujeres. Algunos lineamientos recomiendan comenzar a los 20 aos
de edad.

Es recomendable que se haga pruebas de colesterol antes de esto si padece:

Diabetes

Enfermedades cardacas

Apoplejas

Presin arterial alta

Antecedentes familiares fuertes de enfermedades cardacas

Deben realizarse pruebas de seguimiento:

Cada cinco aos si los resultados fueron normales

Ms frecuentemente en el caso de personas con diabetes, presin arterial alta, enfermedades


cardacas, apoplejas o problemas de flujo sanguneo a las piernas o los pies

Alrededor de una vez al ao si toma medicamentos para controlar el colesterol alto

Colesterol total
Un colesterol total de 180 a 200 mg/dL o menos se considera ideal.

Es posible que no sea necesario realizar ms exmenes si su colesterol est dentro de los lmites
normales.

Colesterol LDL (malo)


El colesterol LDL suele conocerse como el colesterol malo. El LDL puede tapar sus arterias.

Es preferible que su LDL sea bajo. Demasiado LDL est asociado a enfermedades cardacas y
ataques cerebrales (apoplejas).
Su LDL se considera demasiado alto si es de 190 mg/dL o mayor.

Los niveles entre 79 y 189 mg/dL suelen considerarse demasiado altos si:

Padece de diabetes y tiene entre 40 y 75 aos de edad

Padece de diabetes y tiene un riesgo alto de enfermedades cardacas

Tiene un riesgo de medio a alto de padecer enfermedades cardacas

Tradicionalmente los proveedores de atencin mdica establecen un nivel meta (o valor ideal)
para su colesterol LDL si usted est recibiendo tratamiento con medicamentos para reducir su
colesterol.
Algunos de los lineamientos ms recientes sugieren que los mdicos ya no deben buscar un
nmero especfico para su colesterol LDL. Los medicamentos de mayor potencia se utilizan para
los pacientes con el mayor riesgo.

Sin embargo, algunos lineamientos siguen recomendando usar metas especficas.

Colesterol HDL (bueno)


Es deseable que su colesterol HDL sea alto. Estudios tanto de hombres como de mujeres han
mostrado que cuanto ms alto sea su HDL, menor ser su riesgo de padecer arteriopata coronaria.
Es por esto que el HDL suele llamarse colesterol "bueno".

Los niveles deseados de colesterol HDL estn entre los 40 y los 60 mg/dL.

Colesterol VLDL (malo)


El VLDL contiene la mayor cantidad de triglicridos. El VLDL se considera un tipo de colesterol
malo puesto que ayuda a que el colesterol se acumule en las paredes de las arterias.

Los niveles normales de VLDL son de entre 2 y 30 mg/dL.

Consideraciones
Algunas veces, sus niveles de colesterol pueden ser lo suficientemente bajos como para que el
mdico no le pida cambiar su dieta ni tomar ningn medicamento.

Nombres alternativos
Resultados de exmenes de colesterol; Resultados de exmenes de LDL; Resultados de exmenes
de VLDL; Resultados de exmenes de HDL; Resultados de perfil de riesgo coronario; Resultados de
hiperlipidemia; Resultados de examen de trastornos lipdicos