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ARTIGO

Mtodo Cientfico E Controvrsias Nas Geocincias TERR DIDATICA 10-3:240-249 2014

Mtodo cientfico e controvrsias nas


Geocincias

Jos Roberto Serra Martins


Doutorando no Programa de Ps-Graduao em Ensino e Histria
de Cincias da Terra, IG-Unicamp. Docente do Instituto Federal de
Educao, Cincia e Tecnologia de So Paulo, So Joo da Boa Vista, SP.
serra@ifsp.edu.br
Celso Dal R Carneiro
Instituto de Geocincias, UniversidadeEstadual de Campinas,
Campinas, SP.
cedrec@ige.unicamp.br

ABSTRACT The Scientific Method and Controversies in Geosciences. This article is a first step of
a walk towards building a proposal for a Geosciences curriculum in higher education. The discussion starts from the fact
that controversies are fundamental to any science, and the debate is essential for questioning the principles and improving a
conceptual training process. This article aims to demonstrate that the fluidity of todays world exerts an effective action over
science, helping to break down the metanarratives and to reveal essentialisms. A subdivision of the history of Geosciences
into periods is also presented, as a limited tool to reach understanding. This paper proposes that every scientist should
assume a social function distinct from the current one, bringing to the center of the debate the voices of people situated at
the margins of knowledge, while he/she can democratize in society the results of his/her experiences. This may enable the
common citizen to agency his/her own demands, based on this knowledge.Citation: Martins J.R.S., Carneiro C.D.R. 2014. Mtodo
cientfico e controvrsias nas Geocincias. Terr Didatica, 10(3):240-249. http://www.ige.unicamp.br/terraedidatica/.

KEYWORDS: Controversies in Geosciences; Post-Colonialism; scientific method.

RESUMO Este
artigo representa o primeiro passo de uma caminhada na direo de proposta original de um curr-
culo de ensino superior em Geocincias. Partindo do fato que as polmicas so basilares a qualquer cincia, sendo o debate
fundamental ao questionamento dos princpios e ao processo de formao conceitual, e que as periodizaes histricas das
Geocincias constituem instrumentos de alcance limitado sua compreenso, este artigo visa demonstrar como a fluidez
est a atuar sobre as cincias, ajudando a derrubar metanarrativas e desvelar essencialismos. Este trabalho prope que todo
cientista deva: (a) assumir funo social diversa da atual, ao trazer, para o centro do debate, vozes dos que esto margem
do saber; (b) democratizar os resultados de suas experincias junto sociedade, possibilitando ao cidado comum agenciar
suas prprias demandas, tomando por base este conhecimento.

PALAVRAS-CHAVES: Controvrsias em Geocincias; Ps-Colonialismo; mtodo cientfico.

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Introduo Nas Geocincias so muitos os exemplos de


controvrsias que culminaram na formulao
de princpios, teorias e modelos denominados
O homem da era tecnolgica, (...), cientficos. A tese Controvrsias geolgicas: seu valor
dono de imenso poder sobre a natureza, tem cientfico-histrico e didtico (Monteiro 2007) mostra
tanto saber e to pouca sabedoria! Sabe tanto que muitos pontos considerados obscuros da teoria
como fazer, mas no para que e o porqu.... geolgica (Tempo Geolgico; Deriva Continental
Maria Lcia de Arruda Aranha (1992) ou Teoria da Tectnica de Placas; Extines de
espcies em massa) no s ajudaram a estabelecer
Numa linguagem mais em voga, dir- os princpios e os modelos atuais como contribu-
amos que a tcnica nos d o como fazer ram para sua divulgao, esclarecendo-os por meio
enquanto a cincia procura nos oferecer o de debates e pelo aumento da produo cientfica,
porqu. devido ao crescimento do nmero de pesquisadores
Rgis de Morais (1988) envolvidos na busca por solues.
Stengers defende, na obra A inveno das cin-
Nos dias atuais, v-se crescer o acirramento dos cias modernas, a possibilidade de utilizar o registro
debates entre representantes das Cincias e de um poltico em defesa das cincias. Entretanto, afirma
movimento que poderamos chamar, grosso modo, a impossibilidade de se compreender a atividade
de sociologia (ou antropologia) das cincias (social individual do cientista sem que se leve em consi-
studies in science). O debate, marcado pela segrega- derao a tradio histrica na qual se enraza seu
o entre cincias e humanidades, originou-se da compromisso e, talvez, sua singularidade, a qual se
radicalizao das posies antagnicas assumidas baseia na distino sujeito/objeto, sugerindo uma
por ambos os grupos: possvel segregao entre poder e cincia (Stengers
Os cientistas por julgarem que apenas a cincia 2002, p. 29, 50 e 160).
pode levar ao progresso; por tenderem a crer Borrn, por seu turno, mostra na obra A filosofia
na neutralidade da cincia, afirmando que e as cincias: mtodos e processos (1988, p.23-45) que
as decises tomadas em nome desta no so a segregao entre filosofia e cincias, decorrente
permeadas por juzos de natureza, moral ou da ontologia do mtodo cientfico e do posiciona-
poltica; eles so, todavia, criticados por repe- mento dos filsofos, foi prejudicial anlise destes
tirem apenas o que aprenderam a fazer, ou quanto cincia, gerando uma srie de ataques dos
seja, a agirem sem (ou com pouca) autonomia; cientistas metafsica, tomando-a por elucubraes
Os socilogos ou antroplogos por no acredita- sem propsito.
rem na existncia de uma cincia desvinculada Por fim, Rudwick critica no prlogo do livro
de demandas sociais, sendo tal distanciamento El significado de los fsiles, a posio dos cientistas
o principal motivo das controvrsias entre Adams e Geikie: O primeiro, por tratar a histria
cincias e humanidades e da crise vivida por da Geologia, na obra The birth and development of the
essas (Sousa Santos 2003); eles so, entretanto, Geological Sciences (1954), como fbulas que pudes-
criticados por serem reconhecidos profissio- sem ser lidas por todos que, dotados de senso de humor e
nalmente como cientistas sociais, por utiliza- em momentos de cio, quisessem uma atividade mental
rem dados estatsticos para comprovar seus recreativa (Rudwick 1987, p.16); o segundo, por
pontos de vista e/ou buscarem um paradigma tratar, na obra Founders of Geology (1962), a Geolo-
(ou invariante) que pudesse explicar o mundo gia como cincia de uns poucos que batalharam para
em que vivemos. libert-la do obscurantismo, estando estes divididos
Entretanto, notrio que muitos dos avanos em dois grupos: o dos que lutaram pelo certo e o dos
cientficos surgiram de disputas e controvrsias que pelejaram pelo errado (Rudwick 1987, p.17).
entre: (i) membros filiados a uma mesma disciplina, Este artigo, que se pretende o primeiro de uma
mas com pontos de vista opostos, (Monteiro 2007); srie, constituir o passo inicial de uma caminha-
(ii) indivduos pertencentes a comunidades cient- da na direo de uma proposta curricular de vis
ficas diversas (Stengers 2002); (iii) cientistas e fil- pscolonialista ao ensino superior em Geocincias.
sofos da cincia (Borrn 1988, Rudwick 1987). As Entre suas metas esto:
referncias aqui citadas funcionaro como alicerces 1. Mostrar que as polmicas so basilares a
argumentao que ser apresentada neste ensaio. qualquer cincia, sendo o debate funda-

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mental ao questionamento dos princ- essencial a concepo de processo histrico-geolgico


pios, ao processo de formao conceitual definida por Potapova (2008), na medida em que
e, quando possvel, aceitao de que indica as tendncias de desenvolvimento futuro
todo conceito, lei ou teoria historica- do planeta e contm informes que enriquecem as
mente determinado, podendo mesmo ser cincias que estudam o presente.
descartado(a) pela mudana paradigmtica; Deve-se ter em mente que as Geocincias:
2. Analisar as Geocincias a partir de um (1) buscam explicar certos tipos de fenmeno,
enfoque cientfico-histrico, tal como mas podem tornar-se inatingveis se a cincia for
sugerido por Monteiro (2007), que, em retirada do contexto dos cientistas, na condio
princpio, poderia servir edificao de de sujeitos; (2) constituem uma cincia histrica,
uma periodizao, para, a seguir, descons- cujo entendimento est ligado ao contexto hist-
tru-la, sempre associando os caminhos rico e sua evoluo no tempo. Em concordncia
trilhados pelas cincias e as caractersticas com a viso de Monteiro (2007, p. 21), afirma-se
do trabalho do socilogo, tal como pre- que na Histria da Cincia que nos apercebemos do
conizado por Bourdieu, Chamboredon e esprito do cientista.
Passeron (2002). O cientista, como sujeito do conhecimento,
3. Mostrar, ao final da anlise, como a flui- constri os fundamentos cientficos apoiando-se
dez do mundo atual (Bauman 2005) est a em valores e saberes estabelecido. Devido ao fato
atuar sobre as cincias, sobre a construo de suas concluses serem imprecisas (ou passveis
dos conceitos cientficos e metodologias de certa impreciso), abrem-se possibilidades: (1)
de ensino de cincias. ao esclarecimento das controvrsias cientficas em
Geocincias, todas de natureza subjetiva, e passveis
de serem analisadas sob um enfoque histrico-
Cincias da Terra: fundamentos anlise -epistemolgico; alm de (2) conceituar o processo
A Geologia, segundo Potapova (2008), tem de fazer cincia por meio da controvrsia cien-
por objeto de estudo o processo histrico-geolgico, tfica, na condio de objeto de estudo da histria das
estudando os processos naturais que ocorrem no cincias. Quando a controvrsia no se estabelece
domnio do planeta Terra ao longo do tempo. Ela nas cincias, o conhecimento assume forma de algo
procura, por meio dos objetos de investigao (a pr- j comprovado, que reforado e repetido pelos
pria crosta terrestre, afloramentos, rochas, estratos cientistas como um modo de se manter o status quo.
etc.), analisar traos, marcas e/ou vestgios deixa- Para Trindade (2007, p.189), ao no ser confrontado
dos por estes processos, interpretando-os e com- com as perspectivas histrica e filosfica do conhe-
preendendo-os de modo sincrnico e anacrnico, cimento, o estudo [das Geocincias, especificamen-
possibilitando uma anlise dialtica das Cincias da te] continua se apoiando no conceito positivista de que a
Terra ou Geocincias. Cincia fruto do trabalho de cientistas que descobrem as
Adotando enfoque sistmico, as Geocincias verdades escritas na natureza, como se a polmica no
estabelecem princpios e congregam saberes que tivesse lugar, possibilidade ou utilidade.
visam explicar as transformaes da matria e a No que tange ao estudo da Histria das Cin-
evoluo geolgica, geogrfica, geodsica e geofsica cias, a abordagem analtica enfoca os contedos de
do planeta Terra, bem como sobre os movimentos maneira compartimentada e fragmentada, prati-
ocorridos na matria. Assim como outras cincias camente restringindo a integrao dos saberes,
histricas, as Geocincias distinguem-se pela inter- pois considera seus elementos de modo isolado.
pretao dos fatos (geolgicos) em sua explicao, A abordagem sistmica, por sua vez, valoriza a
tal como defendido pela hermenutica (Frodeman percepo global e as relaes existentes entre os
1995). O pensamento geolgico tpico repre- saberes. Assim, cabe a ns, atualmente, construir
sentante do carter histrico do conhecimento outras possibilidades de conhecimento. Tomando
(Frodeman 1995). Em uma cincia histrica, como a complexidade do mundo por premissa, deve-se
a Geologia, a meta no identificar leis nomotticas empreender uma viagem ao cerne de cada discipli-
e descobrir caractersticas universais, mas estabele- na, compreender seus modelos e conceitos, e fazer
cer uma possvel ordem e extenso cronolgica dos nascer uma educao cientfica que se dissemine
fatos geolgicos locais, regionais ou globais. Carnei- entre as pessoas, de modo a torn-las agenciadoras
ro e Gonalves (2013) assinalam ser absolutamente de suas prprias demandas.

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A filosofia como alicerce a uma periodizao A busca por esclarecimentos e/ou injunes a res-
peito de alguma lenda ou teoria pode ter motivado
em Cincias da Terra Eratstenes a buscar evidncias que confirmassem
suas concepes cosmognicas. Cabe lembrar
que, quela poca, a astronomia gozava de bom
1. Primeiro perodo: Induzindo conceitos
prestgio entre egpcios e babilnios, e a cosmologia
Se analisssemos a histria das cincias da Terra (cincia que estudava a origem, estrutura e evolu-
poderamos sugerir que a primeira grande desco- o do Universo) se utilizava de conhecimentos
berta relacionada s Geocincias seria atribuda ao matemticos, que possibilitavam a construo de
mtodo e ideia que Eratstenes de Cirene [276- teorias e modelos prprios comprovao dos fatos
196 a.C.] utilizou para resolver um dilema. Ele j cientficos.
havia percebido que o Sol a pino (znite) projetava A coexistncia de ambas foi verificada em um
sua imagem bem no centro de um poo na cidade lapso temporal que vai da Antiguidade Clssica
de Siena (atual Assu), por ocasio do solstcio de Idade Mdia (Franco Jr. 1986, Le Goff 1990). O
vero. Ele tambm notou que na cidade de Alexan- advento do Renascimento cientfico e cultural,
dria, localizada a norte de Siena, durante o solst- notadamente ocidental (europeu), parece ter aba-
cio de vero, o resultado era diverso do anterior. lado a convivncia, principalmente pela introduo
Supondo o Sol como uma fonte extensa de luz, de instrumentos pticos de preciso e pelo desen-
ele percebeu que os resultados s eram cabveis se volvimento de novas ferramentas matemticas, que
nosso planeta fosse um corpo esfrico. Mas qual o tornaram as teorias cosmolgicas mais aceitveis do
tamanho dessa esfera? ponto de vista racional.
Partindo da premissa da perfeita esfericidade da O movimento que levou segregao entre
Terra e de que ambas as cidades se encontravam no cosmologia e cosmogonia, constituiu, a nosso ver,
mesmo meridiano terrestre (conceito desconhecido a primeira grande mudana paradigmtica das Geoci-
poca, mas concebido por Eratstenes de modo ncias. O movimento, descrito por Randles (1994)
preciso) o sbio grego mensurou: (1) o ngulo no apenas transformou a forma de pensar, analisar
formado pela projeo do Sol a pino (znite) em e conceber o Universo; a partir da segunda dcada
Siena durante o solstcio de vero, (2) o ngulo de do sculo XVI, o movimento deslocou a Terra do
projeo da sombra de um gnmon (parte do relgio centro do universo, ressignificando-a.
solar que possibilita a projeo de sombra), naquele
mesmo dia, em Alexandria, e (3) a distncia entre
as cidades, avaliado em 5.000 stadias (925 quilme- 2. Segundo Perodo: Deduzindo leis naturais
tros), pela marcha das caravanas que cruzavam o No perodo compreendido entre 1520 e 1800,
deserto deslocando-se em velocidade constante e a Geologia (e as demais cincias da Terra) come-
em linha reta entre Siena e Alexandria; ele calculou ou a construir bases cientficas sobre as quais se
o tamanho da Terra com boa preciso. apoiaram seus princpios e se estruturaram seus
A descoberta de Eratstenes revelava um conceitos. As relaes Deus-homem foram subs-
mtodo que partia de premissas e axiomas capazes titudas pela relao homem-ambiente, o que acar-
de leva-lo, por induo, a perceber por meio de um retou a valorizao da capacidade do homem em
caso particular associado a uma linha geomtrica de conceber e transformar a realidade. Deste modo,
raciocnio que a projeo paralela dos raios solares a viso aristotlica de Mundo, que havia sido rein-
no era fenmeno exclusivo queles dois pontos terpretada pelos telogos medievais, tornando-se
da Terra. Utilizando seus conceitos matemticos e a viso predominante do perodo medieval, foi
geogrficos (de forma original) situao em apre- substancialmente modificada.
o, Eratstenes conseguiu obter a resposta desejada. Os sculos XVI e XVII foram marcados (1)
Mas o que buscava Eratstenes ao desejar des- pela inveno de importantes instrumentos pticos
cobrir o tamanho da Terra? No h registros dei- voltados pesquisa, como o microscpio Jansen
xados pelo prprio que respondessem questo. (1590) e o telescpio Lippershey (1608); (2) pela
Ele, provavelmente, comungava com os preceitos publicao de obras fulcrais sobre Histria Natural
de uma dada cosmogonia (conjunto de lendas e teo- das plantas, escrita por Fuchs em 1542, do homem
rias sobre as origens do universo de acordo com as , por Vesalius, em 1543, e por Harvey, em 1628,
religies, mitologias e cincias ao longo da histria). dos minerais , por Agricola, em 1546, dos animais

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e dos fsseis por Gesner, respectivamente nos anos ao fato de estes alegarem que todo saber vem dos
de 1558 e 1565; (3)pelo surgimento dos primeiros sentidos, e racionalistas, uma vez que estes afirma-
princpios geolgicos , tal como se v em Steno vam que todos os nossos pensamentos nos so
(1669). Essas obras, alm de introduzir novas tc- inerentes, prprios. Para Kant, o conhecimento
nicas, teorias e conceitos sobre botnica, zoologia, seria formado por juzos universais que antecediam
anatomia e fisiologia (entre estas, as noes de fluxo a experincia, os quais derivavam da experincia
e de sistema), tambm forneceram princpios e sensvel (Aranha 1992, p.162).
elementos de cunho paleontolgico, pedolgico Entretanto, Kant percebeu que as realidades
e geolgico. metafsicas no so passveis de experincias sensveis,
Nos sculos citados, rompeu-se a confiana no havendo possibilidade de se afirmar (ou negar)
nos mtodos utilizados na produo do conheci- qualquer coisa a respeito da realidade. Kant concluiu
mento, de tal sorte que f e contemplao acabaram pela impossibilidade do conhecimento cientfico
substitudas por duas correntes epistemolgicas da metafsica. A partir da classificao da razo em
distintas: o empirismo e o racionalismo, que tiveram, especulativa (propcia cincia) e prtica (que orienta
respectivamente, em Bacon [1561-1626] e Des- a ao humana), Kant demonstrou que a conscincia
cartes [1596-1650] seus principais representantes. moral, dirigida pelos imperativos categricos, era res-
Ambas as correntes, utilizando mtodos indutivos ponsvel por alicerar os conceitos de autonomia e
para obteno do saber, foram analisadas (e criti- liberdade, to caros s crticas (atual e pregressa) das
cadas) por Immanuel Kant [1724-1804], cuja pro- cincias. Gonalves (2011) cita os estreitos vnculos
posta marcaria a separao entre filosofia e cincias. existentes entre o conhecimento geolgico e a Qu-
Para entender a importncia deste filsofo, deve-se mica no fim do sculo XVIII; mostra que esta cincia
focalizar, a priori, o contexto cientfico-filosfico do representava parcela considervel da base cientfica
sculo XVIII. O sculo em questo viu surgir um que deu origem moderna Geologia. Afirma existir
movimento intelectual apoiado pela burguesia: o vnculo intelectual entre Joseph Black [1728-1799]
Iluminismo (ou Ilustrao). O movimento, que prega- e James Hutton [1726-1797], que estenderemos a
va maior liberdade econmica e poltica, tornou-se Adam Smith, uma vez que h prova documental da
responsvel pelas transformaes sociais ocorridas amizade destes (Cerqueira 2006, p.669).
ao longo do sculo XVIII. Entre seus principais A existncia de leis naturais, baseadas na exis-
representantes esto: tncia de processos naturais cclicos, que possibilitavam
1. John Locke [1632-1704], filsofo realista o controle dos fluxos no era exclusiva aos fatos
ingls; introduziu as bases de uma teoria econmicos; os fluidos imponderveis associados
social fundada nos direitos naturais e no transferncia de calor (o calrico) e s reaes
contrato social, cuja pedra angular era a qumicas (o flogisto) representavam paradigmas
liberdade de ir e vir, ou seja, liberdade de importantes s cincias fsicas e qumicas do fim
trnsito ou fluxo; do sculo XVIII. Exemplarmente, tanto o calrico
2. Franois Quesnay [1694-1774], mdico quanto o flogisto exerceram forte influncia na
e economista francs; influenciado pelo explicao (geolgica) da origem de substncias
mtodo cartesiano, inventou o Tableau qumicas, como os xidos, e de alguns tipos de
conomique, como o qual defende a ideia rocha, como o granito.
de existncia de fluxo monetrio, e cuja Por volta de 1780, passou-se a dar maior impor-
gnese se deu pela produo agrcola, fora tncia a analise dos processos e no somente ao
motriz da economia; seu resultado. Por dcadas, uma dvida pairava no
3. Adam Smith [1723-1790], economista ar: Por que a transformao de metais em xidos
escocs; defendia a liberdade de mercado conduzia a um aumento da massa do produto,
e do fluxo de bens e capitais, baseando suas enquanto a mesma reao, para o carvo, implicava
explicaes na existncia de leis naturais de na formao de cinzas e reduo da massa total? A
distribuio de riquezas, sintetizadas no resposta a este dilema s se tornou possvel pela(o):
mote: Deixai fazer, deixai passar, o mundo (1) descoberta do oxignio como constituinte do
caminha por si mesmo, que autorregula- ar; (2) abandono paulatino dos fluidos imponderveis,
vam tanto a oferta quanto a demanda de ou seja, do flogisto e do calrico; (3) descoberta
bens e, em consequncia, o fluxo destes. da lei de conservao da energia e dos processos
Kant, por seu turno, criticava empiristas devido de transformao; e (4) desenvolvimento analtico

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sobre a transformao, de um composto em outro, seja, o conceito desenvolve-se como um organismo


do processo de orognese ou da evoluo do relevo. passando da potencialidade realidade, ao fazer brotar
novas determinaes de si mesmo, que so heterogneas
3. Terceiro Perodo: Da histria cclica evolutiva s apresentadas em seu ponto de partida (Borrn
1988, p.135-136).
por meio do idealismo de Hegel A dialtica de Hegel a estrutura contraditria
O fim do sculo XVIII e incio do sculo XIX do real; dela advm um novo conceito de histria,
foram marcados por importantes mudanas rela- segundo o qual o presente tomado como resultado de
tivas ao estudo dos minerais, rochas e da Terra um longo e dramtico processo, a histria no uma sim-
(Gonalves 2011). Nesta poca ocorreram o(a): (1) ples acumulao e justaposio de fatos ocorridos no tempo,
crescimento e generalizao da atividade de campo tal mas (...) um processo cujo motor interno a contradio
como comprovado pela correspondncia, datada [ou contradio criadora] (Aranha 1992, p.180. grifo
de 11 de janeiro de 1829, enviada por Lyell a Mur- nosso). Da a importncia do texto de Monteiro
chison; (2) aprofundamento das relaes entre Geologia e (2007) e de seu predecessor Hallam (1989).
Minerao lembrando que, tanto na Frana, quanto No caso das Geocincias, devemos lembrar que
nas regies que viriam a constituir a Alemanha, no o conceito de evoluo muito caro compreenso
havia separao entre Geologia cientfica e tcni- de seu objeto de estudo: o processo histrico-geolgi-
ca; (3) ampliao do uso de mapas e representaes visuais co. At as cincias passarem a se utilizar dos precei-
para o estudo da Histria Natural cite-se a elaborao tos e da lgica hegelianos, apenas alguns gelogos
de mapas geolgicos por Johann Freiesleben [1774- (como Hutton ou Lyell, por exemplo) parecem
1846] sobre a estratigrafia da Turngia (1815), e o convencidos da existncia do lento processo de evoluo
de William Smith [1769-1839], sobre a Geologia geolgica sofrido pelo nosso planeta (Carneiro et al.
da Inglaterra e do Pas de Gales (1815). 1994); processo que ajudou a estabelecer as bases
Rudwick (1987, p.159) cita a crtica feita, em da Teoria do Uniformitarismo (Lyell, 1830), uma das
1794, pelo empirista Desmarest [1725-1815] ao que mais exerceu influncia sobre Charles Darwin
racionalista Hutton, no pelo tamanho da escala tem- [1809-1882] ao longo de sua vida.
poral que postulava existir, mas pelo fato do carter cclico
no estar respaldado por observaes detalhadas, a qual
corroborada por Hallam (1989, p.25). Deve-se
4. Quarto Perodo: Contraposio entre
notar que, pelo fato de apresentar carter evoluti- positivismo e materialismo dialtico
vo, a tese de Lamarck foi considerada, em 1802, Neste perodo pode-se dizer que houve gran-
extremamente especulativa, uma vez que nesta de embate entre as perspectivas positivista e mate-
predominava a ideia de que as histrias a natural rialista nas Geocincias: a primeira, por ensejar a
includa apresentavam carter cclico. transformao da Geologia em cincia por meio
Pode-se dizer que a concepo de evoluo s da descoberta (ou inveno?) de leis nomotticas
passou a ganhar importncia nas cincias a partir e de princpios universais, totalmente baseados
da anlise abalizada sobre o devir realizada pelo na observao dos fatos, que pudessem explicar o
filsofo alemo Georg Hegel [1770-1831]. Para mundo, sua gnese e existncia real; a segunda, por
este idealista, a ideia de desenvolvimento, evoluo, querer mostrar que a histria geolgica da Terra
progresso ou devir fundamental para explicar a independe da conscincia humana, sendo seu
realidade em constante mutao, incluindo-se ain- movimento propriedade fundamental da matria,
da a das cincias. Para Hegel, a natureza penetrada uma vez que os fenmenos so processos em movi-
por tendncias. Tudo na natureza tenta tornar-se mento (nada esttico) e a conscincia, ao tomar
algo de definido. Todavia, a convergncia do pro- conhecimento dos determinismos, pode agir sobre o mundo,
cesso para seu prprio fim sempre assinttica. Por transformando-o (Aranha 1992, p.181).
esta razo, constata-se que muitas das leis naturais O positivismo de Auguste Comte [1798-1857]
so estatsticas, pois no conseguem descrever, com influenciou de modo decisivo um grande nmero
rgida preciso, o comportamento de cada ente isolado, de cientistas da segunda metade do sculo XIX
mas sim a tendncia geral de seu comportamento quando e incio do seguinte uma vez que suas metas se
tomado em conjunto (Borrn 1988, p.138). apresentavam em maior congruncia aos precei-
Segundo a viso hegeliana, cada conceito con- tos daquela corrente. Um dos aspectos da tica
duz ao conceito seguinte por necessidade lgica, ou positivista afirmava que apenas poderiam ser con-

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sideradas cientficas as teses comprovadas por meio Radioatividade em Geologia (1909); (3) investigaes
de experimentos. Realizavam-se experincias para sistemticas das relaes Pb/U (chumbo-urnio),
quase tudo e, por conta disto, alavancaram-se mui- levadas a termo por Ernest Rutherford [1871-1937]
tos estudos em nome da cincia alguns dos quais e ultimadas pelo lanamento de A idade da Terra
se tornaram polmicos (Monteiro 2007, p.248). (1931), publicada na srie Physics of the Earth.
Tomemos como exemplo a controvrsia que Como se v nesta polmica, fsicos e natura-
se estabeleceu no meio cientfico quando as ideias listas (gelogos e bilogos, por exemplo), amide,
sobre o resfriamento da Terra de William Thomson raciocinavam (ou raciocinam?) de modo diferente.
[1824-1907] posteriormente, lorde Kelvin vie- Enquanto os primeiros baseavam suas atividades
ram tona em 1862. em uma perspectiva dedutiva, ou seja, a partir de
No final da dcada de 1850, Thomson empe- ideias individuais faziam emergir uma teoria, os
nhava-se em resolver o dilema da energia solar, sua demais se apropriavam de uma perspectiva indu-
origem e fluxos, alm dos problemas subsidirios tiva, ou seja, a partir de fatos criavam uma teoria
s Cincias da Terra. Ao fazer uma reavaliao do abrangente. Mas como raciocinar sob uma pers-
mtodo utilizado por Fourier (sobre a conduo de pectiva sociolgica?
calor) para determinar a histria trmica de nosso
planeta. Para tal, tomou por base as leis da termodi-
nmica e por premissa o fato da Terra ter resfriado O mtodo cientfico analisado sob uma tica
gradualmente a partir de um estado inicial de fuso. sociolgica
Utilizando os melhores dados sobre os gra-
Clarificando a posio do objeto em relao ao
dientes geotrmicos e as propriedades fsicas das
mtodo, e apondo a este suas hipteses, Bourdieu
rochas (coletadas at aquele momento), Thomson,
partindo da premissa que a temperatura inicial do
et al. (2002, p.45) alinham-se ao pensamento de
material fundido era igual a 7000oF, calculou em Max Weber [1864-1920] ao afirmar que apenas
98 milhes de anos o tempo transcorrido desde a nos campos em que aplicado um novo mtodo a novos
solidificao da crosta (ver Carneiro et al. 2005). problemas e em que so descobertas, assim, novas perspec-
Inicialmente, os resultados de Thomson mos- tivas, que surge tambm uma nova cincia.
travam que as teorias sobre a idade da Terra, propos- Sociologicamente falando, o mtodo cientfico
tas at aquele momento, no violavam princpios no atribui ao objeto apenas um estatuto ontol-
fsicos bsicos; a sensao era que os resultados cor- gico, ele define uma atitude mental que afasta a
roboravam a Teoria do Uniformitarismo, apresentada cincia do senso comum. nessa segregao que
por Lyell em sua obra Princpios de Geologia (1830) a cincia passa a construir o objeto sem abandonar
e as teses evolutivas, defendidas por Darwin, no a busca pelos objetos pr-construdos. Pode-se
livro A origem das espcies (1859). Entretanto, para afirmar ento que, por mais parcial que seja um
que os princpios e as teses pudessem ser aceitos, o objeto de pesquisa, este s pode ser construdo em
tempo transcorrido entre a consolidao da crosta e funo de uma problemtica terica que permita
o presente deveria ser de, no mnimo, 300 milhes submeter a uma interrogao sistemtica os aspectos da
de anos, o que os inviabilizava. realidade colocados em relao entre si pela questo que lhes
As demonstraes de Thomson, entretanto, formulada (Bourdieu et al. 2002, p.48).
apresentavam consideraes fsicas que no se Para Bachelard (1973, p.98), o real, por si s,
mostraram pertinentes aps algumas dcadas. Por no capaz de tomar a iniciativa pela formulao
desconhecer o fenmeno da radioatividade, lorde de hipteses. As hipteses so reveladas quando a
Kelvin no poderia supor a existncia de minerais teoria se impe ao mtodo, na inteno de regular
constitudos de elementos que, ao emitir radiao, um nico instrumento, o de interpretar a leitura.
causavam aquecimento dos corpos rochosos. Este Assim, o pesquisador envolvido no estudo social
aquecimento levava ao aumento do tempo neces- das cincias (social studies in science) dever estar
srio consolidao da crosta terrestre. sempre vigilante sua misso, percebendo sua sub-
Entre os fatos que se contrapuseram demons- misso a uma construo que perpassa suas ideias
trao realizada por Thomson, destacam-se as: (1) e que, na maioria das vezes, ele ignora.
crticas de John Perry [1850-1920] sobre os par- Partindo do pressuposto de que toda prtica
metros e o modelo de Terra que foram utilizados; cientfica no opera de modo neutro, pode-se considerar
(2) teses de John Joly [1857-1933] autor do livro que a Cincia associada a pressupostos tericos, ao

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recusar a formulao de um elenco de hipteses, essenciais alfabetizao cientfica. Como afirmou


condena o cientista a aplicar conjecturas que no Hector Lacreu, por ocasio do II Simpsio de Pesquisa
diferem de sua ideologia. Contudo, se o socilogo em Ensino e Histria de Cincias da Terra (2009), de
deseja formatar uma sociologia livre de pressupos- suma importncia que os contedos geolgicos sejam ensi-
tos que amarrem suas hipteses de trabalho, ele nados visando formao poltica dos cidados. por
dever, segundo o mtodo cientfico (defendido meio desse processo de ensino (a ser avaliado em
pelos positivistas), buscar algo mensurvel. Ape- prximo artigo), que se mostrar que tal conheci-
nas dessa forma a teoria passaria a ser cientfica, e, mento torna os cidados mais conscientes de seus
filiando-se a um determinado conjunto de para- direitos, levando-os a um agenciamento mais efi-
digmas, acabaria aceita pela comunidade cientfica. ciente em relao s suas demandas.
No existe, pois neutralidade nas tcnicas O conceito de agenciamento (Deleuze e Guattari
empregadas na cincia, uma vez que a escolha 2007 [1972]) potencializa a conceitualizao (cons-
destas sempre poltica e segue a lgica prpria truo de um conceito) e uma prtica educacional
do pesquisador, fundamentando-se no paradigma que investe no desenvolvimento das capacidades
que o cientista defende, as tcnicas fazem parte da criativas do ser humano. Para estes filsofos, a
memria discursiva do mesmo, o que confirma natureza fbrica de si mesma e de tudo que dela
a condio de no-existncia da neutralidade. O decorre, no sendo algo dado, mas uma realidade
que se deve procurar fazer, portanto, uma cincia que no pra de produzir a si mesma, tambm as
pautada por aspectos ticos: partes que a compem (e dela participam) no
param de ser produzidas e de participar da produ-
At mesmo as operaes mais elementares e, na o de si mesmas.
prtica, as mais automticas do tratamento da infor- Assim, se a humanidade parte efetiva da natu-
mao implicam escolhas epistemolgicas e [de] (...) reza, no h sujeito ou natureza humana natural
uma teoria do objeto (Bourdieu et al. 2002, p.60).
pronta, nem progresso ou processo de melhora-
mento, no havendo, em consequncia, objetos
O conhecimento e a construo do objeto de
ideais ou valores universais imutveis. Como
pesquisa advm da conscincia de que todo objeto
assevera Fuganti (2010) a natureza humana, seu meio
consciente e metodicamente construdo, sendo
especfico e seus objetos esto em processo ininterrupto de
que a explorao dos mltiplos aspectos em relao
modificao e produo de si nos devires, tempos e movi-
definio do objeto de estudo, tal como definido por
mentos reais.
Potapova (2008), deve pressupor um distanciamen-
Ao analisar as controvrsias em sua vertente
to decisrio em relao aos fatos. Desse modo, toda
histrico-epistemolgica, afirmamos que a histria
vez que um socilogo se interessar pela sociologia
das cincias (ou das Geocincias, no caso) revelou
das cincias, ele dever ter em mente que seu objeto
um percurso que foi, a um s tempo, inacabado,
de estudo no se constri no plano factual; da mesma
aberto e subjetivo:
maneira, um fsico no deve esperar que a Fsica se
forme apenas por dados do mundo sensvel. que a controvrsia, enquanto fenmeno intrnseco
A superao desta viso, repleta de essencialis- Cincia permitiu a sua consciencializao como
mos e que separa o socilogo do cientista pode, por realidade e foi a que se manifestou seu interesse para
fim, nos levar adoo de um vis pscolonialista a construo do conhecimento cientfico (Monteiro
e fluido (Bauman 2005), que aproxime estes profis- 2007, p.398).
sionais, fazendo-os perceber que a comunho de
saberes muito mais til humanidade do que a Se pensarmos no contexto social em que se
vaidosa disputa por supremacia intelectual (ou desenvolve o trabalho cientfico, analisando a maior
mesmo verbas para a pesquisa). parte das condicionantes e no estritamente as
resultantes de dados empricos factuais, veremos
que todo empreendimento cientfico reflexo da
A fluidez como meta vontade, do agenciamento e da razo.
Se tomarmos por base as mais recentes teorias Para Monteiro (2007, p.399), toda controvrsia
a respeito do conhecimento em Geocincias, vere- dotada de epistemologia prpria. A natureza daquilo
mos que o entendimento sistmico do ambiente em que acreditamos, e defendemos at s ltimas
est a contribuir para formar habilidades cognitivas instncias, levou-nos a crer em algo que apenas

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Mtodo Cientfico E Controvrsias Nas Geocincias TERR DIDATICA 10-3:240-249 2014

uma hiptese. Entretanto, quando a esta conjec-


tura se juntam provas mais plausveis e testveis, a Em concordncia com Bauman, cremos que os
hiptese ganha vigor e, entrementes, pode se tor- slidos princpios que pareciam vincular um sujei-
nar um preceito importante para as Geocincias, to a uma dada comunidade (cientfica ou social)
constituindo fundamento basilar construo de esto, aos poucos, se liquefazendo. Estruturas e
uma teoria cientfica. instituies, muitas das quais glorificavam a ideia de
Atualmente, postula-se a existncia de uma progresso por meio da cincia, tornaram-se fluidas.
dvida social das Geocincias para com a sociedade. Nas palavras de Bauman (2005,p.58), no se pode
Para Bacci (2009, p.6), a compreenso geolgica da esperar que a sociedade seja um rbitro das tentativas
natureza, restrita ao espao dos especialistas, cede e erros dos seres humanos (...) de quem se espera (...)
lugar, na sociedade, s leituras fragmentrias e no [justia e princpios]. Assim, no havendo quem
histricas da natureza, o que pode levar mudana arbitre as diferenas, estas passam a mostrar uma
de funo do gelogo. Frodeman e Turner (1996), dimenso que se ocultava sob o manto de consen-
afirmam que, atualmente, em lugar de levantar sos inventados.
dados objetivos, voltados explotao de um dado
recurso, por exemplo, os gelogos esto sendo
solicitados a avaliar, cada vez mais, os problemas Consideraes finais
associados aos processos geolgicos e aos valores con-
flitantes de natureza cientfica, poltica, econmica Para mudar o modo instrumental de utilizao
e esttica em relao a estes. das prticas de responsabilidade nas Geocincias,
Como se sabe, o funcionamento do meio fsi- preciso que as prticas de relaes pblicas (ou
co em uma perspectiva de evoluo dinmica (e pedaggicas) negociem performaticamente nos
histrica) da natureza, tendo por fundamento a conflitos locais, cotidianos, particulares com as
abordagem interdisciplinar, desperta nos estudan- comunidades. Concordando com Bhabha afirma-
tes futuros cidados ateno ao significado de -se que a casualidade social no pode ser compreen-
muitas atividades humanas, principalmente as que dida adequadamente como um efeito determinado
visam utilizao racional dos recursos minerais a priori, no podendo a racionalidade das escolhas
ou ao uso e ocupao do meio fsico, por exemplo. estar proporcionalmente dividida entre as esferas
Este conjunto de saberes essencial para pro- do privado e do pblico.
mover uma nova relao do ser humano com a Desse modo, faz-se necessrio que todo cientis-
Natureza, contribuindo na formao de cidados ta mude de lugar na sociedade, para no perder sua
crticos e responsveis com relao ocupao funo pedaggica; passaria a assumir outro papel
do planeta e utilizao de seus diversos recursos. social, por meio de agenciamentos realizados fren-
Alm disso, te a outros cidados, como outros cientistas, seus
prprios alunos ou mesmo uma comisso de mora-
cria meios para diminuir o impacto ambiental das dores na busca do atendimento de suas demandas.
atividades econmicas, e tambm busca solues Nessa medida, ao compreender as necessi-
para os problemas j existentes de degradao do dades, desejos e embates cotidianos existentes na
meio ambiente (Bacci 2009, p.8). sociedade (ou ainda na escola ou na comunidade
cientfica a que pertence), o cientista poder, por
Frodeman (2001), por seu turno, afirma que meio de uma deciso autnoma, decidir quais as
as Geocincias foram, por muito tempo, ignoradas aes so mais pertinentes para atender aos inte-
pelas humanidades, sendo tratadas como uma sim- resses e escolhas da populao.
ples fonte de matria prima para o desenvolvimento As aes citadas devem ser levadas a termo por
industrial. O mesmo autor, contudo, assevera que sujeitos que no se comportem como dignos repre-
este tipo de perspectiva est a se transformar, de sentantes comunitrios, tais como vereadores, prefei-
tal sorte que as Geocincias esto a passar da peri- tos, figuras de proa, profissionais ou acadmicos
feria para o centro da conscientizao e do debate atuando sozinhos, mas como cidados crticos, cujo
pblicos; para tal, tornar-se- necessria uma maior conhecimento coletivo pressuponha vises espec-
conscientizao e envolvimento dos cidados, em ficas da vida pblica, da comunidade e do compro-
relao aos aspectos polticos e humanistas, na misso moral. As cincias, assim como a educao,
investigao em Geocincias. em geral, e o currculo escolar, em particular, no

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podem ser demandas individuais; importante que Espinosa B. 1978. tica. So Paulo: Abril Cult.. 294p.
(Col. Os Pensadores)
o coletivo esteja e se sinta representado na definio
Franco Jr. H. 1986. A Idade Mdia: o nascimento do
de suas metas e de seus prazos de aplicao, bem
ocidente. So Paulo: Ed. Brasiliense. 204p.
como no controle das polticas pblicas e avaliao Frodeman R. 1995. Geological reasoning: Geology as
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