Vous êtes sur la page 1sur 3

ESTUDIO DE CASO NEW ENGLAND FOUNDRY

Por ms de 75 aos, la compaa New England Foundry, ha fabricado estufas de lea para
uso domstico. En los ltimos aos, debido al incremento de los precios de la energa, George
Mathison, presidente de la New England Foundry, ha visto triplicarse sus ventas. Este drstico
incremento en las ventas ha dificultado an ms que George mantenga la calidad en todas
las estufas de lea y en los productos relacionados. A diferencia de otras compaas que
fabrican estufas de lea, New England Foundry es la nica en el negocio que fabrica estufas
y productos relacionados con ellas. Sus productos ms importantes son: Warmglo I, Warmglo
II, Warmglo III y Warmglo IV. La Warmglo I es la estufa de lea ms pequea con salida de
calor de 30,000 Btu, en tanto que la Warmglo IV es la ms grande con una salida de calor de
60,000 Btu. Adems, la compaa New England Foundry, Inc., produce una gran variedad de
productos diseados para utilizarse con alguna de sus cuatro estufas, entre los cuales se
pueden mencionar estantes calentadores, termmetros de superficie, conductos para estufas,
adaptadores, guantes de cocina, salvamanteles, colgadores para guantes, morillos,
chimeneas y aislantes trmicos. New England Foundry tambin publica un boletn y diversos
libros de pasta suave acerca de la instalacin, operacin y mantenimiento de las estufas, as
como de fuentes de lea. George cree que su amplio surtido de productos es uno de los
factores que contribuyeron al incremento de las ventas.

La Warmglo III se vende ms que las otras estufas


por un amplio margen. La salida de calor y los
accesorios disponibles son ideales para la casa
tpica. La Warmglo III tambin tiene varias
caractersticas sobresalientes que le han hecho uno
de los productos ms atractivos y eficientes para
generar calor que hay en el mercado. Cada Warmglo
III tiene una vlvula de entrada primaria de aire con
un control termosttico que permite que la estufa se
ajuste a s misma automticamente, para producir la
salida de calor correcta para las condiciones
Abbildung 1:Panorama general de la fbrica
cambiantes del clima. Se utiliza una abertura de aire
secundaria que incrementa la salida de calor, en caso de que el clima sea demasiado fro. Las
partes internas de la estufa dan una trayectoria horizontal de la flama, lo cual permite una
combustin ms eficaz, y los gases de salida son obligados a seguir una trayectoria en forma
de S por la estufa. La trayectoria en forma de S permite la combustin ms completa de los
gases y una mejor transferencia de calor del fuego y de los gases del hierro colado a las reas
que requieren calentarse. Estas caractersticas, junto con los accesorios, dieron como
resultado el incremento en las ventas y estimularon a George a construir una nueva fbrica
para elaborar las estufas Warmglo III.

En la figura 1 se muestra un diagrama general de la fbrica. La nueva fundidora utiliza el


equipo ms moderno, que incluye una Disamatic nueva que ayuda a fabricar las partes de la
estufa. Sin considerar los nuevos equipos o procedimientos, las operaciones de fundicin se
han conservado bsicamente sin cambios durante cientos de aos. Para comenzar, se
elabora un molde de madera de cada pieza de hierro fundido de la estufa. El molde de madera
es un duplicado exacto de la pieza de hierro fundido que debe fabricarse. Todos los moldes
de New England Foundry estn hechos por la compaa Precision Patterns, y tales moldes se
depositan en el almacn de moldes y mantenimiento. Despus, con arena especialmente
formulada para este proceso, se hace un molde de arena alrededor del molde de madera.
Puede haber dos o ms moldes de arena de cada uno de los moldes de madera. La mezcla
de la arena y la elaboracin de los moldes se realizan en el cuarto de moldeo Cuando se quita
el molde de madera, los moldes de arena resultantes forman una imagen negativa de lo que
se desea fundir. Luego los moldes se transportan a un cuarto de colado, donde el hierro
fundido se vaca en los moldes y se deja enfriar. Cuando el hierro se solidifica, se llevan los
moldes al rea de limpieza, pulido y preparacin. Luego se colocan en vibradores grandes
que eliminan la mayora de la arena que ha quedado del colado. En esta etapa, los fundidos
burdos se someten a un proceso de limpieza con chorro de arena para eliminar el resto de la
arena y, posteriormente, a un proceso de pulido de las superficies de los fundidos. Estos se
terminan con una pintura especial que resiste el calor, se ensamblan para formar estufas
funcionales y se inspeccionan para que no tengan defectos de manufactura que pudieran no
haberse detectado.

Finalmente las estufas terminadas se envan a las secciones de almacenamiento y embarque,


donde se empacan y envan a los destinos apropiados. Por el momento, el taller de moldes y
el departamento de mantenimiento estn ubicados en el mismo recinto. Se utiliza un gran
mostrador tanto para que el personal de mantenimiento obtenga herramientas y refacciones,
como para los trabajadores encargados de hacer los moldes de arena que necesitan diversos
patrones para la operacin de moldeado. Peter Nawler y Bob Bryan, que trabajan de trs del
mostrador, pueden dar servicio a un total de 10 personas por hora (o aproximadamente 5 por
hora cada uno). En promedio, cada hora llegan al mostrador 4 personas de mantenimiento y
3 del departamento de moldes. Los trabajadores de los departamentos de moldes y de
mantenimiento llegan de manera aleatoria y hacen una sola fila para que se les atienda. Pete
y Bob siempre han mantenido una poltica de que quien llega primero se atiende en primer
lugar. Una persona del departamento de mantenimiento tarda aproximadamente 3 minutos en
caminar al taller de mantenimiento y moldes, en tanto que cada persona requiere un minuto
para camina del departamento de moldes al taller de mantenimiento y moldes.
Despus de observar el funcionamiento del taller de moldes y mantenimiento por varias
semanas, George decidi hacer algunos
cambios en la distribucin de la fbrica. Un
panorama general de estos cambios se muestra
en la figura 2. La separacin de los talleres de
mantenimiento y de moldes ofrece varias
ventajas. A las personas del departamento de
mantenimiento les tomara nicamente 1 minuto
en vez de 3 minutos llegar al nuevo taller de
mantenimiento. Usando estudios de tiempos y
movimientos, George pudo determinar que
mejorar la distribucin del departamento de
mantenimiento permitira que Bob atendiera a 6
personas del departamento de mantenimiento
Figura :2: Panorama genera lde la fabrica despus de los
por hora, y mejorara la distribucin del cambios
departamento de moldes, lo cual le permitira a
Pete atender a 7 personas del taller de moldes por hora.

Preguntas para anlisis

1. Cunto tiempo ahorrara la nueva distribucin?

2. Si el personal de mantenimiento tuviera un sueldo de $9.50 por hora y el personal de moldes


percibiera $11.75 por hora, cunto se ahorrara por hora con la nueva distribucin de la
fbrica?