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AlfredoGomezMuller

LACRITIQUESARTRIENNEDELUNIVERSELABSTRAIT:
LMENTSPOURUNEPENSEDUMULTICULTUREL

RELIEF1(1),2007ISSN:18735045.P6473
http://www.revuerelief.org
Igitur,UtrechtPublishing&ArchivingServices
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Lexigencedejusticeculturelleestaujourdhuiunequestionmajeurequise
pose,demanirethoriqueet pratique, larflexionthique et politique.
Issue, pour ce qui est de sa formulation contemporaine, de diverses
circonstances historiques parmi lesquelles on peut mentionner la
dcolonisation, lapparition dune nouvelle critique sociale et thorique
partir de la fin des annes 1960 et la mondialisation contemporaine , la
problmatique de la justice culturelle pose dune manire indite la
question fondamentale du rapport entre Iuniversalit et la particularit.
Dans la perspective de Iuniversalisme libral classique , fond sur le
principedelgalitabstraitedespersonnesconsidrescommepurssujets
dedroits,lexigencedejusticeculturelledsigneleplussouventcomme
exigencemulticulturalisteapparatlafoiscommeunerevendication
vaineetcommeunemenacepourIunitsocialeetpolitique.Revendication
vaine, car la dmocratie librale, adoptant le principe de la neutralit
bienveillante , laisse chaque individu la libert dassumer ou non son
identit culturelle propre ; revendication menaante, car elle porterait
atteintelunicitdudroitetsignifieraitunergressionhistoriquepardel
lesLumires.Facecescritiques,dautresthoriciensdfendent,ycompris
dans la perspective librale, lexigence de justice culturelle au nom mme
des principes modernes duniversalit, dgalit et dautonomie des
personnes : rejetant la fiction de la neutralit bienveillante , qui est
dnonce comme un dispositif doppression culturelle, ils opposent

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Iuniversalit abstraite et prtendument neutre du libralisme formaliste
uneformeconcrteduniversalit,accueillantladiffrenceculturelleet
prenant au srieux les situations historiques dingalit et doppression
culturelle.
Laquestiondelajusticeculturelle,rfredescontextesdfinispar
lexigence duniversalit, constitue un aspect central de la rflexion de
Sartre surla justice partirdu tournant de la deuxime guerre mondiale.
Au niveau pratique, elle soustend la position antiraciste et anti
colonialiste que Sartre assumera jusqu la fin de sa vie ; au niveau
thorique, elle trouve sa premire expression dans les Rflexions sur la
question juive, rdiges partir de 1944 et publies en 1946, et se poursuit
ultrieurementdansdestextes tels que Orphe noir (1948), les Cahiers pour
une morale (19471948), la prface aux Damns de la terre de Franz Fanon
(1961)etsonarticlesurlaquestionbasquede1971,critaumomentola
problmatiquedelajusticeculturellemergedunemanireindite,dansle
prolongement des mouvements de contestation sociale et culturelle de la
fin des annes 1960. travers ces multiples textes, Sartre aborde, de
manire diversement systmatique, des questions qui sont au cur du
dbatcontemporainsurlemulticulturalisme,et,pluslargement,surla
justice culturelle : les concepts duniversalit et de sujet pratique,
larticulation entre justice culturelle et justice distributive, le rapport entre
personne, conomie et culture. Dans le cadre limit de cet article, nous
voudrions dgager les grandes lignes de la critique sartrienne de
1universalit abstraite, partir notamment des Rflexions sur la question
juive. Sur cette base, nous pourrons identifier quelquesuns des domaines
o la pense de Sartre offre des ressources thoriques pour le dbat
contemporainsurlajusticeculturelle.

1.Deuxngationsdeladiffrenceculturelle
DanslavieetdanslapensedeSartre,laquestiondelajusticeculturelleet
ethnique surgit comme problme politique partir de deux expriences
contemporaines de nonreconnaissance de luniversalit des droits et du
sujet des droits : le rgime raciste instaur en France aprs la dbcle de

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1940, et le rgime de la sgrgation raciale aux tatsUnis, que Sartre
dcouvreen1945lorsdesonpremiersjourdanscepays.Danslepremier
cas, loppression, qui sachve dans le gnocide, se rattache la ngation
explicite de luniversalit des droits et de luniversalit de lhumain :
lantismitecritSartreveutdtruireleJuifcommehomme,cestdire
commeuniversalithumaine,pournelaissersubsisterenluiqueleparia,
lintouchable,breflinhumain 1 .Danslesecondcas,quiestlhritagedun
ancien gnocide, loppression ethnique et culturelle sexerce dans le cadre
institutionnel dune dmocratie librale qui reconnat formellement
luniversalitdesdroitsetlgalituniverselledeshumains:Encetteterre
dgalit et de libert vivent treize millions dintouchables (...). Partout,
dansleSud,onpratiquelasgrgation:ilnestaucunlieupublicolon
voie Blancs et Noirs se mlanger 2 Dans les deux cas, Sartre utilise deux
termes qui proviennent du rgime indien des castes, paria et
intouchable,pourdcrirelasituationdelopprim.
Par del les diffrences qui les sparent, ces deux expriences
historiques reposent sur un sol commun, savoir, la ngation de
luniversalit de lhumain et des droits de lhumain. Dans un cas, cette
ngation se fait contre luniversalit librale ; dans lautre le rgime de
sgrgation raciale aux tatsUnis elle se fait sous luniversalit librale.
Noustouchonsicicequisembledeprimeabordunparadoxe,voireune
contradiction fondamentale : la ngation de Iuniversalit de lhumain et
desdroitsdelhumaindansuncadreconstitutionnelfondsurleprincipe
de luniversalit de lhumain et des droits de lhumain. La rflexion de
Sartresurloppressionculturelleetethniqueainsiquesurlesconditionsde
sondpassementprendsonpointdedpartdanslanalysedecetapparent
paradoxe.cartantlarponsefaciledeIhumanismelibral,quitablitun
rapportpurementcontingententrelaralitsocialedelasgrgationetle
principe universaliste libral, 1analyse de Sartre dconstruit lopposition
dichotomique entre l universalisme libral et le particularisme anti
libral.Endpitdesdiffrencesquilessparent,luniversalitformaliste
du libralisme abstrait et lantiuniversalisme raciste convergent dans une
position commune ethnocentrique, hostile lgard de la diffrence
culturelleouethnique 3 .DanslesRflexionssurlaquestionjuive,lanalysede
cecetteproximitprendlaformedunecritiquedulibralismeabstrait

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et de son principe fondateur, Iuniversalisme abstrait. Lessentiel de cette
critiqueportesurdeuxpoints:
a) Iuniversalisme abstrait est le dispositif politique dune
particularithgmonique;
b) en tant que ngation de lhumain en situation, Iuniversalisme
abstraitnestpasenmesurederpondreauxdeuxexigencescorrlativesde
justiceculturelleetdejusticedistributive.

1.1.Universalismeformeletparticularismeeffectif 4
LacomprhensionlibraledeladmocratieetdelaNationexpurgeles
liensdappartenancequidfinissentlidentitsymboliquedespersonneset
des communauts concrtes, pour les remplacer par des liens purement
contractuels, cestdire juridiques : lgalit quivaut ici
lindiffrenciation des sujets de droit, formellement indistincts. Dans les
termesdAlainRenaut,lesujetdudroit

nest ni homme, ni femme, ni juif, ni noir, ni blanc, ni jeune, ni vieux, ni


propritaire,ninonpropritaire,ninanti,nidmuni;ilnestproprementrien,
et cest parce que le sujet de droit nest rien; que le droit des Modernes,
neutralisantlesdiffrences,estundroituniversel,comprendre,undroitdeltre
humaincommetel 5 .

Or, cest prcisment dans laffirmation de son caractre abstrait que


luniversalisme libral se rvle particulariste et hostile la diffrence : le
dmocratelibral,critSartre,souhaite

sparer le Juif de sa religion, de sa famille, de sa communaut ethnique, pour


lenfourner dans le creuset dmocratique, do il ressortira seul et nu, particule
individuelleetsolitaire,semblabletouteslesautresparticules 6 .

Ainsi, le libralisme abstrait reprend, un autre niveau, lintention


fondamentale de lantismite : la ngation du Juif. Quelles que soient les
diffrencesquipeuventparailleurslessparer,lelibralismeetlextrme
droite raciste convergent, ds lors, dans cette ngation de lidentit
symboliqueduJuif:

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pour un Juif conscient et fier dtre Juif, qui revendique son appartenance la
communaut juive, sans mconnatre pour cela les liens qui lunissent une
collectivit nationale, il ny a pas tant de diffrence entre 1antismite et le
dmocrate. Celuil veut le dtruire comme homme pour ne laisser subsister en
luiqueleJuif,leparia,lintouchable;celuiciveutledtruirecommeJuifpourne
conserverenluiquelhomme,lesujetabstraitetuniverseldesdroitsdeIhomme
et du citoyen. On peut dceler chez le dmocrate le plus libral une nuance
dantismitisme:ilesthostileauJuifdanslamesureoleJuifsavisedesepenser
commeJuif 7 .

Cette nuance dantismitisme se traduit, au niveau social et politique, par


1exigencedassimilationtotale(p.69)quiestadresseauJuif:finalement,
il faut que la particularit juive se dissolve dans luniversalit a priori
abstraite de la Nation certaines poques de Ihistoire Sartre
mentionnelecasdeNapolononapuenvisagerdesmesurespolitiques
et juridiques de contrainte afin de parvenir cette assimilation :
francisation des noms, politique de mariages mixtes, interdiction des
pratiques de la religion (p. 175). Dans le contexte politique de laprs
guerre,ledmocratelibralcomptepluttsurleseffets,moyenetlong
terme,delangationauniveaupublicdesidentitsconcrtesreligieuses,
culturelles,ethniques,etc.Or,quellesquesoientlesdiffrencesdemthode
assimilation la manire forte ou la manire douce le
reprsentant autoritaire ou le reprsentant dmocrate libral de la
Nation conoivent lassimilation comme dissolution de lidentit
particuliredelhommeconcretdansletoutapparemmentindiffrenciet
abstraitdelaNation.Or,laNationnajamaisuncontenupurement
contractuel, comme dans la clbre dfinition de Sieys8 : elle contient
galement, comme le montre par exemple la politique des langues de la
Rpublique,depuislaRvolutionjusqunosjours 9 ,descontenusculturels
particuliers. Lexigence dassimilation culturelle, que nous distinguons de
lexigencedintgrationsociale,estlexpressionpolitiquedelhgmonisme
dune particularit qui se rapporte ellemme comme une Essence
absolue,immuableetahistorique.

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1.2.Luniversalismeabstraitetlapersonneconcrte
Luniversalisme abstrait ne peut pas tre le principe exclusif du politique,
car il nest pas en mesure de rpondre aux exigences propres ltre
humainensituation,cestdireauxexigencesdespersonnesconcrtes.Les
personnesconcrtes,critSartre,sonttoujoursdestresensituation:cela
signifie que chaque personne ..forme un tout synthtique avec sa
situation biologique, conomique, politique, culturelle ; elle est un
ensemble indcomposable o le psychique, le social, le religieux et
lindividuel sinterpntrent , un produit concret et singulier de
lhistoire,bref,unsingulierou,plusprcisment,unesingularitquise
fait dans et par sa situation et qui donne, par l mme, du sens sa
situation 10 . Pour se faire , cestdire pour se constituer comme soi
mmeoucommepersonnecapablede(re)crersocialementdusensetdes
valeurs, le sujet procde partir dune situation qui comporte, parmi
dautres conditions, des contenus symboliques transmis par des cultures
ainsi quun certain accs aux biens et aux avantages sociaux. En visant la
dissolution des identits symboliques et concrtes dans le creuset dune
identit purementjuridique etabstraite,et en rduisant le lien politique
unlienpurementcontractuel,lelibralismeabstraitrespecteetfondece
queTheodorAdornoaappeluneviemutile,ayantpourseulcontenu
laproductionetlaconsommation,cestdireunevieentirementsignifie
parleslogiquesanonymesdelaproductionmatrielle.Danslestermesde
Sartre, le libralisme abstrait conditionne des formes de vie
inauthentiques.

2.Luniverselconcret
A partir de cette critique de luniversalisme et du libralisme abstraits,
Sartre oriente sa pense thique et politique vers la recherche dune
nouvelle comprhension de Iuniversel, capable daccueillir la diffrence
culturelleetfondesurunecomprhensiondusujetdedroitcommesujet
ensituation:ununiverselnormatifconcret.

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2.1.Accueillirladiffrenceculturelle
Dans les Rflexions sur la question juive, le thme de Iuniversalit concrte
appartient,pour lessentiel,au registre politiquemais dun politiquequi
nestpasdissocidelthique.Luniversalitconcrteestleprincipedune
conception du politique que Sartre nomme le libralisme concret, et quil
prsente comme le projet de construction dune nouvelle citoyennet
dmocratique.ladiffrencedulibralismeabstrait(p.142),quiefface
abstraitement la multiplicit des identits culturelles, le libralisme
concret est une forme duniversalit capable dintgrer effectivement en
son sein la singularit et la diffrence. Les Juifs, comme aussi bien les
Arabes ou les Noirs participent galement, avec les autres citoyens,
luniversalit de la citoyennet, mais ils participent ... titre de Juifs, de
Noirs, ou dArabes, cestdire comme personnes concrtes (p. l77). Le
libralismeconcretreconnatnonseulementlesdroitslgaux(lesdroits
liberts) du Juif, mais aussi des droits plus obscurs, mais aussi
indispensables,quinesontcritsdansaucuncode:ledroitavoirson
caractre,sesmurs,sesgots,sareligionsilenaune,sonnom,sestraits
physiques (p. 178). Sartre ne prcise pas quelles seraient les lois et les
institutionspubliqueschargesdassurerlareconnaissanceeffectivedeces
derniers droits, quon pourrait dsigner comme droits relatifs la
reconnaissance des minorits culturelles et/ou ethniques. Or, en dpit de
cette absence de prcisions, et malgr lambigut de son ide dune
assimilation historique du Juif, Sartre esquisse, dans son premier essai
politique, des linaments essentiels de ce quon pourrait nommer
aujourdhuiunethoriepolitiquedelacitoyennetmulticulturelle.Ainsi,le
libralisme concret entend assumer la fois les deux exigences
duniversalit et de reconnaissance de la particularit : luniversalit de la
citoyennet est dtermine non pas par ltre (la nationalit ) mais par
lagir,cestdireparlaparticipationactivedechacunblancounoir,juif
ou arabe, croyant ou incroyant la vie de la socit (p. 177) ; la
particularit culturelle ou ethnique, constitutive de lidentit symbolique
despersonnes,estreconnueetprotgeentantquedroitfondamentaldela
personneconcrte.

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Par cette dissociation de la citoyennet et de la nationalit , le
libralismeconcretproposeauniveaududroitunesolutionoriginale,par
dellapolitiquedelassimilationtotale(p.69),laquestionjuive,
cestdire,plusgnralement,laquestionpolitiquedelareconnaissance
des droits spcifiques aux minorits culturelles et/ou ethniques. Or, la
reconnaissance publique de lAutre comme personne concrte ne se joue
pas uniquement auniveau du droit : elle doit aussi, et surtout, sevrifier
danslaviesociale.LareconnaissanceuniverselledelgaledignitduJuif,
de lArabe ou du Noir ne peut tre effective en dehors dune politique de
justice socioconomique. La justice culturelle et la justice distributive ne
doiventpastrespares.

2.2.Lhumainensituation:justiceculturelleetjusticedistributive
Le libralisme concret propose une politique fonde sur une
comprhension de la personne comme synthse concrte ou synthse
vivante 11 . La personne est lunification intrieure de multiples
dterminations : physiques, biologiques, psychiques, historiques,
culturelles,conomiques,etc.,quiconstituentlasituationdelapersonne(p.
72et77).Sinousnommonslibertcetactedetotalisationintrieurede
la multiplicit du donn, nous considrerons la personne comme une
libert en situation . partir de cette conception de la personne, le
libralismeconcretseproposecommetcheprincipalesansngligerpour
autant lducation et linterdiction par la loi des propos et des actes
antismiteslatransformationdesconditionshistoriquesquisoustendent
lantismitisme: il faut changer les perspectives du choix pour que le
choix se transforme (p. 180). Lantismitisme est possible dans des
socitsmarquesparlasparationdeshommesetleurisolementausein
de la communaut , sparation qui sexprime, au niveau conomique et
juridique, par lappropriation prive de la richesse sociale. Il y a des
conditionssocialesetconomiquesquisoustendentlantismitisme,etsur
lesquelles doit agir, par consquent, toute politique visant instaurer au
niveaudelaviesocialelareconnaissanceeffectiveetuniverselledelAutre.
En se rfrant luniversalisme abstrait qui soppose analytiquement au

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particulier,SartreexplicitedanslesCahierspourunemoralecerapportentre
lconomie,lthiqueetlepolitique:

Lconomiquetait justementcequi tombaitparprincipeen dehors de la


moraleuniversaliste;ctaitsimplementlensembleorganiquedesmoyens
desubsistancedelhomme(..).Si,aucontraire,nousavonsdmontrquils
conditionnent lattitude de lhomme en face de lhomme, voici que notre
entreprise devient dabstraite concrte et duniverselle particulire. ce
momentlilsagitdedtruireuneorganisationdtermine 12 .

Le libralisme concret de Sartre en 1944 ne soppose donc pas au


socialisme, compris comme projet de construction dune socit sans
classesetfondesurlapropritcollectivedesinstrumentsdetravail.Le
libralismedeSartre,cettepoque,nestpasconomique,maispolitique.
Sartre saffirme libral en ce quil assume lexigence dune universalit
normativerfredessujetslibresetgaux;ilsaffirmesocialisteen
ceciquilrevendiqueuneredistributiondelarichessesocialedemanire
ce que la reconnaissance de la dignit, de lgalit et de la libert des
personnes soit une ralit pour tous. Le socialisme, comme le libralisme
concret, vise donc raliser lexigence de luniversalit normative, et non
paslanier.Lelibralismeconcretestlesocialisme:universalitconcrte,
en mesure de reconnatre effectivement chaque citoyen la fois les
besoinsmatriels(accsgalpourtousauxbiensetauxavantagessociaux)
et symboliques (reconnaissance, pour chaque sujet humain, de son
caractre, ses murs, ses gots, sa religion sil en a une..., p. 178). Ce
socialismenexclutnilareligionniladiversitculturelle:illeurassure,au
contraire,lesconditionsdeleurexistence,carildissocielacitoyennetdela
nationalit:leprincipedeluniversalitcitoyennenestpaslaneutralisation
delidentitconcrtedessujets,maislaparticipationactivedechacun
la vie de la socit, cestdire lagir solidaire. Fonde sur la solidarit
agissantedetouslgarddetous,lacitoyennetuniverselleestlespaceo
saffirme la fois Iuniversalit concrte et la particularit concrte, ce qui
revient dire la responsabilit positive de tous envers tous et la
responsabilit de chacun lgard de soimme en tant que personne
concrte,sedfinissantparuneidentitsymbolique.Qualifiethiquement

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par luniversalit concrte de lagir solidaire, laffirmation de soi ne se fait
pasdanslindiffrence lgard de lautre, ni, encore moins, au dtriment
de lautre. Dans la perspective de ce libralisme concret ou de ce
socialisme , qui articule la justice culturelle et la justice distributive, la
politique nest pas spare de lthique : elle a du sens et de la valeur: sa
tcheestdefaireexisterlergnehumain 13 .

Notes
1 JeanPaul Sartre, Rflexions sur la question juive (1946), Gallimard, collection Folio ,
Paris1985,p.68
2JeanPaul Sartre, Retourdes tatsUnis. Ce quejai appris surle problme noir, Le

Figaro,16juin1945.
3 Will Kymlicka, qui dfend lide dun multiculturalisme libral, a voqu les liens qui

relient le libralisme universaliste de la neutralit bienveillante lethnocentrisme


descultureseuropennes.WillKymlica,LaCitoyennetmulticulturelle.Unethorielibrale
dudroitdesminorits,traductionfranaisedeP.Savidan,LaDcouverte,Paris2001,p.78
et165.
4 Dans les pages suivantes, nous reprenons certains dveloppements de notre ouvrage

Sartre,delanauselengagement,EditionsduFlin,collectionlesMarchesduTemps,
Paris2005,p.170189.
5 Alain Renaut, Le multiculturalisme estil un humanisme ? , dans Lukas K. Sosoe

(dir.), Diversit humaine. Dmocratie, multiculturalisme et citoyennet, LHarmattan et


PressesdeIUniversitdeLaval,LavalParis2002,p.119.
6Rflexionssurlaquestionjuive,p.67.

7Rflexionssurlaquestionjuive,p.68.Cestnousquisoulignons.

8 Questce quune nation? Un corps dassocis vivant sous une loi commune et

reprsents par la mme lgislature. Emmanuel Joseph Sieys, Questce que le Tiers
Etat?(1759),Flammarion,collectionChamps,Paris1988,p.40.
9Voir:M.deCerteau,D.JuliaetJ.Revel,Unepolitiquedelalangue.LaRvolutionfranaise

et les patois : lenqute de Grgoire, Gallimard, Paris 1975 ; A. Renaut, Le dbat franais
surleslanguesrgionales,dansComprendre.Revuedephilosophieetdesciencessociales,n
1(2000),p.381400.
10Rflexions,p.66,72,77et142.

11 Rflexions, p.65 et 77. Sartre emploie par ailleurs les expressions de totalit

syncrtique(p.l9)etderalitsynthtique(p.66).
12Cahierspourunemorale,p.174.

13Rflexions,p.l8l.

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