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FACULTAD DE HUMANIDADES Y EDUCACIN

CONDORCET Y LA EDUCACION PBLICA

Dr. Nelson Campos Villalobos

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Filsofo francs, (1743-1794) que contribuye con sus ideas a la educacin durante la Revolucin
Francesa. Su nombre completo era Marie-Jean-Antoine-Nicolas Caritat Condorcet, marqus de
Condorcet. Es interesante tratar de conocer ms a una mente tan especial, pues siendo un
aristcrata por origen abjur de su condicin social para contribuir a la enseanza pblica, entidad
de la que es iniciador en el mundo post-revolucionario de Francia..

Este filsofo de la educacin fue matemtico, filsofo y poltico y todas estas tareas las realiz
bien. Es autor del Ensayo sobre el Clculo Integral, que public en 1765 y que sin duda le facilit
que en 1669 fuese nombrado miembro de la Academia de Ciencias de Francia. Sin duda la
influencia de Rousseau permiti que Condorcet abrazara las ideas revolucionarias, a las que
contribuy desde la economa y la educacin.

Lamentablemente, recin en el ao 2000 han sido publicadas en espaol sus Cinco memorias
sobre la instruccin pblica, lo que impidi a los educadores de habla hispana conocer de primera
mano a este gran promotor de la educacin pblica. La pregunta que uno inevitablemente se
hace es cmo Condorcet pudo vencer, al menos durante unos pocos aos, la natural desconfianza
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que produca en muchos de los lderes de la Revolucin por provenir de la misma aristocracia que
con sus abusos haba provocado la indignacin del pueblo de Francia. Muchos fueron los que
trataron de perjudicarle, pero la Revolucin era pragmtica cuando lo requeran los intereses de la
nacin y por ello este noble venido a educador pudo crear un nuevo sistema educacional, no
solamente para Francia sino que para toda la humanidad.

Para entender a Condorcet, hay que estudiar a la ideologa de la gran Revolucin; Mirabeau fue
quizs el primer filsofo que pens en clave revolucionaria. Haba que borrar, segn l, de la
memoria colectiva las doctrinas pre-revolucionarias y promover la gestacin del hombre nuevo y
para ello la educacin era el instrumento, de ah que el aporte de un aristcrata renegado le
sirviera bien a los intereses de la nueva Francia. La Revolucin comprendi tempranamente que
al romper con el rgimen anterior haba que crear una nueva conciencia que diera paso al hombre
nuevo. Por eso, bien entendi Condorcet que nada poda esperarse del antiguo sistema
educacional que a la fecha se encontraba destruido, sin maestros calificados y con edificios
quemados y saqueados. Los aos de la revolucin haban significado que se considerase todo lo
anterior como algo nocivo, que deba renovarse completamente y qu mejor que comenzar la
reconstruccin por la educacin. La historia se repite, pues lo mismo ocurri con la Rusia post
zarista, en que para crear al hombre nuevo al que aspiraban los marxistas, se aniquil todo el
modelo antiguo y se acercaron mucho a Condorcet. En la primera memoria, el autor seala,
encabezando el captulo: La sociedad debe al pueblo una instruccin pblica, sealando que es un
imperativo de tipo categrico, como dira Kant, es decir, que es moralmente deontolgico.
Cuando veo a miles de estudiantes marchando en varios pases del mundo por una educacin
gratuita y de calidad, no puedo menos que recordar a Condorcet y sus escritos. La consiga citada
debera estar inscrita, con letras grandes, a la entrada de todos los Ministerios de Educacin de
Amrica Latina. Pero me temo que los ignorantes altos burcratas no entienden el francs ni
menos conocen a Condorcet.

Como primera medida, Condorcet examin crticamente las ruinas de la educacin monrquica
y elabor una memoria que present a la Asamblea en que propone que la educacin pblica
tenga cinco niveles y que en ellas el propsito final sea permitir que las nuevas generaciones
perfeccionen a la Repblica. Es decir, se esperaba la participacin de toda la sociedad en la
generacin de la enseanza: La Repblica y la Educacin se necesitan mutuamente, era una idea
generatriz y novedosa acerca del sistema de enseanza que llegara a ser conocida en todo el
mundo como educacin obligatoria gratuita.

Condorcet dice: El objetivo de la educacin no es hacer admirar a los hombres una legislacin
terminada, sino hacerlos capaces de apreciarla y corregirla. Le interesa despertar el espritu crtico
en los nios y jvenes, de manera que apliquen en su formacin los principios venerados de la
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perfectibilidad del hombre, la revisabilidad de las leyes, el racionalismo, el laicismo y el sentido de


humanidad, basados todos ellos en la solidaridad que dara origen a los derechos del hombre y
posteriormente a los derechos humanos, tan queridos por toda la humanidad moderna.

Desde la modernidad, el aporte de Condorcet es grande, pues se llega a considerar a la educacin


a diferencia del pasado- como un derecho natural de las personas, tan tempranamente como en
1793, apenas a cuatro aos de la Revolucin de julio. El razonamiento revolucionario tiene la
siguiente lgica: si la igualdad es uno de los valores mximos de la humanidad, entonces la
educacin es la condicin mxima que asegura esa igualdad. En el lenguaje de Condorcet hay
mucho de actualidad pedaggica: la dignidad del hombre se consigue si ste tiene conciencia y
conocimiento de sus derechos, porque la ignorancia le puede llevar nuevamente a la esclavitud.
Entonces, para felicidad de los futuros educadores del mundo, se propone la creacin de una
educacin que dependiendo del Estado la hace obligatoria para el bien de los individuos.

Lo que favorece a Condorcet para poder expresar sus ideas recurdese que era un aristcrata- es
una expresin formal de la Revolucin: por la instauracin de la educacin obligatoria, el Estado
reconoce que la Repblica acepta ser reformada en forma constante y crtica. Esta idea llev a
Francia y a muchos pases de Europa a su actual nivel educacional y econmico, a diferencia de los
Estados cuyos gobiernos no aceptan la crtica ciudadana e inmovilizan a la educacin en una forma
de inamovilismo de funcionarios y de ideas, como vemos an en muchas partes de Amrica Latina.

El pensamiento pedaggico de Condorcet fue bastante ms avanzado a los usos y costumbres de


su poca en esta materia y sus ideas son tan modernas que an hoy en da encontramos que hay
sociedades que luchan por instaurar algunos de los principios que este filsofo de la educacin
trazara hace ms de doscientos aos atrs.

En una mirada rpida, algunos de esos principios universales y vigentes son:

1.-Libertad de enseanza

2.-Iidea de la libertad de ctedra


3.-La libertad de abrir centros de estudio

4.-Independencia de la enseanza pblica para evitar el poder excesivo que puede imponer el
gobierno para difundir sus ideas polticas en desmedro de la pluralidad de conocimientos y de las
expresiones ideolgicas necesarias para evitar la dictadura del pensamiento que puede surgir del
poder central y en especial de la autoridad central que es el Ministerio de la Cultura y Educacin.

5.-Concepcin de la educacin como un proceso que abarca toda la vida de las personas,

6.-Democratizacin de la enseanza para formar personas verdaderamente autnomas,

7.-Cultivo de la excelencia atendiendo a las consideraciones tanto sociales como individuales


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8.-Igualdad de oportunidades educacionales para hombres y mujeres, sin exclusin alguna

9.-Promover los talentos individuales para mejorar la sociedad

10.-Evitar someter la enseanza pblica a las voluntades de grupos particulares que solamente
buscan el oportunismo y aprovechamiento poltico.

11.-No se debe dejar al Estado solamente la educacin primaria, sino que toda la educacin, en
todos sus niveles, pues toda la sociedad se beneficiar con una poblacin educada.

Esta ltima apreciacin de Condorcet es la que est validada en estos primeros aos del siglo
XXI en las aspiraciones de muchos pases, donde la juventud ha salido a la calle a defender esta
idea fundamental. Lo vemos en Chile, Repblica Dominicana, Colombia y pronto en todo el
continente Latinoamericano, pues Mxico ya lo consigui y su ejemplo es el modelo a seguir..

Los puntos indicados constituyen el aporte fundamental de Condorcet a la educacin mundial:


darle un sentido humanista, con plan libertario, solidario y flexible a las renovaciones e
innovaciones pedaggicas.

Lamentablemente para Condorcet, su aporte a la educacin y a las ideas de la Revolucin no le


libr de sus enemigos y de la desconfianza por su origen noble. Su espritu libre y crtico le signific
ser llevado a juicio sumario y condenado a la guillotina. Como era de esperar en un hombre como
l, no esper el oprobio pblico y acudiendo a sus pocos amigos logr al parecer que le
proporcionaran veneno y se suicid en su celda. En 1989, cuando en Francia se celebr el
bicentenario de la Revolucin, un ataud con su nombre fue llevado al Panten, pero estaba vaco,
pues los restos mortales de Condorcet fueron a su muerte lanzados a la fosa comn del
cementerio de Bourg-la-Reine y nunca fueron encontrados.

Su espritu sobrevive en sus obras y lamentamos que solamente en el siglo XXI pueda ser conocido
directamente por los educadores de habla espaola, que tanto necesitan conocer ideas que
trascienden el tiempo y el espacio, porque la educacin, esa prodigiosa creacin del gnero
humano, solamente brilla cuando hay mentes preparadas y de excelencia para comunicar los
conocimientos a las nuevas generaciones. El aporte a la pedagoga todava est muy
vigente, como en este pensamiento en el cual seal: el perfeccionamiento moral e intelectual de
la humanidad puede asegurarse mediante una enseanza bien orientada.
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Resea Bibliogfica sobre Condorcet, recopilada por Pierre Crepel (Universit Claude Bernard
Lyon1, Francia
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Brian, E. (1994) La mesure de lEtat, Albin Michel, Pars

Condorcet (1785) Essai sur l'application de l'analyse la probabilit des dcisions rendues la
pluralit des voix, Pars. Reimpresin, Chelsea, New York (1972)

Condorcet (1994) Arithmtique politique. Textes rares ou indits. Ed. crtica y comentada por B.
Bru y P. Crpel, INED, Pars

Condorcet, Tableau historique des progrs de lesprit humain. Projets, Esquisse, Fragments et
Notes (1772-1794), bajo la direccin de J.P. Schandeler y P. Crpel, Pars, INED, 2004

Crpel, P. (1988), in R. Rashed (dir.), Sciences lpoque de la Rvolution franaise, Pars,


Blanchard, p. 267-325

Gilain, C. (1988), ibid., p. 87-147

Granger, G.G. (1956) La mathmatique sociale du marquis de Condorcet, PUF, Pars

Rashed, R.R. (1974) Condorcet, mathmatique et socit, Hermann, Pars

Una versin un poco ms corta de esta resea ha aparecido en ingls en C. Heyde and E. Seneta
(eds.), Statisticians of the centuries, New York, etc., Springer and ISI, 2001

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Fuentes:

Badinter, Elizabeth y Robert (1988): Condorcet: un intelectuel en politique. Fayard, Paris

Campos, Nelson (2005) Diccionario razonado de filosofa de la Educacin. FCB, Santiago.

Coutel , Ch. , Kinzler, Catherine (presentacin y notas) (1994): Condorcet: Cinq memoires sur
l'instruction publique, Flammarion, Paris.

Condorcet (2001) Cinco memorias sobre la instruccin pblica y otros escritos. Traduccin . de
Toms del Amo. Ediciones Morata, Madrid.
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