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PADRES ORIENTALES

SAN ATANASIO

Naci en Alejandra, en Egipto, hacia el ao 300; recibi una buena educacin antes
de convertirse en dicono y secretario del obispo de la metrpoli egipcia, san
Alejandro. Atanasio es uno de los padres de la Iglesia Antigua ms venerados por
su papel como pastor y defensor de la fe. Se le reconoce su labor ardua y
contundente contra la hereja del arrianismo, que reduca a Cristo a una creatura
intermediaria entre Dios y los hombres, por tal razn, Atanasio es considerado
como el apasionado telogo de la encarnacin del Logos, el Verbo de Dios.

Participo del concilio de Nicea donde se crea que haba sido superada la crisis del
arrianismo, sin embargo siendo obispo de Alejandra tuvo que salir varias veces de
Alejandra en razn de su oposicin contra los seguidores de esta doctrina falsa.

La obra doctrinal ms famosa del santo obispo de Alejandra es el tratado Sobre la


encarnacin del Verbo, el Logos divino que se hizo carne, llegando a ser como
nosotros, por nuestra salvacin. En esta obra, san Atanasio afirma, con una frase
que se ha hecho justamente clebre, que el Verbo de Dios "se hizo hombre para
que nosotros llegramos a ser Dios; se hizo visible corporalmente para que nosotros
tuviramos una idea del Padre invisible, y soport la violencia de los hombres para
que nosotros heredramos la incorruptibilidad"

SAN BASILIO DE CESAREA

Naci hacia el ao 330 en el seno de una familia profundamente cristiana. Fue


educado en Atenas y Constantinopla con excelentes maestros.

Como pastor vivi intensamente la oracin y siempre se preocup por las realidades
que vivan sus fieles, los defendi ante las entidades gubernamentales y denuncio
con enrgica voz el mal.

San Basilio habla, ante todo, del misterio de Dios, que sigue siendo el punto de
referencia ms significativo y vital para el hombre. El Padre es "el principio de todo
y la causa del ser de lo que existe, la raz de los seres vivos". El Hijo es la "imagen
de la bondad del Padre y el sello de forma igual a l". Con su obediencia y su pasin,
el Verbo encarnado realiz la misin de Redentor del hombre.

Tambin habla extensamente del Espritu Santo, al que dedic un libro entero. Nos
explica que el Espritu Santo anima a la Iglesia, la colma de sus dones y la hace
santa. La luz esplndida del misterio divino se refleja en el hombre, imagen de Dios,
y exalta su dignidad. Contemplando a Cristo, se comprende plenamente la dignidad
del hombre.
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SAN GREGORIO DE NISA

Naci en torno al ao 335; su formacin cristiana fue atendida particularmente por


su hermano Basilio, definido por l padre y maestro y por su hermana Macrina.
En sus estudios, le gustaba particularmente la filosofa y la retrica. En un primer
momento se dedic a la enseanza y se cas. Despus, como su hermano y su
hermana, se dedic totalmente a la vida asctica. Ms tarde, fue elegido obispo de
Nisa, convirtindose en pastor celoso, conquistando la estima de la comunidad.

San Gregorio manifiesta una concepcin muy elevada de la dignidad del hombre.
El fin del hombre, en el pensamiento del obispo, es el de hacerse semejante a Dios,
y este fin lo alcanza sobre todo a travs del amor, del conocimiento y de la prctica
de las virtudes, rayos luminosos que descienden de la naturaleza divina

El aspecto ms importante de la doctrina espiritual de Gregorio de Nisa, es la


oracin. Para avanzar en el camino hacia la perfeccin y acoger en s a Dios,
llevando en s al Espritu de Dios, el amor de Dios, el hombre tiene que dirigirse con
confianza a l en la oracin: A travs de la oracin logramos estar con Dios. Pero,
quien est con Dios, est lejos del enemigo. La oracin es apoyo y defensa de la
castidad, freno de la ira, sosiego y dominio de la soberbia. La oracin es custodia
de la virginidad, proteccin de la fidelidad en el matrimonio, esperanza para quienes
velan, abundancia de frutos para los agricultores, seguridad para los navegantes

GREGORIO DE NACIANZO

Gregorio naci de una noble familia. Su madre lo consagr a Dios desde su


nacimiento, que ocurri sobre el 330. Despus de la primera educacin familiar,
frecuent las ms clebres escuelas de la poca: primero fue a Cesarea de
Capadocia, donde trab amistad con Basilio, futuro obispo de aquella ciudad, y vivi
despus en otras metrpolis del mundo antiguo, como Alejandra de Egipto y, sobre
todo, Atenas, donde de nuevo encontr a Basilio.

Gregorio hizo resplandecer la luz de la Trinidad, defendiendo la fe proclamada en el


Concilio de Nicea: un solo Dios en tres Personas iguales y distintas Padre, Hijo y
Espritu Santo, triple luz que se une en un nico esplendor. De este modo,
Gregorio, siguiendo a san Pablo (1 Corintios 8,6), afirma: para nosotros hay un
Dios, el Padre, del cual proceden todas las cosas; un Seor, Jesucristo, por quien
son todas las cosas, y un Espritu Santo, en el que estn todas las cosas, Gregorio
puso muy de relieve la plena humanidad de Cristo: para redimir al hombre en su
totalidad de cuerpo, alma y espritu, Cristo asumi todos los componentes de la
naturaleza humana, de lo contrario el hombre no hubiera sido salvado.

Contra la hereja de Apolinar, quien aseguraba que Jesucristo no haba asumido un


alma racional, Gregorio afronta el problema a la luz del misterio de la salvacin: Lo
que no ha sido asumido no ha sido curado, y si Cristo no hubiera tenido intelecto
racional, cmo hubiera podido ser hombre?
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Fue defensor del dogma de fe de la Maternidad Divina de Mara y la propuso


siempre como modelo de vida cristiana, modelo para las vrgenes e intercesora en
las necesidades de cuantos la invocan.

Gregorio afirma que el hombre tiene que imitar la bondad y el amor de Dios y, por
tanto, recomienda: Si ests sano y eres rico, alivia la necesidad de quien est
enfermo y es pobre; si no has cado, ayuda a quien ha cado y vive en el sufrimiento;
si ests contento, consuela a quien est triste; si eres afortunado, ayuda a quien ha
sido mordido por la desventura. Da a Dios una prueba de reconocimiento para que
seas uno de los que pueden hacer el bien, y no de los que tienen que ser ayudados.

SAN JUAN CRISSTOMO

Nacido en torno al ao 349 en Antioqua de Siria, desempe all su ministerio


presbiteral durante cerca de once aos, hasta el ao 397, cuando, nombrado obispo
de Constantinopla, ejerci en la capital del Imperio el ministerio episcopal antes de
los dos destierros, que se sucedieron a breve distancia uno del otro, entre los aos
403 y 407.

San Juan Crisstomo es uno de los Padres ms prolficos: de l nos han llegado 17
tratados, ms de 700 homilas autnticas, los comentarios a san Mateo y a san
Pablo (cartas a los Romanos, a los Corintios, a los Efesios y a los Hebreos) y 241
cartas. No fue un telogo especulativo. Sin embargo, transmiti la doctrina
tradicional y segura de la Iglesia en una poca de controversias teolgicas
suscitadas sobre todo por el arrianismo, es decir, por la negacin de la divinidad de
Cristo.

Al comentar los Hechos de los Apstoles, propone el modelo de la Iglesia primitiva


(cf. Hch 4, 32-37) como modelo para la sociedad, desarrollando una "utopa" social
(una especie de "ciudad ideal"). En efecto, se trataba de dar un alma y un rostro
cristiano a la ciudad. En otras palabras, san Juan Crisstomo comprendi que no
basta con dar limosna o ayudar a los pobres de vez en cuando, sino que es
necesario crear una nueva estructura, un nuevo modelo de sociedad; un modelo
basado en la perspectiva del Nuevo Testamento. Es la nueva sociedad que se
revela en la Iglesia naciente.

Por tanto, san Juan Crisstomo se convierte de este modo en uno de los grandes
padres de la doctrina social de la Iglesia: la vieja idea de la polis griega se debe
sustituir por una nueva idea de ciudad inspirada en la fe cristiana. El primado de la
persona tambin es consecuencia del hecho de que, partiendo realmente de ella,
se construye la ciudad, mientras que en la polis griega la patria se pona por encima
del individuo, el cual quedaba totalmente subordinado a la ciudad en su conjunto.
De este modo, con san Juan Crisstomo comienza la visin de una sociedad
construida a partir de la conciencia cristiana.

SAN CIRILO DE ALEJANDRA


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Vinculado a la controversia cristolgica que llev al concilio de feso del ao 431 y


ltimo representante de relieve de la tradicin alejandrina, san Cirilo fue definido
ms tarde en el Oriente griego como "custodio de la exactitud" que quiere decir
custodio de la verdadera fe e incluso como "sello de los Padres". Estas antiguas
expresiones manifiestan muy bien un dato que, de hecho, es caracterstico de Cirilo,
es decir, la constante referencia del obispo de Alejandra a los autores eclesisticos
precedentes (entre stos sobre todo a Atanasio) con el objetivo de mostrar la
continuidad de la propia teologa con la tradicin. Se insert voluntaria y
explcitamente en la tradicin de la Iglesia, en la que reconoca la garanta de
continuidad con los Apstoles y con Cristo mismo.

Venerado como santo tanto en Oriente como en Occidente, en 1882 san Cirilo fue
proclamado doctor de la Iglesia por el Papa Len XIII.

No se sabe mucho sobre la vida de san Cirilo antes de su eleccin a la importante


sede de Alejandra. Cirilo, sobrino de Tefilo, que desde el ao 385 rigi como
obispo, con mano firme y prestigio, la dicesis de Alejandra, naci probablemente
en esa misma metrpoli egipcia entre el ao 370 y el 380. Pronto se encamin hacia
la vida eclesistica y recibi una buena educacin, tanto cultural como teolgica. En
el ao 403 se encontraba en Constantinopla siguiendo a su poderoso to y all
particip en el Snodo conocido con el nombre de la Encina, que depuso al obispo
de la ciudad, Juan (despus conocido como Crisstomo), registrando as el triunfo
de la sede de Alejandra sobre su rival tradicional, Constantinopla, donde resida el
emperador. Tras la muerte de su to Tefilo, Cirilo, que an era joven, fue elegido
en el ao 412 obispo de la influyente Iglesia de Alejandra, gobernndola con gran
firmeza durante treinta y dos aos, tratando siempre de afirmar el primado en todo
el Oriente, fortalecido asimismo por los vnculos tradicionales con Roma.

PADRES OCCIDENTALES

SAN AMBROSIO (340 397)

Naci en torno al ao 340 a Trveris, donde su padre era prefecto de las Galias.
La familia era cristiana. Cuando falleci su padre, su madre le llev a Roma, siento
todava un muchacho, y le prepar para la carrera civil, dndole una slida
educacin retrica y jurdica. Hacia el ao 370 le propusieron gobernar las
provincias de Emilia y Liguria, con sede en Miln.

Aprendi a conocer y a comentar la Biblia a travs de las obras de Orgenes, el


indiscutible maestro de la escuela de Alejandra. De este modo, Ambrosio llev
al ambiente latino la meditacin de las Escrituras comenzada por Orgenes,
comenzando en occidente la prctica de la Lectio divina.

Ambrosio fue un gran predicador, tanto en palabras como con su ejemplo de vida,
fue quien impulso la conversin de San Agustn con su vida ejemplar, el mismo
San Agustn hace referencia a este gran obispo en las confesiones con los
siguientes trminos: siempre le vea rodeado de un montn de personas llenas de
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problemas, por quienes se desviva para atender sus necesidades. Siempre haba
una larga fila que estaba esperando hablar con Ambrosio para encontrar en l
consuelo y esperanza. Cuando Ambrosio no estaba con ellos, con la gente (y esto
suceda en brevsimos espacios de tiempo), o estaba alimentando el cuerpo con la
comida necesaria o el espritu con las lecturas.

SAN JERNIMO

Puso en el centro de su vida la Biblia: la tradujo al latn, la coment en sus obras, y


sobre todo se comprometi a vivirla concretamente en su larga existencia terrena,
a pesar de su conocido carcter difcil y fogoso que le dio la naturaleza. Jernimo
naci en Estridn en torno al ao 347 de una familia cristiana, que le dio una fina
formacin, envindole a Roma para que perfeccionara sus estudios.

En el ao 382 se fue a vivir a Roma en donde fue concejero del Papa Dmaso y
luego de su muerte marcho a Beln hacia el ao 386, donde gracias a la
generosidad de una mujer noble, Paula, se construyeron un monasterio masculino,
uno femenino, y un hospicio para los peregrinos que viajaban a Tierra Santa,
pensando en que Mara y Jos no haban encontrado albergue

Se qued en Beln hasta la muerte, continuando una intensa actividad: coment la


Palabra de Dios; defendi la fe, oponindose con vigor a las herejas; exhort a los
monjes a la perfeccin; ense cultura clsica y cristiana a jvenes; acogi con
espritu pastoral a los peregrinos que visitaban Tierra Santa. Falleci en su celda,
junto a la gruta de la Natividad, el 30 de septiembre de 419/420.

Fue un enamorado de la Palabra de Dios, por eso exclamaba que leer la palabra
de Dios es hablar con l.

Para Jernimo, un criterio metodolgico fundamental en la interpretacin de las


Escrituras era la sintona con el magisterio de la Iglesia. Por nosotros mismos
nunca podemos leer la Escritura.

La contribucin ofrecida por Jernimo a la pedagoga cristiana fue muy relevante.


Se propone formar un alma que tiene que convertirse en templo del Seor, una
gema preciossima a los ojos de Dios. Con profunda intuicin aconseja
preservarla del mal y de las ocasiones de pecado, evitar las amistades equvocas
o que disipan. Exhorta sobre todo a los padres a crear un ambiente de serenidad y
de alegra alrededor de los hijos, para que les estimulen en el estudio y en el
trabajo, y les ayuden con la alabanza y la emulacin a superar las dificultades,
favoreciendo en ellos las buenas costumbres y preservndoles de las malas
porque dice citando una frase de Publilio Siro que haba escuchado en la
escuela a duras penas logrars corregirte de las cosas a las que te vas
acostumbrando tranquilamente

SAN AGUSTN
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Agustn naci en Tagaste, en la provincia de Numidia, en el frica romana, el 13


de noviembre de 354, hijo de Patricio, un pagano que despus lleg a ser
catecmeno, y de Mnica, fervorosa cristiana.

En las narraciones de la Escritura sobe guerras y otras vicisitudes humanas no


encontraba la altura de la filosofa, el esplendor de la bsqueda de la verdad que
le es propio. Sin embargo, no quera vivir sin Dios y buscaba una religin que
respondiera a su deseo de verdad y tambin a su deseo de acercarse a Jess. De
esta manera, cay en la red de los maniqueos, que se presentaban como
cristianos y prometan una religin totalmente racional. Afirmaban que el mundo
est dividido en dos principios: el bien y el mal. Y as se explicara toda la
complejidad de la historia humana.

Algunos elementos importantes de su pensamiento:

Fe y razn

Uno de las principales ideas que transmiti a los pensadores de la Edad Media fue
la identificacin entre Fe y Razn, entre Religin y Filosofa. Una y otra tienen la
misma finalidad: conocer la verdad indispensable para la salvacin del alma y, por
ello se las identifica. El hombre busca alcanzar la verdad porque slo ella le dar
la felicidad, ncleo de todo el pensamiento agustiniano. Buscar la felicidad se
revela como la nica causa y el nico fin de la filosofa. La religin y la filosofa son
dos medios de que dispone el hombre para lograr su bien. Ambas tienen un
mismo fin la sabidura, que es verdad y, por tanto, felicidad.

Dios y la creacin del mundo

Para San Agustn, aunque Dios es incomprensible e inefable ello no quiere decir
que no podamos saber nada sobre l, al menos de un modo negativo: si las
criaturas son mudables, Dios debe de der inmutable. Dios es el Ser o la esencia
inmutable pues slo aquel que no cambia ni puede cambiar es verdaderamente el
Ser.

El hombre

En su visin del hombre, Agustn adopta un dualismo platnico. Por supuesto,


rechaza la preexistencia del alma, la pluralidad de almas en el hombre y que la
unin con el cuerpo sea consecuencia de un pecado anterior. Como consecuencia
del pecado original, el alma, que est hecha para dirigirse hacia Dios, se vuelve
hacia la materia y termina siendo prisionera del cuerpo, dominada por la
ignorancia y los malos deseos. El hombre no ha perdido nunca el libre albedro
pero, como consecuencia del pecado original, no puede dejar de pecar. Por ello, la
autntica libertad, que consiste en hacer el bien, ya no est en manos del hombre.

SAN LEN MAGNO


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Len haba nacido en Tuscia. Fue dicono de la Iglesia de Roma en torno al ao


430, y con el tiempo alcanz en ella una posicin de gran importancia. Este papel
destacado llev en el ao 440 a Gala Placidia, que en ese momento rega el
Imperio de Occidente, a enviarle a Galia para subsanar la difcil situacin. Pero en
el verano de aquel ao, el Papa Sixto III, cuyo nombre est ligado a los magnficos
mosaicos de la Baslica de Santa Mara la Mayor, falleci y fue elegido como su
sucesor Len, quien recibi la noticia mientras desempeaba su misin de paz en
Galia.

Tras regresar a Roma, el nuevo Papa fue consagrado el 29 de septiembre del ao


440. Iniciaba de este modo su pontificado, que dur ms de 21 aos y que ha sido
sin duda uno de los ms importantes en la historia de la Iglesia. Al morir, el 10 de
noviembre del ao 461, el Papa fue sepultado junto a la tumba de san Pedro.

Lo llaman Magno porque fue grande en obras y en santidad. San Len Magno Es
el Pontfice ms importante de su siglo. Tuvo que luchar fuertemente contra dos
clases de enemigos: los externos que queran invadir y destruir a Roma, y los
internos que trataban de engaar a los catlicos con errores y herejas

Considerado campen del dogma y campen de la disciplina eclesistica, que


empez a reafirmar frente a Bizancio y frica, la primaca de Roma. SusTomus a
Flaviano desarrollan medidas litrgicas, sacramentos y medidas polticas.

En 452, ante el avance de Atila, rey de los Hunos, sobre Roma, sale a su
encuentro y habla con l. Una conversacin misteriosa que no ha trascendido a la
historia, pero que fue lo suficientemente convincente para que el brbaro Huno
decidiese no invadir Roma. Tambin se enfrent a Alarico, rey de los vndalos en
455.

Pero su posicin de autoridad y la fama de rigidez y hieratismo no le impedan


comunicar el calor humano y el entusiasmo de un hombre de Dios, que se notan
por los 96 sermones y ms de 173 cartas en las que aparecen todos los
problemas del pontificado, sobre todo las homilas nos muestran al papa
paternalmente dedicado al bien espiritual de sus hijos. Muri en Roma y fue
enterrado en San Pedro. Declarado Doctor de la Iglesia en 1754.

SAN GREGORIO MAGNO

El Papa Gregorio I, con ms justicia llamado "Magno", fue el primer Pontfice que
fue monje y ascendi a la silla apostlica cuando Italia se hallaba en una condicin
deplorable como consecuencia de las luchas entre los ostrogodos y el emperador
Justiniano, que terminaron con la derrota y muerte de Totila, en el ao 562.

Aunque San Gregorio cumpla fiel y honrosamente sus funciones como prefecto,
desde haca tiempo se senta llamado a una vocacin superior, hasta que por fin
resolvi apartarse del mundo y consagrarse al servicio de Dios, siendo ordenado
sptimo dicono de la Iglesia Romana y enviado como embajador ante la corte
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bizantina. A principios del ao 586, tras volver a Roma, se convirti en abad del
monasterio de San Andrs.

Haciendo un rpido repaso a estas obras debemos observar, ante todo, que en
sus escritos san Gregorio jams se muestra preocupado por elaborar una doctrina
"suya", una originalidad propia. Ms bien trata de hacerse eco de la enseanza
tradicional de la Iglesia; slo quiere ser la boca de Cristo y de su Iglesia en el
camino que se debe recorrer para llegar a Dios. Al respecto son ejemplares sus
comentarios exegticos. Fue un apasionado lector de la Biblia, a la que no se
acerc con pretensiones meramente especulativas: el cristiano debe sacar de la
sagrada Escritura pensaba no tanto conocimientos tericos, cuanto ms bien
el alimento diario para su alma, para su vida de hombre en este mundo.

Tal vez el texto ms orgnico de san Gregorio Magno es la Regla pastoral, escrita
en los primeros aos de su pontificado. En ella san Gregorio se propone presentar
la figura del obispo ideal, maestro y gua de su grey. Con ese fin ilustra la
importancia del oficio de pastor de la Iglesia y los deberes que implica: por tanto,
quienes no hayan sido llamados a tal tarea no deben buscarla con superficialidad;
en cambio, quienes lo hayan asumido sin la debida reflexin, necesariamente
deben experimentar en su espritu una turbacin.

SAN ISIDORO DE SEVILLA

San Isidoro de Sevilla era hermano menor de san Leandro, obispo de Sevilla, y
gran amigo del Papa san Gregorio Magno.

San Isidoro fue, sin duda, un hombre de contraposiciones dialcticas acentuadas.


En su vida personal, experiment tambin un conflicto interior permanente, muy
parecido al que ya haban vivido san Gregorio Magno y san Agustn, entre el
deseo de soledad, para dedicarse nicamente a la meditacin de la palabra de
Dios, y las exigencias de la caridad hacia los hermanos de cuya salvacin se
senta responsable como obispo. Por ejemplo, a propsito de los responsables de
la Iglesia escribe: El responsable de una Iglesia, por una parte, debe dejarse
crucificar al mundo con la mortificacin de la carne; y, por otra, debe aceptar la
decisin del orden eclesistico, cuando procede de la voluntad de Dios, de
dedicarse al gobierno con humildad, aunque no quisiera hacerlo

San Isidoro busca en el ejemplo de Cristo la confirmacin definitiva de una


correcta orientacin de vida y dice: El Salvador, Jess, nos dio ejemplo de vida
activa cuando, durante el da, se dedicaba a hacer signos y milagros en la ciudad,
pero mostr la vida contemplativa cuando se retiraba a la montaa y pasaba la
noche dedicado a la oracin A la luz de este ejemplo del divino Maestro, san
Isidoro concluye con esta enseanza moral: Por eso, el siervo de Dios, imitando
a Cristo, debe dedicarse a la contemplacin sin renunciar a la vida activa. No sera
correcto obrar de otra manera, pues del mismo modo que se debe amar a Dios
con la contemplacin, tambin hay que amar al prjimo con la accin. Por tanto,
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es imposible vivir sin la presencia de ambas formas de vida, y tampoco es posible


amar si no se hace la experiencia tanto de una como de otra