Vous êtes sur la page 1sur 3

Contra la arrogancia de los que leen

Cristian Vzquez

(Buenos Aires, 1978) es periodista y escritor. Ha publicado la novela breve Tmesis (2007) y el
libro de cuentos Partidas (2012).

Muchos lectores estn convencidos de ser superiores a quienes no leen, y sienten por ellos una
conmiseracin que pronto se convierte en menosprecio. Pero no existe tal superioridad, y esos
sentimientos son paradjicos, dado que, en teora, la lectura promueve la empata y la
tolerancia.

Entre los numerosos motivos que suelen hacer que algunas personas se sientan superiores a las
dems, uno bastante frecuente es el de haber ledo. Hay gente que cree que, solo por haber ledo
unos cuantos libros a lo largo de su vida, tiene mayor autoridad tica o moral que la gente que no
lo ha hecho. No solamente minusvaloran sus ideas y opiniones, sino que adems a menudo
convierten a esas personas en objeto de burlas.

Es curioso, porque el efecto debera ser justo el contrario. Se atribuye a Flaubert una frase que
afirma que viajar te hace modesto, porque te das cuenta del pequeo lugar que ocupas en el
mundo. Pues leer debera hacerte modesto tambin, ya que te permite advertir lo poco que
sabes cuando hay tanto por saber. O te hace leer consejos como aquel con el que comienza El gran
Gatsby, una de las mejores novelas del siglo XX: Cada vez que sientas deseos de criticar a alguien,
recuerda que no todo el mundo ha tenido tus ventajas. Con solo hacer caso de esa
recomendacin, los lectores arrogantes ya reduciran a la mitad los mritos que hacen para recibir
ese calificativo.

Los motivos por los cuales muchas personas no leen la mayor parte de la humanidad, por
cierto son muy variados. En general se trata de una falta de gusto por la lectura, con frecuencia
debido a que ese gusto no tuvo oportunidad de ser desarrollado, en muchsimos casos a causa de
condiciones socioeconmicas (pobreza, marginalidad, instituciones educativas deficientes,
empleos que demandan mucho tiempo y esfuerzo fsico, etc.) que lo tornan muy dificultoso o
virtualmente imposible, como bien lo saba el padre del narrador de El gran Gatsby.
Sera deseable, desde luego, que esos obstculos se eliminaran o se redujeran al mximo y que
todo el mundo tuviera oportunidad de desarrollar el gusto por la lectura. Ms all de eso, en
cualquier caso, es muy interesante en este sentido la mirada del escritor argentino Csar Aira,
quien en un texto sobre literatura y best sellers afirma que a la gente que no lee ni quiere leer
literatura no hay que reprocharle nada, por supuesto; sera como reprocharle su abstencin a
gente que no quiere practicar caza submarina; adems, entre la gente que no se interesa en la
literatura se cuenta el noventa y nueve por ciento de los grandes hombres de la humanidad:
hroes, santos, descubridores, estadistas, cientficos, artistas; la literatura es una actividad muy
minoritaria, aunque no lo parezca.

Y, sin embargo, los reproches estn ah. Circulan todo el tiempo, y sin mayor cuestionamiento, en
charlas, redes sociales y otros foros frecuentados por lectores. Para decirlo con Juan Domingo
Argelles:

Una buena parte de la gente que lee libros de manera asidua y con hbito irreversible est
convencida de que todo aquel que no tenga ese similar comportamiento [] est moral y
culturalmente incompleto y carece de ciertos elementos definitivos y definitorios para
comprender el mundo. A esta gente le ofende sobremanera que pueda cuestionarse o someterse
a examen esa visin. Es natural: en dicho cuestionamiento, hay muchos que encuentran una
impugnacin y, ms an, una negacin de ellos como modelos mejor acabados de la cultura
escrita, los libros y la lectura. Se sienten ofendidos porque asumen que poseen una incuestionable
superioridad sobre los que no leen.

En su libro de ensayos Ustedes que leen, publicado en 2006, Argelles sigue diciendo que esos
lectores de la conmiseracin por los que no leen pasan, con mucha facilidad, a una arrogancia
parecida al desprecio. Y destaca lo absurdamente paradjico del asunto, ya que una persona
que lee debera ser ms tolerante con los dems. Y luego da un argumento muy parecido al de
Aira:

Una actitud as es tan incomprensible como sentir lstima y menosprecio por los que no gustan
de la danza, el cine, la msica, la pintura, el teatro, el ftbol, el golf, el tenis, el crquet, etctera. La
gente lee o no lee, y leer es mejor que no leer, como tambin saber jugar ftbol es mejor que no
saber hacerlo
En la misma lnea, el francs Albert Bguin, en un ensayo de su libro Creacin y destino (publicado
de manera pstuma en 1973), sostiene que la vocacin de leer no confiere ningn tipo de
superioridad: hay gente que tiene otras vocaciones; hay gente que no leer jams y que no vale
menos que los que son leedores casi de nacimiento.

Desde estas pginas hemos ensalzado y lo seguiremos haciendo el valor de la lectura, la


fuente de gozo que son los libros. La lista de beneficios de la lectura es extensa: favorece la
concentracin, la inteligencia, la empata, el intercambio de informacin, hasta el desarrollo
neuronal es diferente en una persona que lee. Leer es mejor que no leer. Lo digo y lo repito para
que nadie vaya siquiera a sospechar en este texto un asomo de diatriba contra la lectura, los
lectores o los libros.

Todo lo contrario: este es un intento, tambin, de contribuir con la difusin de la lectura. Porque si
alguien que lee menosprecia a otros debido a que no leen, es probable que esos otros tambin
rechacen y desdeen al lector y, por aadidura, a los libros. Por eso los trabajadores argentinos
coreaban alpargatas s, libros no en 1945. Por eso John Carey, catedrtico de literatura en la
Universidad de Oxford, escribi en el prlogo a su libro Puro placer (2010), una recopilacin de
ensayos sobre clsicos, que los no lectores encuentran a los lectores engredos. Los lectores no
llegan a comprender con qu llenan la cabeza los no lectores [] La distancia entre la gente que
lee libros y la que no los lee es la mayor de todas las divisiones culturales; trasciende las
diferencias de edad, clase y gnero.

Si, en cambio, los que leemos somos capaces de aprender de los libros o de donde sea a ser
humildes y dejar de lado esa arrogancia y cualquier arrebato de argumento ad hominem (qu va
a tener razn, si no ley un libro en su vida), sin duda servir, como mnimo, para evitar esa
repulsin natural por parte de los no lectores. En el mejor de los casos, ser una recomendacin;
no de un libro en particular, sino de la lectura. Porque resultar una forma de aplicar eso que
sabemos de manera intelectual y racional: una demostracin prctica de que leer nos hace
mejores personas.