Vous êtes sur la page 1sur 16

MaartenvanBuuren

ETREETEXISTER:LECASDELANAUSEE

RELIEF1(1),2007ISSN:18735045.P7489
http://www.revuerelief.org
Igitur,UtrechtPublishing&ArchivingServices
Theauthorkeepsthecopyrightofthisarticle

Existerettre
JexistescrieAntoineRoquentinaumomentolafacemonstrueuseet
cachedelaralitluiestrvle.Cettedcouverteleremplitdelamme
horreurqueGregorSamsalorsquildcouvrequilatmtamorphosen
uncoloptregant.Eneffet,lexistencerapprocheAntoinedumodedtre
des choses, des plantes et des animaux dgotants, genre cafard ou ver.
Jexistaiscommeunepierre,uneplante,unmicrobe 1 ,notetildansson
journaletcemodedtresaffirmeaucoursduromanjusquaumomento
Roquentin se rsigne une existence sur le mode des choses : Manger,
dormir.Dormir,manger.Existerlentement,doucement,commecesarbres,
comme une flaque deau, comme la banquette rouge du tramway 2 . Au
cours du roman, Roquentin dcouvre que lexistence se rsume dans sa
facticit.Sartreinsistesurlanaturebassementmatrielle,terreterrede
cettefacticitparlassociationconsquentedestermesexister/existence
au rgne animal, une matire visqueuse, des fonctions organiques
dgotantes.Auxmomentsdecrise,lexistencesemparedeRoquentinetle
prendaupige,commeuninsectequelleengluedansunegouttedersine.
Elledgringoledesarbres

toutemolle,poissanttout,toutpaisse,uneconfiture.Etjtaisdedans,moi,avec
tout le jardin? Javais peur [...] je hassais cette ignoble marmelade [...] son
affalement glatineux [...] je me secouai pour me dbarrasser de cette salet
poisseuse,maiselletenaitbon 3 .

74
Adautresmoments,lexistencemorcellesoncorpsetdonnesesmembres
quisemblentsentredtachslapparenceduncrustacoudunpoisson
delammefaonqueKafkalavaitdcritdansLaMtamorphose:

Jexiste[...].Jevoismamain,quispanouitsurlatable.Ellevit cestmoi.Elle
souvre,lesdoigtssedploientetpointent.Elleestsurledos.Ellememontreson
ventre gras. Elle a lair dune bte la renverse. Les doigts, cesont les pattes. Je
mamuselesfaireremuer,trsvite,commelespattesduncrabequiesttomb
sur le dos. Le crabe est mort : les pattes se recroquevillent, se ramnent sur le
ventre de ma main. Je vois les ongles la seule chose de moi qui ne vit pas. Et
encore.Mamainseretourne,staleplatventre,ellemoffreprsentsondos.
Undosargent,unpeubrillantondiraitunpoisson 4 .

Ce nest pas un hasard si la grande crise de nause se dclare lors dune


visite au jardin publique, lorsque Roquentin se trouve en prsence des
racines dun marronnier. Ces racines combinent tout ce que lexistence
contient de monstrueux : viscosit, animalit, maladie et mort : ce long
serpentmortmespieds,ceserpentdebois.Serpentougriffeouracineou
serre de vautour peu importe. Et sans rien formuler nettement, je
comprenais que javais trouv la clef de lExistence, la clef de mes
Nauses 5 .Remarquonsentreparenthsesquelvocationduserpentcet
endroit(lejardinpublique)situeinvitablementlexpriencedeRoquentin
dans la perspectivede laChute. Sartre insiste surle fait que lexistence se
rduitltreldeschoses(Exister,cesttrel,simplement 6 )etquecet
treldoittrecomprisdanssonsensleplusconcret,matriel,dsagrable
etrepoussant.Repoussantcommeunematirevisqueuse,commedepetites
btes sinistres, comme des corps en dcomposition. Roquentin se rend au
jardinpubliqueparletramwaydeSaintElimir:Jappuiemamainsurla
banquette,maisjelaretireprcipitamment:aexiste.Ilessaiedexorciser
la mtamorphose angoissante de la banquette en lui imposant un nom :
banquette mais ce nom ne prend pas. Il refuse daller se poser sur la
chosequi,dslors,dploietoutsonpotentieldexistant:

Ellerestecequelleest,avecsapelucherouge,milliersdepetitespattesrouges,en
lair, toutes raides, de petites pattes mortes. Cet norme ventre tourn en lair,
sanglant, ballonn boursoufl avec toutes ses pattes mortes, ventre qui flotte

75
dans cette bote, dans ce ciel gris, ce nest pas une banquette. Ca pourrait tout
aussi bien tre un ne mort, par exemple, ballonn par leau et qui flotte la
drive,leventreenlairdansungrandfleuvegris,unfleuvedinondation;etmoi
jeseraisassissurleventredelneetmespiedstremperaientdansleauclaire 7 .

Au lieu dexpliquer par des termes abstraits ce quest facticit ou


contingence, Sartre en fait subir lexprience au lecteur en traduisant les
concepts abstraits en une exprience quil associe avec des matires
visqueuses, avec le morcellement du corps dont les membres se
mtamorphosent en des btes repoussantes, avec une nature en voie de
dcomposition.Cettesrieestcomplteparlassociationdelexistencela
digestion et la reproduction, plus prcisment aux organes qui assurent
ces fonctions naturelles et dont la description souligne tout ce que ces
organes (orifices naturels, sucs quils secrtent) peuvent avoir de
repoussant.

Jexiste [...]. a remue. Ce sont des effleurements partout qui fondent et


svanouissent.Toutdoux,toutdoux.Ilyadeleaumousseusedansmabouche.
Jelavale,elleglissedansmagorge,ellemecaresseetlavoilquirenatdansma
bouche. Jai dans la bouche perptuit une petite mare deau blanchtre
discrtequifrlemalangue 8 .

Estce que je vais...? caresser dans lpanouissement des draps blancs la chair
blanchepanouiequiretombedoucetoucherlesmoiteursfleuriesdesaissellesles
lixirs et les liqueurs et les florescences de la chair entrer dans lexistence de
lautredanslesmuqueusesrougeslalourdedoucedouceodeurdexistenceme
sentirexisterentrelesdouceslvres mouillesles lvres rouges de sang ple les
lvres palpitantes qui billent toutes mouilles dexistence toutes mouilles dun
pusclairentreleslvresmouillessucresquilarmoientcommedesyeux 9 .

Dans ce dernier passage, la fantaisie de Roquentin semballe aprs quil a


apprislanouvelleduvioletdumeurtredeLucienne,lajeunefillequila
observelejourprcdantaujardinpublic.Sartrenpargneaucundtail,il
ne recule devant aucun moyen pour nous faire sentir, lecteurs, lhorreur
queluiinspirelexistence.
OrcequifrappedanscetteabondancedattributsdontSartreentoure
lexistence, cest quil se sert ailleurs des mmes attributs pour illustrer le

76
concept oppos, cestdire ltre. En effet, dans ses publications
ultrieures, notamment dans ltre et le Nant, Sartre se sert des mmes
motifs,desmmesimages(viscosit,inertie,animalit,fonctionsnaturelles,
dcomposition)pourexpliquercequestltre.Ltreprend,dansLtreet
le Nant la place qui tait rserve dans La Nause lexistence. Une fois
quonsaperoitdecetchangeremarquable,laquestionseposedesavoir
silinverseestgalementvrai,cestdiresilexistenceprend,dansLtre
etleNantla place qui tait rserve dans LaNause ltre. Puisque cela
sembleeneffetlecas,unepremireconclusionsedessine.DansLaNause,
Sartre pense lexistence comme lun des deux membres dune opposition
dontlautremembresappelleltre.Ilreprendcetteoppositiondansltre
etleNant, mais en invertissant les termes, de manire ce que le couple
soitsoumisunesubstitutionquiprendlaformedunchiasme.
Si lexistence se caractrise, dans La Nause, par une facticit qui
tourne la vie de Roquentin en une sorte denfer la manire de Jrme
Bosch, son envers, la sphre de ltre, sen distingue par une puret, une
immatrialit cleste. Au dbut du roman, Roquentin essaie de fuir le
domaine de lexistence. Il se dirige instinctivement du ct du Boulevard
Noir,parcequeleBoulevardNoir,auxconfinsdelaville,sesitue,parson
caractre froid et inhospitalier, aux antipodes de lexistence moite,
organiqueetpoisseusequidominelecentredeBouville.

Jaifroid,lesoreillesmefontmal;ellesdoiventtretoutesrouges.Maisjemesens
pur;jesuisgagnparlapuretdecequimentoure;riennevit;leventsiffle,des
lignesraidesfuientdanslanuit[...].LeboulevardNoirestinhumain.Commeun
minral.Commeuntriangle 10 .

Le mouvement instinctif de Roquentin est identique celui qui incitait


Baudelaire et Huysmans fuir la vie vgtale et organique (surtout dans
leurs fonctions vitales et reproductrices) dont ils avaient horreur, et se
rfugierdansunmondeentirementartificiel:unmondelunaire,compos
de pltre et dpourvu de chaque trace de vie (Huysmans, Enrade), ou la
villedeParis,construiteentirementenpierreetenmtaletdonttoutevie
vgtale et humaine a t carte (Baudelaire, Rve parisien). Ce parallle
inattendu entre La Nause et la littrature dcadente saffirme la fin du

77
roman,lorsqueRoquentinalavisiondunBouvilleenvahiparlecerclede
la Vgtation qui a depuis toujours attendu sa chance pour assiger la
villeetcontrelequelRoquentinpenseseulementpouvoirsabriteraufond
desmaisons,cesminraux,lesmoinseffrayantsdesexistants. 11
Roquentin est incapable de se faire une ide prcise du domaine de
ltre.Lestermesdontilsesertpoursenfaireunereprsentationsontde
simplesngationsdumondeinfernaldelexistence.Toutcequilpeutdire
cestqueltre,tantlangationdelexistence,consisteenunmouvement
transcendantquilenlvedudomainedelafacticitpourletransportervers
celui de limmatrialit. Roquentin ne se sert donc que trs rarement du
verbe tre dans le sens fort de verbe indpendant. En fait, il ne sen sert
qulafinduroman,quandilcomprendcequelachansondejazzavoulu
luidiretoutlelongdesonsjourBouville.Cettechansonvoulaitluidire
que ltre consiste dans llan qui permet de sarracher du domaine
lourdement matriel de lexistence, et datteindre le domaine oppos et
absolumentimmatrieldelamlodiemusicale.

Elle [la mlodie] est audel toujours audel de quelque chose, dune voix,
dunenotedeviolon.Atraversdespaisseursetdespaisseursdexistence,ellese
dvoile, mince et ferme et, quand on veut la saisir, on ne rencontre que des
existants,onbutesurdesexistantsdpourvusdesens.Elleestderrireeux:jene
lentends mme pas, jentends des sons, des vibrations de lair qui la dvoilent.
Elle nexiste pas, puisquelle na rien de trop : cest tout le reste qui est trop par
rapportelle.Elleest. 12

Signalons ltroite ressemblance entre ce passage et la description de la


sonate de Vinteuil dans UnamourdeSwann. Roquentin dcouvre derrire
lessonsdelachansonunmondeimmatriel,sansexistence,delamme
manire que Swann dcouvre un univers immatriel, sine materia et sans
tendue derrire les sons de la sonate. La mlodie de Some of these days
avertit Roquentin de la mme manire que la sonate de Vinteuilavertit
Swann (et que le septuor de Vinteuil avertit plus tard Marcel) quil est
temps dassumer leur tche dartiste. Sous ce rapport, une forte
ressemblance lie Roquentin, non pas bien sr Marcel 13 , mais Swann.
Someofthesedaysestlchofidle,quoiquebasdegamme,delasonatehaut
degammedeVinteuil.Maisleurnatureetlaleonquellesenseignent,ici

78
Roquentin, l Swann, est identique, comme est identique la faon dont
SwannetRoquentinchouentmettrecetteleonenpratique.
La scne la fin du roman dans laquelle la mlodie rvle
Roquentinledomainelumineuxdeltre,faitpendantlascneaujardin
publique dans laquelle les racines du marronnier lui rvlent le domaine
troublant et angoissant de lexistence. Si la rvlation du jardin publique
jette Roquentin dans les labmes de lenfer, celle de la mlodie lui fait
entrevoir le ciel et le met en prsence dune apparition devant laquelle il
prouve la honte de son existence corporelle : elle [la mlodie] nous a
surpris dans le dbraill, dans le laisseraller quotidien : jai honte pour
moimmeetpourcequiexistedevantelle 14 .Aumomentoilsontcret
excut cette mlodie, le compositeur et la chanteuse se sont lavs du
pch dexister. Il convainquent Roquentin de la possibilit de justifier
sonexistence 15 grceautravailartistique.
LlvationdeRoquentindans les sphresmtaphysiques nclaircit
pourtant pas la nature exacte de ltre. Tandis que lexistence nous est
dvoilecommeunenferdantesquedanstoussesdtailsdgotants,ltre
semblereculerdansunesphreaussithreetinsaisissablequelecielde
Ladivinecomdie. Cependant, au cours du roman, le critre du temps aide
Roquentin prendre un peu de prise sur ltre et le distinguer de
lexistence. Lexistence se caractrise par une accumulation insupportable
demomentstoujoursprsentsetlentireabolitiondupassetdelavenir:

Jejetaiunregardanxieuxautourdemoi:duprsent,riendautrequeduprsent
[...]. La vraie nature du prsent se dvoilait : il tait ce qui existe, et tout ce qui
ntaitpasprsentnexistaitpas.Lapassnexistaitpas.Pasdutout 16

..cetinstantci,dontjenepuissortir,quimenfermeetmebornedetoutct 17 ;

..lexistantquitombedunprsentlautre,sanspass,sansavenir 18 .

Lexistence est une chute qui condamne Roquentin rester enferm dans
une succession de moments ternellement prsents, dont il na aucune
chance de svader, ni en direction du pass, ni en celle de lavenir.
Lenfermement dans le prsent le prive de la possibilit de transcendance

79
qui, selon Heidegger, permet lhomme de dpasser le moment prsent
dans les deux directions du pass et de lavenir et de souvrir ltre (le
Sein,doletitredesonuvre:SeinundZeit).Sansvouloirentrericidans
lesdtailsdunecomparaison,forceestdeconstaterqueloppositionentre
exister et tre telle quelle est labore dans La Nause, recouvre assez
prcismentloppositionentreleDasein(ltrel)etleSein(ltre)dansSein
und Zeit. On simagine bien que la perte de cette possibilit de
transcendanceetlenfermementdansunesuccessiondemomentstoujours
pareilsquivautlenfer,etcestexactementcettepertequeRoquentinaen
vue lorsquil essaiedesaisir lanature profonde de lexistence. Le petit air
de jazz prend son sens sur larrirefond de cette exprience infernale. En
coutantledisque,Roquentinentrevoitlapossibilitduneexpriencequi
traverse la suite meurtrire des moments prsents : ltroite dure de la
musique,quitraversenotretempsdepartenpart,etlerefuseetledchire
de ses sches petites pointes ; il y a un autre temps 19 . Dans cet autre
temps,lamusiquecreunvnement 20 ,termelourddesensetquisera
discut et dissqu par Roquentin le long des pages suivantes.
Lvnement, telle est peu prs la rflexion de Roquentin, entretient le
mmerapportaveclaviequelamlodieentretientaveclessons.Ilorganise
les lments concrets et indiffrents dans une structure abstraite, leur
confrant ainsi la ncessit qui leur faisait dfaut. La mlodie musicale
apprend Roquentin la possibilit de transcender la suite implacable des
instants qui compose notre existence par limposition, ou superposition
dune structure artistique dans laquelle les lments (notes, moments de
notrevie,mots),quisonteneuxmmesentirementindiffrents,sinsrent
dansunordrencessairequiassignechaquelmentsaplaceinalinable.
Roquentin comprend intuitivement que la mlodie le libre parce quelle
transcendeletempschronologiqueparsastructure.Ilcomprendgalement
quil peut transposer sur dautres formes dexpression artistique ce que la
mlodieluifaitvivredemanireexemplaire.Sabiographiedumarquisde
Rollebon tait dj une tentative dans cette direction. La valeur de cette
tentative rside prcisment dans la superposition dune structure
artificielle (artistique) une myriade de petits faits biographiques qui en
euxmmesnesignifientrien(outout,cequirevientaumme).Uneseule
fois,Roquentinalexprienceduneaventure,tantsoitpeuimportante;

80
une aventure qui se droule selon le modle de la mlodie musicale :
enfin une aventure marrive [...] jesuisici ; cest moi qui fends la nuit, je
suis heureux comme un hros de roman. La raison pour laquelle
Roquentinsesenttoutduncouptransportdanslasphredeltre,cest
que, sans sen rendre compte, il a choisi pour but de sa promenade la
caissireducafMably.Cebutinfinimentmodestedonneunestructure
sondimanche:

Elletaitl,dressantsonbusteimmobileaudessusducomptoir,ellesouriait.Du
fond de ce caf quelque chose revient en arrire sur les moments pars de ce
dimancheetlessoudelesunsauxautres,leurdonneunsens:jaitraverstoutce
jourpouraboutirl 21 .

Cette aventure qui ne mrite pas son nom, fait entrevoir la possibilit
capitalequenouspouvonstrouveraccslasphredeltreconditionde
rarranger les lments absurdes de notre existence dans une structure
artistique.Prenonslemotartistiquedansunsensassezlargepouryinclure
toute structure symbolique: mots, mlodies musicales, symboles
mathmatiques.Pasplusquelescerclesetlestriangles,lesmlodiesetles
motsnexistent.Alafinduroman,laportetroitequisouvreRoquentin
est dcrire un roman qui laisse deviner derrire les mots imprims,
derrire les pages, quelque chose qui nexisterait pas, qui serait audessus
delexistence 22 .

Glissementterminologique
Dans Ltre et le Nant, Sartre reprend le couple tre et existence, mais en
inversantleurspositions.Aulieudedsignerlephnomnedelafacticit
parletermedelexistence,commeillavaitfaitdansLaNause,illedsigne
par celui de ltre. Inversement, le phnomne de la transcendance,
identifi dans La Nause par ltre, reoit dans Ltre et le Nant celui
dexistence.LtrefigurantdansletitredeLtreetleNant,nindiquedonc
plus commedansLaNause le mouvement parlequel lhommedpasse le
mondedeschoses,maiscemondemme.LtredansLtreetleNant
(EN) signifie ltre sur le mode des choses. Dans sa brve tude sur

81
Baudelaire,SartreexpliquecommentBaudelairefuttiraillpendanttoutesa
vieentreltreetlexistence.Sonpenchantversltresetraduisaitdanssa
tendancevivrelafaondunepierreoudunestatue:

cethommeatoutesa vie,parorgueil etrancune,tentdesefairechose aux yeux


desautresetauxsienspropres.Ilasouhaitsedresserlcartdelagrandefte
sociale, la manire dune statue, dfinitif, opaque, inassimilable. En un mot,
nousdironsquilavoulutreetnousentendonsparllemodedeprsencettu
etrigoureusementdfinidunobjet 23 .

Exister, par contre, prend le sens de la transcendance. Baudelaire


connaissait,enmmetempsquelatendanceseperptuersurlemodede
lobjet,latendancecontrairedefuirlaptrificationetdeprendrelapartie
de la libert et de la conscience : Nous voil renvoys au mode de
prsencedelaconscienceetdelalibert,quenousnommeronsexistence 24 .
DansLtreetleNant,Sartreexpliquelanaturedeltrelaidedesmmes
paramtres (viscosit, monstruosit, dcomposition, fonctions vitales,
angoisse de senliser dans une matire poisseuse et infernale) quil avait
utilissdansLaNausepourtraiterlexistence.
Si ltre (substantif et verbe) occupe le centre de LtreetleNant, le
termecontrairedelexistencefigureseulementenmarge.Ladistributiondes
termesestidentique,maisinverse,celledansLaNause.DansLaNause,
lattentionseconcentreentirementsurlephnomnedelexistence,dola
frquence de ce mot, tandis que ltre dans son sens fort de verbe
indpendantnyfigurequerarement.DansltreetleNant,parcontre,ce
rapport est invers. Ltre y occupe le centre de la scne, lexistence est
relgue dans la marge. Son titre est bien Ltre et le Nant, non pas
LExistenceetleNant.Cetteremarquebanaleattiredailleurslattentionsur
le sens de la conjonction et qui lie ltre au Nant. Manifestement, cette
conjonctionnedoitpastrelucommeunsignedopposition(celaauraitt
lecasdansletitrealternatifdeLExistenceetleNant),maiscommeunsigne
dgalit : ltre = le Nant, le sens de ltre tant bien, dans cette tude
majeure,quetoutcequelhommeaacquisdanslavieetquisefigesurle
mode de ltre, donc dun objet, est immdiatement nantis. Cependant,
Sartre ne reprend pas simplement, dans LtreetleNant, les termes quil

82
avaitutilissdansLaNause.Ilintroduitdeuxtermessubstitutifs:lensoi
quisesubstituelexistence(danslesensdeLaNause),lepoursoiquise
substitueltre(galementdanslesensdeLaNause).Nouspouvonsdonc
lire provisoirement la double substitution comme ceci : exister dans La
Nause correspond tre (ensoi)dans Ltre et le Nant ; tre dans La
Nausecorrespondexister(poursoi)dansLtreetleNant.
Pourtant,lepremiermembredelquation(existerLN=tre(ensoi)
EN),necorrespondpasexactementaudeuximemembre(treLN=exister
(poursoi) EN). Dans Ltre et le Nant, le sens dexister se dveloppe (ou
glisse, cest selon) par rapport au terme correspondant dtre dans La
Nause. Dans La Nause, tre indique le mouvement par lequel lartiste
dpasse ou transcende la facticit en serrant ses lments de base
indiffrencisdansunestructureartistique.DansLtreetleNant,leterme
quivalentexisterdsignelemouvementparlequellepoursoi(cestdire
la conscience) dpasse ou transcende lensoi (la matire, la facticit) dans
un procs de trois phases successives (lexistence est une fuse en trois
tages) : le poursoi transcende lensoi dans la prise de conscience (pr
rflexive) ; le poursoi transcende la conscience dans la conscience
rflexive; la conscience des autres (le pourautrui) transcende le poursoi
dansunregardvenantdelextrieur.Bienentendu,lepourdanspour
autruidoittrecompriscommedevantouface.Pourrsumer:la
substitutiondestermesprendlaformefondamentaledunchiasme:exister
(LN):tre(LN)=tre(EN):exister(EN).Cechiasmedoittrenuancen
ceci que la transcendance (ltre) qui dans La Nause dsigne une activit
artistique, se dplace dans LtreetleNant vers un lan de la conscience.
LacroissancedmesuredelintrtdelaconsciencedansLtreetleNant
poselaquestiondesavoirqueltaitsonrledansLaNause.Avraidire,ce
rle tait trs limit. Dans LaNause, la conscience nest pas encore assez
mancipe pour se dresser comme antagoniste face la facticit, encore
moinsdeluilivrerbataille,etpasdutoutdelavaincredansunmouvement
de transcendance. Quand on relit les passages qui dans La Nause sont
consacrs la conscience, on constate quau cours des pages, cette
conscienceestdeplusenplusrefoule,vaincue,etfinalementabsorbepar
la facticit. Elle est noye dans la matire ; rduite non pas simplement
unefonctiondelamatire,maiscettematiremme.Alafindesatriste

83
aventure, Roquentin constate que sa conscience existe comme un arbre,
commeunbrindherbe 25 .
Dans les annes cinquante, lesensdexister prend un tournant final.
SiexisterdansLtreetleNantsignifiaitlemouvementdetranscendancede
la conscience (du poursoi) par rapport la facticit (de lensoi), cette
transcendance se dplace dans les annes cinquante vers lengagement.
Exister ne dsigne plus, comme dans Ltre et le Nant lmancipation
(narcissique)delaconscienceparrapportellemme(lefameuxcircuit
de lipsit), mais une praxis fonde sur la solidarit, qui vise un
changementdelasituationsociale.Lesensdelapetitephrasejexistea
doncbienvolupartirdeLaNause,oellesignifiaitlhorreurdevantles
choses, en passant par Ltre et le Nant, o elle exprime la prise de
conscience de lhomme seul (genre Oreste) face la masse hostile des
Bouvillois, vers une action politique qui assimile lindividu (genre
Hoederer)lintrtduneclasse.Lepourdupourautruinerenvoie
pluscommedansltreetleNant(danssonsensdepour=devant,
visvis de) au regard de lautre dont le sujet se sert pour jeter un
regardnarcissiquesurluimme;ilchangedesensetrfredanslesensde
pour=auprofitdelasolidaritsociale.


LeNantaucurdelexistence
Nous avons pu nuancer, laide de notre chiasme terminologique,
lquationquasimathmatique:exister(LN):tre(LN)=tre(EN): exister
(EN)etdiscernersouslidentitapparentedetre(acceptiondeLaNause)
et exister (acception de Ltre et le Nant) un glissement, une drive qui
montre dabord la substitution de leffort de la conscience celui de
lactivitartistiqueetensuitelasubstitutiondelengagementpolitiquela
rflexion narcissique de la conscience. Face ce glissement important qui
touchesurtoutleverbeexister,lestermesdelautrecouple(existerLN=tre
EN) restent remarquablement constants. Le sens de lexistence (dans La
Nause)rpondassezfidlementceluideltredansLtreetleNant.Mais
si le sens de ce couple montre plus de continuit que celui du couple
prcdent, il ne faut pas pour autant conclure leur identit. A vrai dire,

84
ltre de Ltre et le Nant montre lui aussi un glissement par rapport
lexistence de La Nause, mais ce glissement nest pas d, cette fois, au
dveloppement dun terme isol, mais celui du systme entier dont les
termesfontpartie.LaNauseestlethtredunelutteentrelafacticitetla
transcendance,dramequiaboutitlavictoirequasitotaledelafacticit,et
la dfaite, tant la soumission et destruction quasi totale de la
transcendance. Le trajet de LaNause est comparable celui de LaMort
Venise. Roquentindescenddans Bouville comme Aschenbach dans la ville
des canaux, pour sy enliser et mourir dune une mort ignoble. LaNause
est, comme La Mort Venise, lhistoire dun esprit qui senlise dans la
matireetsteintlafindunedgringoladequiseterminedanslesdeux
cas par la mort du personnage principal 26 . Cest du moins ce que nous
pensons pouvoir conclure, en ce qui concerne La Nause de
lAvertissementquiprcdeleromanetdanslequeldesditeursdisent
avoir trouv le texte de La Nause dans les papiers laisss par Antoine
Roquentin. 27 Linfluence du parc public Bouville ne le cde en rien aux
canauxpestilentielsdeVenise.Orlecoupleexistertreempruntesonsens
au trajet descendant et tragique o il figure. Ce trajet est inflchi en sens
inverse dans LtreetleNant. Le mme couple y revient sur scne, mais
dans un scnario qui est comparable, quant lui, celui de La Montagne
magique (le lecteur sait sans doute que Thomas Mann concevait Mort
Venise et La Montagne magique comme les deux volets opposs dun seul
diptyque). Lascension victorieuse par un jeune homme maladif qui
sarrache lambiance malsaine duporto il est n pour faire lascension
dune montagne o il retrouve la sant et dveloppe et fortifie son esprit,
cestletrajetmmedeltreetleNant.Lesensducoupleexistertretel
quon le retrouve dans Ltre et le Nant, se trouve profondment chang
par ce scnario ascendant. La victoire que la conscience assure la fin de
LtreetleNant sur la facticit est aussi crasante que celle de la facticit
surlaconsciencelafindeLaNause.DansLtreetleNant,laconscience
arrive absorber la facticit ; fonder son propre tre et se donner le
pouvoir quasi divin de lens causa sui. videmment, la rapport entre les
termesdeltreetdelexistencesenressent.DansLtreetleNant,ltreest
nantispourmieuxfaireapparatrelaconscience;sonrleselimitecelui
dunrepoussoircontrelequellaconsciencesappuiepourdcoller.DansLa

85
Nause au contrairelexistence(lensoi) dveloppe une puissance dont les
effets nfastes sont dtailles dans les variations sur le thme de la chute
fataledanslamatire.
Cest pourquoi exister prend, dans La Nause, le sens dune lente et
pnibledgradationquirvleltreldanssonobscnenudit.Lanause
ressentie par Roquentin est provoque par ce que Husserl avait appel
lpoch : lenlvement systmatique de tous les concepts, mots, symboles
qui,envoilantleschoses,ontfaitperdredevueleurnaturevritable.Mais
tandis que pour Husserl cette poch constituait la procdure quasi
scientifique qui doit permettre au philosophe de rduire les choses leur
eidos, Sartre la traduit en une exprience existentielle ; il transforme la
miseentreparenthseconceptuelleenlexprienceexistentielledun
personnage comme vous et moi et qui assiste, de plus en plus horrifi,
leffeuillementdesapparences jusquce quapparaisselanaturevritable
de lexistence (leidos, si lon veut) dans toute son obscnit. Cet
effeuillement est accompagn dune foule de variantes mtaphoriques.
Pour commencer le dcorticage, le dgonflement, la mise nu qui, elle,
attirelattentionsurlundespisodeslespluspniblesduroman:lascne
dansleparcpublicentrelexhibitionnisteetLucienne,lajeunefillequisera
viole et assassine. Cette scne prend le sens supplmentaire dune
poch, dun dvoilement, dune mise nu de lexistence avec toute
lhorreur que cet incident atroce entrane. Cependant, dans la
mtaphorisation de lpoch, ce sont surtout les mtaphores du thtre et
de lenlvement des vernis et des tiquettes qui sont mises en avant.
Roquentin ne cesse, quand il observe les gens, de dmasquer leurs
interminables petits jeux de comdie sociale. Et lorsquil observe les
choses, il constate que les images rassurantes quelles montrent
normalementauxgenssefondentsoussesyeux:

ilsnevoientquelamincepellicule,cestellequiprouvelexistencedeDieu.Moije
vois le dessous! les vernis fondent, les brillantes petites peaux veloutes, les
petites peauxde pchedu bon Dieuptent departout sous monregard, elles se
fendentetsentrebillent.[]
Cevernisavaitfondu,ilrestaitdesmassesmonstrueusesetmollesendsordre
nues,duneeffrayanteetobscnenudit 28 .

86
Obscne, dgotante et horrible parce que lpoch au lieu de nettoyer les
choses et remettre jour leur essence dans son clat originel, rvle cette
essencecommeuneplaiepuante.Cetteplaie,cestlenantquiprenddans
LaNauselesensdunengationdetouslessensquerevtentnormalement
les choses. Roquentin identifie ce manque de sens labsurdit, la
contingence.Lenantquisecacheaucurdeschosescommeunver29
est lobjectif et le point darrive du roman. Le trajet que Roquentin
parcourt est un trajet nihiliste en ce sens que les phases successives du
romanluienlventlesdernierspointsdappuiquiluirestentetlelaissent
finalement sombrer dans labme : renoncer son projet dcrire la
biographie de Rollebon, renoncer son ambition de vivre des aventures,
renoncersonespoirderenouersaliaisonavecAnny.Lenantoccupeune
place centrale dans lexprience existentialiste. Cette importance ne
provientpasseulementdelambitiondervlerlenantaucurdenotre
existence. Si le nant, le nihilisme occupent une position centrale dans la
penseexistentialiste,cestquilsvisentladestructiondeconceptsprims,
quils font table rase dans le but driger sur la place vide un tre
authentique. 30 Heidegger(SeinundZeit;WasistMetaphysik?)asoulignla
ncessit du passage par le nant et tout ce que ce passage comporte
dangoisseetdedgot.Ilsoulignelimportancedunihilismecommeune
condition sine qua non pour accder ltre. Cela confre lexprience
dcriteparHeideggeretparSartreunevaleurquasimystique.Renoncer
toutessesscurits,seperdredanslanuitprofonde,selaisserdpouillerde
tout appui, jusqu ce quil ne vous reste que le dnuement, le nant
complet, tout cela pour vous procurer un lan ncessaire pour vos lancer
danslextase,voilenquoilesuvresdeSartreetdeHeideggersassocient
troitement La Nuit profonde de Saint Jean de la Croix. Lexprience
existentialiste sinscrit dans ce trajet qui mne de la perte au salut. Par
rapport ltre et le Nant, qui dcrit lextase triomphante de lesprit, La
Nausesedessinecommeltapeprcdente:celledeladescenteenenfer.




87
Littrature
Heidegger,Martin,SeinundZeit,MaxNiemeyerVerlag,Tbingen2001(1927).
Heidegger, Martin, Was ist Metaphysik, Vittorio Klostermann, Frankfurt am Main, 1998
(1943).
Sartre, JeanPaul, La Nause, dans Sartre, Oeuvres romanesques, Gallimard, Paris 1981
(1938).
Sartre,JeanPaul,Baudelaire,Gallimard,Paris1988(1947).
Sartre,JeanPaul,LEtreetleNant,Gallimard,Paris1969(1943).

Notes

1
Jean-Paul Sartre, La Nause, p. 101.
2
op.cit.,185.
3
op.cit.,159.
4
op.cit.,117118.
5
op.cit.,152153.
6
op.cit.,155.
7
op.cit.,148.
8
op.cit., 117.
9
op.cit., 121
10
op.cit., 33.
11
op.cit., 184
12
op.cit., 206
13
Michel Contat et Michel Rybalka signalent dans la notice accompagnant leur dition de La
Nause (op.cit 1663) linfluence profonde de luvre de Proust sur La Nause. Mais il ne faut pas
en conclure, ajoutent-ils, que Sartre ait voulu suggrer que le livre annonc la fin du rcit se
confond avec le livre que le lecteur vient de lire. Nous sommes entirement daccord, comme nous
sommes daccord avec leur remarque quon ne peut identifier le je de La Nause au je de la
Recherche. Cela nempche cependant quune troite ressemblance lie le je de La Nause au
double du je proustien, cest--dire Swann, personnage qui se distingue uniquement du je
parce que ce dernier va se dvelopper en crivain, l o Swann reste impuissant. La fin de La
Nause ne correspond donc pas la fin de Recherche, mais la scne de la sonate de Vinteuil dans
Un amour de Swann.
14
op.cit., 206
15
op.cit., 209
16
op.cit.,114
17
op.cit., 186
18
op.cit., 207
19
op.cit.,28
20
op.cit.,lammepage
21
op.cit.,66;68
22
op.cit.,210

88
23
JeanPaulSartre,Baudelaire,p.74
24
op.cit., 75
25
JeanPaulSartre,LaNause,p.200
26
DansLaNause,remarqueGeorgesPoulet,exister,cesttrbucher,roulerenbasdune
pente,GeorgesPoulet,tudessurletempshumain3,LePointdedpart,Plon,Paris1964,
p.225
27
Cette mort est du moins une possibilit que Sartre laisse ouverte. ...lavertissement
comporte implicitement une information qui nest pas sans consquence sur la manire
dont les cahiers dAntoine Roquentin vont tre lus et sur ce qui se passe aprs le rcit
quils contiennent : cest, dune part, que leur auteur est soit mort, soit disparu, soit
intern(puisquondisposedesespapierssansquesavolontdelesvoirpublisaitpuse
manifester)etque,dautrepart,ilnadetoutevidencepascritleromandontilformele
projetlafindulivre,puisquilnenestpasfaittatparlesditeurs,MichelContatet
MichelRybalka,NotesetvariantesdeLaNause,op.cit.,p.1720
28
op.cit.,147;151
29
JeanPaulSartre,LtreetleNant,p.57
30
LaNauseestchezSartrelemomentdungatifpur.Ouplutt,lapositivitestdansle
refus, LaNause est une uvre de dmystification, mais cette dmystification est
tout le contraire du nihilisme ; elle postule au moins la possibilit de lauthenticit :
Michel Contat et Michel Rybalka, Notice de La Nause, op.cit., p.1670. Nous sommes
volontiers daccord avec le dbut de cette remarque. En ce qui concerne la fin, nous
aimerionssuggrerqueLaNauseestprofondmentnihilisteprcismentparcequeson
trajettoutngatifpostulelapossibilitdelauthenticit.

89