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FONDO De m y
RICARDO COVARRUBIAS
fe osecha
(Estudios de crtica)

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Victoriano Salado Alvarez

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Cosecha

ESTUDIOS DE CRITICA

GUADALAJARA
IMP. DE A O R A Y HNO. A . OCHOA.

MDCCCXQX

/Srif
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S

Al insigne artista
RICARDO CQVARftUBlAS
Jos
Lopez-Portllo
Y Rojas,
vruvjj;
r DEDICA este libro su devoto ami-
go y agradecido discpulo:
d l v V i II V. S. A.
PRLOGO.

LLA va, lector amigo, es-


ta^ coleccin de artculos,
mnima parte de los mu-
J chsmos que durante aos
he venido escribiendo y que han
dado cariosa acogida las publica-
ciones peridicas.
No me obligan publicarlos
ruegos de amigos, ni instancias de
admiradores, ni creencia arraiga-
da de que vengan llenar ningn
vaco ni cubrir ninguna urgente
necesidad. Dylos luz por mi so-
lo gusto, para gozar del privilegio
que otros tanto ms torpes que yo
han tenido: ver su nombre escrito
con letras de molde al frente de un

li-
libro para que no se diga que el pe-
ms amplo del vocablo, el hecho in-
riodismo y solamente el periodismo es
dudable es que nuestros escritores ha-
su terrenopor ms que las tonteras
ban, al parecer, encontrado la tran-
no se tornen en discreciones aunque
saccin apetecida entre las opuestas
se encuadernen en la piel de las pro-
tendencias: conservarse neta y fir-
pias cabrillas y se escriban con tinta
memente hspanos en lo que ve la
de cinabrio.
expresin, sin perjuicio de introducir
S me preguntas, oh, lector, por en la forma y el fondo de la obra las
qu escog estos y no otros de los variaciones que poda dar origen
innmeros trabajillos que han corri- la diferencia de medios y la desigual-
do bajo m firma, te he de confesar dad de razas.
que, aparte el deseo de manifestar
la admiracin que me inspiran algu- En mala hora, sin embargo, ese
nos literatos insignes, los otros art- buen propsito ha desaparecido co-
culejos tienen su miga y su finalidad, mo la sal en el agua.
como que llegan en son de protesta T r a s los que as pensaban ha
propaganda contra ciertas teoras venido otra generacin no ms joven,
de poco ac introducidas en nuestra pero s ms impaciente, que procla-
literatura, y que, por ser de lo ms mando la imitacin de no s qu
flamante y recin acunado, han he- neurossmos que en Francia impe-
cho proslitos entre algunos mal ran ha pretendido echar abajo en un
aconsejados ingenios. da la obra de muchos anos y de
muchos esfuerzos.
Dejando, por ahora, un lado
el resolver s existe y puede existir Ese impulso de los nuevos sig-
literatura mexicana en el sentido nifica, para m, el salto atrs en ma-
terias literarias.
ms
M-
Mxico ha seguido un camino en castillos situados en las orillas del
armnico en el desarrollo de sus ele- Rhn y en tiempos de Federico Bar-
mentos y en la manifestacin de sus barroja Oihon el grande.
fuerzas. Pasaron los aos y fuimos des-
Empezamos por copiar de los prendindonos de prejuicios y servi-
extranjeros sobre todo franceses y lismos, y ahora, conservando mucho
americanos instituciones, formas de lo antiguo, lo hemos ido refor-
de gobierno, manera de organizar mando con mtodo, adaptndolo
la enseanza, literatura y hasta mo- nuestras costumbres y constituyn-
vimientos revolucionarios. De eso dolo masa propia.
provino el que s se deca que tal cosa En poco tiempo nuestra patria
estaba vigente en Pars en W a - ha ido reconstruyndose en el inte-
shington que la encomiaban mon- rior, adqurndo crdito fuera, ci-
seur de Lamartine monseur Vc- mentando su vida y mejorando to-
tor Hugo, todo el mundo inclina- das sus condiciones. Al restableci-
ra la cabeza como s hablara el P a - miento de la paz, la consideracin
dre Santo. As vimos que slo por- que al pas se dispensa y la creencia,
que los americanos, que tienen su que circula como moneda corriente,
fiesta nacional en julio, empiezan de que pasamos ya el sarampin
su ano fiscal en este mes, se seal poltco y econmico que sufren to-
el nuestro en igual tiempo; y que das las naciones nuevas, ha corres-
porque estaban de moda los dramas pondido un amplo florecimiento en
patibularios de los tiempos medie- todas los rdenes: ciencias y ar-
vales, nuestros literatos mejores es- tes, legislacin y seguridad, instruc-
criban leyendas que se desarrollaban cin y comodidades de la vida culta,
en to-
X xin
todo se desenvuelve paralelamente ha dicho con razn que aqu se vive
obedeciendo las grandes inmuta- ms de lecturas que de hechos.
bles leyes de la historia. Slo nues- "Magg! Puah Pues quin
tra literatura, que pareca hallarse debe verse representar? A Mou-
en la edad adulta, torna la imita- net Sully Usted lo ha visto?
cin minuciosa, la poca en que se He ledo " Y las lecturas
remedan gestos y voces de los ma- nos quitan el gusto por lo que poda-
yores. N o tiene para nuestra admi- mos ver y gozar.
rable evolucin, para nuestro por- Se aman el boulevard, las fortifi-
tentoso cambio de frente una sola caciones, el Mouln Rouge, Tortoni,
palabra de aliento, una sola palabra el Louvre, la Santa Capilla, que se
que indique que comprende y ama han visto en estampas, y se abomina,
el esfuerzo del pueblo y de sus con- en cambio, de nuestra naturaleza pr-
ductores: vive en Pars, en el barrio diga, de nuestra vida modesta, de
de los delicuescentes, y ms se inte- nuestras costumbres sanas, que se ha-
resa por saber el cmo y el cuando cen servir como objeto de chunga y
de la amputacin del pi de Rimbaud risa en vez de servir de inspiracin
que de loar los esfuerzos de un pue- y de amor.
blo que quiere abandonar su capu-
Y como s eso no fuera bastan-
llo y transformarse en la "mariposa
te, se ridiculiza los burgueses,
anglica" de que hablaba el Dante.
los que se encuentra feos, tontos,
El ms inteligente de los mo- sin aptitudes artsticas; pesar de
dernistas mexicanos pues Valen- que burgueses y solamente burgue-
zuela es, para m, un dilettanti ms ses han sido cuantos han hecho en la
que un convencido Amado ervo, repblica algo digno de recuerdo;
ha por-
porque nuestros regeneradores, nues-
tros caudillos, nuestros guerreros,
nuestros pensadores y hasta nuestros
artistas no se han ido reclutar en
la turba de sotiles y almidonados
que llaman sus lectores gorrinos,
asnos, taimados y hasta pillos.
LOS MODERNISTAS
Reaccin contra ese movimien-
to, protesta contra esas tendencias, MEXICANOS.
propaganda contra esos errores pre-
tende ser esta coleccin
(POLEMICA.)
Pero noto, lector, que me he
extendido ms de la cuenta y que, Ce n' est pas tout d'avoir
un bel habit, solidement
querindote resear las causas de cousu et la mode? il faut
que el libro apareciera, escrib poco encore pouvoir entrer com-
modment dans son habit.
menos de lo que el libro contiene.
H Taine, Les origines de
Qu Dios te d salud y m no la France contemporaine.
la escasee.
Sr. D.
Francisco M. de OUgubeU
Muy querido y admirado amigo mo:
O va ser floja su sorpresa al
saber que, al cabo de los aos mil,
me disparo escribindole pro-
psito del precioso tomo de poe-
sas que con el ttulo de "Oro y
Negro" lanz usted la publicidad.
^ La galante dedicatoria con que acom-
pa usted el envo del dicho libro, me
obligaba, por lo menos, dar usted las
gracias por su bondadosa atencin; pero
la detestable prosa en que vivo de conti-
nuo, la prosa del papel sellado, me haba
impedido cumplir con ese deber de cortesa;
Usted me lo perdonar.
Pero amn de la consideracin que le
indico, fueron parte para moverme es-
cribir sta, que tengo intencin sea larga
epstola, las de saber que es usted flor y
espejo, cifra y compendio de la flamante
escuela potica; que posee un ingenio muy
claro y muy sutil, que se halla equivoca-
do en sus procedimientos literarios, y que,
por ltimo, es tan mozo, que se encuentra
to-
todava en el "diez y" dlos aos, circuns- x
tancia que me hace esperar pueda an vol- Sea en buena hora: fuer de joven y
ver al buen camino, pues nada menos de de tonista tiene usted que vestir la lti-
S. Patio se cuenta que, siendo nio, guar- ma moda, siquier sea sta extravagante y
d las capas de los lapidadores del primer poco bella.
mrtiry ya usted sate, andando los tiem- Decadencia, segn la acepcin ms
pos, cuan grandes servicios prest la Igle- llana y aproximada su origen, es el es-
sia aquel insigne varn. tado de un ser institucin que despus de
lia escuchado usted hasta ahora, en baber llegado su apogeo, en virtud de
alabanza de sus versos, los pareceres de sus algn fenmeno histrico por causas ig-
correligionarios y amigos, de los miem- noradas, baja de su primitivo nivel. Las
bros de ese crculo apretado por pequeo, naciones que decaen se distinguen, como
y aguerrido por militante, de que forman dice Pablo Bourget, por el hecho de pro-
parte Tattada, el artista peregrino, y er- ducir pocos individuos aptos fiara la lu-
vo, el orfice esquisto; ya sabe usted lo cha diaria de la vida, por lo cual los de-
que de su obra opinan los suyos; oiga us- cadentes son siempre exquisitos, vidos de
ted ahora un humilde burgus, un "fi- sensaciones nuevas, deseosos de probar
listeo," un Prudhomme ajeno refina- cuanto anteriormente se reputaba pro-
mientos y primores que pretende decirle, hibido.
como los peritos judiciales, "toda la ver- La causa del decadentismo, segn el
dad y nada ms que la verdad, obrando autor de los "Estudios de psicologa con-
con arreglo su leal saber y entender." tempornea," es el excesivo desarrollo de
Tan largo prlogo no quiere decir que la personalidad, que movida del propsito
usted haya sido adulado encomiado in- de aparecer autnoma, se disgrega del con-
justamente, pues por fortuna ustedes, los junto para gozar del bienestar acumulado
jvenes mexicanos, distan mucho de sus durante muchas generaciones.
congneres franceses, que tan bien satiri- Estilo de decadencia, segn el propio
z Ren Doumc en su donoso artculo so- autor, es aquel en que la unidad del libro
bre "Los escritores del siglo veinte." se pierde para dejar sitio la independen-
Pertenece usted la escuela que bajo cia de la pgina, en que la pgina cede su
e calificativo de decadentista encierra en lugar la frase y la frase se retira ante
su seno otra multitud de sectas y doc- la palabra.
trinas brotadas de ese gran semillero de Ahora bien, de qu civilizaciones ex-
ideas que se llama Pars. tinguidas y olvidadas procedemos? qu
Sea ata-
atavismo de raza nos impele fatalmente cuntos puntos de la cuadrcula han de
rechazar los placeres ordinarios y bus- llenar para obtener un pjaro estrambti-
car slo los pecaminosos, los complicados, co una flor apelmazada.
los difciles de saborearse por la genrali- Discurriendo en una ocasin acerca
dad de los mortales? qu estado social es de estas cosas en compaa de mi excelen-
el nuestro, que sin haber siquiera catado el te amigo Tablada, lanzaba ste una teo-
fruto de la cultura lo declaramos podri- ra paradjica ingeniosa como suya.
do y vitando? "No hay,me decaliteratura me-
La literatura no es sino uno de tan- xicana, ni literatura francesa, ni literatu-
tos resultados de la vida social, y lejos de ra espaola, sino literatura universal, lite-
ser influente es influida. La obra que quie- ratura eterna. Acaso yo no puedo com-
ra perpetuarse debe reflejar la manera prender Tolstoi Strindberg Ver-
de ser de los contemporneos, sus ansias, laine slo porque no son de mi raza? Y si
sus temores, sus esperanzas, sus dudas, los comprendo <no puedo imitarlos y asi-
reflejar la ndole de la humanidad entera, milarme su espritu? Desengese usted;
con sus sentimientos, sus ensueos y sus continuabaen literatura como en re-
ideales. , lgin no hay hombre ni mujer, gentil ni
Esto slo es dado al eenio que sinte- judo, griego ni romano, sino personas uni-
tiza, lo primero puede alcanzarlo el ta- das en una fe sola y en un solo amor, el
lento que reproduce. de la belleza eterna y triunfadora; pues
X cuantos amamos estas cosas, venimos
Ustedes, los mexicanos "modernistas", formar algo semejante la comunin de
(creo que esa es la palabra) sin tener en los santos que ensea la Iglesia."
cuenta cosas tan sencillas, se dan imitar Esto, para dicho en un rato de buen
frases, diccin, metro ideas de los poetas humor, de "causerie" amena, es excelente;
franceses novsimos, y consiguen no slo pero para constituirlo en sistema y sobre
que el gran pblico no las entienda, sino todo para practicarlo, resulta detestable.
que la pequea minora que lee, los mote- Pues qu es posible desconocer la im-
je de no comprender su poca. portancia de los tres factores, "raza, -me-
Es decir, que obran ustedes manera dio y momento," que aos antes de que la
de las nias de las escuelas, que reciben escuela moderna apareciera habian sido
de Pars el caamazo, el estambre con que preconizados ya por los Schlegel en sus
han de bordarlo y el dibujo que han de disquisiciones sobre el arte dramtico?
reproducir, y cuya tarea se reduce saber Acaso la expresin de la belleza, por lo
cun- que
que de intimo y personal tiene la no- perada, tediosa, queriendo marcharse al
cin, no debe poseer por base la verdad de "paraso de la locura," llamado tambin
lo que se siente se piensa, sopea de co- "Walhalla mstico," "sobre el corcel sin
meter errores gravsimos? freno de la neurosis;" que como su amigo
x de usted el estilista Ceballos asienta, en el
Hiplito Tane, en m opinin el pro- estado de pulimento en que nos halla-
tocrtco contemporneo, en la ms har- mos, nos agrada ver correr sangre huma-
mniea y hermosa de sus obrasla "His- na, que, segn pretende el joven Couto,
toria de la Literatura Inglesa"asienta como una muestra de refinamiento y de
con razn que "del mismo modo que la buen gusto, hay quien sienta placer al
astronoma no viene ser sino un proble- matar su manceba por simple afn de
ma de mecnica y la fisiologa un proble- colorista, por ver correr la sangre roja so-
ma de qumica, as la historia no es, en el bre la piel blanca, quien experimenta
fondo, sino un problema de psicologa..." tentaciones de matar sus hijos en razn
"La historiadicese ha transformado de no s qu tquis miquis filosficos y
desde cen aos ha en Alemania, y en sentimentales; y todo lo dems que uste-
Francia desde hace sesenta, slo por el es- des con la mayor seriedad escriben, de se-
tudio de las literaturas. Se ha llegado guro por hacer temblar las pajarillas de
descubrir que "la obra literaria no es jue- los pobres provincianos como yo.
go de imaginacin, capricho aislado de ca- Y fe que el psiclogo del cuento
beza calenturienta, sino copia fiel de las errara de todo en todo, pues en vez] de
costumbres que rodean al autor y signo de hallamos tan gastados y faltos de vigor
un estado de nimo." De esto se ha de- como 'ustedes suponen, nos encontramos
ducido que poda lograrse, medante los llenos de vida y de fuerza, vidos de pro-
monumentos literarios, averiguar cmo bar lo que la vista ofrece el espectculo
haban sentido y pensado los hombres de social, sin querer ahondar sus causas ni
hace muchos siglos. Se ha intentado la desentraar sus fundamentos. Ms que
tarea y se ha logrado del todo." al Fausto de Goethe nos parecemos al
Aplicando criterio tan lgico la fase Adn de Mlton, y ms nos convendra
actual de la produccin literaria en Mxi- entonar el salmo de vida de la leyenda
co, qu podr pensar el historiador que se alemana que los versculos de Job que re-
dedique dar cuenta de ella relacionn- citaba Johnatan Swft en cada aniversa-
dola con el estado general del pueblo? rio de su nacimiento.
Que la gente vive aqu agotada, deses-
pe- Sin
x vr para enriquecer el acervo comn de
Sin embargo, es tal m fe en los des- la lengua.
tinos de la literatura patria, tal m creen- Los versos de usted,, por razn natu-
ca de que todo est lo mejor posible en el ral, adolecen de los defectos y poseen las
mejor de los mundos posibles, que contra cualidades propias de la escuela que
el parecer de los adversarios de ustedes pertenece. Son, cuando no se propone
creo que la asonada (no revolucin) que imitar nadie, numerosos y elegantes; ar-
han llevado cabo, es benfica y tiene tificiosos cuando lo acometen pujos de
que traer algunos excelentes resultados. exotismo y novedad; con cierto ritmo tris-
Nuestros antiguos poetas fueron ms te y delicado cuando pretende dar co-
que descuidados en asuntos de forma, ms nocer sensaciones fuera del alcance de los
que heterodoxos en lo concerniente m- mortales.
trica. Todos casi todos deben haber di- En cuanto al fondo, va usted asom-
cho, por lo menos pensado, lo que cuen- brarse de que se lo diga: los versos que
tan escribi un literato de mucho fuste ms me gustan de "Oro y Negro," son
de Sur Amrica: que era indecoroso para los menos exquisitos, los menos trabaja-
ciudadanos de un pueblo libre conocer y dos, los que dejan adivinar algo del alma
someterse los dictados de una Acade- del poeta. Por eso prefiero "Rimas de
mia que sostena una nacin monrquica Oro" y "Hojas de Album" "Croquis
y regida despticamente. Modernos," "Baladas Negras" y "Ronde-
Ustedes, aunque desnaturalizando no les," que es donde af parecer ha echado
poco la mtrica ampla y generosa del usted el resto de su fantasa.
castellano, en su afn de buscar como Tiene usted rasgos hermosos, frases
dice Richepin, llenas de frescura y candor en que el poe-
Mots aux casques d'argent lourds de joallere, ta traiciona al autor de "pastiches;" pero
Mots caparazones des diamants et d' or, como s fuera usted vctima de terrible
han estudiado no slo los efectos de las obsesin, tras uno de esos aciertos vuel-
palabras, sino que han acatado respetuo- ve con insistencia la perversa imitacin
samente las leyes de su formacin y has- de los modelos.
ta han inventado combinaciones nuevas X
de verso en que predominan el ritorne- Alguien ha dicho que de los treinta
11o y la repeticin simtrica, caros los para arriba todos caminamos llevando
autores de secuencias y los poetas fran- cuestas un poeta muerto. Usted, sin ha-
ciscanos. De esa labor, mucho lia de ser- ber alcanzado ni con mucho esa edad,
vir 2
lie-
lleva ya, como peso abrumador, un bardo estampas japonesas, entre los que poseen
de vuelos altsimos quien otro menos por todo bagaje literario algn soneto
genial golpea sin descanso. conceptuoso y superfroltico, entre los que,
manera de los hebreos al salir de Egipto,
S usted quisiera abandonar esa re-
necesitan hurtar copas y nforas para
trica de relumbrn, s volviera sobre sus
enriquecerse. Usted es de suyo podero-
pasos y se propusiera or la voz de su
so y bien nacido, y esa compaa ms
hermossima musa, hoy relegada sta- que aadir algo su peculio lo empo-
no infecto mientras ocupa su lugar lbri- brece y aniquila.
ca barragana, Iqu cosas tan hermosas
mostrara usted cuantos aman la belle- Pero no deje para ms tarde el ha-
za, qu fama alcanzara para su nombre! cer separacin de bienes, sino ejectela
No repita usted como su orculo Ver- desde luego, que el demonio de la costum-
bre es tan tremendo, que no abandona el
lane:
cuerpo de que ha hecho presa ni aun me-
Ai! tout est bu tout est maug! Pos ren dir! dante rezos y exorcismos pues semejan-
"Toqese el corazn, que all est la poe- za de aquel viejo que aup Smbad el
sa": no siga escuelas, ni sectas, ni ma- Marino para vadear una corriente, forma
tices, ni banderas; pues nunca la verdad parte siempre que puede del infeliz quien
est en esos exclusivismos, que si de pron- posee.
to deslumhran, al cabo aparecen como Usted, poeta de nervio, usted, versifi-
los que fueron en un tiempo vestidos de cador armonioso, usted, hombre de talen-
moda en los retratos viejos. Lo que no to clarsimo, no solo puede convertirse
envejece, lo que no pasa de moda, lo eter- la verdad, sino convertir otros que como
no, es la verdad en la expresin y en los ervo, Tablada, Couto y Ceballos gimen
afectos, lo ingenuo, lo personal, lo sentido. en las tinieblas del error, porque, seme-
No aconsejo usted que acate al pie janza de aquella matrona romana que
de la letra los preceptos de las "Cuatro po- refiere Tito Lrn'o, que rindi la fortaleza
ticas" de marras, no pretendo que imite de su castidad insignificantes bujeras
y joyas sin precio, han preferido las
los escritores del "siglo de oro" como quizs
cas galas que por derecho propio podan
alguien suponga erradamente. Quiero
ostentar, las que prestadas han consegu-
que usted sea usted y no Baudelare Ro-
do para ataviarse.
llnat Mallarm.
Deje por ahora de figurar entre los Mientras usted y ellos encuentran el
que no tienen ms mrito que coleccionar camino de Damasco, me repito su amigo
que lo admira.
es-

\
4
5
A manera de aquellos caballeros que
invitaban los ingleses tirar primero, el conocimiento de esos y los otros mil fac-
me llena vd. de elogios inmerecidos en tores que, unidos por nexo misterioso, pro-
que me hace mayor favor del que yo ducen como floracin suprema el arte, y
acertara desearme, y en seguida se ocu- la manifestacin ms bella de ste, la lite-
ratura.
pa de combatir mis conceptos.
Comienza, usted por atribuirme algo Procediendo de acuerdo con las "de-
que yo no he asentado y que tampoco pendencias y condiciones" de un pueblo
pienso: que la literatura debe marchar de determinado, en un momento dado y en
acuerdo con el nivel medio de la cultura circunstancias especiales, se consigue ha-
general. cer vividera la obra artstica; desacatn-
No he afirmado tal cosa, amigo mo, dolas se escribirn hermosas parfrasis, lu-
y muy desmaado debo de ser cuando cidas imitaciones, parodias que produzcan
pesar de haber escrito tan largo y tendido la ilusin del original; nunca trabajos es-
no logr hacerme comprender ni aun de pontneos y potentes que perpeten el
literato tan agudo y de hombre tan cono- verbo de una raza al travs de las eda-
des.
cedor como usted.
S yo creyera que la literatura haba El artista es un producto, "un produc-
de estar al nivel del medio de civilizacin, to como el vitriolo y el azcar" y solo se
preconizara, en Mxico, como poesas dig- desarrolla e circunstancias apropiadas, en
nas de toda admiracin las rapsodias de medios que cuadran su naturaleza, mer-
ced uniones y eliminaciones en que no
los Horneros callejeros; y en Francia como
interviene la casualidad, sino leyes de an-
novelas en que se cifran el primor del gus-
temano previstas y capaces de verificarse
to y el arte, los engendros de Jorge Ohnet
por la experiencia.
y Javier de Montepn.
No, no he dicho eso; al hablar de me- El dramaturgo, el historiador, el poe-
dio me refera al "medio ambiente," al con- ta, el hombre de estado que ms genos
junto de las costumbres, las tendencias, se juzguen estas influencias, estn llenos
la educacin, los hbitos y las inclinacio- de ellas, y en sus obras se encontrarn de
seguro compenetradas y confundidas co-
nes que distinguen individualizan un
mo el tronco, las hojas y el fruto de un
determinado grupo humano de todos los
rbol en el germen embrionario de la se-
dems en la lucha por la cultura. Para
milla.
m no hay instituciones, ni filosofa, ni
economa, ni historia, que no se basen en Citaba en m carta al seor de Olagui-
el. bel la "Historia dla Literatura Inglesa"
Tai-
admirables en donde florecieron; pero que
de Tane; recurra usted esa obra maestra
aqu se despegan completamente de nues-
y all ver que aun genios que parecen ni- tra manera de pensar y sentir?
cos en el mundo, como Shakespeare, tie-
nen sus races y sus precedentes en la po- El dilema que usted me propone tie-
ca en que viven; y que en el portentoso ne un medio: yo no censuro Baudelare
ni Poe, ni Villers, ni Daniel, ni
britano influyeron al mismo tiempo el
Isaas, todos los pongo sobre m cabeza
predominio del protestantismo, las opinio-
y los admiro rendido; pero los admiro co-
nes reinantes, la filosofa nueva yquien
mo reveladores de todo un estado social,
lo dirael ejemplo de otros escritores como exploradores que "vitae lampada
"Webster, Ford, Massnger, Marowe, Ben tradunt," como vasos de eleccin quien
Johnson, Fechter y Beaumont-que, guar- toc por suerte envidiable, ora contener el
dando las debidas distancias, escribieron en ansia de ideal, ora los neurotsmos extra-
el mismo estilo, recurrieron los mismos vagantes, ora las protestas y las iras con-
resoltes dramticos y tuvieron los'mismos tra los tiranos, ora los refinamientos de
defectos que el gran creador. un perodo elegante y complicado. Pero
Entre un seto de Versalles-dce el fil- que porque en Palestina en Nueva York
sofo de "La Inteligencia"-ui razonamien- en Pars tales obras aparezcan como pe-
to flsofco y teolgico de Malebranche, regrinas y asombrosas, deban parecerlo
un precepto de versificacin de Boleau, tambin en Guadalajara en Mxico las
una ley de Cclbert acerca de las hipotecas, de sus imitadores, se me figura desprop-
una cortesa de antecmara en Marly y sito digno de severo correctivo.
una sentencia de Bossuet sobre la realeza .
Para mi no hay escuelas buenas nJ
de Dios, parece que hay una distancia in- escuelas malas; hay escuelas que se adap-
finita incapaz de traspasarse..... Pero tan n la raza en que prosperan, al
"los hechos se comunican entre s por las medio en que se desarrollan y al momen-
definiciones de los grupos en que estn to en que aparecen. Las primeras son las
comprendidos," como las aguas de un l- legitimas, las artsticas, las duraderas; las
veo por las cspides de las pendientes de otras son las falsas, las ficticias, las de si-
donde proceden. milor.
Cmo usted pretende, pues, emanci- Expone usted en seguida con lujo de
parse de tales elementos y fundar todo un conceptos en qu consiste el simbolismo.
sistema literario sobre, la sola imitacin de Diben ser tales m ignorancia, mal
modelos que podrn ser y son de hecho gusto y rustiqueza, que encuentro ms
ad- 3
pro-
propias de la ciencia que del arte esas re- drse en cualquier escuela de las que bro-
laciones arcanas y desconocidas que halla tan mensualmente y por riguroso turno
usted entre colores, sonidos y aromas, que en Francia, para desaparecer en seguida.
la postre nos conducen la unidad de Tal pasa con el propio simbolismo
las fuerzas fsicas 'proclamada por el pa- tan ponderado por usted. La publicacin
dre Sechch y los modernos hombres de del "Peregrino apasionado" en Diciembre
ciencia; pero suponiendo que el fin ltimo de 9f suscit entusiasmos tales, que recor-
de la literatura fuera, como vd. dice, bus- daron los das picos de la "premre" del
car smbolos y relaciones, tal cosa no pro- "Hernan;" hoy esa misma escuela es des-
bara que la nuestra deba seguir fatal- conocida an por su propio padre, el ex-
mente ese camino. quisito Juan Moreas, que en documento
Sabido es que en los organismos co- solemne ha declarado que el simbolismo,
lectivos como en los individuales, las fa- que "no tuvo ms inters que el de un fe-
cultades y los rganos se desarrollan unos nmeno de transicin, se halla bien muer-
expensas de otrosejemplo los kangu- t o . . . . Necesitamosdice el jefe de los ro-
ros y los murcilagos en lo fsico, la po- mano-francesesuna poesa franca, vigo-
rosa y nueva que recuerde la pureza y
tencia crtica y la creadora en la moral
dignidad de su origen."
Unos pueblos poseen imaginacin lo-
zana, otros profundidad de intelecto y o- De usted amigo y admirador afmo.
tros tendencia al smbolo. La sociedad en
que naci el "Ramayana," no poda ha-
ber dado vida la "Iliada;" el pueblo en
que se escribi el "Hamlet" tena que di-
ferir radicalmente del en que la "Estrella
* ^v* *' "
de Sevilla" "El mayor monstruo, los ce-
los," dieron fama sus autores.
' Pocas naciones menos propsito que
. ,1a nuestra para plantear las nuevas ten-
dencias; pero si acaso existen uno mu-
chos literatos que se consideren capaces de
desentraar las relaciones ocultas de las
cosas y penetrar en su esencia, miel sobre
hojuelas, con tal que guarden los tales su
caracter y su individualidad, sin ir fun-
dir-
Guacala jara, febrero . de 1898.
Sr. Diputado Don Jess E. Valenzueia,
Mxico.
Muy seor mo de m distinguida
consideracin:
A carta que propsito de la
cuestin del modernismo en M-
xico se sirvi usted dirigir al se-
or Don Jos Juan Tablada, me
ha producido positivo y sincero regocijo.
Cuando una persona del valer de us-
ted, de su importancia y de sus luces se
decide manifestar su parecer en un asun-
to como el que se debate, es de seguro
causa de que lejos de reputar el tpico
discusin, balad de poca monta, lo juz-
ga, al contrario, digno de llamar la aten-
cin y de preocupar la inteligencia de
un pas y un tiempo determinados. Esto
bastara absolverme, fueran cuales fue-
sen mis errores, de haber iniciado la dis-
puta pendiente; pero hay adems otra ra-
zn que me induce alegrarme de la par-
ticipacin de usted en esta amistosa con-
tienda: usted, lejos de motejarme del ruin,
del necio, del asno y del mentecato como
ha hecho alguno que en vez de saluda-
bles
bles enseanzas ha expendido insulsas bu- sentimiento religioso, y como la Religin
foneras infames vituperios, ha dado y su madre la muerte, han sido y segui-
conocer que se puede abominar de una rn siendo causa y origen muy principa-
teora y ser bien criado y amable con los les de la poesa lrca, se revolva en aque-
que la profesan. llas aulas preparatorianas algo que no lle-
Usted, fuer de gracioso y bien enten- g tomar forma, es cierto, pero que sin
dido que es, poseyendo como posee gran- duda exsta en estado de nebulosa. La
de elocuencia, y lo que es mejor, cauj- difusin de las ideas positivistas hecha
dal muy sano de buenos estudios, se da ms tarde por los discpulos de Barreda, la
probar, fiado en su ingenio, una tesis lectura de materialistas, pesimistas (Bch-
verdaderamente peregrina y extraordina- ner, Schopenhauer) y otros desconsolado-
ria: que los llamados modernistas mexi- res, y la de los poetas franceses Baudelai-
canos descienden directamente, por el es- . re, Verlane, Mallarm, en una atmsfe-
pritu, de la evolucin positivista que Ba- ra saturada no solo por la duda y el des-
rreda implant con tan rara clarividencia encanto, sino por el desprestigio de nues-
y con talento t a n grande llev cabo. tras inocentes creencias seculares entre el
Dice usted la letra: pueblo mismo, fijaron definitivamente la
"Pero haba en la misma escuela otra direccin de la potica; y en el ao de 90,
fuente, que s bien encaminada al estudio Balbno Dvalos y t, rompieron por la
de las ciencias y de la filosofa positiva, senda en que cree van perdidos el Sr. Sa-
iba, sin sentirlo, desarraigar supersticio- lado Alvarez."
nes creencias; determinando en las al- Cmo acaso descienden de Barreda
mas jvenes un estado de conciencia po- esos "blagueurs" que semejanza del nun-
tica con la revelacin de los fenmenos ca bien ponderado Des Essentes que des-
naturales y las generalizaciones de maes- cribi Jors Karl Huysmans en "Au-re-
tros como Comte, Stuart Mili y Ban, vi- bours," queriendo ser raros y excntricos
niendo dar franca salida las divaga- se hacen cursis y rebuscadosalgo entre
Mr. Cardinal y el grande hombre Delo-
ciones imaginativas, Herbert Spencer con
belle?
su clebre postulado universal.' Desde el
momento en que cabe reconciliacin en el No, esos que seran capaces de ha-
conflicto entre la Ciencia y la Religin, cer cantar daifas ventrlocuas los di-
cada quien sin escrpulos hace su religin logos de "La Tentacin de San Antonio",
propia, y las cabezas jvenes confunden de encomendarse devotamente Edgardo
muy fcilmente la religin positiva con el Poe, como dicen lo haca Baudelare, de
sen- for-
formar sinfonas de sabores y de perfumes, ya los tiempos en que se cantaba al des-
de poseer viveros con peces artificales, de cubrimiento de la imprenta y la intro-
idear celdas de cartujo "pour-rire" y de duccin de la vacuna en Amrica, y est
dar cenas negras con manteles negros en de moda renegar del humano progreso
aposentos colgados de negro con manja- y de su influencia. Cmo, pues, atri-
res y vinos negros; (algo semejante al ne- buir la evolucin cientfica esta alga-
gro caballero 'de Gngora)-esos no tienen rada anticientfica?
ni pueden tener prosapia tan ilustre, no Y no salga usted con el registro de
pueden venir de pensador tan insigne. que aqu reinan tambin, como en Euro-
La evolucin positivista ha tenido y pa, esa desconfianza en lo antiguo, esa
tiene representantes en el terreno litera- falta de f en la democracia, en la institu-
rio, ya que siendo un mtodo para inves- cin republicana y en la obra de la civili-
tigar y no un canon para creer, se adapta zacin, y que los modernistas son farau-
maravilla todo cuanto signifique des- tes y apstoles de ese estado de nimo,
arrollo del humano espritu; pero esos re- porque se lo negar rotundamente y con-
presentantes se llaman en sociologa, Justo migo el mundo todo.
Sierra, Porfirio Parra y Manuel Flores; en Si por algo nos hemos distinguido
poesa, Luis G. Urbina y en novela, An- siempre los mexicanos, es por un panglos-
gel de Campo. S los jvenes que traen ssmo exagerado y prueba de fracasos.
la mala nueva modernista fueran los re- No me juzgue vd. tan ignorante y
nuevos del rbol que Don Gabno cultiv mal mirado que llegara hasta querer que
con tanto esmero, tendramos que confe- nuestros jvenes aedas prescindieran de co-
sar que la destruccin de la obra del Maes- nocer imitar los extranjeros, pues dara
tro haba sobrevenido ms violentamente muestras de no acatar la "ley de las de-
que la del imperio de Clodoveo, quien des- pendencias mutuas" s acaso cometiera
pus de haber esgrimido la framea victo- tal despropsito. Francia, eso es sabido,
riosa, dej descendientes lnguidos y afe- partir de la poca de Lus XIV, es la
minados que no recordaban su noble ori- gran maestra de la cultura, de manera
gen sino por los luengos cabellos y la flori- que no solamente nuestras cafreras de-
da barba. mocrticas, que dira Bulnes, sino aun los
La poesa,quin lo dudaposee ms eminentes imperios del mundo, han
nuevos ideales, busca algo desconocido, recibido de ella luces y civilizacin, vida
pero no de acuerdo con la ciencia, sino ideas. Pero de esto suponer que de-
desesperada de la ciencia misma. Pasaron bemos aceptar sin examen todo lo francs
ya 4 s-

slo por serlo y sin procurar asimilrnos- versificacin, los caracteres y el desenlace
lo, digerirlo, hacerlo propio, se me figura son de Espaa, y ms que de Espaa, de
que hay una distancia inmensa. Andaluca.
Nadie ms afrancesado que los do- Si se hubiera limitado copiar - Vc-
ceastas espaoles, y sin embargo, nadie tor Hugo Delavgne Noder, no
ha llamado ni llamar plagiarios Quin- sera el duque quien es, ni ocupara el lu-
tana, Martnez de la Rosa, Gallego gar que en la historia del arte ocupa, sino
Lista, porque antes que neoclsicos, que que se le recordara apenas como un rap-
enciclopedistas que reformadores, eran sodista de talento.
de su pas y de su tiempo. Quin ms afecto que los alemanes
El Duque de Rivas, romntico rabio- del tiempo de la Enciclopedia seguir el
so, entra saco por el campo de la litera- gusto y la moda franceses? Federico el
tura francesa y aqu corta, all espiga, Grande, el primer guerrero y estadista de
acull recoge, forma su propio bagaje, en su tiempo, renda paras Voltare y lo
que hay mucho ajeno, pero mucho, mu- miraba como un Dios, escriba alejandri-
chsimo propio. nos franceses y consideraba lo que de la
Gala proceda como el acabse del primor
Y no solamente busca Don Angel de
y del gusto. E imitando la majestad
Saavedra en la heredad francesa, sino que,
prusiana, sus subditos que alardeaban de
sin respetar linderos, ni alhedaos, ocurre
vena potica elaboraban poemitas rgdos
los espaoles mismos, como al infante como los cadveres de Fontenoy, tirados
Donjun Manuel y al Romancero, los cordel como las alamedas de Versalles,
alemanes, como Goethe, y hasta los ame- ajenos de invencin y menguados de esti-
ricanos, como Longfellow. lo como las producciones del enemigo de
"Don Alvaro", su obra ms hermosa y Mara Teresa.
ens artstica, la en que se funde yv sinte-
tiza la grandeza del romanticismo espa- Pero oh, designios inescrutables de
ol, est tomada de una leyenda de Me- la historia! el mismo rey que consideraba
rme, "Les ames du Purgatoire"; y sin como la mayor de las dichas el granjear-
embargo, aparte del pensamiento, que pu- se las buenas gracias de Diderot de D'
do haber sido concebido en cualquier lu- Alambert, emancipaba su pueblo de la
gar del mundo, la ejecucin es genuina y frula de los Boileau y los Racne ganan-
netamente espaola. Las escenas de la do aquella batalla de Rossbach, que en
venta de Hornachuelos y los recuerdos de opinin del ilustre y sensato Macaulay
La conquista de Amrica, el dilogo y la fu el grito de alarma para todos los pue-
ver- blos
blos que hablaban la lengua de Arminio; este medio incipiente de cultura se sienta
y fundaba la obra de la cultura castiza "espritu francs extraviado en cuerpo me-
alemana, que haba de dar forma des- xicano" su alma en su palma, con su pan
pus el gran Lessng. se lo coma y all se lo haya; pero que no
Y otro tanto pas en Rusia y en Ita- pretenda hablar en nombre de
lia y en todas partes; pero siempre la co- las nuevas generaciones
rriente lleg encausarse, y adquiri car- abrevadas portediosy decepciones
ta de naturaleza el procedimiento, y el ni se figure que tras de l
criterio artstico se depur. . . . . La tropa avanza
Por qu, pues, aqu no ha de suce- abrumada por duelos y nostalgias.
der cosa igual, y por qu conservndose
los poetas admiradores y discpulos de los No, aqu la inmensa mayora de los
maestros franceses, no han de lograr ser que podan sufrir tales horrores es gente
mexicanos; lo que es mejor; literatos bien hallada con la vida normal y ordi-
que miren la vida y el alma, la naturale- naria, y lejos de encontrarse hastiada de
civilizacin y ahita de adelanto, quiere
za y la historia, travs de su propia in-
que le den una y otro manos llenas. Si
dividualidad, de su temperamento propio?
acaso^(lo que no es creble) alguno de los
Cita usted Fray Luis de Len en su seores que de tan empecatada manera es-
carta. En efecto, adoro al gran agustino, criben, tiene en la cabeza todas esas dia-
autor de los "Nombres de Cristo;" pero bluras, ser un monstruo, una "rara avis
Fray Luis no era un servil imitador ni n trra, ngroque simillma cgno" y su
mucho menos un plagiario. Su "Vida caso semejante al de aquel sujeto de quien
del campo" no es una traduccin ni una Pablo Bourget cuenta en la "Fisiologa
parfrasis del "Beatus lle", sino la obra del amor moderno," que habindolo inte-
ce un fraile espaol del siglo XVI que rrogado por su salud y sus andanzas, con-
"por su mano plantado tena un huerto" test que haba tenido su erupconclla
en la orilla del Tormes salmantino. '"como todo el mundo" vinindose saber
El gran poeta realiz, y es tipo de despus que la tal erupcin era . . . . se-
clo, lo que Vctor Hugo signific con fra- mejante la que hizo sudar tanto al al-
se grfica: "en literatura el robo solamen- frez Campuzano y amput las narices al
te es disculpable cuando va acompaado maestro de Cndido y Cunegunda.
del asesinato", es decir, slo cuando el pla-
gio opaca y hace olvidar el original. Yo no negar que la obra decaden-
Si acaso hay alguno que viviendo en tista en Mxico traiga el resultado de
es- en-
30

enriquecer mejorar el diccionario; en mi


carta al seor de Olagubel sostengo tal
cosa y creo sinceramente que algo preva-
lecer de la escuela nueva, pues en arte
no hay nada absolutamente estril y va-
no. Pero estos imitadores serviles, cam-
bio de haber inventado cuatro frasecitas
y adaptado alguna combinacioncilla nue- Guadalajara, Febrero 0 de 898
va la ndole del idioma, tendrn sobre Sr. D. Amado ervo.
s el cargo formidable de haber condenado
la literatura nacional, que ya vesta la to- Mxico.
ga pretexta, permanecer envuelta en Amigo muy querido:
paales por luengos aos.
En cuanto al captulo de moral, subs- I actitud en la polmica que
cribo sin reservas cuanto usted afirma. provoqu, con ms confianza
El fin primero del arte es la belleza y to- en la buena causa que defen-
dos los dems deben estar y le estn su- da que en mis flacas fuerzas,
bordinados, pero ni en Mxico haij pro- no debe maravillar usted: creo hallarme
clamado tal verdad los modernistas, ni en posesin de la verdad, juzgo la es-
aunque la hubieran proclamado valdra cuela nueva apartada de ella totalmente,
y por tales causas estoy pronto reir
la pena de hacer hincapi en ella, pues
formal batalla contra quin, como usted,
nadie los tacha de inmorales, sino de ex-
venga en son de guerra.
travagantes y faltos de seso.
Creame usted su afectsimo amigo y Pero pesar de que, como del profeta,
servidor. puede decirse de m aquello de "manus
ejus contra omnes, manus omnum con-
tra ejus," solo disputar contra quien es-
grima armas leales y de la medida legal;
nunca contra quien blanda garrote trai-
cionero plebeya faca.
Usted, que con tanto donaire y gen-
tileza se bate, tiene ganadas todas mis
i simpatas y es acreedor todo m recono-
cimiento; como que ha comprendido que
en estas esferas de suyo s erenas y plcidas,
el
el insulto personal y la diatriba descome- Y la verdad es que creo ms hono-
dida no deben de ningn modo figurar rfico para ustedes proclamarse descendien-
como argumentos. Porque s as obra- tes de Pablo Verlaine en su manera mejor
de Talhade, Ranaud, Lorrain, Vllers'
mos al tratar de cosas de arte, qu deja-
de l'Isle Adam, Tristan Corbire, Stephane
remos para los peridicos que semejanza
Mallarm y sobre todo de Baudelaire el
de aquel personaje de Fgaro procuran
grande, que de la menguada grey que
comprobar sus asertos con lo de la verru- llamndose simbolistas, romano-franceses,
ga, el robo y la moza? instrumentistas, magnficos, veristas, psi-
La caria de usted, por galana y ex- clogos, barresstas, independientes, msti-
quisita, es digna de su pluma; pero no es cos, bsenanos, dabolstas sanos, pela-
igualmente digna de ella la argumenta- danstas, moeterlnekstas, wagneranos,
cin empicada. El literato y el artista neo-griegos, prerrafaelstas y de otras
encantan; el pensador queda muy pos- mil maneras, est destinada desaparecer
abajo de llos. como desaparecieron los Hdrpatas, los
Hrustos y la Bosse, cenculos en su tiem-
po famosos y de. los cuales hoy no se
acuerda sino algn curioso.
No he confundido, como usted se fi-
gura, las dos palabras decadentismo y mo- Y propsito, amigo mo, dgame
dernismo; aunque usted y los suyos se em- por su vida, qu escuelas de esas flaman-
peen en cantar el "de profunds" al de- tes estn aqu representadas? Porque s
cadentismo, ste existe vrtualmente, co- acaso las que he mencionado y algunas
mo arte exquisito, quntesencado, ultra- otras que me callo, tienen diputados aqu,
elegante y lleno de refinamientos, y com- apuradllos se han de ver ustedes, que, se-
prende mejor los matices literarios que gn declaracin propia, son menos que
brotan de la capital francesa, que la vaga los piratas de Otranto cuando se halla-
palabra modernismo, que al fin, como to- ban reducidos su expresin ms simple,
do, acabar por envejecer y resultar ina- para desempear los muchos mandatos
plicable la convulsin presente. "Le que deben acumularse en cada cabeza.
nom ne fait pas la chose", y estando us-
ted y yo conformes en el alcance del fe- x
nmeno, nada importa que discrepemos
sobre las palabras con que se ha de sig- Siento priesa de llegar la cuestin
nificar. del simbolismo, que tanto preocupa us-
5
Y , ted,
ted, y es porque creo que al fin y la. pintar Cervantes en ese libro admirable?
postre llegaremos ponernos de acuerdo Consulte usted Benjumea Revlla
y estar conformes en algo. Castro Rodrguez Pnlla Va-
La obra artstica por excelencia es, lera, y uno le dir que la lucha entre lo
en opinin de usted, la que encierra un ideal y lo real, otro que la-pugna entre el
pensamiento bondo y oculto, de verdade- alma y el cuerpo, ste que una stira con-
ra trascendencia importancia. Pues es- tra la monarqua, ese que una censura
to, amigo mo, es lo que he venido pro- contra Carlos V y sus empresas, aquel que
clamando desde m primera carta al se- una burla de la inquisicin y el catolicis-
or de Olagubel, donde dije la letra, y mo y el de ms all que una venganza
permtame usted que me cite, "la obra centra sus enemigos personales, y sin em-
que quiera perpetuarse, debe reflejar la bargo, ahora que esas sutilezas se tratan
manera de ser de los contemporneos, sus y antes que nadie pensaba en ellas, el
ansias, sus temores, sus esperanzas, sus Quijote que, segn Cervantes declar cons-
dudas, reflejar la ndole de la humani- tante y repetidamente, no es sino una in-
dad entera con sus sentimientos, sus en- vectiva contra la caballera, es y era vis-
sueos y sus ideales. Esto slo es dado al to como el libro ms portentoso que en len-
genio que sintetiza, lo primero puede al- guaje humano se ha escrito. Su simbolis-
canzarlo el talento que reproduce." mo sale de su tono general, de su amarga
Claro que el producto artstico, al ha- filosofa, de cuanto lo forma y constituye,
cerse ms universal, ms comprensivo, no de lo que Cervantes se-propuso, que est
ms humano, adquiere desusados quilates bien claro y no deja lugar dudas.
de perfeccin, y de particular que era de Usted llama al "Cuervo" de Poe una.
un pueblo, convirtese por arte divino en obra maestra ("simblica" por consecuen-
patrimonio de la especie toda; pero ese cia) y yo subscribo su parecer, pero "El
pensamiento el autor no se lo propone, Cuervo" no fu escrito para admirar al
no forma parte de su plan; sino que bro- mundo por trascendental y tendencioso,
ta espontneamente de l, es el "sprtus sino al contraro, como muestra del pro-
intus" de su obra, su condensacin y su cedimiento ms lgico y ms pedestre que
cifra. imaginarse pueda. Recuerde usted, s du-
Cita usted en su hermossima carta da de m palabra, aquella historia tan su-
al Quijote, y crame que la mencin de gestiva, como dicen ahora, que el pobre
esa epopeya de la humanidad viene de Eddy escribi con el nombre de "Gne-
perilla para m propsito. <Qu quiso sis de un poema," y en que aparece que
pin- le-
lejos ce haberse propuesto opacar Dan- As, pues, sin que la ley de adaptacin al
te y Isaas, solo tuvo la intencin que meiio deje de prevalecer, Poe Goethe
hasta los ms burgueses nos proponemos: d'Annunzo pudieron escribir todas algu-
escribir lo mejor posible para que nuestras nas de sus obras apartndose por sutil
obrllas alcancen la perfeccin que se ha- manera del ambiente que les rodeaba.
lla en nuestra mano. Pero es tal m fe en la certeza del axio-
Cosa distinta acontece cuando el es- ma que preside la vida y la historia, que
critor deliberadamente envuelve su pen- encuentro que aun esos mismos rebeldes
samiento en alegoras, lo oculta tras de su medio recibieron de l vida influencia.
smiles, lo disfraza con lenguaje apropia- Poe, "el caso literario absoluto," las
do; sin que por esto pueda decirse que la sufri como cualquiera otro. Hijo de un
tesis sea siempre trascendental ni la obra alcohlico reconocido y de una cmica t-
duradera.As los apologistas, los auto- sca, lleno de lujo y de mimos en su in-
res de cuentos populares en el Oriente, los fancia, exento de direccin en su juven-
grandes poetas indios y los profetas he- tud y abrumado de decepciones y pobre-
breos han tenido tendencia innata al smr zas sin cuento en su edad madura, tuvo
bolo y l ha constituido la base de su li- que ser fatalmente lo que fu: un dips-
teratura. mano que transportaba al papel sus desa-
S usted cree que el smbolo existe rregladas imaginaciones, un exquisito que
siempre que existe un pensamiento alto buscaba sensaciones raras, y un espri-
y capaz de influir en los destinos huma- tu dolorido que manera del otro poeta
nos, la tendencia al smbolo no es, en efec- su coetneo, pudo decir que las tristezas
to, caracterstica de pueblo ninguno; pero eran su goce y las penas su dulzura.Pe-
s smbolo se llama lo que creo debe con- ro ni aun del medio literario se sustrajo el
siderarse con tal nombre, slo de ciertos gran autor de Lgea, porque fu imita-
grupos humanos es propio. dor de Hoffman, de quien alguna vez,
Imposible seguir usted en su brillan- segn afirman sus bigrafos, d como
te enumeracin; pero s procurar contes- suyas historias traducidas, de Colerdge,
tarle respecto de algunos cuantos nombres cuya era la "Balada del viejo marino"
en que usted hace mayor hincapi. que Poe admiraba sin medida, y de Byron
Desde luego sostengo usted que el quien imitaba hasta en su persona y en
hecho de que alguno algunos autores se sus actitudes.
separen de la regla general, no quiere de- D'Annunzo, segn lo ha declarado
cir que sta sea falsa capaz de destruirse. pblicamente, es el reivndcador del esp-
As, r-
rita de la antigua Italia. Lea usted si no usted hallar en los campeones de la es-
"Las Vrgenes de las rocas" y ver cmo cuela nueva en los que tras sus huellas
cada uno de los grandilocuentes captulos van.
est inspirado en textos de Leonardo de Pro ante ese desdn con que los re-
Vinc. Lea sobre todo aquellas admira- formadores miran la gente y las cosas
bles tiradas del prncipe Luzo, y ver s del pas, ss me ocurre aquello que la du-
pudo haberlas escrito alguien que no fue- quesa deca Sancho Panza: "pues Don
ra un italiano de corazn y de sangre. Quijote de la Mancha es loco, menguado
Y el Fausto, pregunta usted? Pues y mentecato, y Sancho Panza su escude-
el Fausto es producto neto del pas ale- ro lo conoce y con todo eso le sirve y le
mn. Como usted sabe, antes que Goethe sigue y va atenido las vanas promesas
haban escrito la misma leyenda muchos suyas, sin duda debe ser l ms tonto y
autoresMarowe entre ellos, si m me- ms loco que su amo."
moria no me es infiellos principales epi- O lo que lo es mismo: s los literatos
sodios de la historia estaban pintados en modernistas buscan el aplauso de la gen-
tabernas y posadas; y lo que es ms con- te para ellos y el xito para sus obras, y
vincente, todos los crtcos convienen en sin embargo, miran con desdn el medio
que el Doctor alquimista, desesperado y en que viven y las cosas que les son fami-
escptco, la potica, Gretchen y el diablo liares, deben ser ms faltos de seso que el
burln, familiar y buen chico, son alema- pblico qun se dirigen, el cual, no co-
nes y exclusivamente alemanes. nociendo el alcance y primor de lo que se
le da, se halla disculpado con su ignoran-
X cia; pero no as los tales escritores, que
estando al caco de la verdad se empean
Claro que los modernistas no son en hacer gozar de las combinaciones de
poetas autctonos ni aborgenes; pero cur- una cocina sabia paladares acostum-
sera por cursera y afectacin por afecta- brados comidas villanescas y potajes po-
cin, prefiero la de los que cantan el zem- pulares.
poaxochtl y asaltan la tribuna patritica Afirma usted, amigo mo, que los
la de los que vienen entretenindonos modernistas mexicanos no han tomado
hace diez aos con las penas de Manon, los dz los franceses sino lo meramente mate-
placeres del barrio latino, los horrores del rial, el procedimiento; y yo no veo
"Chat noir," los neurossmos y las picar- travs de tela de cedazo tal cosa dista
das de las posedas y todo lo dems que mucho de ser verdad.
us-
El
r

4

El modernismo, en sos infinitas ra- neracn, el neurcssmo, los nnumeratles
mificaciones y matices, no es una retri- matices de histeria y la multitud de for-
ca como el romanticismo, que conservan- mas de locura, entre las cuales merecen
do el fondo del ideal artstico antiguo vino especial mencin las literarias y musica-
substituir el agora el foro por el to- les. Aqu, donde nadie llega naturalmen-
rren feudal la selva drudca, Ma- te esos estados mrbidos, en que todo
vorte, Belona y Jove por Odn y el es primitivo, tradicional, inconsciente, no
Gran Espritu; tampoco es un mtodo de hay razn para figurarse que la civiliza-
investigacin como el realismo, que te- cin nos tenga hartos y "surmens.
niendo por objeto la reproduccin de la Hay, pues, en el modernismo, algo
verdad travs de un temperamento, ad- ms que procedimiento, y ese algo es el
mite lo mismo las delicadezas de Dckens que creo no puede ser falsificado ni arre-
que las brutalidades de Zola, las tristezas glado la escena nuestra.
de las tremendas "Hermanas Vatard" que
X
las ternuras idlicas de la familia Joyeuse;
tampoco, en fin, es como el parnasanis- Mucho me he extendido en esta res-
mo, arte fro y aristocrtico que se emplea puesta y por tal causa no puedo darle
en fabricar "copas de rica y admirable conocer ahora algunas opiniones que abo-
hechura llenas de liquido inspido;" no, el nan m parecer de entre lo ms granadito
modernismo, aparte del procedimiento' de Europa y Ajmrca; pero vale Dios que
que quizs.cupera en nuestros hbitos y usted cree como yo que "Monseur tout le
manera de ser s se le adaptara ellos h- monde" tiene ms talento que el mismo
bilmente, tiene un fondo psquico de amar- Mr. de Voltare y que de nada sirve "ju-
gura, de desencanto, de hasto, de la vida rare in verba magstr" cuando se tiene ra-
que no cuadran con el estado actual de zn cumplida en cuanto se asegura.
los espritus. A reserva, pues, de esgrimir algunas
En Europa, las comodidades doms- de esas armas, entre las que hay desde
ticas y urbanas, la baratura y la abun- pesados montantes que rompen los hue-
dancia de los goces, el choque y contra- sos hasta pualtos damasquinos que su-
diccin de las teoras, el nmero inau- tilmente taladran las entraas, me repito
dito de libros, de ferrocarriles y de lneas su amigo que deveras lo quiere.
telegrficas, el fastidio ce todo lo que se
ha probado y el afn de catar algo nue-
vo han trado el "surmenage," la dege-
ne-
"MISTICAS"
J}t< -

Guadalajara, 3 de marzo de 1898.


Sr. D. Amado ervo.
Mxico.
Mi querido poeta:

RACIAS por su precioso libro,


dechado de primor y de talento,
alarde de devocin artstica a-
cendrada, muestra de lo mucho
puede y vale.Gracias por los
instantes dichosos que me ha proporcio-
nado dndome ocasin de releer sus ver-
sos admirables, hechos de leche y miel,
olorosos rosas que han perfumado el
ara y cirios que han agitado su lengua
de fuego en alabanza del Sacramento.
Posee usted casi todas las cualidades
que constituyen al poeta mstico: imagi-
nacin lozana, gusto por los smbolos, las-
alegoras y las abstracciones, amor lo
maravilloso y corazn tierno y amante.
Solo le falta aquel fuego interior en que
se consumieron Juan de la Cruz, Teresa
a-
\

Cepeda, Ignacio de Loyola, Schlermaicher, Claro que esta novsima concepcin


y ambos Luises, de Len y Granada: la difiere radicalmente de la que tuvo la ver-
fe, la fe que traspasa las montaas, que dadera poesa mstica: all se buscaba una
enciende las almas, que inspira las gran- misericordia infinita, una bondad supre-
des acciones y los heroicos hechos. ma que perdonaba lo que el pecador no
Como Demetrio Aurispa, aquel "hom- haba podido perdonarse s mismo. El
bre suave y meditabundo quien comu- hombre se sumerge en aquel manantial
nicaba singular expresin el mechn de de luz, de amor y de paz, buscando ca-
cabellos blancos entre los cabellos negros mino, verdad y vida, pidiendo albergue
de la frente," que atraviesa lleno de viril Cristo Jess porque senta la cabeza em-
melancola las pginas del libro ms her- papada de roco y las guedejas de los ca-
moso de D'Annunzio, ama usted los em- bellos llenas de gotas de la noche.
blemas religiosos, la msica sagrada, el Nadie se senta entonces llevado
olor del incienso, los crucifijos, los himnos . . . . entre los brazos de Ahrmanes
A las fauces hambrientas del Enigma,
de la iglesia latina: es mstico, asceta, con-
todos anhelaban, lo mismo justos que cul-
templador apasionado de la vida interna; pados, ir el
pero no cree en Dios. Alma regin luciente,
Se arrodilla usted al pi de un altar Prado de bienandanza que ni al hielo
desierto, ora en una catedral vaca, se con- Ni con el rayo ardiente
sume en un amor que no tiene objeto, Fallece, frtil suelo
porque como los hijos de Israel, gime y se Producidor eterno de consuelo.
lamenta sobre la tnica ensangrentada de Pero aun esa aparente contradiccin,
Jos, sabiendo que Jos se halla en poder que, como el sabio dice, es muestra clara
de mercaderes ismaelitas. de que el mundo se acerca su fin y a
Dos fuerzas distintas mueven y com- que halla en la muerte la vida, me pare-
pelen usted: de un lado la necesidad de ce honda y sublimemente bella. El cre-
buscar un refugio en el seno de algo su- yente, asombrado de su pequeez, se re-
perior, de poner alma lacerada y cuerpo fugia en el seno de Dios; el ateo mstico,
dbil en manos del Mdico Divino; del conociendo esa misma pequeez, niega y
otro proclamar manera de Netzche que execra la Divinidad; pero ambos coinci-
debemos quedar feles la tierra, sin abri- den en lo absoluto de su pensamiento.
gar esperanzas supra-terrestres, ya que Saratouhtra que afirma su ascendencia
Dios ha muerto asesinado por nuestra smica, que.no cree sino en la tierra, so-
mano. bre la cual, sin embargo, quiere elevarse
Qa- y
y que se proclama Dios s mismo, tiene y Esquiva" encierren aquella regresin de
parentezco muy inmediato con Juan de ideal que form parte del programa de
la Cruz, de quien "no consenta otra cosa los innovadores de 830; "Transmigra-
el alma que la soledad ea Dios," "porque cin" pertenece al gnero que el viejo
Dios est en el alma escondido" y "el al- Theo puso de moda y de que hay ejem-
ma siente los vbramentos gloriosos de la plares infinitos.
llama del divino amor," Bien s que as como antes estuvo en
Pero legtimo como considero su mis- honor el convencionalismo buclico, hoy
ticismo, ya afirme, ya niegue, lo rechazo priva el convenconalssmo mstico; pero
declarando que no es de ley cuando usted aun tenindolo en cuenta, no todos los
se pone dudar pidiendo fe al celo y di- versos de usted pueden clasificarse en tal
ciendo al siglo en hermossimo, pero falso categora. A persona tan extremada en
concepto: letras como usted no se oculta que las mu-
Tengo sed de saber y no me enseas? chas poesas meramente devotas, descrip-
tengo sed de avanzar y no me ayudas; tivas y amorosas que publica, no son ni
tengo sed de creer y me despeas pueden ser msticas. Entre quien dentro
en el mar de teoras en que sueas del cercado castillo de que hablaba la san-
hallar las soluciones de tus dudas!
ta de Avila declara que "con cunta ra-
No, el mstico, ya sea derechas " zn entrara el alma en s misma que le
rebours," es de una pieza. Como el gne- diese este Santo Hijo entender qu cosa
te de Alderto Durero, camina impasible
es el lugar donde dice que est su Padre,
por la selva en que lo espan el Diablo y
que es en los celos" y quien tiende bus-
la Muerte; cree no cree; se llama Leo-
car espasmos nuevos, voluptuosidades des-
pard se llama Juan de Avila, nunca
Nuez de Arce, de quien procede esa poe- conocidas, sensaciones extraas, hay una
sa que ya maldice la ciencia llena de diferencia inmensa.
odio ultramontano, ya la canta con diti- Mstcos son, sin embargo, los sonetos
rambos quntanescos. "En camino" y "Ultima verba," el himno
Pero no es este aspecto el nico por en latn de la decadencia y hasta el sdi-
el que usted se acerca las escuelas olvi- co "Delcta carns," todos bellsimos, todos
dadas: la antigua savia circula an pol- elegantes y todos llenos de uncin de
las venas de su poesa y quizs cuando algo que lla se parece.
cree usted ser modernista hasta la me'dula
de los huesos, es apenas un prfugo de la x
"grand boutque romantque." "Gtica
y Lie-
Llegamos .la cuestin de los medios,
atajo del neomstcsmo por que no em-
en la cual, como de costumbre, discrepo
plea como materia prima los poetas
de la opinin de usted. Claro que el poe-
msticos sobre todo los ms grandes,
ta mtico no puede proceder de otros por- los espaoles?
que viene ser manera de flor rara, de
planta extica que aparece sin enlace ccn Usted que por su temperamento, por
su educacin y por sus inclinaciones se-
otras que le han precedido y muere sin
halla mejor que nadie en aptitud de amar
dejar sucesin; pero s el poeta mstico no
y apreciar esos primores, debe estudiarlos
est criado los pechos de otros poetas
seguro de que se asimilar y convertir
msticos, s es hijo de los pensadores de su en substancia propia mucho de lo que
tiempo filsofos, telogos, historiadores contienen.
que han tal vez inventado todo un
sistema para explicar las relaciones entre Ya Gutirrez Njera haba indicado
que cuantos escriban en el pas necesita-
Dios y el hombre, tal vez han esparcido
ban confesarse con Fray Lus de Grana-
una serie de verdades que el poeta rene
da; por qu usted no se postra ante l y
en haz compacto viniendo ser un ver-
sus insignes compaeros para disipar esa
dadero "vate." "Est deus n nobs" . . . . "Noche escura del alma" que dice lo en-
Y aqu donde no existen sino el des- vuelve?
mo vago y acomodaticio de los intelec-
Su amigo que mucho lo quiere,
tuales que roncan pierna suelta en la
"douce oreller de la doute," el fanatis-
mo feroz irracional de la masa del pue-
blo, y donde nos hallamos igualmente
distantes de la fe de las edades pasadas y
de las complicaciones del alma contempo-
rnea, miramos el misticismo como algo
enteramente artificial y falto de esponta-
neidad que ni siquiera comprendemos ni
sabemos apreciar. Ya Augusto Comte lo
haba dicho: la relatividad del conocimien-
to es la base del conocimiento mismo; en
un pas de ciegos no existira la Astro-
noma.
Pero ya que usted ha echado por el
ata-
7 V
"LA PARCELA"
-^-at-

aludamos hoy una verda-


dera obra de arte, una obra
que no denuncia los tanteos del
principiante, ni las angustias de
quien trabaja "pane lucrando," ni las
priesas de quien tiene como aguijn de su
pereza y estmulo de su entendimiento la
mirada vida del cajista.
"La Parcela," as se llama el nuevo
libro del Sr. Lic. D.Jos Lpez-Portllo y
Rojas, es una novela rural y casi me atre-
vera decir que es la novela rural nues-
tra. Los sucesos que en ella se desarro-
llan, el plan que la informa, el corte, la
diccin, el pensamiento, todo es mexicano,
nutrido de observacin, palpitante de ver-
dad, lleno de gracia y de frescura.
Los que vivimos en las ciudades y
que de cerca de lejos imitamos vida y
costumbres de la capital del pas, que su
vez copia las de los grandes centros euro-
peos, miramos con mal disimulado des-
dn los habitantes de los campos,
que-

X
l
quienes juzgamos rudos ignorantes, lle- ros rusos. Ya en nuestras campias, en
nos de absurdas preocupaciones y ajenos que antes se oa slo la melanclica ba-
las ideas y los afectos que conmueven lona la intencionada "justicia," se es-
nuestros cerebrales, que ven la vida ms cucha el canto del americano director de
como representacin que como realidad. fbricas instalador de maquilara; ya
Y sin embargo, cun digna de estu- la paz arcdca de las selvas nemorosas,
dio es esa raza que, antes que los criollos de las llanuras frtiles, de los lagos tran-
burgueses y contra los europeos vergon- quilos se perturba por el paso de la loco-
zantes, comprendi Hidalgo; que sigui motora que en su penacho de humo arras-
Alvarez, Comonfort y Degollado tra las divinidades campesinas y las
hizo la Reforma; que luch al lado de sustituye por los dioses que presiden el
Corona y Rva-Palaco y restaur la Re trajn de la vida moderna: el trabajo y la
pblica, y que hoy, consagrada explo- competencia.
tar la vieja Demeter, levanta el pas ha- Claro que los que amamos nuestro
cindolo vivir vida pacfica y honrada! siglo y comprendemos que la historia vi-
Qu cree, qu piensa, cules son los ve de cambios y asimilaciones no deplora-
ntimos resortes que mueven esa mu- mos la nueva faz de la existencia nacio-
chedumbre que vemos pasar en desfiles y nal; pero s importa hacer constar qu era
festejos cvicos como imponente coro de lo que haba, y qu lo que lo ha llegado,
ignota trajeda, ocultando llena de pudor para formarnos idea cabal de la evolucin
sus costumbres, juzgando con altanera operada.
compasin los habitantes del poblado, El Sr. Lpez-Portllo ha comprendido
taciturna, reservada, impenetrable como tales cosas y aunando la pericia del psi-
el secreto 'de los bosques misteriosos, de clogo con la clarividencia del artista, ha
los desfiladeros pico y de los torrentes estudiado las costumbres, el lenguaje, los
traidores que cruza, atraviesa y vadea dia- hbitos, y la vida de la gente campesina
riamente? Estudio es "este que debe preo. nuestra; produciendo una obra que de se-
cupar quien de observador se precie ya guro quedar entre lo poco del pas que
que constituir su conocimiento el cono- nuestro siglo trasmitir como herencia li-
cimiento de las reconditeces etnogrficas teraria al que va sobrevenir.
y el e los misterios hondos que rodean al Trtase en "La Parcela" de una de
ser nacional. esas intrincadas cuestiones que por terre-
Y este es el momento preciso de "ir nos sostienen la continua nuestros ha-
al pueblo," como decan los revoluciona- cendados y en que pelendose, no por el
rios
hue-
huevo sino por el fuero, se promueven prando vida y verdad: Ramona, Gonza-
juicios, incidentes, recursos ordinarios y lo, Camposoro, el mayordomo D'. Simn
extraordinarios, chcanas y picardas de Oceguera, el cura, Lus Medina, Chole.
la peor laya y por ltimo se llega las Estebanto y sobre todo los dos rancheros
manos resultando uno varios muertos y Roque y Pnflo, y los dos abogados: Ja-
heridos sin que sea posible discernir quin ramillo y Muoz, son figuras'que seme-
era el usurpador y de la parte de quin jan retratos de personas vivas de tal ma-
estaba la justicia. nera que cuando con ellos se topa en la
En el libro del Sr. Lpez Portillo s obra el lector no pueden menos de pre-
sabemos una y otra cosas seguramente; el guntarse que individuos reales corres-
poseedor de buena f quien abonaban ponden, buscando la parte esotrica del
instrumentos y documentos, panos levan- libro como los cervantistas tratan ahora
tados y declaraciones de testigos, lo era de averiguar quin fu D. Quijote, quin
D. Pedro Ruz, ranchero de humilde con- Sansn Carrasco quin Dulcinea.
dicin, de trato llano, de talento claro y "La Parcela" es obra naturalista cu-
de hidalgos y caritativos sentimientos. yos elementos estn tomados pura y so-
El traidor del drama se dice D. Mi- lamente de la verdad; pero no es realista
guel Daz, hombre ms presumido que la manera francesa, sino que se parece
perverso, ms ignorante que malintencio- ms bien las obras inglesas, y de las
nado y ms dbil y falto de cultura que obras inglesas las de Dckens.
artero desleal. Esa serenidad de esprtu, esa longa-
Dsptanse ambos colindantes un te- mnidad en los personajes, esa benevolen-
rrenllo spero y boscoso llamado el mon- cia al tratar de los malos, ese delicado
te de los Pericos."La Parcela" y de gracejo al describir los ridiculos, son
las exigencias destempladas y faltas de procedentes de la cepa del novelista de
razn de D. Miguel y de la resistencia Porstmouth.
moral, legal y material de D. Pedro brota Existen cuadros que tienen el relieve
la disputa, se anuda el conflicto y se desa- de la realidad que podran pintarse como
rrolla el enredo, que merced la buena fe, s se hubieran visto y tocado. La pen-
desinters y esprtu conciliador del dueo dencia de los dos rancheros, en que ambos
del PalmarRuztermina armnica y peleantes hacen ostentacin de la "cava-
pacficamente. llera rusticana" propia de nuestras gen-
Al rededor de estos dos personajes tes de campo: la aplicacin de la ley fuga
aparecen otros secundarios que estn res- al desgraciado Roque; la diligencia de
p-
apeo
56
pintado buenos; pero acaso la bondad
apeo en el monte y la ruptura de la pre- ser como las provincias, "materia no no-
sa son buena muestra de ello. velable?" Acaso el primer precepto del
Las descripciones son pocas, pero opor- arte no consiste en ver la vida travs
tunas y excelentes; slo aparecen cuando de un temperamento? O es acaso obli-
los objetos inanimados pueden ser, segn gatorio en las obras de ficcin, como en
la expresin de Zola, manera de perso- las causas ante la Santa Sede, la presencia
najes que influyan sobre el asunto directa de un "advocatus dboli?" S as pasa-
indirectamente. ra habra que declarar fuera de la ley ar-
Hay algo que en el nuevo libro me tstica al "pre" Gorot, Paulina Qunu,
encanta; el amor que en l se respira. Pe- la mujer de Maheu, Jacinta Santa
ro al hablar de amor no me refiero la in- Cruz y la mitad de los personajes de la
triga amorosa, base de la innmera cater- novela moderna.
va de fbulas sino al calor de humanidad, En suma, para m "La Parcela" es
al cario por las personas y las cosas, la una de las novelas mejores que en la Re-
f en la vida, en el progreso, en el cum- pblica se han producido, pues compite
plimiento de todo lo grande y todo lo jcmo que compite! con "La Calan-
bueno que animan y compenetran al dria," con "La Bola" y con "La Rumba".
autor. S tiene defectos bsqueselos quien no se-
Claro que no hace ste ostentacin pa lo que es hinchar un perro; yo me li-
de esa impersonalidad predicada como su- mito enviar al autor m felicitacin
premo don del novelista por Flaubert y calurosa y m admiracin honda y sincera.
los que siguen sur pasos de cerca. A me-
nudo toma la palabra para censurar los
malos, alabar los buenos, dolerse de los
desgraciados y alentar los irresolutos;
pero para esto tiene en su abono ejemplos
y jurisprudencia respetabilsimos: el ejem-
plo de Balzac (como quien nada dice) y
la jurisprudencia de sus obras maestras,
verbigrata Eugenia Graundet.
Bien s que se har un reparo la
obra del Sr. Lpez Portillo dicindose que
no hay entre los suyos un personaje abo-
rrecible porque an los malos los ha
8
pn-
r

ODOS saben la historia de aquel


I gigante que senta placer espe-
cial en daar los poderosos y
los fuertes, que aqu venca
un paladn, all mpeda el matrimonio
del doncel valiente con la infantina hija
del rey, que en esotra parte destrua la
fuerza de algn bandido habitador de
I I misterioso castillo empinado en lo alto de
las rocas; y que los nios que andaban
por los caminos, los hurfanos y los
desheredados los colmaba de presentes, los
metamorfoseaba en seres dichosos y les
daba ventura en lides.
Tal es para m la imagen perfecta
del incomparable autor de "Otoal." Do-
tado de estro poderoso, de insaciable amor
la justicia, caballero rendido del ideal,
cuenta tambin en su organismo con una
fibra de que carecen por regla general los
pensadores como l, de vuelos tan altos:
el amor los nios.
Quin dijera que el mismo que cin-
cel tantas estrofas que semejan Goliat
con el vestido de Zaqueo, porque les vie-
ne estrecho el molde de la forma; que re-
lat en pginas admirables la historia de
la
la humanidad resumiendo en frases bri- de juicios de los personajes y de las po-
' liantes como el oro y sonoras como el cas que vienen servir de condensacin
bronce la vida de los personajes quienes de lo ledo, y una multitud de retratos de
pasa revista, era capaz de bajar hasta las personajes, vista de lugares ilustraciones
inteligencias infantiles, de alumbrar, como sumamente variadas que de seguro acla-
el sol cuando desciende la hondonada, rarn en gran manera lo que se aprenda
todo cuanto halla su paso con meridia- La dedicatoria' del libro, el cual con-
na claridad! sagra el Sr. Sierra sus hijos, es un mo-
Y sin embargo es asi, pues el gran delo de bondad y de ternura que demues-
poeta, acaba de demostrarnos con su libro tra cun hermosa alma anima al autor,
sobre historia patria, que ya conoce, ha- y lo que podra llamarse prlogo tiene
llndose apenas en los lindes de la edad ms qu aprender que todos los editoria-
madura, "L'art d'tre grand pre," la ms les que en un ao publican ciertos pe-
bella y la ms humana de todas las artes. ridicos.
Comprende el lbrto en cosa de cin- En nuestro pas, donde abundan los
cuenta pginas la historia de Mxico des- hombres competentes en varas discipli-
de sus primeros tiempos hasta 8Q8, refe- nas, escasean, sin embargo, los autores de
rida con una exactitud tan grande, que libros de texto, pues quien algo sabe re-
verdaderamente pasma. husa siempre asumir el papel de educa-
Nada de detalles intiles, nada de dor temeroso de que se le moteje de maes-
dar crdito especies ms menos inge- tro de escuela, que es entre nosotros el pa-
niosas, pero no comprobadas, nada, en fin drn mayor de ignominia. A pesar de
de nombres enrevesados que fatigan la esto, en materia de Historia patria, hemos
memoria y contribuyen que se aprenda sido singularmente favorecidos, pues con-
por rutina; todo lo que el cuaderno con- tamos con el libro del maestro Prieto, que
tiene es esencial, y bien digerido, basta es bien digno de llamar la atencin, con
para que un obrero, un hombre de campo, la obra del Sr. Prez Verda, que en mi
cualquier persona que no pueda hacer concepto nada deja que desear para la en-
ms estudios que los elementales, logre seanza preparatoria y normal, y con el
asimilarse lo que ha menester estricta- escrito del Sr. Sierra, que ahora analizo
mente. brevemente.
Contiene el libro, estilo de los tex- No hace todava veinte aos, cuan-
tos europeos, breves resmenes en que se do algn editor deseoso de allegar pin-
guarda el sucus de la materia, una serie ges ganancias encomendaba cualquier
de es-
escritor de escaso valer la formacin de
un texto, aquel llevaba cabo su traba-
jo copiando trozos servilmente un t r a t a -
do de la materia, cercenando aqu, aa-
diendo all, borrando sin discrecin y dis-
tribuyendo sin talento.
O R fin sali ya la luz la Me-
En seguida vena la parte material,
moria sobre los beneficios del Sr.
que tan importante es para los nios, y
Obispo Alcalde, que se debe
que resultaba, s cabe, peor que la litera-
Alberto Santoscoy, y que con
ria, pues los tipos viejos, el papel de p-
t a n t a ansia esperaban todos los amantes
sima calidad y los clichs intiles la com-
de la literatura. Es un mediano volumen
ponan.
perfectamente impreso, con portada va-
H o y , por el contraro, las ediciones
ras tintas y orlas color de violeta .en to-
son tan lindas que cautivan hasta las
das las hojas, y tan pulcra y elegante-
personas mayores; los retratos, los facs-
mente editado, que hace honor las pren-
miles y las vistas se reproducen con escru-
sas infatigables del "Diario de Jalisco," de
pulosa exactitud, y para formar el libro
las cuales sali.
n o se vacila en estudiar tanto como para
Pasa con este libro lo que con m u y
una obra de gran aliento, quitando todo
contadas personas: la apostura elegante,
cuanto contribuya embrollar la inteli-
el continente gallardo y el exterior deli-
gencia, pueda no ser fcilmente com-
cado, se compadecen las mil maravillas
prendido por los jvenes de corta edad.
con lo interno, que es, la postre, mejor
Dichosos los escolares de ahora, que
si cabe que tan linda envoltura.
logran hojear textos tan primorosos co-
Empieza la Memoria por un prlogo
mo el "Primer ao de Historia Patria," y
galeato bien razonado y discreto, que lle-
ms dichosos todava porque pueden de-
va como por la mano al asunto principal,
leitarse saboreando la leche y la miel de
que se desarrolla en sesenta y cinco pgi-
la enseanza de ese mago que mira los
nas de nutrida lectura destinadas tratar
fuertes frente frente y que -deleita los
de los "Cimientos de un buen Gobierno,"
nios con relatos en que resplandecen el
"El Santuario de Nuestra Seora de Gua-
patriotismo, la heroicidad y la grandeza
dalupe." "El Beatero," "La Universidad,"
de alma.
"El Hospital de Beln," y la "Omnpre-
senca del genio de la caridad."
1893. Otras
Otras ochenta y seis pginas contie- sa y elegante que resplandece en la Me-
nen un concienzudo apndice y la serie moria, que es, no cabe duda, la obra de
de documentos debidos al Seor Alcalde, un sabio, de un sabio de ley quien se
que presentan este gran benefactor ba- siente placer en llamar as en los tiempos
jo sus mltiples fases, como telogo, fil- que alcanzamos, en que abundan tanto
sofo, poltico, patriota y hombre de go- los sabios de similor.
bierno. No es este libro un trabajo neciamente
Tan plida resea no da, ni mucho erudito, obra de un compilador ms me-
menos, idea del material de la obra, pero nos paciente que se preocupa por la cifra
s demuestra que sta es completa y que intil, por el dato insignificante, por co-
abarca todas las manifestaciones del ge- sas que tanto importa saber como igno-
nio del grande hombre. rar, que dira Cde Hamete; en Alberto
Este trabajo es para m el definitivo Santoscoy la laboriosidad no sofoca en
en el autor que lo produjo: es la obra que manera alguna al entusiasmo legtimo,
todo escritor honrado desea concluir, en al amor por las cosas grandes y bue-
que se hermanen las tendencias idealistas nas: se descubre, al travs del afn que
del alma, los santos anhelos de bien y de lo consume de estudiar manuscritos rato-
verdad y los conocimientos acumulados nados y leer infolios de pergamino, que el
durante aos; es el libro que todos desea- literato no ha matado al hombre y que
mos producir para descansar luego, segu- subsiste todava latente la savia que ha
ros de haber realizado nuestra parte de animado un poeta de altos vuelos.
tarea en la vida universal, porque hemos De Therry, el autor de la Conquista
conseguido hacer sentir algo puro y san- de Inglaterra, se ha dicho que es el poeta
to, algo noble y elevado otros corazones. de la Historia. Yo opino que denomina-
Cuando despus de tanteos estriles, cin idntica se deba aplicar Santoscoy,
de tentativas intiles, se acierta logrando tan exacto y al par tan penetrado del es-
escribir una obra as, cualquiera puede pritu de la poca que describe.
sentirse satisfecho y abandonar, colgada Nos presenta al Sr. Alcalde tal como
de la espetera, la pluma ociosa, porque era: caritativo sin afectacin, sabio sin pe-
ya ha prestado el servicio que prestar dantera, protector de las letras sin pre-
deba. tenderlo casi y extendiendo por todas par-
Pero no, tal cosa no suceder, pues tes, manera de corriente benfica, el
aun nos faltan por saborear muchos vo- raudal de sus dones, favoreciendo gran-
lmenes escritos en esa prosa tersa, jugo- des y pequeos y realizando marav-
sa 9 lia
lia el precepto del Apstol, de que para el que se consagra en Roma visitar las
cristiano no hay gentil ni judo, griego ni emparedadas; en Lus IX, que muere en
romano, sino hombres unidos en una fe un lecho de ceniza despus de haber pre-
sola y en un solo amor. tendido reanimar las moribundas cruza-
En aquella poca de afectacin en to- das.
das las esferas, en aquel siglo XVIII en Otra excelencia, muy digna de to-
que, como dice Tane, Rousseau predica marse en cuenta, encierra el libro que exa-
los encantos de la vida salvaje y los poe- mino: no recurre, para engrandecer su
tas menores suean, entre dos madrigales, hroe, las leyendas, hermosas pero tri-
en la dicha de dormir desnudo en medio lladas, con que la fantasa popular ha ro-
de los bosques, asombra que haya existi- deado manera de beatifica aureola la
do un espritu tan sano, tan admirable- figura del monje de Cigales; todos los he-
mente equilibrado como el del Sr. AJcal- chos ah referidos s no se hallaban recn-
de, quien no practica sino la ms pura, la ditos hasta la fecha, eran, por lo menos,
ms ardiente caridad, independientemen- poco conocidos, y tal circunstancia indu-
te de los sentimientos teatrales y de re- dablemente contribuye en gran manera
lumbrn que privaban en aquella poca mantener vivo el inters.
de preciosas y de beaux esprts, en que se Algo not en la obra que no estaba
aplaudan como actos heroicos y jams en las otras de Alberto: cierta melancola
vistos las defensas de Caas, Sirven y los que recorre todas las pginas del libro, que
siervos del Jura. las compenetra y las llena, viniendo
Se me dir que hasta estas Indias ja- constituir una especie de protesta contra
ms lleg el contagio de la sensiblera ca- el presente y una prueba de pesar por el
ritativa; pero lo cierto es que habiendo te- pasado.
nido, como tuvo el Sr. Alcalde, contacto Pero que no se crea que tal tendencia
tan intimo con la corte volteriana, enci- venga constituir en Santoscoy una no-
clopedista y hasta un tanto revoluciona- ta gra inconveniente; que no cuadra-
ria de Carlos III, es de notar que no haya ra en hombre que tan deveras ama los
guardado resabios de tales cosas. buenos estudios el levantar discordes vo-
El modelo del Sr. Alcalde se halla ces en el templo de la sabidura para en-
en los siglos medio evales: en Francis- comiar un ideal deprimir otro. Es, s,
co de Ass, que declara que de los po- una especie de dulce tristeza que invade
bres es cuanto posee, de quienes es tam- el nimo cuando se estudia lo anterior-
bin su corazn; en Domingo de Guzmn, mente acaecido y se le compara con lo ac-
que tual;
| m m s m m S
tual; ya sea porque "el tiempo pasado fu
mejor," porque en la realidad hayamos
alcanzado poca menos bonancible que
nuestros abuelos.
En suma, por su estilo castizo y ele-
gante, por la cantidad asombrosa de no- "SUPREMA LEY"
ticias que contiene y por el espritu noble
POR
que la anima, la Memoria merece que el
pblico confirme con su aplauso el dicta- D O N FEDERICO GAMBOA.
men de los doctos examinadores de los
trabajos que se presentaron al concurso li-
terario y artstico.
Para Santoscoy parece que se escri- I he de confesar la verdad, Don
bi aquella frase que el egregio Menn- Federico Gamboa no me era sim-
dez Pelayo aplica al autor de una obra ptico como literato. Su libro
famosa ha tiempo publicada en Espaa: Del Natural, me pareca una ten-
"Ha hecho un libro. Dichoso quien pue- tativa, por cierto no siempre lograda, de
da decir otro tanto!" principante que ofreca esperanzas? sus
c-Apariencias se me antojaba una novela
traducida y arreglada, como antao se
arreglaban los dramas y comedas, la
escena mexicana; sus Impresiones y Re-
cuerdos, en que el autor da cuenta y ra-
zn de la poca en que fum su primer
cigarro, del color de los ojos de su prime-
ra novia, de la palmeta con que el maes-
tro corrgo sos deslices escolares y de
otras cosas as de interesantes, me haca la
impresin de un alarde inmenso de egola-
tra en que exhba el escritor sus res et
gesta con la puntualidad conque un Gon-
court un Daudet podan dar conocer
cuanto en la vida han ejecutado.
As, pues, me sorprendi agradable-
men-
| m m s m m S
tual; ya sea porque "el tiempo pasado fu
mejor," porque en la realidad hayamos
alcanzado poca menos bonancible que
nuestros abuelos.
En suma, por su estilo castizo y ele-
gante, por la cantidad asombrosa, de no- "SUPREMA LEY"
ticias que contiene y por el espritu noble
POR
que la anima, la Memoria merece que el
pblico confirme con su aplauso el dicta- D O N FEDERICO GAMBOA.
men de los doctos examinadores de los
trabajos que se presentaron al concurso li-
terario y artstico.
Para Santoscoy parece que se escri- I he de confesar la verdad, Don
bi aquella frase que el egregio Menn- Federico Gamboa no me era sim-
dez Pelayo aplica al autor de una obra ptico como literato. Su libro
famosa ha tiempo publicada en Espaa: Del Natural, me pareca una ten-
"Ha hecho un libro. Dichoso quien pue- tativa, por cierto no siempre lograda, de
da decir otro tanto!" principante que ofreca esperanzas? sus
c-Apariencias se me antojaba una novela
traducida y arreglada, como antao se
arreglaban los dramas y comedas, la
escena mexicana; sus Impresiones y Re-
cuerdos, en que el autor da cuenta y ra-
zn de la poca en que fum su primer
cigarro, del color de los ojos de su prime-
ra novia, de la palmeta con que el maes-
tro corrgo sus deslices escolares y de
otras cosas as de interesantes, me haca la
impresin de un alarde inmenso de egola-
tra en que exhba el escritor sus res et
gesta con la puntualidad conque un Gon-
court un Daudet podan dar conocer
cuanto en la vida han ejecutado.
As, pues, me sorprendi agradable-
men-
mente, constituy una especie de revela- dos conocemos, Clotilde, una perdida con
cin, su nuevo libro, Suprema Ley, de una disfraz de santidad, una ramera-nata que
verdad tan admirable, tan vivido, tan pa- vino al mundo para perdicin de los hu-
sional, tan lleno de ese realismo de buena manos, Bsrn, Holas y hasta el Comenda-
cepa que hace durar las obras no en el es- dor y Don Francisco estn respirando vi-
da, estn llenos de encantador y noble
caparate del librero, sino en el estante del
realismo.
literato y en la memoria del amante de
la belleza. Alguien afecto encontrar parecido
S no se viera en el remate del volumen entre lo antiguo y lo nuevo, cree ver se-
la fecha en que este empez y concluy, mejanza entre el Dr. Pascal, el sabio de
se creera que haba brotado de u n a vez, los Rougn Macquart, y el pobre escr-
como improvisacin espontnea, como bentllo de juzgado, entre la Clotilde de
obra de momento en que ni el arte, ni Zola y la Clotilde de Gamboa, entre la
primer noche que unidos pasan los a m a n -
las torpezas de la ejecucin, y las im-
tes y la primer noche de Laurent y Tere-
perfecciones de detalle haban tenido qu
sa Raqun, entre la criada cuyo tipo ape-
ver.
nas se esboza y la Juliana Consero T a -
N o h a y en la novela un tipo ocioso,
vra de Eg a de Queros,
ni un incidente intil, ni una pgina que
no conspire al resultado de la accin y Existirn no esas coincidencias, pero
que no tenga relacin con el desenlace. de ellas no puede hacerse cargo Gam-
Vamos, hasta las descripciones, en que boa: pint la realidad y la realidad pin-
nuestros novelistas son tan prdigos al taron los otros novelistas, y no h a y cosa
grado de aglomerarlas sin discrecin, en que ms se parezca s misma que la
Suprema Ley son slo maneras diferen- verdad.
tes conque el sujeto es impresionado por N o pose Gamboa lo que yo llamara
la realidad. En la obra de Gamboa, facultad de lo pico, es decir, la facultad
Belen, el Teatro y la Alameda sobre de describir la naturaleza exterior como
todo la Alameda desempean .el papel Delgado, por ejemplo; tampoco tiene, co-
del coro en la tragedia griega. mo de Campo, el privilegio de guardar
Los caracteres son de un verismo en- estereotipados en su memoria frases y ges-
cantador, al grado de que cuando pasa tos; no encierra en fin, la nota cmica
algn espacio de la lectura podemos pen- como esos escritores y como la tuvo Cu-
sar que hemos topado, visto y hablado llar; es, ante todo y sobre todo, u n ana-
los actores. Ortegal es un vicioso que to- lista, u n disector de almas que ve al
dos fon-
fondo de los corazones, que busca solo la canos no el primero de todos, porque
concupiscencia que deshonra, la bajeza para m Delgado y Micros tienen tambin
que mata, el odio que horroriza. Por es- sitio preferente.
to en mi parecer no ser popular nunca, Aqu debera terminar este artculo;
mientras sus regocijados cofrades tendrn pero no manifestara del todo mi sentir s
proslitos y amigos mientras escriban. no dijera cunto me extraan y cunto me
No quiere esto decir que su libro ca rez- duelen en el Sr. Gamboa descuidos enor-
ca de tipos simpticos. Prieto es un truhn mes de lenguaje, mpasables en cual-
de muy buena sombra, Chucho un mar- quier escritor. Giros, frases y construc-
molillo apreciablsimo, Don Eustaquio, ciones mexicanos, voces provenientes del
aunque algo melodramtico y aunque al- francs y del ingls, pero sin desbastarse
go se despega de aquella coleccin de se- todava ni adquirir carta de naturaleza,
res de carne y hueso, es la providencia que, y sobre todo un estilo cortado, premioso,
vestida de saco de dril y modelando barro, lleno de anfibologas y de defectos, apar-
aparece para dar solucin al conflicto; tndose leguas de la cadencia, la rotun-
pero sobre toda la familia Ortegal es de didad, la amplitud y la majestad del pe-
lo mas tierno y delicado que aqu se ha rodo castellano, abundan en el nuevo
descrito. Podran autorizarla con su fir- trabajo.
ma Lamartine y Daudet, s Daudet y La- S el Sr. Gamboa estudiara los escri-
martine se hubieran dedicado pintar ti- tores espaoles como de seguro ha estu-
pos mexicanos de casa de vecindad. diado los franceses, qu cosas tan bellas
dira, qu hermosos resultaran sus libros.
No cabe duda, el mundo de Gamboa
Cumpliran maravilla la frase del Ve-
manera del de Carlyle, es un montn de
nusno: mens sana n corpore sana.
f a n g oftido cubierto por una atmsfera
Esto por lo que toca la forma; en lo
de plomo, en donde se escuchan solo ayes
que se refiere al fondo, encuentro muy
y gritos de desesperacin; pero como en la
poco natural, falto de toda explicacin,
terrible imaginacin del pensador trtano,
que Don Agustn Granada, el padre de
surcan el cielo de esa gehena rayos de
Clotilde, que es de suponerse no hubiera
filantropa que infunden consuelo y resig-
tomado lenguas en el juzgado, ni visto
nacin.
En suma, Suprema Ley es un gran su hija, ni ddose conocer de sus ami-
acierto, un acierto que vale por muchas gos, ocurriera la extraviada casa del
escrbientllo encomendarle, como quien
cadas y con ella el Sr. Gamboa se ha co-
dice nada, el cuidado y la custodia de la
locado entre los primeros novelistas mex-
ca- O pre-
presunta delincuente y el recibir las sumas
que enviaba la dama.
Y como en el curso del libro no vuelve
hacerse mencin de la amistad entre
Julio y Don Agustn, ni se hace saber qu
impresin sufra aqul al tocar las canti-
dades con que el viejo marino subvena
las necesidades de la pareja, temo mucho
DON ANTONIO
que el autor h a y a olvidado detalle tan DE LA P E A Y R E Y E S .
importante.
Pero estos reparllos no valen la pena A PROPOSITO DE SU LIBRO
si se toman en cuenta los inmensos mri-
tos de Suprema Ley, que es, en m opi- "MUERTOS Y VIVOS"
nin, la obra que marca la poca de auge
del talento del distinguidsimo artista, \

quien de todo corazn envo m afectuo-


sa enhorabuena. RITIOOS lo Valbuena, que
tengan por oficio destrozar re-
putaciones, derrocar famas bien
sentadas, cazar ripios y gaza-
pos reales imaginarios y destrozar ta-
lentos en capullo, abundan en nuestro
pas "como en sombro matorral los hon-
gos"; pero crtcos como Antonio de la
Pea y Reyes, serios, instruidos, con pre-
paracin previa, ampla y completa, con
talento claro y sagaz, animados de noble
entusiasmo por la belleza, dotados de u n
gran fondo de rectitud, son tan contados
y hacen tanta falta que valdra la pena
rogar al genio deidad que en estos
asuntos entiende, nos trocara por unos
cuantos de tal laya todos esos brav que
con el chapeo calado y en la m a n o la na-
va-
vaja de Albacete, se han metido de ron- obras de los amigos; stiras de las pro-
dn al templo del dios de Claros. ducones de los contraros; pero litros
Al hablar de libros como "Muertos y en que se trasparente el juicio sano, el
Vitos", que as se llama la ltima colec- deseo de hacer justicia, el propsito de de-
cin de artculos que acaba de publicar el cir la verdad, no salen luz sino de vez
Sr. Pea, se siente fcil la pluma y tran- en cuando; que al fin, como pueblo nue-
quilo el nimo. Escritos da da, des- vo, de sangre latina y de carcter ardien-
tinados quiz vivir tan solo la vida pa- te, los mexicanos no comprendemos el
sajera del peridico poltico, tienen un do- elogio sino cuando golpes de incensario
ble valor: por una parte demuestran la tiznamos la cara del dolo, ni quedamos
habilidad del autor, que con cuatro rasgos satisfechos de la censura sino cuando cae-
maestros da su opinin, siempre autoriza- mos en la grosera chabacana en el chis-
da, sobre el tema literario de actualidad, te inurbano y descomedido.
en estilo gallardo, clarsimo y exento de Pea no es as; tiene sus predilecciones,
galas importunas; y por otra y en virtud goza alabando las obras de sus amigos
de su carcter informativo, estn destina- pero ni mira como impecables sus dolos
dos guardar mucho que sin ese auxiliar ni cree que la amistad se extinga por el
indispensable de seguro se olvidara. hecho de no considerar astros de primera
As se conservar el recuerdo de Carlos magnitud todas las gentes que saluda-
Lpez, un ilustre desaparecido que no sin- mos.
ti en vida el aura popular y que quizs El joven crtico escribi hace aos un
desde su tumba espere, como Stendhal, la libro que puede servir como punto de com-
justicia de los psteros; as se guardar paracin respecto del que ahora publica:
memoria del culto que la juventud tuvo hay en l la misma buena fe, la misma
por Altamramo, y esa faz tan importante honradez, el mismo entendimiento sano,
de la obra del grande hombre ser apre- la propia justeza en los pareceres que sor-
ciada por nuestros sucesores; as, en fin, prenden en "Muertos y Vivos;" pero,
libros y autores que como por incidencia en cambio, el estilo, que en aquella po-
cita el Sr. Pea, sern estudiados y exa- ca era un s es no es desmayado, se ve
. minados cuando haya quien se preocupe ahora lleno de vida y de verdad, como
de averiguar lo que en materias literarias s se le hubiera transfundido nuevo y ge-
se conoca en nuestra poca. neroso espritu, como s en la lucha hu-
Aqu de ordinario no se escriben sino biera adquirido esa fuerza que sqlo con-
apologas y diatribas apologas de las siguen los privilegiados que no se ener-
obras van
van en el combate ni se desvanecen con
los elogios.
Y eso que noto ahora en una coleccin
completa de artculos, es igualmente pal-
pable en cada trabajo de Pea, por insig-
nificante que sea, pues parece que para el
joven censor se hizo aquella frase del J-
piter de "Weimar. "Como la estrella, len-
tamente y sin apresurarse, pero marchan- DON RAFAEL DELGADO.
do siempre haca adelante."

ERDAD innegable, cuyas cau-


sas dejo que investiguen quienes
tengan tiempo y vagar suficien-
tes para ello, es que mientras
nuestra poesa se ha consagrado revol-
ver Roma con Santiago luciendo por to-
da gala el decir en lenguaje sibilino razo-
nes destiladas por alquitara, la novela ha
medrado grandemente y en pocos aos
puede presentar ya modelos que compiten
con lo mejor del gnero en cualquier
pas.
Iniciaron ese movimiento verdadera-
mente fecundo y duradero las obras de"
Sancho Polo, preciosos estudios que suce-
dan las caricaturas de Facundo y los
romanticismos de Castillo, Orozco y Berra
y Daz Covarrubias; siguironlas los cua-
dros de Micros, el pintor que mejor ha
sorprendido en las escenas de la tierra la
luz y el espacio, la lnea y el colorido; y
como efecto de mgica evocacin apa-
re-
rcceron Rivera, Alba, Leduc, Tablada y x
Puga y Acal. Qu ms? Los mismos
Roberto de la Szeranne comienza as
que en verso hacen aplauden las ma-
un estudio reciente acerca de Puvs de
yores demasas, cuando se calzan el zueco
Chavannes: "En una columna antigua
vulgar llegan realizar tales aciertos,
que se guarda en Roma, se ve lo siguien-
que todo el mundo se pregunta sorpren-
te: una rama de yedra trepa desenvol-
dido cmo es posible que quien acaba de
vindose, se divide en dos porciones que
encontrar algo personal, ntimo y vibran-
vuelven sobre s mismas en la forma pro-
te, se despee poco andar en el abismo
pia de los caduceos; y cruzndose y sepa-
de la afectacin y del mal gusto.
rndose de nuevo, sin cambiar su arabes-
Amado ervo, que en su "Bachiller"
co, se torna esa yedra en laurel, que, su
nos pint escenas dignas de la pluma de
vez, ascendiendo ms alto, se trueca en
Ferdnand Fabre, en sus "Msticas" acer-
rama de encina. Y se suea en una vi-
t por excepcin con una nota honda y
da que, sin cambiar de rumbo ni de direc-
potente; Olagubel, poeta de verdad, lo
cin, fuera primero fiel como la yedra,
es ms en su novelta "Pobre Beb" que
gloriosa luego como el laurel y concluye-
en algunas rimas de su "Oro y Negro"
ra por producir al nimo la idea de fuer-
muestra de estilo -voaa y amanerado;
za como la encina."
Ceballos, quien nadie puede negar la
Tal es para m el smbolo de Rafael
posesin de un lxico rico y elegante y de
Delgado: fiel al arte como la yedra, glo-
un estilo propio y Couto con sus tremen-
rioso por el arte como el laurel, fuerte por
das y desarregladas imaginaciones, tienen
el arte como la encina.
en sus premiosas y trabajadas obras ms
de un cuadro que refleja la vida y la Cuando vimos aparecer "La Calan-
verdad. dra" en las pginas del nico ensayo de
revista que en el pas se ha hecho, todos
No parece sino que el verso es como
nos preguntamos quin era el advene-
los dones diablicos, que trastornan y en-
dizo que sin antecedentes ni consecuentes
loquecen quien pretende poseerlos, y la
pretenda lo que tantos otros no haban
prosa droga benfica que sana mejor que
logrado hasta entonces: hacer una nove-
el elboro de tres Antciras. Nadie se ha
la netamente nacional, en que la intriga
conservado, en verdad, ms distante de
fuera perfecta, en que los tipos no resul-
ese contagio que Rafael Delgado, prosis-
taran ni caricaturescos, ni desmayados,
ta cuyos mritos han opacado los que de
ni flojos, ni faltos de verdad; en que el
poeta poda ostentar con ser estos ml-
cuer-
tiples importantsimos.
82 83
bas del Zahara, "finibusterre de la pica-
cuerpo y el alma, la forma y el fondo es-
resca."
tuvieran compenetrados y confundidos
Y los personajes! Oh, los persona-
de manera de constituir el todo armni-
jes se atropellan y saltan por salir y mos-
co que el artista desea siempre para su
trarse al espejo del entendimiento, todos
obra. , ,
Y "La Calandria" cumpli todas exactos, todos completos, todos con en-
las promesas, sobrepas todas las espe- cantador y sin igual relieve. Malenta
ranzas, se conquist todas las admiracio- pasea de bracero con Murdago; Artur-
to aparece puliendo espnelas chirles; Ju-
nes. i rado escribe petrimsmos y paulinsmos; Li-
X nlla cultiva sus flores; y Lolta y Alber-
to Rosas, y Tacho y Enrique y Rodolfo
S se me preguntara quin, de entre viven en nosotros, los vemos dramente,
los artistas mexicanos, posee ms clara- son carne de nuestra carne y huesos de
mente caracterizado lo que Netzche lla- nuestros huesos. Y es que Delgado, se-
maba la embriaguez apolnea, esto es, la mejanza del prosista Mel, ha deseado
que produce la irritacin del ojo otorgn- mostrar los nimos, no los vestidos de se-
dole la facultad de la visin esttica, con- da, lana pieles.
testara que ese artista es Rafael Delgado.
Algunas veces es triste, ya que "no
Sus percepciones, lo mismo de seres
hay modo de referir tragedias sino con
que de sentimientos, tienen como distinti-
trminos gra ves" y que "es condicin de las
vo la fuerza y la plenitud; su ideal arts-
llagas no dejarse manejar sino con dolor
tico se manifiesta, como deca el amigo
y con sangre^ pero esto pasa pocas veces
de "Wagner, por una formidable expulsin
y el poeta vuelve luego su apreciacin
de los caracteres principales del objeto, de
suave y honrada del mundo. Ni aun
manera que los otros rasgos del mismo
para Rosas, el seductor, tiene censuras
desaparecen.
acres ni calificativos destemplados; casi
Poco lie visto mejor, ms claramen-
podra creerse que lo absuelve, que lo ex-
te pintado que el camino de Pluvoslla
Xochapan, que el panorama de Villa- plica como producto del medio, de la
verde, que la cena de Noche Buena rela- inercia de los individuos de su clase, de
tada en "Angelina," y sobre todo que ese la admiracin que produce el dinero en
esplndido pato de San Cristbal, prove- pueblos tan jvenes como el nuestro. A
niente del en que Monipodio, imperaba, don Eduardo lo retrata en cuatro pince-
del mesn del Sevillano dlas almadra- ladas maestras, como el prototipo de los
bas bur-
sutiles, como del descuido de otros que pa-
burgueses indgenas que, como dice Car-
san de llanos pedestres y que se venden
lyle, respetan ms que nada el bolsillo, por artistas de ley.
esa glndula pineal de la existencia co-
Delgado, que por fortuna no se cuen-
mn; y que, como los gatos de la fbula,
ta en el nmero de los que creen que es-
juzgan caso de conciencia el comerse el
tudiar espaol en francs es procedimien-
asador cuando han devorado ya el po-
to digno de loa, y que se niegan cono-
llo. Dibuj con positivo cario, con pa-
cer y saborear los grandes autores pe-
ciencia de pintor flamenco al Licen-
ninsulares so pretexto de que los clsicos
ciado Castro Prez, picapleitos, pedantn,
cerebro lleno de Labyrintus creditorum, habent vrtutem dormtativam y que los
modernos no estn de moda en Pars, ma-
de Conde de la Caada y de Solrzano,
neja incesante y amorosamente los libros
y vaco de seso y de buen sentido y al
de sus escritores favoritos, los maestros
lado suyo puso sus hijas, dos soltero-
del idioma. A l podra, en otro sentido,
nas malas, pero no pervertidas, deseosas de
aplicarse aquella comparacin del poeta
casorio, pero no de infamia.
Chner que Menndez Pelayo toma para
El gran mrito de Delgado estriba
Fray Lus: como la espartana, que junto
para m en haber descrito admirablemen-
al lecho en que se hallaba prxima al
te la vida de las poblaciones cortas con
parto colocaba las ms hermosas y aca-
sus chismes, sus rivalidades, sus fiestas y
badas imgenes de dioses para apacentar
sus tristezas. Yo encuentro Villaverde
su vista en ellas y hacer que de su.ventre
(perdneme Galds) ms cierta que
salieran frutos que emularan los dechados
Orbajosa, ms llena del tinte de realidad
de belleza y fuerza antiguas, Delgado tie-
que ella, porque Orbajosa es la poblacin
ne siempre la vista y en el odo aquellas
espaola de corto vecindario, y Villaver-
clusulas tan sonoras y tan artsticas, tan
de es un lugarcllo mexicano que el autor
armoniosas y tan ricas de color.
conoce y en que de seguro ha vivido.
As es como se h a adueado ese esti-
X lo brioso y suave, lleno de fuerza y lleno
Al hablar de un escritor de la talla de gracia, elegante y cercano la prosa
de Delgado, diserto observador, insigne ideal pues con dificultad se concibe cmo
analista, hbil y entendido psiclogo, no se pueda dar idea de los objetos con me-
se puede pasar por alto su estilo limpio, nos palabras y cmo esas palabras estu-
terso, elegante, tan lejano de los primores vieran mejor colocadas.
de ciertos hablistas que se quiebran de Literatos como Delgado s pueden
su- sa-
86
;
sacar de la cantera de nuestra dosncra-
cia, de nuestras costumbres y de nuestro
medio social, lo artstico, lo espontneo y
lo propio.
Y s la juventud quiere u n modelo
qu seguir, qu busque al ingenio cuya
vida es fiel como la yedra, gloriosa como
el laurel y fuerte como la encina.
DON CARLOS
DIAZ DUFO.
i

R E O firmemente que el perio-


dismo doctrinario, con sus edi-
toriales serios como colchones,
sus tratados breves acerca de la
soberana, de las funciones del poder p-
blico y de las relaciones entre el Estado y
la iglesia tomados directamente de Bur-
lamaqu de Prisco y sus artculos tedio-
sos, blancos negros, oposicionistas rabio-
sos gobiernistas outrance, est manda-
do retirar y que no resucitar nunca; pe-
ro, en cambio, creo tambin que el perio-
dismo actual, en que el reporter es el r-
bitro que manda y gobierna, que dispone
y usufructa," no puede durar ni lo que
la verdura de las eras. En esta mate-
ra ms que en ninguna otra podemos
decir que tras la accin h a venido la
reaccin: despus de los artculazos de
Mar-
Martnez de Zarco de Aguilar y Ma- primero que tuvo catarro en el mundo
rocho, repletos de erudicin, de citas, de y quin el primero que se rasc la cabe-
razonamientos y de teora, hemos llegado za. Y ese periodismo, que ensear, por-
los reportazgos en que se agotan las mi- que al fin y la postre quitaramos
nmeces, se menudean los detalles y se su funcin ms hermosa la hoja im-
puntualiza lo ms insignificante con el presa s le quitramos la tarea de difun-
primor con que aquel mal escultor del dir y extender nociones, y que describir
ejemplo clsico esculpa en la estatua cosas y sucesos coetneos porque no es
uas y cabellos. Y gracias que la fiebre el libro ni la enciclopedia, ser antes que
va cediendo y que el pujo de dar mejores todo ameno, y como ameno, literario.
y ms completas reseas se va moderan-
do, pues la fecha ya solo como reliquia x
se guardan aquellos pianitos que seala-
b a el rastro de sangre que haba dejado El precursor de esa tendencia armni-
la vctima el camino que haba recorri- ca lo es, en m opinin, Don Carlos Daz
do el asesino, y aquellas descripciones de Dufo, uno de los escritores ms elegan-
jurados en que se contenda sobre s el tes que haya en Mxico.
inculpado llevaba en la camisa pechera de Critica literaria, critica teatral, edito-
hilo de algodn. Pero afortunadamen- riales tendenciosos, trabajos de vulgariza-
te en esta materia, como dice el axioma de cin cientfica, teds melanclicos, cuentos
Lavosser, nada se pierde.... aunque delicados, novelas cortas, todo lo ha es-
muy poco se crea. Tras las exageracio- crito Daz Dufo, pudindose asentar
nes de los pedagogos y los excesos de los como verdad innegable que si ha sido
noticieros vendr la sntesis, y veremos ms menos afortunado en la eleccin
imperar el verdadero periodismo, el pe- de sus asuntos no ha sido nunca fastidio-
riodismo que forma la opinin, que alza so al desempearlos.
y derriba gobiernos, que hace triunfar Pero s ha desflorado esas y otras
teoras sanas, que es, en suma, el dueo cosas por complacer al pblico, que sin
de conciencias y de voluntades y ese cesar pide
periodismo estar igualmente distante del cuanto pueda Inventar la fantasa
que ejercan los que empuaban la fru- en concebir delirios eminente,
la del dmine y del que ejercen los que su aptitud, su verdadera aptitud es sin
para emular al primo que describi Cer- duda el humorismo, esa stira triste, esa
vantes tratan de declarar quin fue el rfaga de sol en la llovizna, grata los
pr- 2 sep-
septentrionales y ponto menos que incom- de la poblacin con bocados sanos, y ale-
prensible para nosotros. gaba su desinters para que se tomara la
Muchas de sus revistas, de sus "lu- medida dado que su hijo menor contaba
ces de bengala," de sus artculos de todas ya nueve aos y que su mujer haba lle-
clases tienen esa seriedad cmica, esa for- gado la menopauca; como el de Tha-
malidad chistosa, ese regocijo terrible que ckeray cuando presentaba al galeongi el
sentira quien llevara las entraas tras- trozo de endemoniado potaje y vea su
pasadas por un pual buido y se chan- compaero el diplomtico caer acciden-
ceara sobre su mala estrella. tado.
Un amigo mo, cuyas opiniones me
Pero esas rfagas pasan y queda
infunden tanto respeto que casi no me
el escritor exquisito que dice todas las co-
atrevo discutirlas, llamaba Daz Du-
sas con frase clara, comprensiva y justa,
fo el calr de lae de Gutirrez Njera.
que no se extrava, que no se pierde, que
No juzgo, ni mucho menos, acertada tal
no sufre eclipses ni olvidos y que posee
denominacin: el gran Duque era un es-
las dos grandes fuerzas del periodista:
pontneo, un bondadoso, un tolerante;
una instruccin enciclopdica y una me-
rea de los defectos ajenos, de las maldades
moria prueba de aos y negocios.
ajenas, de los dolores ajenos con risa com-
pasiva y suave como de quien embro- Daz Dufo, burla burlando, ha en-
ma un amigo dcndole cosas punzantes seado ms economa poltica, ms filoso-
mientras le da palmaditas en el hombro fa de la historia, ms arte de gobernar y
y le sonre con faz dulce y cariosa, v. ms derecho constitucional que muchos
Daz Dufo es custico, es intencio- edtoralstas sesudos, que muchos autores
nado, es cruel. Toma la risa por sor- de infolios que podan haber estampado
presa; la acecha y la viola; como los vie- en la segunda pgina de sus libros la fra-
jos bblicos, aguarda que Susana se se de Cambronne sin que nadie se asusta-
despoje del cnturn para atsbarla y go- ra ni pusiera por ello el grito en el celo.
zarse en su desnudez, para analizarla y Naci periodista, y s el periodismo
exponerla la contemplacin de los per- no hubiera existido aqu, habra habido
versos. que inventarlo para l.
Su chiste es doloroso como el de No ha coleccionado sus artculos aun-
Swift cuando propona de la ms lgica que alguna vez lo ha prometido y en ver-
y discreta manera que se matara los dad que ha tenido razn. Qu va dar
nios irlandeses para alimentar al resto conocer si lo suyo lo conoce todo el mun-
de do?

t
do? Y luego, sus trabajos, con alusiones
cosas y personas, objetos y sucesos ya
pasados y olvidados ya, se leern con
igual inters que cuando respondieron la
necesidad del da, la sensacin del mo-
mento, cuando fueron la nota verdadera,
oportuna insubstituible? De alguien ms
que de los cmicos y cantantes deba
Musset haberse acordado cuando escribi U N CRTICO
sus estancias la Malbran. Los perio-
distas son tambin voces que se extinguen NOVELISTA.
y que cuando hablan un pblico distin-
to del que los escuch pasan tan descono-
cidos como s fueran seres de otro planeta.
Pero lo que nunca pasar porque
representa una poca feliz de transicin N A y otra vez he ledo la obra
de transicin del periodismo vetusto al de don Ciro B. Ceballos, Croquis
moderno, es la silueta simptica del autor y Sepias, y una otra vez he
de En revenant de la revue y de tantas di- quedado suspenso de que haya
chosas intencionadas creaciones. quien considere tan hbil escritor un
novelador y un novelador modernista.
Hay en el nuevo libro anlisis muy
minuciosos que recuerdan, guardadas las
debidas distancias, La Pantalla El es-
crpulo de Bourget; estudios pasionales
muy discretos que traen la memoria
Maupassant, Hennique y al mismo Zo-
la; y chanfarrinadas grotescas que quien
evocan es al finado, truculento intolera-
ble seor de Bouchardy.
Por qu, pues, el seor Ceballos pa-
sa como novelista de los de la ltima em-
polladura? Averigelo Vargas, que yo
opino que todo proviene de la causa por-
que
do? Y luego, sus trabajos, con alusiones
cosas y personas, objetos y sucesos ya
pasados y olvidados ya, se leern con
igual inters que cuando respondieron la
necesidad del da, la sensacin del mo-
mento, cuando fueron la nota verdadera,
oportuna insubstituible? De alguien ms
que de los cmicos y cantantes deba
Musset haberse acordado cuando escribi U N CRTICO
sus estancias la Malbran. Los perio-
distas son tambin voces que se extinguen NOVELISTA.
y que cuando hablan un pblico distin-
to del que los escuch pasan tan descono-
cidos como s fueran seres de otro planeta.
Pero lo que nunca pasar porque
representa una poca feliz de transicin N A y otra vez he ledo la obra
de transicin del periodismo vetusto al de don Gro B. Ceballos, Croquis
moderno, es la silueta simptica del autor y Sepias, y una otra vez he
de En revenant de la revue y de tantas di- quedado suspenso de que haya
chosas intencionadas creaciones. quien considere tan hbil escritor un
novelador y un novelador modernista.
Hay en el nuevo libro anlisis muy
minuciosos que recuerdan, guardadas las
debidas distancias, La Pantalla El es-
crpulo de Bourget; estudios pasionales
muy discretos que traen la memoria
Maupassant, Hennque y al mismo Zo-
la; y chanfarrinadas grotescas que quien
evocan es al finado, truculento intolera-
ble seor de Bouchardy.
Por qu, pues, el seor Ceballos pa-
sa como novelista de los de la ltima em-
polladura? Averigelo Vargas, que yo
opino que todo proviene de la causa por-
que
que se considera al Dante el primer poe- seor Ceballos recordaba veces los na-
ta cristiano y Homero el mayor poeta turalistas y ello es cierto en cuanto que
pico que iaya nacido de madre: de que es toma lo burdo, lo mecnico de su pro-
no se leen sus libros. cedimiento; pero de ningn modo porque
Qu tienen de modernistas, vamos- imite de ellos el espftu, la fuerza, lo
al decir, El caso de Pedro, Vos cartas, hondo del procedimiento mismo. Como
Instantanea et Rey de tas gemas? Por- el tipo de Fgaro, sabe a manera de vestir
que me figuro que no es atributo exclu- los personajes: ""siendo muy antiguo,
sivo del modernismo pintar pasiones y siempre la romana; s no es tan antiguo,
sucesos sangrientos extravagantes, pues la antigua francesa, la antigua espa-
en tal caso modernistas hay y ha habido ola; segn ropilla, trusas, capacete,
desde que la novela es novela. acuchillados, etc." Por esto sus hroes son
El estudio sutil y complicado de la entes de razn, criaturas metafsicas, seres
enrevesada alma contempornea; los cr- que viven no en este bajo planeta, sino
menes, las locuras y los horrores que en esferas supernas y extraterrestres*
impulsa la hartazga de civilizacin que Simbolizan ste, la lascivia; aquel, la ava-
los europeos se han propinado; las direc- ricia; esotro, la soberbia, y por eso los mi-
ciones estrafalarias que toma la concien- ramos como seres ms malos y mejores
cia en gentes que por juro de heredad po- que nosotros, pero no con los vicios, con
seen el desequilibrio de todas las faculta- as cualidades y con los defectos que po-
des, constituyen el objeto de la novela seemos los humanos. En vano se busca-
novsima; pero s he de decir la verdad, ra en esa coleccin de fantoches ya no
nada de eso encuentro en el seor Ceba- -una Eugenia Grandet, una Augusta
llos. Orozco una Rene, sino siquiera una
En las obras de este literato hay mu- Remedios Vena una Carmen Ortz.
cha crudeza, mucho de llamar las cosas Las dichas y desventuras de los per-
por sus nombres de pila, mucho de referir sonajes podan relatarse como acontecidas
lances un tanto verdes; pero esa labor pa- en San Petersburgo en la Haya en
ciente, minuciosa, fina de quien pesa las Nueva York; y s no se tuviera cuidado
palabras, alambica las ideas y extrae de de hacer notar que el caso se supone acae-
unas y otras un jugo quizs deletreo, cido en Mxico quedaramos ignorando
quizs mortfero, pero siempre exquisito, eternamente tal detalle. Tiempo hace
est cien leguas de nuestro paisano. que le en otro libro del mismo escritor
Dije unos renglones arriba que el Claro Obscuro la descripcin de una
se- or-
lom Jos Gallardo. Y esto amn de
orga de candil que si bien me tranquili-
muchsimos otros pecadllos, de los cuales
z por lo que se refera las costumbres
el menor bastara para enviar las calde-
del autor, me dej convencido de que no
ras de Petruccell della Gattna quien
haba tenido siquiera relaciones de amis-
los cometi.
tad con quien hubiera ocurrido los feos
lugares en que tales abominaciones pasan. X
En Croquis y Sepias obra este trozo
digno de cualquier preciosa ridicula: "Ve- El viejo Apuleyo refiere la historia de
r usted, seorita, las tagarninas son de un mancebo que, enamorado de la cra-
muy difcl manufactura, el uso dlas da de una famosa hechicera tesaliense
tijeras lastima los metacarpos, el cuchillo vio alguna vez al ama convertirse en le-
hiere las puntas de los dedos, la espalda chuza y volar sus anchas por el espacio.
se encorva y los dolores de nuca son terri- El mozo, curioso adems, quiso probar
bles " Al leer esto se piensa involun- las mixturas con que la mula de la Ca-
tariamente en Belisa Flamnta y se ol- macha y la Montlla se untaba, y toman-
vida las estanqueras y torcedoras mexi- do el ungento que su amada Fots le
canas, que no saben hablar en culto proporcion, equivocando las drogas, se
convirti en asno que empez por recibir
X
una rociada de palos y acab por pasar
En cambio, el seor Ceballos es quien una serie de aventuras que mal ao para
mejor escribe de todos los jvenes sus co- las de Lazarillo.
rreligionarios. Su estilo es nervioso, fir- S viviramos todava en el tiempo
me, elegante veces y veces hasta cer- de las Locustas, yo jurara sobre los santos
cano los arrebatos lricos. evangelios que Don Ciro B. Ceballos, co-
Lo cual no quiere decir que carezca mo el Lucio de la fbula alejandrina, ha-
de defectos, porque los tiene y enormes. ba equivocado las mixturas y que, por
Andan por all un cuerpo esqueletoso convertirse en critico, se haba vuelto no-
quien Dios debe dar buena manderecha velista corriente y moliente.
para soportar la carga de esqueletos que En efecto, Ceballos que escribe fbu-
se ha echado cuestas; unas manos fuse- las medianas y que se hace gran esfuerzo
adas capaces de causar espanto; una para aparecer autor de novelas confor-
mejor buena fe positivamente admirable y me al cabotinage en uso, no es sino un
un agorzomarse que causara convulsiones critico demasiado vehemente, demasiado
epleptformes al Solitario Don Barto- falto de caridad para con el prjimo; pero
lo- 3 cr-
critico al f i n . . . . Archochum propro ra- juntura de la coraza. As resulta ner-
bies armavit lambo.... viosa, movida, fina su critica y nueva su
En el hampa delicuescente, que es una forma de exposicin.
corporacin cerrada donde, como entre Claro que yo no estoy conforme con
los jesutas, se obedece pernde ac cada-ver, los horrores con que el seor Ceballos in-
se han repartido los papeles semejanza sulta los burgueses. S los infelices
de las tragedias clsicas: Menpo, traidor; no comprenden ni catan los primores y
Alfeo, tirano; y as los otros.... Desig- quintas esencias que los poseedores de la
nse desde el principio Ceballos para verdad revelada pretenden hacerles pasar,
novelista y novelista es pesar de todo y tienen razn para exclamar como San-
de todos. cho Panza cuando su amo le haca saber
Ha escrito, sin embargo, un estudio que el blsamo de Fierabrs le produca
muy sugestivo acerca del poeta Valenzue- tantas ansias y bascas por no ser armado
la, otro muy exacto respecto del elegante caballero. "Pues s eso saba Vuestra
Balbno Dvalos, y las notas colectivas Merced, maldito yo y toda m parentela,
(summa contra gentiles) que se han lan- para qu consinti que lo gustase?" O
zado para anatematizar los herejes que de otro modo, s somos tan ruines y para
se apartan de la fe del clan en quejel dc- poco que nada llegamos entender, aun-
til escritor se halla filiado. Ostentan esas que nos afanemos, de primores literarios
obras el sentido artstico ms claro, el co- para qu nos los sirven? Y s pesar de
nocimiento ms amplo de las personas y todo se empean en que los gustemos y
las cosas, ideas originales y un entusiasmo sentimos con ellos trasudores y desmayos
tan sincero y tan hondo por lo que l juzga por qu lo extraan y la. postre nos
la verdad, que resulta simptico. insultan y denigran?
Entonces, cuando escribe de re critica, Pero estas objeciones no valen la
su estilo es ms brioso, ms elegante y pena de tomarse en cuenta, ya que el
hasta ms castigado que cuando luce los seor Ceballos tiene la materia prima
arreos de novelista. Entonces se halla en del crtico: su exacta comprensin de la
su terreno, en el terreno de quien discute, belleza y cu entusiasmo por ella.
de quien demuestra, de quien siente la Qu como el Lucio de Apuleyo, co-
presencia del contraro y anticipa los ar- ma, pues, rosas aunque las arrebate las
gumentos, previene los ataques y se cu- canforas que las conduzcan para la Bue-
bre con el escudo para evitar que el acero na Diosa: slo as volver su ser y esta-
vigilante del que lo acecha penetre por la do tras el encantamento que lo subyuga.
jun-
m^mmmmmmsm
m m m x m m

Un Poeta
Descriptivo.
O N pocos los feles que en el
pas quedan de las doctrinas y
procedimientos del maestro Al-
tamrano: el grande hombre (as
le llamo boca llena) despus de haber
ejercido durante largos aos indisputable
hegemona literaria, se halla ahora punto
menos que olvidado, casi del todo desco-
I nocido. Y es que los tiempos no son pro-
picios para el ejercicio de maestrazgos, ni
cuadrara con la nueva direccin de los
espritus el admitir la tutela de quien se
presentara armado del indodi dscant
mostrar la manera de rendir tributo la
belleza.
Sin embargo, el autor de "Clemencia,"
amn de otros mritos, tuvo uno que en
vano le disputarn los que pretendan ele-
var-
varse como l y ser vistos igual altara:
el mrito de sistematizar su enseanza X
haciendo que sus discpulos "ataran su
carro una estrella," esto es que hicieran Miembro de esa falanje es el gallardo
depender su fuerza de la consecucin ^ de escritor Juan B. Delgado, autor del poe-
un ideal grande y elevado. Ese ideal ma "Natura," que en limpia edicin aca-
consista para el Maestro en la creacin ba de salir luz.
de una literatura nacional que respondie- No es el nuevo poeta de los que se
ra los hondos misterios de raza, educa- han colado en el templo del arte
cin, hbitos, historia, clima y condicio- Con llave falsa con violento insulto;
nes fsicas de pas; y tuvo por ello feles
y decididos partidarios y detractores en- desde hace aos d luz una belllsma
' conados. Acertado falso el sistema del coleccin de sonetos, "Juveniles," que
Maestro, (que tal cosa no se puede averi- tuve la-honra de hacer justicia en uno de
guar por el momento) no cabe duda que esos artculos de peridico que afortuna-
damente desaparecen para no volverse
produjo resultados inmejorables, pues po-
ver jams, aunque se les busque por medio
cas veces se haba visto en Mxico un flo-
de exhortos despachados en debida for-
recimiento literario tan espontneo como
ma. En ese escrito, s mal no recuerdo,
el que marc el decenio del ochenta y cin- sostena que el camino del Seor Delgado
co al noventa y cinco. Poetas como Fer- se hallaba en la poesa descriptiva, para
nndez Granados yBustillos, novelistas la cual, en m concepto, manifestaba sin-
como de Campo y Alba, crticos como gulares dotes; y no me equivoqu al pa-
Pea y Rivera investigadores como recer, pues el poema que ahora examino
Gonzlez Obregn, demostraron palpable- es descriptivo y muy hermoso.
mente que el movimiento artstico, que
en nuestr pas se produce en perodos de La poesa descriptiva, por su natura-
treinta aos, haba tenido una manifes- leza misma, es lo ms fcil y lo ms com-
tacin ms que responda al desarrollo de plicado que puede acometer un versifica-
un principio preconcebido. Hoy, apenas dor: nada ms sencillo que hacer un in-
uno que otro provinciano bsoo y de se- ventaro estilo Dellle en que se aglome-
guro sus discpulos recuerdan al iniciador ren sin discernimiento rboles, yerbas y
de aquella feliz revolucin; plantas; nada ms dfcl que relacionar
la naturaleza exterior con el alma del
Que tales somos tornados,
poeta y hacerla vibrar al unsono de los
Que mentar los enterrados
Es ultraje los vivientes. pen-
pensamientos y los sentimientos que agi- la de la cada de la tarde, son magistrales:
ten ste. el sol, que como protagonista del poema
El seor Delgado no es uno de esos esparce su lumbre vivificando la lujuriosa
micrografistas que se preocupan por des- naturaleza costea, es un sol deveras y
cribir los ardores de la siesta mientras su no un sol de cartn, de los que tantos han
alma permanece ms helada que un ca- relucido en poemas descriptivos de- una
rmbano; ama la naturaleza, la estudia, naturaleza americana falsificada, de una
la comprende y sabe sorprenderla en los naturaleza americana que tiene hoja.
momentos en que se entrega al observa-
dor que la busca con verdadero y hondo Algo habra, sin escrpulo ninguno,
cario. cercenado del poema: el ttulo, que recuer-
da los tiempos en que Dios se llama-
Tiene, como lo tiene Othn, como
ba el Ser Supremo, los padres los auto-
lo tuvo nuestro malogrado Manuel M.
res de la existencia y los cnyuges los
Gonzlez, el sentimiento del paisaje, la
compaeros de la vida; y la introduccin,
intuicin de lo que da carcter y vida
en que se lanzan pestes contra las ciuda-
un lugar.
des, donde se dice que reinan siempre
Cierto que se trasparenta en su obra el engao, la miseria
algo de nfasis, algo de afn de no dejar que ostenta lujo, el mundanal bullicio.
nada sin tocarlo, pero hay tambin legiti- Esas invectivas ya pasaron de moda,
ma y verdadera, poesa. como que datan de los tiempos en que se
Los pastores del seor Delgado' no tena como lo ms tnico y fino ser per-
son cortesanos que pulsen el caramillo y sona sensible, entusiasmarse ante la 'Vuel-
entonen endechas Filis Galatea, ta de la nodriza de Greuze y sufrir des-
sino robustos hacheros que descienden la mayos al leer la la Julia la Nueva Elo-
montaa sa. Claro que las ciudades tienen sus de-
Su haz de lea a la espalda y corcovados; fectos y que hay en ellas quien se des-
las reses que describe revelan pee
en sus salvajes expresiones francas A la sima miasmtica del vicio;
su instinto pasional; pero en el poblado sobran almas buenas y
no son la vaca Musette ni el toro Panurgo, hermosas que aman y practican la virtud
que como animales de utilera engordaban y en el campo no escasean los picaros y
en Montreul. los rufianes. Sobre todo, cuando en la
La descripcin del orto, la de la siesta, obra abundan los rasgos orignales, no
la H 4 ha-
haba para qu ocurrir esas vejeces, ms
gastadas que las coronas y los cetros que
la compaa de Angulo el Malo llevaba
para representar el auto de los Cortes de
la Muerte.
El poeta ha entrado de lleno en una
senda excelente: mencionar las cosas de
la tierra por sus nombres indgenas sin
buscarles equivalentes europeos que no INDICE.
tienen. Ms de cincuenta aos hace que
el gran Bello, en su oda A la agricultura Prlogo yjj
de la zona trrida, emple idntico proce- Los modernistas mexicanos
dimiento, apenas seguido ahora en verso Carta D. Francisco M. de Ola-
que en prosa existen de ello ejemplos guibel f
concluyentes. Primera carta D. Amado Nervo 13
Quizs esta que parece innovacin Carta don Jess E. Valenzuela. . 21
espante los que no han pasado del orto- Segunda carta D. Amado Nervo 31
lan y el roitelet ignoran al cutlacocbe y "Msticas" 43
la conguta; pero tambin el maestro de "La Parcela" 5
ceremonias de Versalles, cuando vi entrar X x x 59
x x
Mr. Roland, recien nombrado minis- x !!.' 63
tro, con zapatones y traje burgus, se lle- "Suprema Ley" 9
v las manos la cabeza exclamando que Don Antonio de la Pea y Reyes. 75
el mundo se vena abajo. Y ya vemos Don Rafael Delgado 79
que el mundo contina girando en sus Don Carlos Daz Dufo 89
ejes diamantinos sin drsele una higa de Un Critico Novelista . 93
estas coSas. Un Poeta Descriptivo J01
haba para qu ocurrir esas vejeces, ms
gastadas que las coronas y los cetros que
la compaa de Angulo el Malo llevaba
para representar el auto de los Cortes de
la Muerte.
El poeta ha entrado de lleno en una
senda excelente: mencionar las cosas de
la tierra por sus nombres Indgenas sin
buscarles equivalentes europeos que no INDICE.
tienen. Ms de cincuenta aos hace que
el gran Bello, en su oda A la agricultura Prlogo yjj
de la zona trrida, emple idntico proce- Los modernistas mexicanos
dimiento, apenas seguido ahora en verso Carta D. Francisco M. de Ola-
que en prosa existen de ello ejemplos guibel f
concluyentes. Primera carta D. Amado Nervo 13
Quizs esta que parece innovacin Carta don Jess E. Valenzuela. . 21
espante los que no han pasado del orto- Segunda carta D. Amado Nervo 31
lan y el roitelet ignoran al cuitlacocbe y "Msticas" 43
la conguita? pero tambin el maestro de "La Parcela" 5
ceremonias de Versalles, cuando vi entrar X x x 59
x x
Mr. Roland, recien nombrado minis- x !!.' 63
tro, con zapatones y traje burgus, se lle- "Suprema Ley" 9
v las manos la cabeza exclamando que Don Antonio de la Pea y Reyes. 75
el mundo se vena abajo. Y ya vemos Don Rafael Delgado 79
que el mundo contina girando en sus Don Carlos Daz Dufo 89
ejes diamantinos sin drsele una higa de Un Critico Novelista . 93
estas coSas. Un Poeta Descriptivo J01
Este libro se acab de imprimir
en Guadalajara, en casa dz
Ancira y Hno. A. Ochoa,
el da 6 de Febrero
del ao de
J 89 9.
fe
:. -

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