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3. La poblacin.

El segundo elemento esencial del Estado es la poblacin, por circunstancias


histricas propias, como fueron el hecho de la conquista y su poblamiento,
adems de otra serie de factores de carcter poltico, tnico, cultural, religioso,
etc, la poblacin indiana estuvo organizada en dos distintas comunidades o
repblicas:

De los indios.
De los espaoles.

La comunidad o repblica tiene su origen en la inclinacin natural del hombre


hacia la sociabilidad.

La palabra repblica de la palabra romana res publica (cosa pblica o


comunidad poltica).

La pertenencia a una comunidad se adquira:

1. En primer lugar por la naturaleza:

Por el hecho del nacimiento en una determinada tierra.


Por ser hijo de naturales de la misma.

2. En segundo lugar por la voluntad:

Por el deseo de establecerse en un lugar distinto del nacimiento y tener


casa poblada.

Para ser recibido como vecino y en ambos casos, era requisito indispensable
profesar la religin catlica y no ser de raza negra.

Para los autores de la Edad Moderna, las caractersticas distintivas de toda


repblica eran:

a) La existencia de un comn modo de ser: Consecuencia del clima, la geografa,


las costumbres, la historia, la lengua, la cultura y la religin.
b) La suficiencia: Que integre por s misma un cuerpo y no sea parte de otro.
c) Que viva en justicia.
d) La dependencia de un solo poder.

Estas peculiaridades permiten entender por qu los espaoles e indios


avecindados en Indias conformaban dos comunidades distintas, no obstante
compartir un mismo territorio, qu con el transcurso del tiempo, estaban
destinados a integrarse en una sola comunidad.
En el siglo XVI, existieron muchos autores, entre los cuales se cuenta Francisco de
Vitoria, que emplearon como sinnimos los vocablos comunidad, poltica y
repblica.

Para vitoria existan:

Repblicas perfectas:

o Es aquella que es por s misma todo, no es parte de otra repblica,


sino que tiene leyes propias, consejo y magistrados propios.
o Y no es ningn inconveniente que haya muchos principados y
repblicas perfectos bajo un mismo prncipe.

V. gr. El de castilla y de Aragn.

Repblicas imperfectas:

o Forman a su vez parte integrante de otra considerada perfecta.


o Para vitoria la imperfeccin deriva de la plenitud del poder del
prncipe.

V. gr. El ducado de Alba y al condado de Benavente, que eran


partes integrantes del reino de Castilla.

Entre las comunidades de indios y de los espaoles, existieron amplias diferencias


culturales, que por lo mismo requirieron de una regulacin jurdica particular, as
como de disposiciones para normar las relaciones entre ambas y para proteger a
la comunidad ms dbil (indgena).

Lo anterior no significa la discriminacin del indio, pues el fin principal del Estado
espaol en las Indias fue llevar a cabo su evangelizacin y aculturacin, que una
vez conseguidas, por necesidad conduciran a la fusin de las dos repblicas en
una sola.

Estado o status: Era la situacin jurdica de que gozaba cada persona, cuyo
fundamento poda encontrarse en:

La sangre, nobles.
En la pertenencia al clero.
En la convivencia.
Este estado o situacin jurdica integraba a la persona en un grupo o estamento
determinado, cada uno de ellos con derechos y deberes distintos, creando un
sentimiento de identidad entre sus componentes.

Las comunidades de cada uno de los reinos ibricos hasta el siglo 16 estuvieron
conformadas por estamentos o estados, cuyo origen y fundamento se
encontraba en las relaciones seoriales y feudales seguidas en el decurso de la
Edad Media.

A diferencia de Espaa, en las Indias, los reyes tuvieron especial cuidado de evitar
la creacin de derechos seoriales, salvo los concedidos a Corts que fueron un
caso excepcional. La nobleza y el clero indianos se vieron privados de esa fuente
de poder poltico de base seorial y, en consecuencia, la sociedad indiana
careci de una organizacin estamental como la espaola.

Los distingos y grupos sociales surgidos en Indias tuvieron su origen y justificacin,


en el prestigio logrado por cada individuo, ya fuera por:

Sus hazaas en las conquistas o en el poblamiento.


Por las riquezas acumuladas.
El grupo racial al que perteneca.

La legislacin indiana distingua grandes diversidades entre los sujetos:

Libres esclavos.
Catlicos no catlicos.
Espaoles extranjeros.
Nobles villanos.
Clrigos laicos.
Militares civiles.
Espaoles indios dems castas.

Todas estas disposiciones no eran de carcter meramente social, todas ellas


tenan importantes implicaciones de orden jurdico, que la pertenencia a un
grupo llevaba aparejado un estatuto legal que implicaba privilegios o cargas
distintas a las de los otros grupos.

3.1. La repblica de los espaoles.

La empresa colombina fue planteada en la capitulacin de Santa Fe como un


negocio de carcter mercantil entre la corona de Castilla y Coln.
Principal propsito Encontrar y explotar una nueva ruta de navegacin
que permitiera el comercio de Europa con el extremo oriente.
De manera secundaria descubrir y ocupar las islas y tierras firmes que se
encontraran a lo largo del camino.

Sin embargo, nadie imagin la magnitud territorial del descubrimiento y esta


circunstancia se vio reflejada en la poltica poblacional seguida por el almirante e
instrumentada por los reyes.

Finalidad mercantil.

Con la conviccin de haber llegado a los dominios de Kahn y para organizar el


desarrollo de la actividad comercial de acuerdo con los modelos portugueses
que haba conocido en el frica y la italiana.

Planeo el establecimiento y construccin de factoras y edificios de


carcter defensivo.
Los primeros colonos, burcratas, trabajadores y soldados destinados al
Nuevo Mundo, eran asalariados de la corona, salidos de Espaa para la
realizacin de un trabajo a cambio de un jornal, dedicados a la
explotacin de recursos mediante el trabajo indgena y sin intencin de
permanecer all definitivamente.
Todas estas fueron inconvenientes.

Al incrementarse los descubrimientos territoriales y caer en cuenta los espaoles


de que en aquellas tierras no se producan las mercaderas, ni el oro era
abundante y que los gastos para el sostenimiento de las factoras superaban en
mucho a las ganancias producidas en las nuevas tierras por lo cual se produjo un
desencanto que, llev a algunos a considerar el abandono de aquellos territorios.

En consecuencia, la poltica del Estado se vio obligada a cambiar, inclusive en


perjuicio del propio descubridor y en contra de los proyectos que albergaba.

Esta modificacin en la poltica poblacional del Estado se inici a raz de la


rebelin de Roldan en contra del almirante y de su hermano Bartolom.

Una vez depuesto Coln del cargo de gobernador y remitido a Espaa, el juez
instructor del proceso Francisco Bobadilla, puso fin a los objetivos meramente
comerciales de la empresa colombina, l:
Liquid la factora estatal.
Liberaliz el comercio y la minera, hasta entonces monopolizadas por el
estado.
Declaro que los reyes no eran labradores, ni mercederes, ni queran
aquellas tierras para su provecho, sino para socorro y alivio de sus buenos
sbditos.

Con el decreto de 1945, los Reyes Catlico finiquitaron la colonizacin para llevar
a cabo el poblamiento de lo que ms adelante se llamaran las Indias.

Concedieron a sus vasallos castellanos la libertad para viajar y establecerse


en las nuevas tierras.
Tenan el derecho de adquirir solares rsticos y urbanos, heredables a sus
sucesores.
La posibilidad de apropiarse de 1/3 del oro que pudieran encontrar o
rescatasen de los indios.
Podan intentar expediciones de descubrimiento, conquista y poblacin,
todo ello sujeto a la normativa dictada por el Estado.

Con el objeto de instrumentar la nueva poltica poblacional del Estado espaol


en las Indias en 1502 lleg como gobernador a la Espaola el frey Nicols de
Ovando.

El vena con hombres decididos a establecerse en las nuevas tierras, ya sea


para explotarlas, para buscar oro o lucrar con granjeras.
Tambin trajo el cultivo de la caa de azcar, destinada a convertirse en
una importante fuente de riqueza en las islas caribeas y para lograrlo
permiti a los agricultores aprovecharse de la mano de obra indgena a
travs de la encomienda (la cual causo muchos problemas).

Entre los efectos derivados de la incorporacin de las Indias a Castilla se


encuentra el trasplante del derecho y las instituciones propias de este reino al
Nuevo Mundo, pero las conducciones de Amrica los obligaron a dictar
preceptos para regular esas novedosas situaciones.

El nuevo derecho destinado especialmente para regir en los territorios de Indias es


conocido como derecho indiano, sus disposiciones, en mayora eran de derecho
pblico y tuvieron por motivo principal normar:

La organizacin de los territorios.


Las instituciones de la administracin pblica en sus diferentes ramos.
Las relaciones entre los espaoles con las diversas etnias que conformaban
su poblacin.
La proteccin de sus naturales.

En estas circunstancias el derecho castellano vigente en indias qued postergado


a un segundo trmino, como supletorio del indiano.

La materia de derecho privado en las indias, se encontr regulada


fundamentalmente por las leyes de Castilla, de acuerdo con el orden de
prelacin establecido en las leyes de Toro (1505).

De acuerdo con ese ordenamiento las primeras leyes en aplicarse serian:

Las de toro Ordenamiento de Alcal Fueros municipales 7 partidas.

Los espaoles avecindados en las Indias, por su naturaleza u origen, eran vasallos
del rey de Espaa, se encontraban vinculados con l por mltiples lazos
originados en la naturaleza que les impondran derechos y obligaciones
recprocas, entre las que se encontraba un deber de sumisin y respeto, tanto al
rey, como a sus legtimos sucesores en el trono.

Este grupo integrado por los conquistadores y los pobladores en el nuevo mundo,
conformaron una comunidad o repblica la cual se encontraba regulada en
primer lugar por las disposiciones de derecho indiano y supletoriamente por las
normas de derecho castellano.

La comunidad espaola pronto se vio incrementada con los hijos de los


peninsulares en Amrica, a los cuales se les llam espaoles americanos.
A finales del siglo 16 se les empez a denominar criollos, palabra que en los
inicios de la dominacin se utiliz para hacer referencia a los hombres de
raza negra originarios de este continente y as diferenciarlos de los bozales,
nacidos en frica y sacados de su lugar de origen.
En el siglo 18, la palabra criollo vino a utilizarse en forma un tanto
despectiva, para designar a los nacidos en el Nuevo mundo, aun cuando
el trmino jurdico correcto era el de espaol.

Las relaciones peninsulares y criollos, por lo general fueron cordiales, aunque con
frecuencia se vieron enturbiadas por el desprecio y la desconfianza de los
primeros hacia los segundos, naciendo un resentimiento por parte de los criollos el
cual fue en aumento, a causa de la injusta discriminacin de que eran vctimas,
en especial por verse desplazados para ocupar los ms altos cargos civiles y
religiosos en sus propias tierras.

Solrzano siempre defendi a los criollos de los espaoles argumentando sus


habilidades y la falta de humanismo de los ltimos.

Desafortunadamente, las tachas impuestas a los criollos se vieron exacerbadas


con el advenimiento de las ideas ilustradas propias del siglo 18, as como por las
tesis de algunos naturalistas. En consecuencia:

Los criollos se vieron ms lejos de llegar a los altos cargos de la


administracin pblica.
Debieron sufrir con mayores cargas fiscales.

Todo esto hizo que los criollos tuvieran un mayor resentimiento y los condujo al
rompimiento con Espaa.

A la comunidad formada por los espaoles de ambos mundos vinieron a sumarse


los mestizos que eran el producto de las uniones entre espaoles e indias o entre
indios y espaolas, en especial si eran nacidos de legtimo matrimonio.

En la legislacin indiana haba mltiples disposiciones en apariencia


discriminatorias de los mestizos:

La real cdula en 1577, dirigida al obispo del Cuzco, para vetar la


ordenacin de mestizos como sacerdotes.
Las contenidas en la Recopilacin de indias para proscribir que les fueran
concedidos ttulos de escribano o fuesen nombrados como protectores de
indios.

Solrzano y Pereyra, los mestizos constituan la mejor mezcla que hay en las
Indias y por consiguiente, dichas prohibiciones se deben interpretar en el sentido
de que eran slo para aquellos mestizos nacidos fuera del matrimonio, es decir,
que la razn de tan inhabilitacin no obedeca a motivos raciales, sino en razn
de la ilegitimidad de su nacimiento.

Ante la escasez de sacerdotes en el Nuevo Mundo y la necesidad de que stos


conocieran las lenguas indgenas para efectos de la evangelizacin, el papa
Gregorio 13 por breve de 25 de enero del 1576, dispuso que los mestizos, aun
cuando fuese ilegtimos, podan recibir todas las rdenes sagradas e inclusive se
les poda facultar para confesar y predicar, a condicin de que supieran bien la
lengua de los indios y cumplieran con todos los requisitos prescritos por el Concilio
Tridentino.

El concubinato entre espaoles e indgenas o mujeres de otras razas lleg a ser


tan frecuente en las indias, que una considerable mayora de los mestizos eran
hijos nacidos fuera del matrimonio, a tal grado, que el termino mestizo lleg a
utilizarse como sinnimo de ilegtimo

El derecho castellano distingua entre:

Hijos ilegtimos. Eran los nacidos fuera del matrimonio.

Eran aquellos cuyos padres no tenan impedimento legal


alguno al momento de la concepcin.
Hijos naturales.
Tena consecuencias legales menos a las de los espurios.

Los espurios. Eran aquellos cuyos padres tenan algn impedimento legal
para contraer matrimonio.

V. gr. Los incestos, adulterios etc.

La poltica del gobierno espaol, por una parte, de combatir el amasiato y toda
suerte de uniones ilegales y de proteger a la institucin matrimonial y a la familia e
inclusive fomentar las uniones legales celebradas entre indgenas y espaoles,
como se desprende de las instrucciones de Ovando y de la real provisin del Rey
Catlico, dada en el monasterio de Valbuena en 1514.

El paso de los espaoles a las indias se efectuaba previa licencia real y los
descubrimientos, conquistas y poblamiento emprendidos por ellos, se llevaban a
cabo con base en una capitulacin, en donde se reconoca la soberana del rey
sobre las tierras del nuevo mundo.

A diferencia de lo que ocurra en Espaa, en donde el poder del rey derivaba de


la naturaleza, en Amrica los derechos reales provenan de una concesin
pontificia, otorgada con anterioridad a los asentamientos efectuados por los
espaoles o sea antes de la existencia misma de la comunidad.
A partir de 1540 las ideas naturalistas que trataban de explicar los orgenes de la
potestad real sobre la comunidad espaola en Indias habran de dar un giro
importante, a consecuencia de:

El incremento de la poblacin hispana en el Nuevo Mundo.


de las demandas presentadas por los llamados benemritos de las Indias,
para ver recompensados sus esfuerzos con premios y reconocimientos.

Esto oblig al rey a abandonar la idea de una vinculacin natural, tanto con los
espaoles avecindados en las Indias, como con los nacidos en ellas, para
reconocerse desde entonces que el origen de la potestad regia sobre sus vasallos
se encontraba en un PACTO celebrado con ellos. Esta idea lleg a adquirir
especial relevancia en el periodo de las luchas por la independencia americana.

3.2. La repblica de los indios.

Junto a la comunidad espaola asentada en las indias se encontraban


esparcidos en todas las partes del continente una gran cantidad de pueblos
indgenas, independientes entre s y con profundas diferencias en sus niveles de
civilizacin y cultura, adems de una gran diversidad de religiones, lenguas,
costumbres y derechos que los separaban.

Hubo pueblos en Amrica que:

Mayor organizacin. Menor organizacin.

Estuvieron integrados por una


compleja organizacin social.
Eran pueblos sedentarios, dotados
Haba artesanos, agricultores, de una incipiente organizacin
burcratas guerreros, gobernantes y social.
sacerdotes.

Trabajaban lo indispensable para


Tenan altos niveles de cultura. cubrir sus ms elementales
necesidades.
Haban construido grandes Establecidos en pequeos
ciudades. poblados.
Contaban con una organizacin Son clanes nmadas sin
poltica. organizacin de ninguna especie.
Tenan un sistema jurdico para Dedicados a la cacera y la
normar sus relaciones. recoleccin de frutos y plantas
silvestres para lograr sobrevivir.
V. gr. Aztecas, Mayas.
V. gr.

Esa pluralidad de grupos aborgenes fue concebida por las autoridades


espaolas, de acuerdo con las enseanzas de Vitoria, como un conjunto de
repblicas imperfectas, reunidas en una perfecta, para ms tarde, no obstante
esa inmensa disparidad en sus niveles de civilizacin y cultura, la poblacin
indgena americana fue considerada como una sola comunidad, dando como
resultado:

La repblica de los indios.


La repblica de los espaoles.

En consideracin a que comparadas entre s, representaban dos realidades


sociopolticas distintas, aunque ese paralelismo ocultara el hecho de que a la
homogeneidad relativa de la poblacin espaola, se contrapona una
heterogeneidad profunda de las culturas aborgenes.

En el siglo 16 fray Jernimo Romn y Zamora, distingua entre los pueblos


indgenas, unos que llamaba poco repblicas y ms repblicas, segn el
grado que posean del conocimiento de dios.

De acuerdo con los principios vigentes entre los europeos desde la Edad Media,
la situacin de la tierra condicionaba a la de las personas.

Por el hecho de nacer en una tierra determinada, el hombre era considerado:

Natural de ella.
Miembro de su comunidad.
Vasallo de su seor.
Sbdito del rey.

Por lo tanto, los indgenas americanos, al quedar el Nuevo orbe por concesin
pontificia sometido al seoro y potestad de los reyes de Castilla, pasaron a
convertirse en sbditos y vasallos, de igual forma que lo estaban los espaoles,
pero a diferencia de stos, el vnculo que les una con el rey provena de dos
partes:

La concesin pontificia contenida en la bula Inter caetera.


O se dice que tambin se puede encontrar el vnculo en un pacto,
conseguido por medio del requerimiento.
Los reyes espaoles siempre se inclinaron por la primera, con la intencin de
borrar cualquier idea que fundara su dominio en la conquista, por la violencia
que este ttulo entraaba.

Esta situacin, tuvo que pasar por una larga serie de vicitudes y abusos, que no
cesaron hasta producirse una definicin legal por parte de los reyes y del mismo
Papa.

La fuente principal de toda esta problemtica la constituy la ambicin


desmedida de algunos espaoles, que pretendieron fundamentar sus excesos en
la infidelidad, en la incapacidad o en la barbarie de los indios, para con esos
pretextos poder esclavizarlos y explotarlos en su propio beneficio.

Pero ante esta situacin, debe tomarse en cuenta que al mismo tiempo los
espaoles tuvieron la buena y mala fortuna de ser los pioneros en enfrentarse en
Amrica al hecho nuevo, desconocido y como tal imprevisto en sus leyes, usos y
costumbres, de encontrarse con civilizaciones y hombres distintos que por fuera
dieron origen a situaciones diferentes y fue a las autoridades hispanas a quienes
correspondi brindar las primeras soluciones a toda esa problemtica novedosa y
para darlas, se vieron obligadas a recurrir a la opinin de los ms doctos telogos
y juristas de la corte, cuyas respuestas daban en forma abstracta, porque
tambin ellos desconocan la realidad americana y por ese motivo sus soluciones
no fueron siempre las ms idneas y afortunadas.

La calidad humana del indio fue aceptada formalmente desde los primeros
contactos con los espaoles, pues Coln no dud en instruirlos en la fe, ni celebrar
con ellos pactos de alianza. De hecho Alejandro VI impuso como obligacin a los
Reyes Catlicos llevar a efecto su evangelizacin, todo lo cual no hubiera
sucedido de haberse negado o al menos dudado de la naturaleza humana de
los aborgenes, aunque tambin es cierto que algunos europeos pusieron entre
dicho su capacidad.

Sin embargo una cosa era la calidad humana del indio y otra muy distinta su
libertad, la cual, de acuerdo con los principios vigentes en la poca era
cuestionable.

Para el derecho medieval europeo el infiel delinqua al incumplir con los


preceptos establecidos por la ley de Dios y la pena para sancionar esas
conductas ilcitas consista en la prdida de la libertad.
Los portugueses esclavizaron a los africanos, que adems de buena o mala
fe, los identificaron como mahometanos enemigos del nombre de Cristo.
Coln en su primer viaje, al encontrarse con los indios americanos y creer
que las islas descubiertas por l se encontraban prximas a China y que
aquellos hombres eran sbditos del Gran Khan, los identific como
amantes del nombre de Cristo, por lo tanto no susceptibles de sufrir la
esclavitud.
Sin embargo viajes posteriores el almirante envi sus naves de regreso a
Espaa cargadas con varios cientos de indios, cuyo destino era ser
vendidos como esclavos, pero esto no lo haca como un castigo impuesto
a su infidelidad, sino como pena por su rebelin en contra de los reyes o
por haber sido capturados en guerras calificadas como justas.

La Reina Catlica, por real cdula de 12 de abril de 1495, autoriz las ventas
realizadas por Coln, debido a su profundo celo cristiano y a las dudas abrigadas
respecto a los derechos de aquellos aborgenes americanos, le hicieron rectificar
su conducta y prefiri someter el caso a la consideracin de los telogos.

Los telogos, reunidos por iniciativa de la reina, en contra de los principios


consagrados por el derecho medieval europeo, decidieron que los indios eran
hombres libres:

Ao 1500: La reina declar a los indios personas libres y prohibi su


esclavitud.
Ao 1501: En las instrucciones dadas al frey Nicols de Ovando, al hacerse
cargo del gobierno de la espaola se le ordeno:

Que los indios no fuesen molestados y que viviesen como vasallos


libres, gobernados y conservados en justicia y que fuesen instruidos
en la fe catlica.

A consecuencia de las rebeliones indgenas, de su estado de barbarie, de la


antropofagia que practicaban y de otras muchas causas, las autoridades
espaolas disminuyeron la declaracin de libertad del indio proclamada por
Isabel y permitieron la esclavitud en los siguientes casos:

Ao 1503: se autoriz con los caribes debido a su salvajismo, a sus prcticas


antropfagas y por asolar a otros grupos indgenas vasallos de Castilla.
Ao 1507: Se permiti hacerlo con los prisioneros de guerra; se sigui
autorizando la compra de esclavos indios a los propios indios, sobre la base
de que con anterioridad a la conquista se encontraban sujetos a esa
condicin.
Las excepciones a la libertad del indio establecidas por la corona, a pesar de ser
muy especficas, no impidieron los abundantes excesos por parte de los
espaoles. En respuesta a las denuncias hechas en contra de estos actos ilegales,
reaccionaron las autoridades espaola:

En 1526, Carlos V promulg la Ordenanza Sobre el Buen Tratamiento de los Indios,


en donde dispuso que se revocaran todas las licencias y declaraciones hechas y
se suspendan la cautivacion y esclavitud de los indios independientemente de
que sea guerra justa y hayan dado causa a ella.

Por el revuelo armado con la difusin en Amrica de la bula Sublimis Deus y el


clamor de las voces condenatorias a los atropellos cometidos en perjuicio de los
naturales, en especial la de fray Bartolom de las casas:

El emperador promulg en Barcelona en 1542 las Leyes Nuevas,


elaboradas por una junta de telogos y juristas reunidos por orden de
Carlos V e integrada por:
o El cardenal Loaysa
o Sebastin Ramrez de Fuenleal.
o Especialmente por el doctor Gregorio Lpez, quien a pesar de no
haber sido discpulo de Vitoria, adopt sus doctrinas.

El documento ordenaba que de ah en adelante, por ninguna causa (ni de


guerra), se puede hacer a un indio esclavo y los indios tienen que ser
tratados como vasallos de la corona de Castilla, ya que lo eran.

En el fondo las leyes nuevas no expresaron ninguna novedad en relacin con la


condicin del indgena, solamente vinieron a ratificar lo que ya se haba dicho
con anterioridad y a disipar en definitiva cualquier duda en relacin con la
situacin jurdica del indio, que quedo definida como hombre libre.

La libertad segn la definicin de las partidas es el podero que tiene todo hombre
naturalmente de hacer lo que quiera, slo que por fuerza o derecho de ley no se
lo demande, quien goza de ese podero es hombre libre.

Los atributos bsicos de la libertad:

Libre trnsito.
La eleccin del cnyuge.
La ocupacin, adquisicin y transmisin de bienes por cualquier ttulo.
La celebracin de contratos.
Facultad de recurrir al derecho del pas.

El ser reconocidos los indios como vasallos de la Corona de las Indias implicaba un
vnculo jurdico directo con el rey, similar al de los castellanos y dems espaoles
avecindados en Indias.

Los orgenes del concepto vasallo se remontan al derecho romano y visigodo,


consista en una relacin de fidelidad o lealtad reciproca entre el jefe de un grupo
y sus seguidores llamados fideles que le secundaban en todas sus empresas.
A partir del siglo 6 se les empez a designar en castilla con el vocablo vasallu
(joven servidor), concepto que se generaliz para designar a toda la poblacin
ligada por un vnculo de vasallaje con su rey o seor.

En el caso americano, al haber sido considerados sus territorios como realengos,


estuvieron sometidos directamente a la potestad regia, aun cuando se dieron
casos excepcionales de seoros, en donde los indgenas naturales de los lugares
seoriales, fueron vasallos inmediatos de sus seor respectivo y mediatamente del
rey.

Una de las consecuencias de la traslatio imperii realizada por Moctezuma a favor


de Carlos V, fue el derecho la percepcin de los tributos que reciban cada 80
das los tlatoanis de Mxico- Tenochtitlan, de los vasallos, pueblos y provincias
sujetas a su imperio, consistentes en productos de la tierra, manufacturas, metales,
piedras preciosas, etc.

En tal virtud, el emperador dispuso que el sistema tributario se conservase sin


alteracin alguna, sin embargo, no pas mucho tiempo para que fuera
informado de la miserable condicin en que quedaban reducidos a sus vasallos,
al verse obligados a entregar 1/3 del producto de su trabajo, de tal forma que se
orden moderar los tributos y se prohibi molestar a los indios pidindoles no que
no pudiesen dar, ni pagar.

Era muy complicada la recoleccin de los tributos, por lo tanto, Carlos III tuvo que
modificar el sistema tradicional en su poltica modernizadora en la cual ordenaba:

Todo indio tributario debe satisfacer anualmente la cuota de 16 reales o 2


pesos, desde la edad de 18 aos hasta los de 50, sin importar que sean
solteros, casados, bajo patria potestad, quedando solo exentas de ellas
todas las mujeres1, caciques y sus primognitos.

Entre los integrante de la repblica de los indios, al igual que entre los espaoles,
se distingui entre:

Plebe o mazehuales.
Nobles o seoriales: Eran los descendientes de los reyes y seores de los
antiguos reinos, as como los caciques y principales de la diversas tribus y
pueblo de indgenas.

Ellos gozaban de grandes privilegios como:

o Estar exentos del pago de tributos y otras cargas fiscales.


o No podan ser presos solamente por delitos graves.
o Podan usar ropas y adornos prohibidos a los dems indios y castas.
o Podan portar dagas y espadas.

Por real cdula de 1697, se dispuso que los indios nobles tendran todas las
preeminencias y honores, as en lo eclesistico como en lo secular, que
acostumbran a conferir a los nobles hijodalgos de Castilla.

Muchos fueron los indios nobles y caciques que en lo particular consiguieron:

Reales cdulas de hidalgua.


Escudo de armas.
Ingresaron a las rdenes espaolas de caballera.
Ttulos nobiliarios.

A parte de los indios nobles, gozaban de exencin tributaria:

Los nios.
Ancianos.
Tlaxcaltecas, en reconocimiento a los importantes servicios prestados en la
conquista.

1
Por real cdula de Fernando 6, en 1758, se extendi el tributo a todas las indias, sin importar su estado
civil, quedando la duda respecto de las mujeres negras, mulatas y de otras castas sujetas al tributo. El
problema se resolvi exentando a todas, segn real cdula de Carlos III de 1786.
Por lo que se refiere a las mujeres indias, la poltica no fue uniforme, en algunos
periodos estuvieron sujetas al pago de tributos y en ocasiones exentas.