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Margaret MEAD (1928)

Murs et sexualit
en Ocanie
Livre II :

Adolescence Samoa
(Coming of Age in Samoa)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 2

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie partir de :

Margaret Mead (1928),

Murs et sexualit en Ocanie.


Livre II : Adolescence Samoa
(Titre amricain original : Coming of Age in Samoa

Avec 17 illustrations et 3 cartes dans le texte et 38 illustrations


hors-texte.

Paris : ditions Plon, 1969, 533 pages. (pp. 293 - 533) Traduit de
lAmricain par Georges Chevassus.

Polices de caractres utilise :

Pour le texte: Times, 12 points.


Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

Les formules utilises par Engels dans ce livre ont t rcrites


avec lditeur dquations de Microsoft Word 2001.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 3

Table des matires

LIVRE II ADOLESCENCE A SAMOA


AVANT-PROPOS de Franz Boas

Chap. I. Introduction
Chap. II. Une journe aux Samoa
Chap. III. L'ducation de l'enfant aux Samoa
Chap. IV. La famille samoane
Chap. V. La jeune Samoane et son groupe d'ge
Chap. VI. Place de la fille dans la communaut
Chap. VII. Les relations sexuelles sur le plan formel
Chap. VIII. Le rle de la danse
Chap. IX. L'individu et la communaut.
Chap. X. Exprience et personnalit de l'adolescente samoane
Chap. XI. Conflits d'adolescentes
Chap. XII. Maturit et vieillesse
Chap. XIII. L'ducation occidentale et l'exemple samoan
Chap. XIV. Pour une ducation librale

NOTE
APPENDICE I. Notes
APPENDICE II. Mthodologie de cette tude
APPENDICE III. Les Samoa d'aujourd'hui
APPENDICE IV. Dficients et malades mentaux
APPENDICE V. Matriaux sur lesquels s'appuie cette analyse

Spcimen de fiche individuelle

Tableau I. Tableau indiquant: dure coule depuis l'apparition de la pubert -


priodicit menstruelle - degr et localisation des douleurs menstruelles
masturbation - exprience homosexuelle - exprience htrosexuelle. -
rsidence ou non chez le pasteur
Tableau II. Structure familiale

Tests d'intelligence utiliss


Liste de contrle utilise pour dterminer le degr d'aptitudes et de connaissances de
chaque fille
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TABLE DES ILLUSTRATIONS


DANS LE TEXTE

Polynsie
Iles Manua

Fig. 15. Technique d'une couverture de toit aux Samoa


Fig. 16. Costume de danse de la taupo
Fig. 17. Pcheurs aux Samoa
Fig. 18. Intrieur d'une case de fono aux Samoa

Les figures 15, 16, 17, 18 d'aprs Samoa under the sailing Gods par N. A.
Rowe, ed. Putnam, Londres et New York, 1930.

Nous tenons remercier les diteurs de ces diffrents ouvrages qui ont bien voulu
nous autoriser nous servir des photographies illustrant ces livres pour faire nos
dessins.

Sur la carte de la Nouvelle-Guine (p. II - III), on lira : le MATTHIAS, Cap


KONIG WILHELM, le LONG, le TREASURERY, golfe de PAPOUASIE, Riv.
TURAMA, MARIENBERG.
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La Polynsie
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AVANT-PROPOS

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Les ouvrages que l'on crit aujourd'hui sur les peuples primitifs nous apportent
une image de leur culture organise selon les divers aspects de la vie humaine. On
nous dcrit les inventions, l'conomie familiale, l'organisation domestique et politi-
que, les croyances et les rites religieux. En comparant ces donnes, en nous informant
de leur dveloppement et de leur volution, nous tentons de reconstruire, aussi exac-
tement que possible, l'histoire de chaque socit. Quelques anthropologues esprent
mme que cette tude compare mettra en vidence certaines tendances de l'volution
qui, se retrouvant frquemment, permettront d'aboutir des gnralisations significa-
tives concernant les processus de l'volution culturelle.

Pour le profane, ces tudes sont intressantes par la nouveaut du dcor, par
l'tranget des attitudes caractristiques des socits trangres, qui mettent en lumi-
re ce que nous-mmes avons fait et ce que nous sommes.

Cependant, une description systmatique des activits humaines ne nous permet


gure de comprendre les attitudes mentales de l'individu. Ses penses et ses actes
apparaissent simplement comme l'expression de formes culturelles rigoureusement
dfinies. Nous ne sommes que peu renseigns sur sa pense rationnelle, les amitis
qu'il noue avec ses semblables, les conflits qui l'opposent eux. L'aspect personnel de
la vie de l'individu est presque oubli dans la prsentation systmatique de la vie
culturelle d'une socit. L'image est standardise, tel un recueil de lois qui nous disent
comment nous devrions nous conduire et non comment nous nous conduisons en fait,
telles les rgles qui dfinissent un style, mais non la faon dont l'artiste labore son
ide du beau, telle une liste d'inventions, qui n'indique pas comment l'individu vient
bout des difficults techniques auxquelles il se heurte.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 7

Et cependant, la faon dont la personnalit ragit face la culture est un sujet qui
devrait nous proccuper profondment, et qui fait de l'tude des cultures trangres
une activit utile et fructueuse. Nous avons l'habitude de considrer que les actes qui
font partie intgrante de notre culture, les normes que nous observons automatique-
ment, sont communs l'humanit tout entire. Ils sont profondment enracins dans
notre comportement. Nous sommes couls dans ce moule et nous ne pouvons ima-
giner qu'il en soit autrement ailleurs.

La courtoisie, la modestie, les bonnes manires, le respect de normes morales bien


dfinies, sont universels, mais ce qui ne l'est pas, c'est ce qui constitue cette courtoi-
sie, cette modestie, ces bonnes manires, ce respect de lois morales. Il est intressant
de savoir que ces normes peuvent diffrer de la faon la plus inattendue. Il est plus
important encore de savoir comment l'individu ragit devant ces rgles.

Dans notre propre socit, l'individu est assig de difficults que nous imputons
gnralement aux traits fondamentaux de la nature humaine. Quand nous parlons des
problmes de l'enfance et de l'adolescence, nous estimons que ce sont l des priodes
d'adaptation invitables, par lesquelles tout le monde doit passer. Le raisonnement
psychoanalytique est, en grande partie, fond sur cette supposition.

Iles Manoua

L'anthropologue met en doute l'exactitude de cette manire de voir, mais jusqu'


prsent, il n'est gure de chercheurs qui aient pris la peine de s'intgrer suffisamment
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 8

une population primitive pour parvenir la comprhension de ces problmes. Nous


sommes donc reconnaissant Miss Mead d'avoir entrepris de s'intgrer la jeunesse
samoane d'une faon assez complte pour nous donner une image lucide et claire des
joies et des difficults prouves par le jeune individu dans une socit tellement
diffrente de la ntre. Les rsultats de cette minutieuse enqute confirment ce dont les
anthropologues se doutent depuis longtemps, savoir que bien des comportements
que nous attribuons communment la nature humaine, ne sont en fait que des
ractions contre les contraintes que nous impose notre civilisation.

FRANZ BOAS.
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CHAPITRE I
INTRODUCTION

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Il n'y a gure plus d'un sicle, il n'existait, pour les parents comme pour les
ducateurs, aucun problme de l'enfance, aucun de l'adolescence. Depuis cent ans,
nanmoins, se manifeste une nouvelle tendance : au lieu d'essayer de modeler l'enfant
selon un systme rigide, on tente d'adapter l'ducation ses besoins. Deux facteurs
principaux ont encourag cette entreprise : d'une part, les progrs de la psychologie,
devenue une vritable science, d'autre part les difficults croissantes auxquelles se
heurte la jeunesse dans son effort d'adaptation. Le psychologue tait en droit de
supposer qu'il trouverait grand profit connatre le processus de dveloppement de
l'enfant, prciser les stades successifs qu'il franchit, dterminer ce que le monde
adulte peut raisonnablement attendre d'un bb de deux mois ou d'un enfant de deux
ans. Cependant, les foudres brandies de la chaire, les bruyantes lamentations des
philosophes du conservatisme social, les dossiers des Oeuvres et des tribunaux pour
enfants, tout poussait, d'autre part, ce que l'on se pencht srieusement sur cette
priode de la vie qu'il est convenu d'appeler adolescence. La jeune gnration s'car-
tait chaque jour davantage des normes et des idaux du pass, drivait loin du havre
des valeurs reconnues, familiales ou religieuses : le prudent ractionnaire en tait
pouvant, le propagandiste y trouvait prtexte proslytisme parmi une jeunesse
dsarme, minemment vulnrable. Les moins attentifs parmi nous s'inquitaient.
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Aux tats-Unis, les multiples courants d'immigration, les normes de conduite qui
se comptent par dizaines et souvent s'opposent les unes aux autres, les sectes religieu-
ses, dont on dnombre des centaines, les conditions conomiques elles-mmes,
extrmement fluctuantes, tout concourt faire apparatre la jeunesse plus instable,
plus drgle qu'en Europe, continent de civilisation plus ancienne et mieux assise.
Un tel tat de choses devait inciter psychologues, ducateurs et sociologues rendre
compte d'une faon acceptable des difficults prouves par l'enfant et l'adolescent.
Ainsi aujourd'hui, dans l'Allemagne d'aprs-guerre, o la nouvelle gnration se
trouve aux prises avec des problmes d'adaptation encore plus ardus que ceux aux-
quels doivent faire face nos propres enfants, les ouvrages thoriques sur l'adolescence
envahissent les devantures des libraires : le psychologue amricain d'alors tenta
d'expliquer de mme le malaise de la jeunesse. Et ce furent des ouvrages tels que
celui de Stanley Hall sur l'Adolescence , o les troubles et l'angoisse de l'enfant
taient simplement attribus son ge . On y caractrisait l'adolescence comme
l'poque de la vie o fleurit l'idalisme, o prend corps la rvolte contre toute auto-
rit, o heurts et conflits sont invitables.

Les spcialistes de psychologie juvnile, qui ne faisaient fond que sur la mthode
exprimentale, refusrent de souscrire ces thories. Ce sont les donnes qui nous
manquent, dirent-ils. Nous n'avons que quelques minces certitudes sur les tout
premiers mois de la vie de l'enfant. Nous n'en sommes qu' pouvoir discerner le mo-
ment o l'il commence suivre la lumire. Comment voulez-vous que nous puis-
sions indiquer avec prcision les ractions que produira la religion, par exemple, sur
un sujet dj dvelopp, et dont nous ne savons rien ?

Le publie n'a que faire des prcautions ngatives de la science. L'exprimentaliste


refuse-t-il de s'engager ? Le sociologue, le prdicateur, le pdagogue n'en essayrent
qu'avec plus d'ardeur d'aller droit au but et de trouver une solution rapide. Ils obser-
vrent le comportement des adolescents dans notre socit, notrent les traits d'insta-
bilit - vidents et omniprsents - en conclurent qu'ils constituaient les caractristi-
ques de cet ge. On avertit les mres que leurs jeunes filles prsentaient des probl-
mes particuliers : C'est une priode difficile, dirent les thoriciens; les transforma-
tions physiques que subissent vos fils et vos filles s'accompagnent de modifications
psychologiques. Vous ne pouvez pas viter les unes plus que les autres; de mme que
le corps de votre fille, hier celui d'une enfant, devient celui d'une femme, de mme, et
invitablement - son esprit se transforme, non sans heurts ni confusion. Les thori-
ciens jetrent une fois de plus les yeux sur les adolescents de notre civilisation :
Non sans heurts ni confusion , rptrent-ils avec srieux.

De telles notions, bien qu'elles n'eussent pas reu la sanction de l'exprimentaliste,


toujours circonspect, s'accrditrent largement et exercrent une influence sur nos
mthodes d'ducation; du mme coup, elles paralysrent les efforts des parents. La
mre devait se durcir aux pleurs du nourrisson qui perce sa premire dent; elle devait
galement s'armer de courage et essuyer, d'une me aussi gale que possible, les
manifestations dsagrables et turbulentes de l'ge ingrat . S'il n'y avait rien
reprocher l'enfant, il n'y avait aucune mthode non plus, hormis la patience, qu'on
pt recommander l'ducateur. Le thoricien continua d'observer le comportement de
l'adolescent amricain, et chaque anne apporta de nouvelles justifications son
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hypothse, tandis que les tmoignages s'accumulaient dans les dossiers des coles et
des tribunaux pour mineurs.

Cependant, une autre mthode avait gagn du terrain dans l'tude de l'volution
humaine, celle de l'anthropologue, qui envisage l'homme dans son cadre social, quel
qu'il soit. En mditant sur la documentation, sans cesse croissante, recueillie sur les
MURS des peuples primitifs, l'anthropologue en vint se rendre compte du rle
majeur jou dans la vie de l'individu par le milieu social dans lequel il est n et a t
lev. Un un, des aspects du comportement que nous avions coutume de considrer
comme faisant invariablement partie de la nature humaine, se rvlrent tre simple-
ment des rsultantes du milieu. On en constatait l'existence dans un pays, l'absence
dans un autre, alors que les habitants de l'un et de l'autre taient de mme race. Ni la
race, en effet, ni la constitution mme de l'homme, ne suffisent expliquer la multi-
plicit des formes qu'assument, dans des conditions sociales diffrentes, des motions
aussi fondamentales que l'amour, la crainte ou la colre.

Raisonnant d'aprs ses observations du comportement de l'homme adulte chez


d'autres civilisations, l'anthropologue parvient souvent aux mmes conclusions que le
behavioriste , qui tudie le tout jeune enfant, non encore faonn par son milieu.
Se penchant, lui aussi, sur le problme de l'adolescence, il lui apparut que certains
comportements de l'adolescent dpendaient du milieu social - rvolte contre l'autorit,
doutes religieux, idalisme, luttes et conflits - cependant qu'on voulait en faire une
caractristique d'un certain stade de son dveloppement physique. Il connaissait le
dterminisme de la civilisation, la plasticit de l'tre humain : est-ce donc, se
demanda-t-il, l'adolescence en tant que telle, ou l'adolescence en Amrique que
l'on doit attribuer ces difficults ?

Lorsque le biologiste dsire mettre l'preuve une hypothse ancienne ou en vri-


fier une nouvelle, il peut disposer d'un laboratoire. Dans des conditions sur lesquelles
il peut exercer le contrle le plus rigoureux, il lui est loisible de faire varier la
quantit de lumire, d'air, de, nourriture, que reoivent ses plantes ou ses animaux, du
moment de la naissance jusqu' celui de la mort. En gardant constants tous les fac-
teurs sauf un, il peut procder des mesures exactes des effets de ce dernier. C'est la
mthode scientifique par excellence, celle de l'exprience contrle; elle permet de
soumettre toutes les hypothses une vrification strictement objective.

Le spcialiste de psychologie infantile ne peut que partiellement retrouver de


telles conditions. Il ne lui est pas possible, en effet, d'avoir une connaissance exacte
du milieu prnatal de l'enfant auquel il va appliquer ses mthodes objectives. Du
moins lui est-il permis de dcider, ds que son sujet est venu au monde, ce qui doit
tre propos sa vue, son oue, son odorat et son got. Mais il n'est pas si simple
d'tudier l'adolescence. Car ce que nous cherchons connatre n'est rien moins que
l'influence du milieu sur un tre humain en plein dveloppement, l'ge de la
pubert. L'investigation, pour tre rigoureuse, exigerait que fussent cres diffrentes
sortes de civilisations et qu' l'influence de chacune fussent soumis un grand nombre
d'adolescents. Nous dresserions alors une liste des facteurs dont nous dsirons con-
natre l'action. Ainsi, pour tudier l'influence du nombre des membres de la famille,
nous btirions une srie de socits semblables entre elles, sauf en ce qui concerne
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l'organisation familiale. Si nous constations alors des comportements diffrents, nous


pourrions assurer que ce sont les variations dans l'importance numrique de la famille
qui sont causes de ces diffrences; nous pourrions alors affirmer, par exemple, que
l'enfant unique a une existence plus trouble que celui d'une famille nombreuse. Nous
procderions de la mme manire l'gard d'un certain nombre d'autres situations :
ducation sexuelle prcoce ou tardive, exprience sexuelle galement prcoce ou tar-
dive, prcocit encourage ou non, sgrgation des sexes ou ducation mixte, divi-
sion du travail entre les sexes ou activits communes, etc... Nous ferions varier l'un
des facteurs, les autres restant constants, et nous analyserions celles des caract-
ristiques de notre socit ventuellement responsables des difficults prouves par
nos adolescents.

Malheureusement, ces mthodes idales d'exprimentation sont impossibles lors-


qu'on traite de l'humain et de l'ensemble de l'difice social. La colonie exprimentale
d'Hrodote, o les tout jeunes enfants devraient tre isols et les rsultats enregistrs,
n'est pas viable. Pas davantage ne l'est la mthode qui consisterait choisir cinq cents
adolescents par exemple, appartenant des familles restreintes, et cinq cents autres
des familles nombreuses, et tenter de dcouvrir le groupe ayant prouv les plus
grandes difficults au moment de l'adolescence. Car nous ne saurions rien des autres
influences qui ont pu s'exercer sur les enfants; nous ignorerions, entre autres, les
effets qu'ont pu avoir sur le droulement de leur adolescence, le milieu environnant
ou leur degr d'ducation sexuelle.

Quelle mthode reste donc accessible ceux qui, comme nous, dsirent conduire
une exprience sur de l'humain, niais n'ont la possibilit ni de crer les conditions
exprimentales ncessaires, ni de trouver des exemples contrlables de ces conditions
dans notre propre socit ? Il n'y en a qu'une seule. c'est celle de l'anthropologue. Elle
consiste se porter en une civilisation diffrente, faire une tude de socits vivant
dans des conditions particulires. Pour mener bien de telles investigations, l'anthro-
pologue se tourne vers les peuples primitifs, dont la socit n'a jamais atteint la
complexit de la ntre : Esquimaux, Australiens, Ocaniens, Pueblos. Il sait que plus
une culture est simple, plus son analyse est aise.

Dans de grandes civilisations, comme celles d'Europe ou d'Orient, des annes


d'tudes sont ncessaires avant de pouvoir commencer saisir les forces qui jouent en
elles. Une simple enqute sur la famille franaise, par exemple, implique une tude
prliminaire de l'histoire de France, du droit franais, des attitudes respectives du
catholicisme et du protestantisme l'gard des questions sexuelles et des relations
personnelles. La connaissance d'un peuple primitif sans langue crite constitue, en
revanche, un problme beaucoup moins ardu, et un spcialiste expriment peut com-
prendre la structure fondamentale d'une socit primitive en quelques mois.

Nous ne choisirons pas non plus une communaut paysanne d'Europe ou un


groupe isol de montagnards blancs dans le sud de l'Amrique. Leur mode de vie,
bien que simple, appartient essentiellement la mme tradition historique que celui
des grandes civilisations d'Europe ou d'Amrique. Aussi porterons-nous notre choix
sur des groupes primitifs dont le dveloppement historique se droule depuis des
milliers d'annes selon des proccupations compltement diffrentes des ntres : leur
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langue ne se classe dans aucune de nos catgories indo-europennes, leurs ides reli-
gieuses sont d'essence diffrente, leur organisation sociale est non seulement plus
simple que la ntre, mais lui est totalement trangre. De ces contrastes, suffisam-
ment vifs pour surprendre et clairer ceux qui sont accoutums notre propre mode
de vie, et suffisamment simples pour tre rapidement saisis, il est possible d'appren-
dre beaucoup quant l'influence exerce par une civilisation sur les individus qui lui
appartiennent.

*
**

C'est ainsi que je dcidai de faire porter mon enqute non sur l'Allemagne ou la
Russie, mais sur les les Samoa, archipel des mers du Sud, situ environ 13 degrs
de l'quateur et habit par des Polynsiens au teint fonc. tant femme, je pouvais
esprer pntrer davantage dans l'intimit des filles que dans celle des garons; il se
trouvait, d'autre part, qu'en raison du petit nombre de femmes ethnologues, notre
connaissance de la fillette et de la jeune fille primitive est beaucoup moins profonde
que celle des garons. Ce sont ces deux principales raisons qui me poussrent tu-
dier l'adolescente samoane.

Mais en cela, j'adoptai une mthode trs diffrente de celle dont je me serais ser-
vie pour tudier, par exemple, l'adolescente de Kokomo, dans l'Indiana. Dans ce
dernier cas, je serais alle droit au cur du problme. Je ne me serais pas attarde sur
la langue parle en Indiana, ni sur la faon de se conduire table ou de se coucher; je
ne me serais pas inquite de savoir comment les adolescentes de l'Indiana appren-
nent shabiller, se servir du tlphone, ou encore ce que signifie le concept de
conscience Kokomo. Tout cela appartient la structure gnrale de la vie amri-
caine et est connu de mes lecteurs comme de moi-mme. Mais il en est autrement
lorsqu'on exprimente en milieu primitif. L'adolescente y parle une langue dont les
sons mmes nous paraissent tranges; les substantifs s'y transforment en verbes et les
verbes en substantifs avec une aisance dconcertante. Toute sa faon de vivre est
diffrente. Ainsi elle s'assied par terre, les jambes croises et se sent raide et mal
l'aide sur une chaise. Elle mange avec ses doigts dans un plat en vannerie; elle dort
sur le sol. La maison qu'elle habite n'est constitue que de poteaux plants en cercle et
supportant un toit conique de chaume. Par terre, elle ne dispose, pour tout tapis, que
de fragments de corail us. Cocotiers, arbres pain, manguiers ombragent les cases.
Elle n'a jamais vu de cheval, ne connat d'autre animal que le cochon, le chien et le
rat. Elle se nourrit de taro, de fruit d'arbre pain et de bananes, de poisson, de pigeon
sauvage et de porc rti ainsi que de crabes de terre. Autant ce milieu physique, ces
habitudes de vie sont diffrentes des ntres, autant le milieu social, l'attitude l'gard
des enfants, des questions sexuelles ou de la personnalit contrastent avec ceux de
l'adolescente amricaine.

M'attachant particulirement aux fillettes et jeunes filles de la communaut, c'est


avec elles que j'ai pass la plus grande partie de mon temps. J'ai tudi de trs prs les
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 14

familles o elles vivaient. J'ai consacr plus d'heures jouer avec les enfants qu'
assister aux conseils de leurs ans. J'ai parl leur langue, partag leur nourriture.
Assise les jambes croises et les pieds nus, j'ai fait de mon mieux pour rduire au
minimum ce qui pouvait nous sparer, pour apprendre connatre et comprendre les
petites filles de trois villages sur la cte de la petite le de Tau. Pendant les neuf mois
de mon sjour Samoa, j'ai rassembl de nombreuses donnes concernant la position
sociale et la richesse des parents de ces filles, le nombre de leurs frres et de leurs
surs, l'exprience sexuelle qu'elles avaient pu avoir; ces faits bruts sont rsums en
annexe. Ils ne constituent d'ailleurs que l'ossature, peine la matire premire d'une
tude des problmes familiaux et des relations sexuelles, des concepts d'amiti, de
loyaut et de responsabilit, qui, pour nos adolescentes, sont autant de sources de
troubles.

Ces notions, peu mesurables, se sont rvles si peu variables d'un cas l'autre, la
vie d'une jeune Samoane ressemble tellement celle de sa voisine dans cette civilisa-
tion simple et uniforme, que je n'aperois aucun inconvnient gnraliser, bien que
mon enqute ait port seulement, en fait, sur cinquante fillettes et jeunes filles des
trois villages.

Les chapitres qui suivent dcrivent la vie de ces adolescentes, celles de leurs
surs cadettes, de leurs frres, auxquels un tabou extrmement strict leur interdit de
parler, de leurs surs anes, qui ont dpass l'ge de la pubert, de leurs parents,
dont l'attitude l'gard de la vie dtermine celle des enfants. J'ai ainsi tent de rpon-
dre la question que je me posais en allant aux Samoa : les troubles dont souffre
notre adolescence sont-ils dus la nature mme de l'adolescence ou notre civili-
sation ? L'adolescence, dans des conditions totalement diffrentes, se prsente-t-elle
d'une faon galement diffrente ?

D'autre part, en raison du caractre mme du problme, et de l'aspect tellement


nouveau, pour beaucoup, de cette vie ocanienne, j'ai t amene tracer un tableau
de l'ensemble de la vie sociale aux Samoa; ce faisant, j'ai toujours soulign les
particularits propres clairer le problme de l'adolescence. J'ai pass sous silence
les questions d'organisation politique qui n'intressent pas la jeune fille et n'ont
aucune influence sur elle. Ce qui concerne les systmes de rapports sociaux, ou le
culte des anctres, les gnalogies et la mythologie, sera publi d'autre part. Mon
propos est de prsenter au lecteur l'adolescente samoane dans son cadre social, de
suivre le cours de sa vie de la naissance la mort, de dcrire les problmes qu'elle
aura rsoudre, l'chelle des valeurs auxquelles elle se rfrera, les joies et les peines
de ce jeune tre qui vit l-bas, sur son lointain lot des mers du Sud.

Mais nous ne voudrions pas, pour autant, nous limiter ce problme particulier, et
ces lignes ont une autre ambition. Elles voudraient donner au lecteur quelque ide
d'une civilisation, d'un mode de vie diffrents des ntres et qui, cependant, apportent
satisfaction et bonheur d'autres humains. Notre sensibilit, mme dans ce qu'elle a
de plus subtil, notre jugement, mme le plus exigeant, sont fonds, nous ne l'ignorons
pas, sur le jeu des contrastes; la lumire sans l'obscurit, la beaut sans la laideur,
perdraient les qualits qu'elles nous paraissent possder. De mme, s'il nous faut
reconnatre ses mrites notre propre civilisation, ce systme de vie que, en tant
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 15

que nation, nous avons labors pour nous-mmes, et que nous nous donnons tant de
mal transmettre nos enfants, nous devons les opposer, pour les leur comparer,
des civilisations trs diffrentes. Tel qui voyage en Europe et revient en Amrique
peroit des aspects de ses propres murs qui lui avaient chapp jusque l : l'Europe
et l'Amrique appartiennent cependant une mme civilisation. C'est par la percep-
tion des nuances l'intrieur mme d'un grand systme que le spcialiste de l'histoire
europenne ou amricaine aiguise son sens critique. Mais si nous nous cartons
franchement du cours des civilisations indo-europennes, le jugement que nous
pourrons porter sur notre propre civilisation n'en acquiert que plus de poids. Car, dans
ces parties recules du globe, dans des conditions historiques trs diffrentes de celles
qui ont fait la grandeur et la dcadence de Rome et d'Athnes, des groupes d'tres
humains ont labor des modes de vie si diffrents du ntre qu'il est impossible
d'imaginer qu'ils aient jamais pu parvenir aux mmes rsultats que nous. Chaque
peuple primitif a choisi un aspect du gnie humain, un ensemble de valeurs humaines,
et s'est donn un art, une organisation sociale, une religion qui sont sa contribution
originale l'histoire de l'esprit humain.

Les Samoa n'offrent qu'un exemple parmi tant de civilisations aimables et


diverses. Mais le voyageur qui a quitt son village, ne serait-ce qu'une seule fois, a
plus de sagesse que celui qui est rest sur le pas de sa porte. De mme, la connais-
sance d'une autre culture doit nous permettre d'examiner la ntre avec plus d'atten-
tion, de la juger avec plus d'amour.

En raison du problme particulier que nous avons entrepris de rsoudre, ce rcit et


cette description se rapportent principalement l'ducation, au processus par lequel
l'enfant qui arrive sur la scne humaine nu et pur de toute influence, devient, l'ge
adulte, un membre accompli de sa socit. Prenant le mot ducation dans son sens
le plus large, nous nous attacherons particulirement ce qui, dans l'ducation
samoane, diffre de la ntre. Le contraste nous fera prendre plus vivement conscience
de nous-mmes et rveillera notre sens critique. Alors nous pourrons nous permettre
de porter un nouveau jugement sur l'ducation que nous donnons nos enfants, et
peut-tre de la rformer.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 16

CHAPITRE II
UNE JOURNE AUX SAMOA

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Le village s'veille avec l'aurore. Les nuits, cependant, o la lune brille jusqu'au
lever du jour, on entend, juste encore avant l'aube, les cris des jeunes gens au flanc de
la montagne. Ils se htent d'achever leur travail, et s'interpellent pleine gorge pour
se donner courage dans l'ombre peuple de fantmes. Les premires lueurs du jour
descendent sur les toits fauves. Les sveltes cocotiers se profilent sur une mer
miroitante, sans couleur. De l'abri des pirogues choues, ou sous les palmiers, les
amoureux se sparent et rejoignent furtivement leurs cases respectives : le jour doit
trouver chacun sa place attitre. Les coqs chantent, comme par habitude; des arbres
pain jaillit la note aigu d'un oiseau. Le grondement obstin du rcif semble baisser
d'un ton devant les bruits du village qui s'veille. Un bb vagit, bientt calm par le
sein d'une mre ensommeille. Impatients, de petits enfants se glissent de leur lit et,
encore somnolents, descendent se dbarbouiller la mer. Des garons, qui ont con-
venu d'une partie de pche matinale, rassemblent leur attirail et vont rveiller leurs
camarades attards. Des feux s'allument, et l, leur fume blanche peine visible
dans la pleur de l'aube. Le village tout entier s'arrache au sommeil, s'broue, se frotte
les yeux et s'achemine vers la plage. Talofa ! Talofa ! Ce voyage est-il pour
aujourd'hui ? Est-ce la bonite que va pcher votre seigneurie ? Des filles s'arrtent,
et l'on entend de petits rires : un propre rien s'est drob cette nuit la poursuite
d'un pre outrag, et, srement, la fille en sait plus long l-dessus qu'elle ne le dit. Un
garon reoit les moqueries d'un autre, qui lui a succd dans les faveurs d'une fille ;
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 17

ils se collettent et l'un d'eux glisse dans le sable mouill. A l'autre bout du village, on
entend un cri perant, prolong. Un messager vient d'arriver et annonce la mort de
quelque parent habitant un autre hameau. Des femmes flnent, encore moiti
vtues, leur poupon au sein, ou califourchon sur la hanche. Elles s'interrompent un
instant, se demandent qui est mort, puis reprennent leur histoire : ne dit-on pas que
Losa a quitt la maison paternelle et s'est rfugie chez son oncle, plus accueillant ?
Des parents pauvres murmurent leurs requtes des parents riches, des hommes se
concertent pour poser une nasse poissons, une femme qumande de la teinture jaune
une parente; par tout le village rsonne l'appel rythm qui rassemble les jeunes
hommes. Ils arrivent de tous cts, le bton fouir la main, prts partir pour la
plantation. D'autres,, plus gs, se mettent en route vers des occupations plus
solitaires. Chaque maisonne, rassemble sous son toit pointu, s'attelle aux besognes
matinales. De petits enfants ont trop faim pour attendre le djeuner; ils mendient un
morceau de taro froid et, avidement, le mchonnent. Des femmes vont la mer, ou
la source, laver leur linge. D'autres partent vers I'intrieur des terres chercher de quoi
tisser. Les jeunes filles vont pcher sur le rcif, moins qu'elles ne se mettent
tresser un nouveau jeu de stores.

Dans les cases, on a nettoy le sol de gravier avec un balai dur long manche; les
femmes enceintes et celles qui allaitent encore s'installent et bavardent. Des vieillards
se tiennent l'cart et, sur leur cuisse nue, tordent sans arrt la fibre de cocotier,
marmottant de vieilles histoires. Des charpentiers commencent une nouvelle case; le
propritaire s'agite, se donne du mal pour qu'ils gardent leur entrain au travail. Les
familles qui cuisineront aujourd'hui s'affairent. Le taro, les ignames et les bananes ont
dj t apports des terres ; les enfants vont et viennent, partent chercher de l'eau de
mer, rapportent des feuilles pour farcir le porc. Le soleil monte dans le ciel, l'ombre
devient plus dense sous les toits de chaume, le sable brle au toucher, les fleurs
d'hibiscus se fltrissent sur les haies, les enfants rptent leurs cadets : Ne reste
pas au soleil ! Certains reviennent dj au village; les femmes portent des cor-
beilles de coquillages et de crustacs, les hommes, des noix de coco, dans des paniers
qu'ils tiennent au bout d'un bton en quilibre sur l'paule. Femmes et enfants
prennent leur premier djeuner qui sort tout chaud du four - si c'est jour de cuisine - et
les jeunes gens se htent, dans la chaleur mridienne, de prparer le repas de midi
pour leurs ans. Le soleil est au znith. Le sable brle les pieds des petits enfants. Ils
abandonnent leur balle en feuille de palmier, laissent se fltrir au soleil les couronnes
qu'ils ont faites en fleurs de frangipanier, et se glissent dans l'ombre des cases. Les
femmes, pour sortir, se font une ombrelle d'une feuille de bananier, ou s'enroulent
autour de la tte des toffes mouilles. On baisse quelques stores, on se met la tte
dans les draps, et l'on s'endort. Seuls, probablement, quelques enfants intrpides
s'chapperont pour aller nager dans l'ombre d'un gros rocher; quelque femme labo-
rieuse continuera de tisser; un petit groupe de femmes se penchera anxieusement sur
une de leurs compagnes en travail. Le ciel est aveuglant, le village est mort. Tout
bruit rsonne, trangement fort et insolite. Les mots doivent se frayer un chemin
travers le bloc solide de la chaleur. Puis le soleil commence tomber, peu peu, sur
la mer.

De nouveau, les dormeurs s'veillent, peut-tre alerts par le cri : Un bateau !


qui se rpercute dans tout le village. Les pcheurs tirent leur pirogue sec, puiss de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 18

chaleur, malgr le platras de chaux dont ils se sont enduit le crne, pour tenter la
fois de se rafrachir la tte et de se rougir les cheveux. Les poissons aux vives
couleurs sont disposs sur le sol ou laisss en tas devant les maisons. Encore un
instant et les femmes viendront les arroser d'eau pour les librer du tabou . A
regret les jeunes pcheurs mettent de ct le poisson tabou qui doit tre envoy au
chef. Mais, firement, ils garnissent de petits paniers en feuille de cocotier pour aller
les offrir leur belle. Des hommes reviennent de la brousse, sales, lourdement char-
gs, bruyants, au rythme de l'accueil sonore, allant crescendo, de ceux qui sont rests
au village. Ils se rassemblent la maison commune pour boire le kava du soir. Le son
mat des mains qui battent, les intonations aigus de l'orateur qui sert le kava
retentissent par tout le village. Les filles cueillent des fleurs pour en faire des colliers;
les enfants, ragaillardis par leur sieste, et n'ayant rien de particulier faire, jouent en
rond dans l'ombre claire de l'aprs-midi finissante. Enfin le soleil se couche; la
montagne rougeoie d'une ultime flamme; le dernier baigneur remonte de la plage; des
groupes d'enfants rejoignent le village et s'tirent, noires petites silhouettes se profi-
lant sur le ciel. Dans les cases, des lumires brillent; chaque famille se rassemble
pour le repas du soir, Le soupirant humble ment prsente son offrande. On a appel
les enfants et fait cesser les jeux bruyants. Peut-tre y a-t-il un hte honorer: le
premier, il doit tre servi, aprs le chant doux, primitif, des hymnes chrtiens et la
brve et gracieuse prire du soir. Devant une case, l'autre bout du village, un pre
annonce grands cris la naissance d'un fils. Dans certaines familles, on compte un
absent. Dans d'autres, de jeunes fugitifs ont trouv asile. Le calme de nouveau rgne
sur le village tandis que dnent d'abord le chef de famille, puis les femmes et les
enfants et, en dernier, patients, les jeunes garons.

Sitt termin le repas, on envoie se coucher vieillards et petits enfants. Si les


jeunes ont des invits, le devant de la maison leur est abandonn. Car le jour, les
vieillards peuvent tenir conseil et la jeunesse travailler, mais la nuit est le domaine de
choses plus lgres. Deux parents, ou un chef et son conseiller, vont s'asseoir
l'cart; ils bavardent des vnements de la Journe, font des projets pour le lende-
main. Dehors, un crieur parcourt le village : le silo communal Pour fruits pain sera
ouvert le lendemain matin, ou bien on organisera une pche collective. S'il fait clair
de lune, des groupes de jeunes hommes, des femmes par deux ou trois, se promnent
par les cases, et des nues d'enfants chassent des crabes de terre ou se poursuivent
parmi les arbres pain. La moiti du village ira peut-tre pcher la torche, et le rcif
brasillera de lueurs vacillantes, retentira des cris de triomphe et de dception, de
taquineries, ou des protestations touffes de pudeurs outrages. Ou encore un groupe
de jeunes gens dansera en l'honneur de quelque fille en visite. Beaucoup de ceux qui
s'en taient alls dormir, attirs par la musique joyeuse, s'enroulent dans leurs draps et
se dirigent vers l'endroit o l'on danse. Une foule vtue de blanc, une foule de fant-
mes, fait le cercle autour de la maison gaiement illumine. De temps autre un
couple se dtache pour aller se perdre sous les arbres. Certains soirs, le village ne
s'endormira que longtemps aprs minuit. Enfin il ne restera plus que le doux gronde-
ment du rcif et le murmure des amants, tandis que tout reposera jusqu' l'aube.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 19

CHAPITRE III
L'DUCATION DE L'ENFANT
AUX SAMOA

Retour la table des matires

Aux Samoa, la naissance n'est pas un vnement dont on fasse beaucoup de cas.
Dans une famille de haut rang, cependant, la venue au monde d'un enfant est l'occa-
sion d'une grande fte, o quantit de cadeaux sont changs. Le premier enfant doit
toujours natre dans le village de sa mre; si celle-ci est alle vivre ailleurs avec son
mari, elle doit revenir dans sa propre famille pour la circonstance. Pendant plusieurs
mois avant la naissance, la famille du pre apporte des victuailles la future mre,
tandis que les parents de celle-ci s'affairent confectionner la layette : tissu blanc
d'corce pour les vtements et douzaines de minuscules nattes de pandanus. Lors-
qu'elle rejoint la famille de ses parents, la future maman apporte des dons de nourri-
ture; son dpart, on lui en donnera l'exact quivalent en nattes et tissu d'corce, pour
la famille de son mari. Au moment de la naissance, sa belle-mre ou sa belle-sur
doit tre l pour s'occuper du nouveau-n; elle-mme est soigne par la sage-femme
et par ses propres parentes. L'accouchement n'est entour d'aucune intimit. Les
convenances exigent que la parturiente ne se laisse aller ni se tordre dans les
douleurs, ni pousser des cris, pas davantage protester contre la prsence dans la
maison de vingt trente personnes, qui veillent toute la nuit s'il le faut, sans cesser de
rire, jouer ou plaisanter. La sage-femme coupe le cordon ombilical avec un couteau
neuf de bambou et tous, alors, attendent avec impatience la dlivrance, qui doit don-
ner le signal de la fte. Si l'enfant est une fille, on enterre le cordon sous un mrier
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 20

papier (l'arbre qui fournit l'corce pour les tissus) : on s'assure ainsi qu'elle grandira,
travailleuse et adroite aux tches du mnage; pour un garon, il est jet la mer, s'il
doit tre habile pcheur; ou enfoui sous un pied de taro, pour qu'il soit bon cultiva-
teur. Puis les visiteurs s'en vont, la mre se lve et vaque ses travaux quotidiens, et
le nouveau-n cesse d'avoir grande importance pour qui que ce soit. Le jour, le mois
mme o il est n, sont oublis. On remarque ses premiers pas ou ses premiers mots,
mais sans exubrance ni solennit aucunes. Il a perdu toute importance crmonielle
et n'en retrouvera plus avant que sa pubert ne soit acheve; dans la plupart des villa-
ges samoans, on ignorera une fille, du point de vue crmoniel, jusqu' son mariage.
La mre elle-mme se souvient seulement que Losa est plus vieille que Tupu, et que
Fale, le petit garon de sa sur, est plus jeune que Vigo, le fils de son frre. C'est
l'ge relatif qui est important, puisque les ans peuvent toujours donner des ordres
aux cadets; plus tard, l'ge adulte, les positions sociales bouleverseront ces conven-
tions : on peut donc sans dommage oublier l'ge rel.

Les enfants sont toujours nourris au sein; dans les rares cas o le lait maternel fait
dfaut, on cherche une nourrice dans la famille. Ds la premire semaine, on fait
prendre au nourrisson d'autres aliments, papaye, lait de coco, jus de canne sucre.
Ces aliments sont mastiqus par la mre qui les introduit ensuite sur son doigt dans la
bouche du bb; s'ils sont liquides, on y trempe de l'toffe d'corce que l'on fait sucer
l'enfant, ainsi que procdent les bergers avec les agneaux orphelins. On allaite les
nourrissons chaque fois qu'ils pleurent et rien n'est tent pour organiser un rgime
rgulier. A moins qu'une femme ne se trouve de nouveau enceinte, elle nourrit son
enfant jusqu' ce qu'il ait deux ou trois ans : n'est-ce pas le moyen le plus simple pour
l'empcher de pleurer ? Tant qu'ils sont au sein, les enfants dorment avec leur mre;
une fois sevrs, ils sont remis aux soins de quelque fillette de la famille. On les lave
frquemment avec le jus d'une orange sauvage, et on les frotte d'huile de noix de coco
pour rendre leur peau luisante.

La nurse par excellence est habituellement une gamine de six ou sept ans, qui n'a
pas la force de soulever un bb de plus de six mois, mais qui peut le porter
califourchon sur la hanche gauche ou sur les reins. Un enfant de six sept mois prend
naturellement cette position ds qu'on le soulve. Ces jeunes nurses n'encouragent pas
les enfants marcher : elles savent bien qu'un enfant qui sait marcher donne beau-
coup plus de soucis. Les premiers pas devancent les premiers mots, mais il est
impossible d'en fixer l'ge avec prcision, bien que j'aie vu marcher deux petits
enfants qui, ma connaissance, avaient seulement neuf mois. Mon impression est que
l'ge moyen est d'environ un an. Toute l'activit de la maison samoane se droule sur
le sol mme, ce qui encourage les petits marcher quatre pattes. C'est ainsi qu'au-
dessous de trois ou quatre ans, on verra les enfants tout aussi bien marcher que se
traner quatre pattes, selon les circonstances.

Jusqu' l'ge de quatre ou cinq ans, l'ducation des enfants est extrmement
simple. Ils doivent tre propres, ce que ne facilite pas l'indiffrence que l'on manifeste
habituellement leur gard. Ils doivent apprendre rester assis ou se traner dans la
maison, ne jamais se mettre debout sauf si c'est absolument ncessaire, a ne jamais
s'adresser debout un adulte, ne pas rester au soleil, ) ne pas emmler les fibres du
nattage, ne pas parpiller le coprah tendu pour scher, faire au moins semblant de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 21

garder leur petit pagne autour de leurs reins, traiter le feu et les couteaux avec les
prcautions appropries, ne pas toucher au plat ni la coupe de kava, et, si leur pre
est chef, ne pas aller la maison s'battre l'endroit o il couche. L'enfant doit donc
simplement savoir ce qu'il ne faut pas faire . Il l'apprend au prix de quelques
taloches, d'une quantit de cris exasprs, de remontrances inefficaces.

La punition s'abat gnralement, non pas sur le dlinquant, mais sur son an
immdiat, celui qui a appris crier ne reste pas au soleil , avant d'avoir pleinement
compris la ncessit d'en faire autant lui-mme. Lorsque garons et filles atteignent
seize ou dix-sept ans, ces admonestations sont devenues partie intgrante de leur
conversation. Toutes les deux ou trois minutes, j'ai pu le constater, ils s'interrompent
machinalement, et une pluie de restez tranquilles , taisez-vous , ne faites pas
ce bruit , s'abat sur des petits qui, peut-tre ce moment prcis, sont aussi sages
qu'une range de souris effarouches. En fait, on demande constamment le silence, on
l'obtient rarement. Les jeunes nurses s'inquitent beaucoup plus d'avoir la paix que de
former les caractres. Lorsqu'un enfant commence pleurer, on l'emmne assez loin
pour que les adultes ne puissent l'entendre. Aucune mre ne se donnera la peine de
faire l'ducation de son jeune enfant si elle petit le confier quelque autre plus g
que lui

Si les Samoa taient un pays de familles peu nombreuses, la moiti de la popula-


tion, selon ce systme d'ducation, serait soumise la tyrannie et l'gosme de l'au-
tre. Mais il se trouve que juste au moment o un enfant devient insupportable, on lui
en met un plus jeune sur les bras. Et c'est ainsi - par cette responsabilit qui lui est
impose - que, le procd se rptant, chaque jeune Samoan acquiert les rudiments de
l'art de vivre en commun.

Qu'un enfant pleure, et toute la famille s'irrite : il en cuira celle qui en a la char-
ge. Elle le sait si bien qu'on la verra, bien plus longtemps qu'il n'est ncessaire, cder
en tout son petit tyran, de peur de quelque bruyante colre. Des enfants de cinq ans
obligent ainsi leurs ans les faire participer toutes les expditions; il faudra les
porter; si l'on natte, ils viendront emmler les fibres, si l'on cuisine, ils dchireront les
feuilles qui garnissent le four, se barbouilleront de suie, et il n'y aura plus qu' les
laver des pieds la tte. Tout cela parce que les plus grands sont tellement accoutu-
ms cder pour viter une crise de pleurs.

Cder, prier, cajoler, promettre, tout est bon pour obtenir le silence. Cependant de
telles mthodes n'ont cours que dans le cadre de la maison ou de la famille, l o les
autorits dment constitues punissent coup sr la sur ou la cousine ane qui
n'aurait pas su faire taire les petits enfants. Mais ceux du voisin, ceux qui s'aventurent
dans une foule, essuient eux-mmes l'humeur de leurs ans et mme des adultes. S'ils
s'approchent, se faufilent jusqu'au premier rang pour assister quelque spectacle o
leur prsence est indsirable, on les disperse grands coups de palmes, ou d'une
vole de ces petits cailloux dont le sol des cases fournit toujours une provision. Peine
perdue d'ailleurs, ils ne se cramponnent que. davantage leurs jeunes gardiens, indul-
gents et craintifs. Sans doute est-ce un soulagement bien ncessaire de chasser
coups de pierres les enfants du voisin, lorsqu'on a pass, tant d'heures apaiser les
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 22

bbs de sa propre famille. En fait, ces mouvements de colre ne sont gure que des
gestes. Personne ne cherche, en leur jetant des pierres, atteindre vraiment les
enfants; mais ceux-ci semblent savoir qu' renouveler trop frquemment leurs intru-
sions, les lois du hasard veulent qu'ils reoivent un jour sur la tte un morceau de
corail. Il n'est pas jusqu'aux chiens qui n'aient appris la part du geste dans l'injonction
samoane ; Fiche le camp d'ici ! Ils sortent tranquillement d'un ct pour rentrer de
l'autre, tout aussi dignes, comme si de rien n'tait.

Une petite fille de six ou sept ans sait suffisamment tout ce qu'il ne faut pas faire
pour qu'on puisse lui confier la garde d'un enfant plus jeune. Mais c'est aussi l'ge o
elle commence savoir se servir de ses mains. Elle apprend fabriquer des balles
dures en feuilles de palmier. Elle en fait aussi des rosaces, moins qu'elle n'utilise la
fleur du frangipanier. Sur ses petits pieds souples, elle s'aventure monter le long du
tronc des cocotiers. Pour ouvrir une noix de coco d'un coup net et ferme, elle manie
un coutelas aussi grand qu'elle. Elle s'initie toutes sortes de jeux collectifs et aux
chansons qui les accompagnent. A la maison elle se risque au mnage, ramasse les
dtritus sur le sol de galets. Elle va chercher de l'eau la mer, tale le coprah pour
qu'il sche, aide le rentrer lorsque menace la pluie, roule les feuilles de pandanus
que l'on tressera. Elle court chez le voisin demander un tison pour allumer la pipe du
chef, ou le feu de la cuisine. Et ce n'est pas sans tact qu'elle sait maintenant mendier
quelque menue faveur dans la maisonne.

Mais ce ne sont l, pour une petite fille, que tches accessoires son affaire est,
avant tout, de s'occuper des tout petits. Les jeunes garons, eux aussi, doivent surveil-
ler leurs cadets, mais ds huit ou neuf ans, ils en sont habituellement dispenss. S'il
reste alors quelques angles arrondir, le contact de leurs ans y suffira. Ils ne sont
admis, en effet, participer aux activits de quelque importance ou de quelque intrt
que s'ils savent la fois garder leur place et se montrer serviables. Alors que l'on
carte les petites filles, non sans brusquerie, on tolre patiemment la prsence de
garonnets qui parviennent ainsi se rendre utiles. Un grand va-t-il prendre au
nud coulant des anguilles sur le rcif ? Il y a bien quatre ou cinq petits garons pour
vouloir l'aider dans cette importante besogne. Ils savent alors s'organiser en une
quipe fort efficace; l'un porte l'appt, un second un nud coulant de secours, d'autres
sondent activement les trous de rocher pour en dloger les anguilles, un dernier garde
prcieusement les prises dans son lavalava. Les fillettes, elles, n'ont que peu l'occa-
sion de s'initier aux travaux ou aux jeux o entre quelque esprit d'aventure.
Dcourages par l'hostilit des petits garons et le mpris des plus grands, elles ont
surtout porter un lourd bb, ou surveiller des pas trop mal assurs encore pour se
risquer sur le rcif.

Aussi leur ducation est-elle moins complte. Certes, elles ont un sens lev de
leur responsabilit personnelle, mais la communaut ne leur enseigne pas cooprer
les unes avec les autres. Il y parat surtout dans les activits des jeunes : alors que les
garons s'organisent rapidement, les filles passent des heures se chamailler.

Comme, d'autre part, une femme qui veut aller la pche, ne peut le faire qu'en
confiant les jeunes enfants aux petites filles de la maison, celles-ci ne peuvent accom-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 23

pagner leur mre ou leur tante. Aussi apprennent-elles les rudiments de la pche sur
le rcif beaucoup plus tard que les garons. Elles sont enchanes leurs tches de
bonnes d'enfants ou de petits trottins jusqu' ce qu'elles soient assez ges et assez
robustes pour travailler aux plantations et rapporter au village les paniers de nour-
riture.

Ces travaux plus ardus leur choient l'approche de la pubert. Mais c'est moins
leur maturit physique qui est en cause que leur taille, leur force et leur sens de la
responsabilit. Sans doute avaient-elles dj accompagn aux plantations les mem-
bres plus gs de la famille, s'ils consentaient y emmener les tout petits. Mais, une
fois arrives, tandis que leurs frres et leurs cousins rcoltaient les noix de coco et
vagabondaient joyeusement par la brousse, il leur fallait rester prs des marmots, les
rattraper, les surveiller, les consoler.

Ds qu'une fille est assez robuste pour porter de lourdes charges, c'est l'intrt de
la famille de confier les tout petits ses cadettes et de dispenser l'adolescente de cette
tche. Ainsi s'achve, il faut le reconnatre, la priode la moins agrable de sa vie.
Plus jamais elle ne sera continuellement soumise, comme elle l'tait, aux moindres
volonts de ses ans et la tyrannie des petits. Tous les tracas du train-train quoti-
dien, que l'on accuse chez nous de dformer l'esprit et d'aigrir l'humeur des femmes,
ce sont, aux Samoa, des fillette de moins de quatorze ans qui les subissent. Du matin
au soir, ce ne sont que feux, pipes ou lampes allumer, boissons servir, bbs qui
pleurent, commissions faire pour quelque adulte exigeant. Depuis qu'ont t
fondes les coles gouvernementales, ces enfants sont absentes de la maison la plus
grande partie de la journe, pendant plusieurs mois par air.

Les familles autochtones en sont toutes dsorganises : les mres doivent apprendre
rester la maison et s'occuper de leurs propres enfants, chaque adulte participer
aux mille petites tches de la vie quotidienne.

Au moment o. elles cessent d'tre astreintes la garde des petits enfants, les
fillettes n'ont que des connaissances pratiques fort limites. Certaines savent dj,
pour la cuisine, peler les bananes, rper les noix de coco et gratter le taro. Quelques-
unes peuvent tresser un panier tout simple, mais il leur faut maintenant apprendre
tresser elles-mmes tous les paniers ncessaires pour rapporter les provisions. Elles
doivent aussi savoir choisir les jeunes feuilles de taro bonnes cuire et n'arracher que
les pieds d'un certain ge dont les tubercules peuvent tre rcolts. Elles doivent
encore savoir faire le palusami : rper l'amande de coco, scher cette pulpe sur des
pierres chauffes, la dlayer dans de l'eau de la mer, la passer au tamis, puis verser ce
mlange laiteux dans un petit rcipient fait de feuilles de taro, dont on a au pralable
brl la queue trop odorante, envelopper le tout solidement dans une feuille d'arbre
pain, qui ne doit pas se dfaire la cuisson. Puis elles apprennent comment coudre un
gros poisson dans une feuille de palmier, comment en enrouler plusieurs petits dans
une feuille d'arbre pain, comment reconnatre les feuilles dont on farcit le porc,
quand retirer du four de pierres chaudes les mets qui lui ont t confis. Thori-
quement, ce sont les garons qui font le plus gros de la cuisine, et s'il arrive qu'une
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 24

fille doive s'en charger, cela se remarque : Pauvre Losa, dit-on, il n'y a pas de
garons chez elle, et c'est toujours elle qui doit faire le four. En vrit, les filles sont
toujours l pour aider, et font souvent une grande partie du travail.

Maintenant que les filles peuvent se consacrer des activits suivies, on les
envoie participer des expditions de pche. Elles apprennent tresser les nasses
poisson, prparer les fascines pour la pche au flambeau, taquiner les pieuvres
pour qu'elles sortent de leur trou et viennent monter docilement sur le bton qu'on
leur tend (que l'on nomme fort propos le bton aguicher ), enfiler les grandes
mduses roses (que l'on appelle Iole, nom que les enfants donnent aussi aux bonbons)
sur une longue corde en corce d'hibiscus termine par une nervure de palmier en
guise d'aiguille. Elles doivent savoir reconnatre le bon poisson du mauvais, les
poissons de saison de ceux qui sont dangereux certaines priodes de l'anne. Il leur
faut apprendre encore que cela porte malheur au pcheur de prendre deux pieuvres s'il
les trouve accouples sur un rocher.

Des plantes et des arbres, elles ne connaissent jusqu'ici que ce qui sert leurs jeux;
avec des graines de pandanus, elles font des colliers, des balles avec les feuilles de
cocotier; une feuille de bananier fournit une ombrelle; une demi-feuille, dchire en
languettes, un tour de cou ; une coquille de coco, coupe en deux, fera une paire
de hauts sabots que l'on attachera avec des tresses de fibres de coco; les fleurs du pua
seront cousues en magnifiques colliers. Mais maintenant il faut apprendre recon-
natre ces mmes arbres, ces mmes plantes, des fins plus utiles : il faut savoir
quand les feuilles de pandanus sont bonnes cueillir, comment les couper d'une main
ferme et rapide, comment encore distinguer entre les trois espces de pandanus, dont
chacune fournit des nattes diffrentes. Ces jolies graines oranges, qui faisaient des
colliers ravissants et comestibles la fois, doivent devenir maintenant de petits
pinceaux pour orner l'toffe d'corce. Les feuilles de bananier viennent garnir les
plateaux de vannerie, envelopper les mets sucrs que l'on cuit au four, tapisser le four
lui-mme. L'corce de bananier ne peut tre dtache qu'au bon endroit si elle doit
fournir ces bandes unies, noires et souples, dont on dcore nattes et paniers. Parmi les
bananes elles-mmes, il faut pouvoir distinguer celles mettre en silo, celles,
croissants d'or, qui se mangent sans attendre, celles encore que l'on schera au soleil
avant d'en fourrer les gteaux de fruits. Quant l'corce d'hibiscus, il n'est plus
question de l'arracher tort et travers et d'en faire la cordelette d'une poigne de
coquillage : il faut aller maintenant loin dans les terres pour trouver celle qui est
convenable au nattage.

A la maison, notre jeune Samoane va surtout apprendre les mille et une faons de
tresser et natter. Dans un premier stade, elle utilisera la feuille de cocotier, dont la
nervure centrale servira de bord au panier ou la natte projete. Pour faire un panier,
par exemple, avec une demi-palme, elle recourbera la nervure (qui en sera le bord
rigide) et entrelacera les folioles pour faire un fond solide. Elle apprend ensuite
tresser les stores que l'on suspend entre les poteaux de la case, en posant deux moitis
de feuilles l'une sur l'autre et en entrelaant les extrmits ensemble. Plus difficiles
faire sont les nattes que l'on tresse avec quatre grandes palmes, et les assiettes, aux
motifs compliqus. Il faut aussi fabriquer des ventails : elle apprend rapidement
faire les plus simples, tresss deux brins, mais les entrelacs labors restent l'apa-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 25

nage des femmes plus ges et plus expertes. C'est habituellement l'une de ces
dernires qui, au sein de la famille, instruit la fillette et veille ce qu'elle excute au
moins un travail de chaque sorte. Mais on ne lui demande de produire en quantits
que les objets les plus simples, des stores par exemple. En pandanus, elle apprend
aussi tresser les nattes ordinaires et certaines nattes de couchage un peu plus
compliques. Puis, treize ou quatorze ans, elle commence sa premire natte fine. La
natte fine reprsente le sommet de la virtuosit samoane dans l'art du nattage. On
prend du pandanus de la meilleure qualit, on le fait tremper et passer au four, puis on
le racle jusqu' ce qu'il soit d'un blanc dor et mince comme du papier, en lanires
d'un millimtre et demi de large. Il faut un an ou deux pour faire ces nattes fines qui
sont aussi douces et aussi souples que de la toile de lin. La natte fine est, aux Samoa,
l'unit de valeur : la dot de la marie en comporte obligatoirement une ou plusieurs.
Une fille termine rarement sa premire natte fine avant d'avoir dix-neuf ou vingt ans.
Mais l'essentiel est de l'avoir commence. Enveloppe dans une natte de facture plus
grossire, elle est range sur un des chevrons du toit et porte tmoignage de la
diligence et de la dextrit de la jeune artisane. Celle-ci apprend enfin les rudiments
de la fabrication de l'toffe d'corce : elle peut choisir et couper les baguettes de
mrier papier, en peler l'corce, la battre aprs qu'elle ait t passe au racloir par
des mains plus habiles. La dcoration mme de l'toffe, la main ou avec l'aide d'une
matrice, est laisse aux soins d'adultes plus expertes.

Au cours de cette priode d'ducation plus ou moins systmatique, la fillette


s'applique se tenir dans un juste milieu : il ne convient pas qu'elle ait la rputation
de savoir le strict ncessaire, mais il lui faut se garder d'une virtuosit qui exigerait
trop d'elle. Une fille se mariera beaucoup plus difficilement s'il s'bruite dans le
village qu'elle est paresseuse et inapte aux tches du mnage. Mais lorsqu'elle a
acquis ces premiers rudiments, elle s'en tient l pendant trois ou quatre ans. Elle fait
de la vannerie courante, surtout des stores et des paniers. Elle aide aux plantations et
la cuisine, elle tresse quelques centimtres de sa natte fine. Mais quoi bon essayer
de mieux faire ? A cela elle rpond, comme pour le reste : Laititi a'u ( Je suis
bien jeune encore ). Ce qui l'intresse vraiment, ce sont les amours clandestines.
Pour ce qui est du travail, elle se limite aux besognes courantes.

Il en est de mme, dans une certaine mesure, pour son frre, bien qu' dix-sept
ans, il ne soit pas autant livr lui-mme. il a dj appris les rudiments de la pche, il
sait passer le rcif en pirogue ou tenir la pagaie de queue sur une pirogue de pche
la bonite. Il sait planter le taro et repiquer les plants de cocotier, dcortiquer les noix
de coco sur un piquet, et en dtacher l'amande d'un tour rapide de son couteau. Mais
surtout, dix-sept ou dix-huit ans, il entre obligatoirement dans l'Aumaga, cette
socit qui groupe les jeunes hommes et les adultes sans titres, et qu'on appelle, non
par emphase mais parce qu'elle l'est en fait, la force du village. L, tout le pousse
aller de l'avant : l'mulation, le prcepte et l'exemple. Les chefs qui surveillent les
activits de l'Aumaga sont aussi svres pour les relchements que pour la prcocit
excessive. Le prestige du groupe est continuellement mis l'preuve par l'Aumaga
des villages voisins. A l'intrieur du groupe, on ridiculise et on perscute le jeune
homme qui s'abstient de participer aux activits communes : travaux sur les planta-
tions du village, pche, cuisine des chefs, visites crmonielles quelque jeune fille
de passage. Non seulement il est plus pouss apprendre que sa sur, mais des occu-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 26

pations plus nombreuses lui sont offertes. Les femmes ne se spcialisent pas, si ce
n'est en matire de mdecine et d'accouchements. C'est l d'ailleurs l'apanage des trs
vieilles femmes qui transmettent leur art leurs filles et leurs nices lorsque celles-
ci ont dj un certain ge. La seule autre profession fminine est celle d'pouse
d'orateur officiel; mais aucune jeune fille ne se prparera ce genre de mariage qui
demande des connaissances particulires, car elle n'est jamais sre d'pouser un
homme de ce rang,

Il en est autrement pour le garon. Il espre tre un jour matai et faire alors partie
de l'assemble des notables, le Fono. Alors il aura le droit de boire le kava avec les
chefs, de travailler avec eux plutt qu'avec les jeunes gens, de s'asseoir l'intrieur du
Fono, mme si son nouveau titre n'est que du rang entre les poteaux et pas assez
lev pour lui donner droit de s'adosser. Il est trs rare cependant qu'il soit assur
d'tre matai. Chaque famille dtient plusieurs de ces titres qu'elle confre ceux de
ses jeunes hommes qui offrent le plus de promesses. Il a beaucoup de rivaux, qui
appartiennent aussi l'Aumaga. Sans cesse, il doit se mesurer avec eux dans les acti-
vits du groupe. Il est ncessaire, d'autre part, qu'il se spcialise : il lui faut devenir
constructeur de cases, pcheur, orateur ou sculpteur sur bois. Sa comptence techni-
que doit le distinguer quelque peu des autres. Pcheur, un exploit trouve sa rcom-
pense immdiate sous la forme de dons de nourriture qu'il peut offrir sa belle, sans
quoi ses avances seraient repousses. Celui qui est habile construire les cases sera
riche et considr; car un charpentier comptent doit tre trait avec autant de
politesse qu'un chef et l'on doit employer son adresse le langage des chefs et tout le
vocabulaire honorifique qui est d aux gens de rang. En mme temps, il est indispen-
sable que le jeune homme ne se montre pas trop efficace, ne se fasse pas trop
remarquer, ne soit pas trop prcoce. Il ne doit surpasser que de peu les jeunes gens de
son ge. Il doit viter de susciter leur jalousie. Il doit savoir que ses ans sont
beaucoup plus disposs encourager et excuser la paresse qu' pardonner la
prcocit. Mais aussi, comme sa sur, il rpugne aux responsabilits. S'il l'emporte
sur ses rivaux, avec discrtion, il a de bonnes chances de devenir chef. S'il est
suffisamment dou, le Fono lui-mme dlibrera peut-tre et cherchera un titre
vacant lui confrer pour qu'il puisse venir s'asseoir parmi les vieillards et apprendre
la sagesse. Les jeunes, cependant, boudent un tel honneur; aussi les prvient-on : Si
le jeune homme s'enfuit, il ne sera jamais chef, et toujours il devra rester dehors avec
les jeunes gens, prparer et servir la nourriture des matais et ne jamais s'asseoir prs
d'eux au Fono. Mais il est encore plus probable que, dou comme il l'est, ce sera le
groupe familial auquel il appartient qui lui dcernera un titre de matai. Et matai, il
veut l'tre, un jour, mais plus tard, lorsque ses membres auront perdu un peu de leur
souplesse, et son cur le got de la danse et du rire. Un chef de vingt-sept ans m'a dit
une fois : Je suis chef seulement depuis quatre ans, et voyez : mes cheveux sont
gris, bien qu'aux Samoa les cheveux gris ne viennent que tard et non ds la jeunesse
comme chez les blancs. Mais il me

faut toujours me conduire comme si j'tais vieux. Mon pas doit tre grave et
mesur. Je ne puis danser que dans les occasions les plus solennelles, et je ne dois pas
partager les jeux des jeunes hommes. Mes compagnons sont des vieillards de soixante
ans, qui guettent mes moindres paroles, l'afft d'une faute. Ils sont trente et un dans
ma maisonne, dont je suis le chef. Pour eux, je dois prvoir, trouver nourriture et
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 27

vtements, apaiser les disputes, arranger les mariages. Pas un qui ose me quereller ou
mme m'appeler par mon prnom. C'est dur d'tre si jeune et cependant d'tre chef.
Et les vieillards de branler la tte et de trouver, eux aussi, qu'il n'est pas biensant
d'tre chef si jeune.

Il est un autre frein l'ambition naturelle : le jeune homme qui devient matai ne
sera pas le plus grand parmi ses anciens compagnons, mais le plus novice et le plus
jeune des membres du Fono. Car il ne peut plus frayer familirement avec les pre-
miers : un matai se doit de ne frquenter que des matais, de travailler avec eux dans la
brousse, et, la fin du jour venue, de s'asseoir et parler avec eux calmement.

fig. 15
Technique dune couverture de toit aux Samoa

Ainsi le garon se trouve enferm dans un dilemme bien plus embarrassant que
celui des filles. Il rpugne toute responsabilit, mais il veut percer parmi son
groupe; ses talents hteront le jour o il deviendra chef; il est blm et ridiculis s'il
relche son effort, tout en tant rprimand s'il progresse trop rapidement. Cependant,
pour russir en amour, il doit se distinguer de ses camarades, et, rciproquement, ses
exploits amoureux augmentent son prestige social.

En somme, tandis que la fille se contente d'acqurir et de faire ce qui est stricte-
ment ncessaire, le garon, lui, est toujours stimul vers de nouveaux efforts. Un
garon vite une fille dont la rputation est de ne rien savoir faire : il a peur d'tre
amen vouloir l'pouser, dcision des plus imprudentes qui entranerait des cha-
mailleries sans fin avec sa famille. La fille n'aura d'autre ressource que de prendre des
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 28

amants d'occasion, des blass, des hommes maris, qui n'auront plus peur d'tre trahis
par leurs sens, et entrans dans un mariage imprudent.

Il est vrai que la jeune fille de dix-sept ans ne dsire pas se marier - pas encore du
moins. Ne vaut-il pas mieux vivre sans responsabilit, et profiter de la possibilit de
varier ses expriences sentimentales ? C'est la meilleure priode de sa vie. Il y a
autant de cadets qu'elle peut rgenter que d'ans qui ont le droit de la tyranniser. Ce
qu'elle perd en prestige, elle le gagne en libert. Elle ne s'occupe plus beaucoup des
petits enfants. Le peu qu'elle tresse ne lui fait pas mal aux yeux, et elle n'attrapera pas
de courbatures se pencher des journes entires sur la planche lapa. Les longues
expditions de pche et de cueillette sont d'excellentes occasions de rendez-vous.
Comptence et talent signifieraient pour elle : travailler davantage, passer plus de
temps la maison, et se marier plus tt. Or le mariage est la chose invitable qu'il
convient de remettre au plus tard possible.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 29

CHAPITRE IV
LA FAMILLE SAMOANE

Retour la table des matires

Un village samoan se compose de quelque trente quarante familles; la tte de


chacune se trouve un matai qui porte ou le titre de chef ou celui de chef de la
parole ou orateur - c'est--dire harangueur officiel, porte-parole et ambassadeur
du chef. Dans chaque assemble de village, chaque matai a sa place attribue. Il y
reprsente tous les membres de sa famille et est responsable de chacun d'eux. La
maisonne comprend tous les individus qui vivent pendant un laps de temps
quelconque sous l'autorit et la protection d'un mme matai. Sa composition varie de
la simple famille biologique, parents et enfants, au groupe familial de quinze vingt
personnes, toutes apparentes au matai ou son pouse par les liens du sang, du
mariage ou de l'adoption, sans tre toujours de proches parents. Les membres adoptifs
d'une famille sont habituellement des parents loigns, encore ne le sont-ils pas
ncessairement.

Les veufs et les veuves, surtout lorsqu'ils n'ont pas d'enfants, retournent d'ordi-
naire chez des parents du mme sang, tandis qu'un mnage pourra aller vivre dans la
famille de l'un ou de l'autre poux. ! Une telle maisonne n'est pas obligatoirement
concentre sous un mme toit. Elle peut tre disperse, dans un mme village, entre
trois ou quatre cases. Mais c'est une cellule strictement locale et aucune personne
vivant d'une faon permanente dans un autre village ne peut tre compte comme l'un
de ses membres. C'est aussi une cellule conomique, car tous travaillent dans les
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 30

plantations sous la direction du matai qui, en retour, pourvoit la vie matrielle de


chacun.

Au sein de la famille elle-mme, c'est l'ge plus qu'au degr de parent que
s'attache l'autorit. Le matai jouit d'une autorit nominale, et habituellement effective,
sur tout individu se trouvant sous sa protection, mme sur son pre et sa mre. Sans
doute ce pouvoir s'exerce-t-il avec des nuances selon la personnalit de chacun, mais
il est reconnu par tous. Le dernier-n est soumis l'autorit de tous les autres mem-
bres de la famille, et sa position ne s'amliore qu'avec l'entre en scne d'un enfant
plus jeune que lui. Dans la plupart des familles, cependant, personne ne reste long-
temps le plus jeune. Des nices, des neveux ou des cousins sans ressources viennent
grossir les rangs. Lorsqu'elle atteint l'adolescence, une fille se trouve avoir autant de
cadets et de cadettes pour lui obir que d'individus qui elle doit obissance. A l'ge
o sa personnalit et sa comptence s'affirment, cette mme fille risquerait, dans une
organisation familiale diffrente, de se rebeller, tout au moins de ronger impa-
tiemment son frein. Ici, son besoin grandissant d'autorit peut se donner libre cours.

Le processus se poursuit de faon parfaitement rgulire. Le mariage n'y apporte


pratiquement pas de changement, si ce n'est que les enfants qui en seront issus
viendront, comme il se doit, s'ajouter au nombre des subordonns de bonne volont.
Mais les filles qui, pass vingt ans, ne sont pas encore maries, n'ont pas droit
moins de considration ni de responsabilit que leurs surs en puissance d'poux.
Cette primaut de l'ge sur l'tat de mariage se retrouve dans la vie communale: les
pouses d'hommes sans titre et toutes les filles pubres ne forment qu'un seul groupe
dans l'organisation crmonielle du village.

La vie de l'enfant dpend de tous ceux qui ont un lien de parent avec lui, mme
s'ils n'habitent Pas sous le mme toit. Tout parent plus g a le droit d'exiger un
service personnel, de critiquer sa conduite, de se mler de ses affaires. Ainsi une
fillette, qui s'chappe un instant pour aller se baigner la plage, n'est pas vraiment
libre : qu'elle rencontre une cousine qui soit son ane, et il lui faudra laver, s'occuper
d'un bb, trouver une noix de coco pour nettoyer des vtements. La vie quotidienne
est faite de cet esclavage continuel. Si nombreux sont ceux qui ont le droit d'exiger
d'elle quelque service qu'il lui est bien difficile de se soustraire, mme pour une
heure, toute surveillance.

Mais ces exigences ne vont pas sans contrepartie. A l'intrieur de ce groupe aux
limites lastiques, un enfant de trois ans peut voluer en toute scurit. Il y trouvera
toujours de quoi calmer sa faim ou sa soif, un drap pour s'envelopper s'il a sommeil,
une main compatissante pour scher quelques larmes ou soigner ses blessures. Si, le
soir, un petit manque l'appel, on le cherchera simplement dans la famille . Si une
mre est alle travailler la plantation, on se passe son bb de mains en mains d'un
bout l'autre du village.

Il est peu d'exceptions la hirarchie de l'ge. Dans chaque village, cependant, un


ou deux chefs de haut rang possdent hrditairement le droit de nommer taupo une
fille de leur famille. La taupo est, en quelque sorte, la princesse crmonielle de la
maison. La fille qui devient taupo quinze ou seize ans ne fait plus partie dsormais
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 31

de son groupe d'ge; elle est parfois enleve ses parents immdiats; elle s'entoure
d'un halo de prestige. Les femmes du village, bien que plus ges, lui accordent des
titres de courtoisie. Sa proche famille exploite souvent sa position des fins person-
nelles, mais ne manque pas de rpondre ses moindres dsirs. Mais comme il n'y a
que deux ou trois taupo par village, ces cas singuliers ne font gure que confirmer la
rgle gnrale, et la condition des autres jeunes filles n'en est en rien modifie.

Si l'exercice de l'autorit se trouve ainsi partag entre une foule d'individus, il


s'accompagne toujours du respect de la personnalit de chacun, et l'on veille ne pas
abuser des droits que donnent les liens de parent. Le nombre mme de ceux au bon
plaisir desquels une fillette est soumise, est, pour elle, une sauvegarde; qu'on la har-
cle un peu trop, elle a toujours la ressource d'aller vivre chez quelque parent plus
accommodant. 'Elle a class dans son esprit les diffrentes familles o elle peut
trouver refuge. Dans l'une il y a plus de travail, dans l'autre la surveillance est moins
svre, ici l'on se fait gronder moins souvent, l il y a de nombreuses filles de son
ge, ailleurs il n'y a que quelques bbs, dans une autre encore la nourriture est meil-
leure. Aussi les enfants font-ils sans cesse l'essai de nouvelles rsidences ventuelles,
ce qui est facile sous le prtexte de visites, et sans donner l'veil. Cette possibilit
qu'ils ont d'aller vivre ailleurs, attnue en eux le sentiment de subordination tandis
qu'elle incite leurs ans assouplir la discipline ds que surgit le moindre conflit la
maison. Aucun enfant samoan, except la taupo ou le dlinquant consomm, n'a
jamais l'impression d'tre dans une situation sans issue. Il y a toujours des parents
chez lesquels se rfugier. C'est d'ailleurs ce que rpond invariablement un Samoan
quand il se trouve confront avec une difficult d'ordre familial : Mais elle ira chez
quelqu'un d'autre de la famille. Et, en principe, la famille est inpuisable. Une fille
qui, le matin, a reu de son pre une svre correction, on la retrouvera, le soir, hau-
taine, dans l'asile inviolable d'une autre maisonne, moins de cent mtres de chez
elle. Ce systme de refuge chez des consanguins fait tellement partie des murs
qu'on verra un homme sans titre, ou de rang peu lev, affronter sans crainte le parent
de haute noblesse qui vient rclamer son enfant fugitif. Non sans grandes manifes-
tations de politesse et paroles conciliantes, il priera son noble chef de s'en retourner
sa noble demeure et d'y attendre tranquillement que s'apaise sa noble colre contre sa
noble fille.

Au sein de la famille samoane, les rapports 1 qui ont le plus d'influence sur la vie
des jeunes sont ceux entre garons et filles qui s'appellent frre et sur - qu'ils
le soient par parent naturelle, mariage ou adoption - et ceux qu'impose la diffrence
d'ge. Un code rigoureux rglemente les rapports entre membres d'une mme famille,
de sexes opposs. Une fois atteint l'ge de discernement - neuf ou dix ans dans ce cas
- ils n'ont pas le droit de se toucher, de s'asseoir cte cte, de manger ensemble, de
se parler sur un ton familier ou de mentionner en prsence l'un de l'autre un sujet
immodeste. Ils ne peuvent rester ensemble dans une mme maison, sauf la leur, s'il ne
s'y trouve la moiti du village. Ils ne peuvent pas non plus se promener ensemble,
s'emprunter des objets personnels, danser au mme endroit ou prendre part aux
activits du mme groupe. Ces interdits s'appliquent tous les individus de sexe
oppos qui ont jusqu' cinq ans de plus ou de moins l'un que l'autre, et qui ont t

1 Voir appendice p. 467.


Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 32

levs ensemble ou sont apparents d'une faon quelconque. Ils sont observs ds le
moment qu'un des deux enfants se sent confus au seul toucher de l'autre; ils
continuent de l'tre jusqu' ce que, vieillards dents et dcrpits, ils ne se sentent
plus confus lorsqu'ils s'assoient l'un prs de l'autre sur la mme natte.

Fig. 16.
Costume de danse de la taupo.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 33

Un sentiment aussi puissant s'attache aux rapports avec les lei, c'est--dire les
jeunes membres de la famille. Son premier enthousiasme maternel, une femme ne
l'prouve jamais pour ses propres enfants, mais pour quelque jeune parent. Le terme
tei est d'ailleurs surtout employ par les filles et les femmes, longtemps encore aprs
qu'elles-mmes, et les cadettes auxquelles il s'applique, soient devenues adultes. De
son ct, l'enfant dirige ses affections vers quelque autre plus jeune que lui sans
manifester d'ardeur excessive l'gard de ses propres ans nourriciers.

Le terme aiga s'emploie pour dsigner gnralement tous rapports de parent -


consanguine, d'affinit ou d'adoption - et ne semble pas avoir moins de poids dans un
cas que dans les autres. On ne tient compte de la parent par alliance qu'autant qu'un
mariage lie effectivement les deux groupes familiaux. S'il est rompu d'une faon ou
d'une autre, par abandon, divorce ou dcs, les rapports de parent disparaissent du
mme coup et des mariages peuvent intervenir librement entre les deux familles. Si,
du mariage, sont ns des enfants, ces dernires restent apparentes l'une l'autre tant
qu'ils survivent; car chaque fois qu'il conviendra de faire des dons au nom de l'un des
enfants, la famille du pre et celle de la mre devront chacune contribuer pour leur
part.

tre apparent une personne, c'est avoir sur elle une multitude de droits, et vis--
vis d'elle d'aussi nombreuses obligations. A un parent l'on peut rclamer nourriture,
vtements, toit, aide dans une querelle. S'il refuse, il est dsormais marqu comme un
tre mesquin, dpourvu de toute humanit - dans une socit o la bont est la plus
estime des vertus: Il n'y a pas de remboursement prcis sur le moment mme, sauf
dans le cas de la nourriture distribue tous ceux qui collaborent aux entreprises
familiales. Mais on tient soigneusement compte de la valeur de ce qui est donn, ou
du service rendu, et l'on saisira la premire occasion pour se faire payer de retour.
Nanmoins, les deux actes sont thoriquement considrs comme distincts; chacun,
son tour, s'adresse la gnrosit de l'autre; chacun son tour mendie . Autrefois
le qumandeur mettait une ceinture spciale pour suggrer discrtement l'objet de sa
visite. Voici, selon les paroles mmes d'un vieux chef, comment se comportait un
solliciteur : Il vient tt-le matin, entre humblement et s'assied au fond, loin de la
place d'honneur. Vous lui dites : 'Ainsi tu es arriv, sois le bienvenu !', et il rpond :
'Je suis venu en effet, sauf votre noble respect.' Alors vous lui dites : 'As-tu soif ?
Hlas pour toi, il n'y a pas grand-chose de bon la maison.' Il rpond : 'Merci, cela ne
fait rien, car vraiment je n'ai pas faim ni ne veux boire.' Et vous restez l, assis tous
les deux, sans parler du motif de sa visite. Toute la journe, avec le plus grand soin, il
balaie les cendres de l'tre, tche vile et sale. Si quelqu'un doit partir dans les terres
pour chercher de quoi manger la plantation, il est le premier offrir de l'accompa-
gner. S'il manque un homme dans une pirogue pour aller la pche, il se dit trop
heureux de combler le vide, bien que le soleil soit chaud, et qu'il ait dj fait une
longue route. Et, tout le jour, vous vous interrogez : 'Qu'est-il donc bien venu deman-
der ? Est-ce ce gros porc qu'il dsire, ou peut-tre a-t-il entendu dire que ma fille
vient de terminer une belle et grande pice de lapa ? Ne serait-ce pas une bonne chose
de faire cadeau de ce tapa - comme j'en avais peut-tre l'intention - mon chef-ora-
teur, de le lui envoyer maintenant, de faon pouvoir le refuser cet homme de
bonne foi ? 'Et l'autre reste l, surveille votre visage, et se demande si vous rpondez
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 34

sa requte. Il joue avec les enfants, mais refuse le collier de fleurs qu'ils ont fait
pour lui, et le donne votre fille. Finalement la nuit tombe. Il est l'heure de dormir, et
il n'a pas encore parl. Alors vous lui dites : 'Voil, je vais dormir. Veux-tu dormir
aussi, ou veux-tu retourner l d'o tu es venu ?' Et c'est seulement alors qu'il parle et
vous dit ce que dsire son cur.

Ainsi les intrigues, les besoins, les obligations du vaste groupe familial dont le fil
traverse, en un chemin soigneusement repr, maintes maisons et maints villages,
interviennent-ils dans la vie de chaque maisonne. Un jour ce sont les parents de
l'pouse qui arrivent pour passer un mois, ou emprunter une natte fine; le lendemain
ce sont ceux du mari; un autre jour une nice, dont on apprcie le travail, retourne
chez elle parce que son pre est malade. Il est trs rare que tous les enfants d'une
famille biologique, mme les plus jeunes, vivent sous un mme toit. Sans doute, dans
la vie quotidienne, la maisonne qui les a accueillis passe-t-elle avant tout; mais que
leur plus proche parent soit malade ou ait besoin d'eux, ils retourneront prs de lui.

Les obligations gnrales, ou d'autres, de caractre particulier - comme celles,


traditionnelles, qu'impose un mariage ou une naissance - dcoulent uniquement des
relations de parent. La maisonne n'entre pas en ligne de compte. Mais un mariage
qui dure de nombreuses annes rapproche si troitement les groupes familiaux du
mari et de la femme qu'on a l'impression d'une seule cellule familiale qui, apparem-
ment, apporte aux parents de l'un et de l'autre l'assistance ncessaire. Dans les famil-
les de haut rang, nanmoins, le ct fminin a la priorit dans les dcisions, et fournit
galement la taupo, princesse de la maison, tandis que les titres se transmettent en
ligne masculine : aussi les rapports de parent par le sang continuent-ils d'avoir une
grande importance pratique. Ils la perdent d'ailleurs, au niveau de la maisonne, de
composition moins stricte, fonde la fois sur les liens de parent naturelle, d'alliance
ou adoption, auxquels s'ajoutent ceux que forge la ncessaire solidarit impose
quotidiennement par les exigences de la vie matrielle.

En principe, le matai est dispens de l'accomplissement des petites tches domes-


tiques, mais en ralit, il en va rarement ainsi, moins qu'il ne s'agisse d'un chef de
haut rang. Il tient le premier rle, cependant, dans toutes les activits importantes. Il
apprte le porc pour le repas de fte, dbite les noix de coco que garons et femmes
ont rassembles. La prparation de la nourriture incombe aux hommes comme aux
femmes, mais le gros du travail est assur par les garons et les jeunes hommes. Les
vieillards filent et tressent la fibre de cocotier pour faire de la ficelle, qui sert pour les
lignes et filets, ainsi qu' assembler les diffrentes parties des pirogues, ou des cases.
Le tressage et la fabrication du tissu d'corce reviennent en majeure partie aux fem-
mes ges. Les vieillards des deux sexes surveillent les jeunes enfants rests la
maison. Les lourds travaux agricoles choient aux femmes. Elles doivent sarcler,
repiquer, rcolter et transporter. Il leur faut galement ramasser les baguettes de
mrier papier, dont l'corce sert faire le tapa, ainsi que l'corce d'hibiscus et les
feuilles de pandanus pour le tissage des nattes. Les grandes filles et les femmes vont
aussi pcher sur le rcif les poulpes, oursins, mduses, crabes et autres menus pro-
duits de la mer. Les fillettes portent l'eau, balaient la maison, y mettent de l'ordre,
prennent soin des lampes. (Aujourd'hui, les indignes utilisent des lampes et lanternes
ptrole, mais en cas de pnurie, ils ont encore recours l'huile d'amande ou de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 35

coco). Dans la rpartition des tches, on tient honntement compte des possibilits de
chaque ge; un adulte, sauf s'il s'agit d'un personnage de trs haut rang, ne refuse pas
un travail parce qu'il le juge incompatible avec sa dignit, mais seulement parce qu'il
se trouve quelqu'un de plus jeune pour savoir parfaitement le faire,

Les jeunes enfants n'ont gure se soucier du rang qu'occupe un individu dans la
hirarchie du village. Si le pre de la fille est matai, le matai de la famille o elle vit,
elle n'a aucun recours contre lui. Mais si le matai se trouve tre quelque autre parent,
il peut, lui et sa femme, la protger d'un pre tyrannique. Dans le premier cas, si elle
ne s'entend pas avec son pre, elle quitte la maison et va vivre chez quelque autre
membre de la famille; dans le second, l'affaire s'arrange rapidement. Dans la famille
d'un chef ou d'un chef-orateur de haut rang, on met, plus qu'ailleurs, l'accent sur le
crmonial, sur les devoirs de l'hospitalit. Les enfants sont mieux levs; on les fait
aussi travailler plus dur. L'atmosphre d'une famille est toujours en rapport avec le
rang de son chef, mais, dans l'ensemble, les jeunes enfants ne ressentent gure la
diffrence. Le temprament de ceux qui ont autorit sur eux leur importe plus que
leur rang social. Un oncle qui habite un autre village et est un trs grand chef signifie
beaucoup moins pour eux que la vieille femme acaritre qui vit la maison.

Il n'en reste pas moins vrai que le rang - celui que donne le titre, non la naissance
- est, aux Samoa, de la plus grande importance. Le statut social d'un village dpend
du rang de son chef, le prestige d'une famille, du titre de son matai. Il y a deux sortes
de titres : chef et chef-orateur; chacun comporte des prrogatives et des devoirs
particuliers qui s'ajoutent ceux qu'entrane la direction du groupe. La hirarchie est,
pour les Samoans, une source inpuisable d'intrt. Ils ont invent un langage de
courtoisie extrmement labor, qui doit tre employ l'gard des personnes de
qualit; une tiquette complexe doit tre observe selon le rang de chacun. La vie des
enfants ne peut manquer d'tre affecte par des proccupations qui touchent leurs
ans d'aussi prs, particulirement en ce qui concerne leurs rapports rciproques, s'ils
appartiennent une famille qui dtient un titre, auquel l'un d'eux accdera un jour.
L'examen de cas particuliers Permettra de mieux comprendre comment ces lointaines
perspectives de leur vie adulte influent sur l'existence que mnent les enfants.

Dans la famille d'un chef de haut rang nomm Malae, vivaient deux petites filles,
Meta, douze ans, et Timu, onze ans. Meta avait de l'assurance et se montrait capable
dans son travail. C'tait la fille d'une cousine de Malae, et celui-ci l'avait prise chez
lui parce qu'elle tait d'une prcocit et d'une intelligence exceptionnelles. Timu, elle,
tait une enfant anormalement timide, et d'une intelligence attarde Par rapport son
groupe d'ge. Mais la mre de Meta n'tait qu'une cousine loigne de Malae. Si elle
ne s'tait pas marie dans un autre village, o Malae se trouvait vivre l'poque, sa
fille Meta n'aurait jamais t remarque par son noble parent. Et Timu tait la fille
unique de la dfunte sur de Malae. Son pre tait un quarteron, ce qui la singula-
risait, et augmentait encore sa timidit. Danser tait pour elle un supplice. Elle fuyait
prcipitamment devant les remontrances d'un an. Mais Timu serait la prochaine
taupo de Malae. Elle tait jolie, ce qui est la qualit principale requise, et, dans la
famille, elle venait du ct des femmes, ce qui est prfrable pour une taupo. Ainsi
Meta, qui, tous points de vue, tait la plus capable, se trouvait carte, et Timu, si
malheureuse qu'on s'occupt tant d'elle, tait, bien contre son gr, pousse sur le
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 36

devant de la scne. La simple prsence d'une autre fillette, moins maladroite et plus
hardie, aurait suffi sans doute accentuer le sentiment qu'elle avait de son infriorit,
mais cette publicit faite autour d'elle le lui faisait prouver plus douloureusement
encore. Quand elle dansait - comme on le lui demandait en chaque occasion - elle
s'arrtait ds qu'elle rencontrait le regard d'un spectateur, et restait un instant se
tordre les mains avant de continuer.

Dans une autre maison, ce mme titre de taupo de Malae avait des rsonances
diffrentes. C'tait chez la tante paternelle de Malae, qui habitait avec son mari dans
la maison d'htes du chef, dans le village natal de celui-ci. La fille ane, Pana, tait
tenante du titre de taupo de la maison de Malae. Mais Pana, vingt-six ans, tait
encore clibataire. Il allait falloir bientt la marier et lui trouver une remplaante pour
le titre. Timu serait encore trop jeune. Pana avait trois surs moins ges, qui, par
leur naissance, taient parfaitement ligibles. Mais Mele qui avait vingt ans, tait
boiteuse; Pepe, qui avait quatorze ans tait aveugle d'un il, et de plus, se comportait
comme un vrai garon manqu; la cadette enfin tait encore plus jeune que Timu. Si
bien que la succession du titre leur tait interdite toutes trois. Cette situation n'tait
pas sans avantage pour Filita, la nice de leur pre, qui avait dix-sept ans. Elle n'avait
aucun droit un titre quelconque dans la maison de Malae, mais elle vivait avec ses
cousines depuis l'enfance. Filita tait jolie, travailleuse, capable; elle n'tait pas boi-
teuse comme Mele, ni borgne ou turbulente comme Pepe. Sans doute ne pouvait-elle
prtendre tre jamais taupo, mais les autres non plus, en raison de leurs imperfections
et malgr la supriorit de leur naissance : aussi vivaient-elles toutes en parfaite
intelligence. Il y avait une autre fillette encore, Pula, petite-cousine qui habitait un
troisime village, et qui et pu, bien que de parent plus loigne, avoir quelque pr-
tention au titre. Mais elle tait la petite-fille unique du plus grand chef de son propre
village : il tait invitable qu'elle devnt sa taupo, et sa vie ne pouvait se trouver affec-
te par aucune autre possibilit. Ainsi la succession au titre de taupo de Malae, jouait-
elle un certain rle, bon ou mauvais, dans la vie de six filles, outre la taupo en
fonctions. Mais comme il y a rarement plus d'une ou deux taupo par village, l'attri-
bution de cette distinction n'a qu'une influence assez limite. Il n'en est pas de mme
pour les garons. La hirarchie villageoise a des rsonances considrables dans leur
vie, car il y a un titre de matai au moins par groupe familial.

La comptition est ici beaucoup plus pre. Certes, la taupo, ou le manaia (l'hritier
prsomptif) se choisissent-ils parmi les descendants naturels, la taupo dans la ligne
fminine, le manaia dans la ligne masculine. Mais l'on vise surtout l'utile; et il se
trouve que la plupart des titres sont tenus par les jeunes gens les plus estimables, quel
que soit leur degr de parent - directe ou par alliance - l'intrieur du large groupe
familial. Il en tait ainsi Alofi. Tui, qui y occupait une position importante, avait un
fils, garon intelligent et capable. Les frres de Tui, borns et ineptes, ne pouvaient
tre des prtendants valables au titre. L'un d'eux avait un jeune fils, laid., stupide,
antipathique. Il n'y avait pas d'autres mles parmi les proches parents. Le fils brillant
devait, c'tait admis, succder son pre. Mais voil qu' vingt ans, il mourut. Le
petit neveu montrait bien peu de promesses, et Tui dut envisager de chercher son
hritier soit hors du village, soit hors de son proche groupe familial. A Alofi, l'esprit
de village est des plus vifs. Les parents consanguins de Tui vivaient plusieurs villa-
ges de l : c'taient des trangers. S'il n'allait pas chercher parmi eux un garon d'ave-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 37

nir pour le former afin qu'il lui succdt, il devait soit trouver un jeune mari accep-
table pour sa fille, soit choisir quelqu'un dans la famille de sa femme. En attendant il
s'arrta cette dernire solution et le fils du frre de sa femme vint vivre prs de lui.
Un an plus tard il promit au garon qu'il pourrait prendre le nom de son cousin s'il
s'en montrait digne.

Dans la famille du grand chef Fua, le problme tait tout fait diffrent. Il portait
le titre le plus lev du village. Il avait plus de soixante ans et la question de sa
succession se posait. Les garons de sa maison taient : Tata, son fils an, de nais-
sance illgitime, Molo et Nua, les fils de sa soeur qui tait veuve, Sisi, son fils par sa
premire femme lgitime (dont il avait divorc et qui s'tait remarie dans une autre
le), Tuai, enfin, le mari de sa nice, sur de Molo et de Nua. D'autre part, la fille de
son frre an avait donn celui-ci un petit-fils, Alo, qui tait plein de promesses. Il
y avait l assez de prtendants pour que s'instaure une vive comptition. Tuai tait le
plus g; c'tait un homme calme et comptent. Mais ses espoirs n'taient pas
suffisants pour influencer sa conduite. Il se contentait d'affirmer les droits que l'ge
lui donnait sur les jeunes frres de sa femme, dont les titres la succession taient
suprieurs aux siens. Ensuite venait Tata, le btard, revche et sourcilleux, dont les
chances taient peu prs nulles tant qu'existaient des fils lgitimes. Mais Tata
n'avait pas perdu espoir. Prudent, l'esprit tortu, il gardait l'oeil ouvert et attendait. Il
tait amoureux de Lotu, la fille d'un chef-orateur de rang seulement moyen. Pour un
fils de Fua, Lotu aurait t un beau parti. Mais, btard de Fua et avide de lui succder,
il devait s'allier une grande famille ou ne pas se marier du tout. Les deux neveux,
Molo et Nua, jouaient chacun un jeu diffrent. Nua, le cadet, tait parti chercher
fortune la Station navale et s'tait engag comme fusilier marin indigne. Cela
signifiait un revenu rgulier, quelques connaissances d'anglais, un certain prestige.
Molo, l'an, tait rest la maison et se rendait indispensable. Il tait le tamafafine,
l'enfant du ct des femmes, et, comme il se doit, prenait son rle au srieux : le
tamafafine de la maison de Fua, quoi de plus prestigieux pouvait-il demander pour le
moment ? Quant l'avenir - il se comportait de faon irrprochable. Tous ces jeunes
gens, et aussi Alo, le petit-neveu, faisaient partie de l'Aumaga, et, ayant atteint l'ge
d'homme, taient prts assurer leurs responsabilits d'adultes. Sisi, le fils lgitime,
tait encore, seize ans, un garon fluet et timide. Il se prvalait beaucoup moins que
son cousin de sa position de fils et d'hritier prsomptif. C'tait un garon sympa-
thique et intelligent. Si son pre vivait jusqu' ce qu'il ait vingt-cinq ou trente ans, il
lui succderait invitablement. Mme si son pre mourait plus tt, le titre pourrait lui
tre gard. Mais une telle ventualit comportait un danger. Samala, le frre an de
son pre, aurait beaucoup de poids dans le choix d'un successeur au titre. Et Alo tait
le petit-fils ador de Samala, le fils de sa fille prfre. Alo tait le modle de tout ce
qu'un jeune homme doit tre. Il vitait la compagnie des femmes, restait beaucoup
la maison et veillait avec fermet aux progrs de ses jeunes frre et sur. Tandis que
les autres jeunes gens jouaient au cricket, lui, assis aux pieds de Samala, apprenait par
cur les gnalogies. Jamais il n'oubliait qu'il tait fils de Sfu, la maison de Fua. Il
tait plus comptent que Molo, et ses droits au titre taient pratiquement aussi
solides; cependant, l'intrieur du groupe familial, Molo, en tant qu'enfant du ct
fminin, l'emporterait toujours sur lui. Ainsi Alo tait-il le rival le plus dangereux de
Sisi, si du moins le pre de ce dernier mourait trop tt. Si d'autre part Fua vivait
encore vingt ans, sa succession serait menace de nouvelles complications. Fua s'tait
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 38

en effet rcemment remari, avec une femme fort riche et de trs haut rang, qui avait
un fils illgitime, Nifo, g de cinq ans. Elle ne cessait de penser ce garonnet, car
Fua et elle n'avaient pas d'enfants, et elle faisait tout son possible pour saper la
position de Sisi en tant qu'hritier prsomptif. Il y avait beaucoup de chances pour
que, son ascendant sur Fua augmentant au fur et mesure qu'il vieillissait, elle ft
nommer Nifo la succession du titre. Son illgitimit et l'absence de liens du sang
seraient contrebalancs par le fait qu'il tait le descendant par les femmes d'une des
plus nobles familles de l'le et qu'il hriterait une grande fortune de sa mre.

Tout autre tait le cas de Sila, ane de sept enfants, belle-fille d'Ono, matai
d'humble rang, vieillard dcrpit et incapable. Sa seconde femme, Lefu, mre de Sila,
tait puise, use par onze grossesses. Les seuls adultes mles du groupe familial
taient Laisa, frre d'Ono et, comme lui, un vieillard, et le fils de Laisa, paresseux,
dsoeuvr, et qui ne s'intressait qu'aux femmes. Il tait clibataire et se drobait au
mariage comme toute autre responsabilit. Sila avait une sur de seize ans, sa
cadette immdiate, qui avait quitt la maison et vivait tantt ici, tantt l, chez des
parents. Sila avait vingt-deux ans; on l'avait marie seize ans contre son gr un
homme beaucoup plus g qu'elle, qui, la trouvant trop enfant, l'avait battue. Aprs
deux ans de cette vie, elle s'tait enfuie et tait retourne vivre chez ses parents, em-
menant avec elle son petit garon de deux ans - qui en avait maintenant cinq. A vingt
ans, elle avait eu une fille d'un garon du village. L'enfant n'avait vcu que quelques
mois, et lorsqu'elle tait morte, son amant l'avait quitte. Sila hassait le mariage. Elle
avait la dent dure, mais elle tait consciencieuse et laborieuse. Elle travaillait inlassa-
blement pour son enfant et ses jeunes frres et surs. Elle ne voulait pas se remarier.
Mais il y avait trois vieillards et six enfants dans la famille, et elle tait seule - avec
son fainant de cousin - subvenir leurs besoins. Elle perdit courage. Je pense,
dit-elle un jour, que je vais pouser ce garon. - Lequel ? lui dis-je. - Le pre de ma
petite fille qui est morte. - Mais n'avais-tu pas dit que tu n'en voulais pas ? - C'est
vrai, mais je dois bien trouver quelqu'un pour s'occuper de ma famille. Et vraiment
il n'y avait pas d'autre issue. Le titre de son beau-pre tait fort modeste. Il n'y avait
aucun jeune homme dans la famille pour lui succder. Son amant tait d'une
extraction plus modeste encore, mais il tait travailleur. L'appt du titre procurerait
les deux bras ncessaires la famille.

Ainsi, dans de nombreuses familles, le poids de la noblesse se fait sentir sur les
enfants, parfois lgrement, parfois lourdement, souvent bien avant qu'ils ne soient
assez vieux pour comprendre le sens de ces intrusions du monde adulte.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 39

CHAPITRE V
LA JEUNE SAMOANE
ET SON GROUPE D'AGE

Retour la table des matires

Jusqu' six ou sept ans au moins, la petite Samoane se mle peu aux enfants de
son ge. Naturellement, les frres, surs et cousins qui vivent sous un mme toit
s'battent et jouent ensemble; mais, sortie des limites de la famille, chaque petite fille
reste aussi prs que possible de l'ane laquelle elle a t confie. Elle ne ren-
contrera d'autres enfants que dans la mesure o sa petite nurse est amie de la leur.
Vers sept ans, des groupes plus larges -commencent se former, qui naissent spon-
tanment; on ne retrouvera jamais plus ce genre d'association qui se recrute la fois
dans le groupe familial et le groupe de voisinage. Les sexes n'y sont jamais mlangs,
et l'un de leurs traits caractristiques est prcisment l'antagonisme qui oppose filles
et garons. Les fillettes, cet ge, commencent juste se sentir confuses en
prsence de leurs frres ans, et respecter l'interdiction qui leur a t faite de jouer
avec les garons. Ceux-ci d'ailleurs, ne sont pas alourdis dans leurs mouvements par
quelque bb dont ils doivent s'occuper : ils peuvent s'loigner davantage en qute
d'aventures, ce qui souligne encore la division des sexes. Sans doute autour des
adultes qui travaillent, y a-t-il souvent des groupes de petits badauds, composs de
garons comme de filles, mais ces rapprochements sont dus au respect des diffrences
d'ge qu'exigent leurs ans, et non quoi que ce soit de volontaire ou de spontan de
la part des enfants eux-mmes.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 40

Les enfants du mme ge, qui s'agglomrent ainsi en bandes, n'appartiennent


gure qu' huit ou dix familles, voisines les unes des autres. Il n'y a rien de rigide
dans ces associations, o le hasard est matre, mais les enfants y manifestent une vive
hostilit l'gard de leurs homologues des villages environnants, et parfois mme
d'autres bandes de leur propre village. Les liens du sang, nanmoins, permettent de
franchir les dmarcations de voisinage, et l'on verra un enfant tre en trs bons termes
avec les membres de deux ou trois groupes diffrents. La bande acceptera habituelle-
ment une nouvelle venue si elle est seule et protge par une fillette de sa famille qui
en fait dj partie. Mais les petites filles de Siufaga regardaient de travers celles de
Luma, le village le plus proche, et les unes comme les autres se mfiaient encore
davantage des fillettes de Faleasao, vingt minutes de marche de chez elles. Rien de
trs durable, cependant, dans cette hostilit. Quand le frre de Tua fut malade, toute
la famille se dplaa de l'autre bout de Siufaga au centre mme de Luma. Pendant
quelques jours, Tua resta la maison, un peu triste ; au bout de la semaine cependant,
elle tait compltement adopte par les enfants du centre de Luma. Mais lorsque,
quelques semaines plus tard, elle retourna Siufaga, elle redevint pour ses compa-
gnes de Luma une fille de Siufaga , objet par excellence de mpris et de moquerie.

A cet ge, on ne noue pas d'amitis trs profondes. Les individualits sont noyes
dans le groupe, domin par les influences de la famille et du voisinage. Les affections
les plus vives vont toujours la parent la plus proche, et les relations sont plus
intimes entre deux petites surs qu'entre deux camarades de jeux. Nous disons chez
nous : Marie et Julie sont surs mais ce sont aussi de si bonnes amies ! Aux
Samoa, parlant de deux amies, on dira: Mais elles sont parentes. Les anes prot-
gent leurs cadettes, leur tressent des colliers de fleurs, leur donnent leurs plus
prcieux coquillages, c'est le seul lment permanent dans les relations internes du
groupe, mais il n'est pas lui-mme sans tre menac par les changements de rsi-
dence. Les sentiments d'hostilit que les enfants prouvent l'gard de leurs cong-
nres d'un autre village leur font considrer un peu comme une trangre telle cousine
qu'ils connaissent fort bien, si sa famille s'est transporte ailleurs.

Des diffrents groupes de fillettes que j'ai connus, il n'y en avait qu'un qui pt tre
class comme une bande . C'tait au centre de Luma, o, par pur accident, se
trouvaient habiter les unes prs des autres neuf petites filles presque du mme ge,
unies par de nombreux liens de parent. Jouant constamment ensemble, tmoignant
d'une tenace hostilit de principe l'gard de toute trangre, elles formaient un
groupe cohrent beaucoup plus parce qu'elles taient simplement voisines que grce
la personnalit et l'autorit de l'une d'entre elles. Elles taient moins timides, moins
mfiantes, plus gnreuses les unes avec les autres, plus hardies, sur le plan social,
que les autres enfants du mme ge, marques en cela par la vie du groupe. Prives
de ce climat, les autres devaient davantage compter sur leur groupe familial imm-
diat, augment, peut-tre, d'une ou deux petites voisines. Si par hasard une enfant
faisait preuve d'une personnalit plus marque, il fallait l'attribuer beaucoup plus
l'influence d'un milieu familial exceptionnel qu' la frquentation d'autres fillettes sur
un pied d'galit.

La seule activit de groupe que l'on connaisse cet ge, est le jeu. A la maison, au
contraire, la vie de l'enfant n'est que travail. Il lui faut s'occuper des petits, faire
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 41

d'innombrables courses, accomplir quantit de menues besognes. Les fillettes se


retrouvent en gnral vers la fin de l'aprs-midi, avant le souper (qui, aux Samoa, se
prend fort tard) et parfois pendant l'heure de la sieste. Les soirs o brille la lune, elles
battent le village, attaquent les bandes de garons, ou bien s'enfuient leur approche,
pient les gens derrire les stores baisss, attrapent des crabes de terre, surprennent
les couples d'amoureux, s'approchent furtivement d'une case carte pour assister
une naissance ou une fausse couche. Mais elles ne s'aventurent pas dans ces
expditions nocturnes moins de quatre ou cinq, car elles ont peur des chefs, peur
des garons, peur de leurs parents, peur des fantmes. Ce sont de vritables petits
bandits qui tentent d'chapper la contrainte des tches quotidiennes. La valeur du
temps ainsi drob, le rle jou par la famille et le village, la ncessit de mettre
immdiatement excution les dcisions du groupe, la punition qui menace celles qui
s'loignent hors de porte de la voix - tout cela fait que la vie de la petite Samoane est
directement affecte par la densit de la population de son village, tout comme l'est
celle de l'enfant amricain dans une communaut rurale de l'ouest des tats-Unis.
Sans doute ne s'carte-t-elle gure, mais le soleil aveuglant, les sables brlants, le
nombre de parents auxquels il lui faut se soustraire le jour, et celui des fantmes
auxquels chapper la nuit, semblent amplifier les distances; et deux cents mtres pour
elle reprsentent cinq sept kilomtres pour sa sur des campagnes amricaines.
Ainsi le cas peut-il se prsenter de la petite fille isole dans un village fourmillant
d'enfants de son ge. Voici par exemple Luna, qui avait dix ans et habitait l'une des
cases appartenant un chef de haut rang. La maison tait situe l'extrme bout du
village. Elle y vivait avec sa grand-mre, Sami, la sur de sa mre, le mari et l'enfant
de Sami, et deux jeunes tantes maternelles de dix-sept et quinze ans. Sa mre tait
morte. Ses frres et surs taient fixs dans une autre le avec la famille de son pre.
A dix ans, elle tait jeune pour son ge, tranquille, apathique mme, rpugnant toute
initiative, exactement le genre d'enfant qui a besoin de vivre dans un groupe organis.
De sa famille, il n'y avait proximit que deux filles de quatorze ans. Avec leurs
longues jambes, et leurs occupations presque d'adultes, elles taient bien trop grandes
pour Luna. D'autres filles de quatorze ans auraient pu tolrer sa compagnie, mais il ne
fallait pas s'y attendre de la part de Selu, la plus jeune des deux cousines, qui avait
dj tress prs d'un mtre de natte fine. A quelques pas de l, habitaient deux petites
filles, Pimi et Vana, ges respectivement de huit et dix ans. Mais elles n'taient pas
de la famille, et comme elles avaient s'occuper de quatre jeunes enfants, elles ne
trouvaient pas le temps d'aller la dcouverte. Les trois enfants n'avaient pas non
plus de parente commune pour servir de trait d'union. Aussi Luna vivait-elle solitaire,
sauf lorsque sa jeune tante Siva, fille trs dlure de onze ans, rendait visite sa
mre. Siva tait une enfant vive et prcoce, une compagne fascinante que Luna sui-
vait partout, bouche be d'admiration. Son pre tait mort et elle avait donn tant de
fil retordre sa mre que le matai, son oncle, l'avait prise chez lui, l'autre
extrmit du village, au del du rayon d'action de la bande de Luma-centre; celle-ci
avait pour Siva tellement d'attraits que, dans ses moments de libert, elle poussait
bien rarement jusqu' la case de sa mre. Si bien qu'en fin de compte, la pauvre Luna,
qui aimait tant sa petite cousine, restait, l'air souvent dsol et pitoyable, prs de sa
grand-mre et de sa tante.

A l'oppos, voici Lusi. Elle n'avait que sept ans et tait en principe trop jeune pour
tre admise parmi les filles de dix et onze ans. Si elle avait vcu dans un endroit
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 42

cart, ces dernires l'auraient considre juste comme un bb du voisinage, Mais la


case qu'elle habitait tait contige celle de ses cousines, Maliu et Pola, membres
influents de la bande de Luma. Maliu, l'une des plus ges de cette bande, adorait
toutes ses jeunes parentes, et Lusi tait sa cousine germaine. Voil pourquoi Lusi, si
petite encore, participait pleinement la vie du groupe, alors que Luna n'en pouvait
bnficier.

Vina demeurait tout au bout du village de Siufaga. Elle avait quatorze ans, tait
douce et modeste. La maison de son pre tait isole au milieu d'un bosquet de
palmiers, cache aux regards, et hors de porte de la voix du plus proche voisin. Ses
seules compagnes taient sa cousine germaine, jeune fille de dix-huit ans, capable et
rserve, et deux autres cousines, de dix-sept et dixneuf ans. Elle avait bien une autre
petite cousine de douze ans dans le voisinage, mais celle-ci avait cinq jeunes frres et
soeurs qui suffisaient l'occuper. Vina avait, elle aussi, plusieurs frres et surs plus
jeunes qu'elle, mais ils taient assez grands pour se dbrouiller tout seuls et elle
pouvait trouver le temps de suivre ses ans la pche. Aussi continuait-elle d'tre
une petite fille, Sans cesse sur les talons des plus grandes, portant leurs charges, et
faisant leurs commissions. C'tait une enfant inquite, toujours en moi, proccupe
d'tre agrable aux autres, complaisante par habitude lorsque, par hasard, elle rencon-
trait des filles de son ge. Elle ignorait, et ignorerait toujours, les rapports d'gal
gal dans le cadre du groupe d'ge. Ces rapports ne sont possibles en effet qu'entre
huit et douze ans. La pubert approchant, la force physique et les comptences
s'accroissant, l'adolescente sera bientt absorbe de nouveau par la famille. Il lui
faudra faire le four, aller la plantation, pcher. Ses jours seront occups par de longs
travaux et peupls de responsabilits nouvelles.

C'est ce qui se passait pour Fitu. En septembre, elle tait l'un des personnages les
plus marquants de la bande, un peu plus grande que les autres, un peu plus
dgingande, plus dbrouillarde, la voix plus stridente et autoritaire, mais, au fond,
une petite cervele au milieu d'autres, avec toujours, sur sa hanche, un gros bb.
Mais en avril, elle avait pass le bb sa sur de neuf ans; un autre, encore plus
jeune, avait t confi une sur de cinq ans : Fitu, maintenant, travaillait avec sa
mre aux plantations, pchait, et partait en expditions lointaines chercher de l'corce
d'hibiscus. Elle allait la mer faire la lessive familiale, et, les jours de cuisine, aidait
prparer le four. Parfois, le soir, elle s'chappait pour jouer avec ses anciennes
compagnes, mais elle tait, d'ordinaire, trop fatigue par ces durs travaux dont elle
n'avait pas encore l'habitude. Et aussi, elle tait gagne par une sensation nouvelle. Il
lui semblait que ses activits, plus proches maintenant de celles des adultes, la
distinguaient du reste du groupe au milieu duquel elle se sentait tellement l'aise
l'automne prcdent. Elle n'essayait qu' demi de frayer avec les filles plus ges du
voisinage. Sa mre l'avait envoye coucher chez le pasteur, ct, mais elle tait
revenue trois jours aprs. Les filles taient trop grandes, avait-elle dit. Laititi a'u
( Je suis bien jeune encore ). Et pourtant, c'en tait bien fini avec la vieille bande.

Les trois villages comptaient quatorze filles comme elle : elles avaient presque
atteint l'ge de la pubert, elles taient absorbes par des tches nouvelles qui les
rapprochaient des adultes de la famille; elles ne s'intressaient pas encore aux
garons, et ainsi ne nouaient aucun lien nouveau d'ordre sexuel. Tranquillement donc
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 43

ces filles accomplissent leurs travaux domestiques, choisissent dans la famille


quelque vieille femme pour complter leur formation, s'accoutument ne plus
entendre prononcer le suffixe qui signifie petit dans le terme de petite fille qui
les dsignait jusqu'alors. Mais jamais plus elles ne retrouvent l'ambiance amicale et
dsinvolte des groupes des moins de douze ans. A seize ou dix-sept ans, c'est dans la
famille qu'elles trouvent encore leurs compagnes. Les groupes sont de deux ou trois,
jamais plus. Les amitis de voisinage s'estompent; une fille de dix-sept ans ignorera
une proche voisine du mme ge et traversera tout le village pour rendre visite une
parente. Les facteurs dcisifs dans la formation des amitis sont maintenant les liens
de famille et les proccupations communes d'ordre sexuel. L'autorit des garons joue
aussi un rle. Si deux cousines ont des amoureux qui soient camarades, elles se
prendront l'une pour l'autre d'une amiti trs vive, mme si elle est phmre. Il
arrivera parfois, dans des cas de ce genre, que les deux filles n'appartiennent pas au
mme groupe familial.

Bien que les filles ne se confient qu' une ou deux de leurs parentes, les autres
femmes du village savent intuitivement o elles en sont du point de vue sexuel, et les
amitis se nouent et se dnouent l'avenant; il y a l'adolescente timide qui se mfie
de toutes ses anes, la fille pour laquelle sa premire ou deuxime intrigue amou-
reuse est encore de toute premire importance, celle qui ne s'intresse plus qu' un
seul garon et commence penser au mariage, Enfin lorsqu'il s'agit d'une fille-mre,
elle choisit ses amies, chaque fois que possible, parmi les femmes qui sont dans le
mme cas qu'elle, celles en situation matrimoniale quivoque ou les jeunes pouses
abandonnes ou de rputation douteuse.

On voit peu d'amitis de cadette ane intervenir aprs la pubert. A douze ans,
la jeune Samoane a peut-tre prouv beaucoup d'affection et une grande admiration
pour sa cousine de seize ans (bien qu'aucun de ces enthousiasmes n'ait la force du
bguin qu'ont nos colires pour certaines de leurs anes). Mais lorsqu'elle a
quinze ans et sa cousine dix-neuf, le tableau change. Tout le monde adulte, et presque
adulte, lui est hostile, pie ses amours avec des airs blass et circonspects : elle ne
peut se livrer quiconque n'est pas personnellement engag dans des aventures aussi
hasardeuses.

Les filles, cela semble certain, ne vont pas chercher leurs amies en dehors du
groupe familial. Une telle affirmation ne tient naturellement, pas compte des condi-
tions artificielles que cre le passage de certaines jeunes filles chez le pasteur indi-
gne ou au grand pensionnat de la Mission. (Outre le grand pensionnat qui desservait
toutes les Samoa amricaines, il existait dans chaque communaut une sorte d'cole
avec internat pour garons et filles, organise par le pasteur indigne. Ces coles
taient frquentes par les filles que leur pre voulait envoyer plus tard au grand
pensionnat, et par celles auxquelles leurs parents dsiraient donner trois ou quatre ans
d'une meilleure ducation et les avantages d'une discipline plus stricte.) L, sans
doute, des filles de diffrentes familles vivaient ensemble, quelquefois pendant des
annes. Mais, comme l'une des deux caractristiques principales de la famille samo-
ane est le domicile commun, les amitis noues entre pensionnaires du pasteur ne
sont pas trs diffrentes sur le plan psychologique de celles entre cousines, ou
parentes par alliance, vivant dans une mme famille. Les seules amitis qui soient de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 44

nature diffrente, qui n'aient pas leur origine dans un domicile commun ou un mme
groupe familial, sont les liens structurels qui unissent entre elles les pouses de chefs
et les pouses d'orateurs. Mais ces relations ne peuvent se comprendre que par
rapport aux amitis entre garons et entre hommes.

Les petits garons, comme les petites filles, se groupent en bandes, recrutes selon
les mmes principes du voisinage et de la parent: Le sentiment de supriorit que
donne l'ge est toujours beaucoup plus affirm que chez les filles parce que les plus
grands ne sont pas rclams par leur famille comme le sont leurs surs. A quinze et
seize ans, ils forment des bandes, tout comme ceux de douze ans. La ligne de dmar-
cation entre petits et grands est par consquent mouvante; les garons d'ge interm-
diaire tantt cherchent en imposer aux plus jeunes, tantt suivent, obsquieux, dans
le sillage de leurs ans. Il existe entre garons deux sortes de rapports qui portent le
mme nom et furent, sans doute, confondus une certaine poque : c'est l'institution
du soa, compagnon de circoncision et ambassadeur en amour. Les garons se font
circoncire deux par deux. Ils s'en occupent eux-mmes et, en particulier, cherchent
quelqu'un de plus g ayant la rputation d'tre habile en la matire, Il semble qu'il y
ait l simplement une relation logique de cause effet; un garon choisit un de ses
amis (habituellement dans la famille) comme compagnon, et l'preuve commune les
rapproche encore davantage. Il y avait au village plusieurs couples d'amis de ce
genre, qui avaient t circoncis en mme temps et taient encore insparables,
dormant souvent ensemble chez l'un ou chez l'autre. Ces relations n'allaient pas sans
tre parfois teintes d'homosexualit. Cependant, en examinant de prs les amitis
entre jeunes gens, on constatait qu'elles ne correspondaient plus exactement aux liens
forms pendant l'adolescence, et qu'elles s'tendaient souvent des groupes de trois
ou quatre garons.

La convention selon laquelle un jeune homme parle rarement pour lui-mme en


amour, et jamais pour une demande en mariage, est un facteur important dans le
choix des amitis, deux ou trois ans aprs la pubert. Car il a besoin d'un ami qui ait
peu prs son ge et qui il puisse se fier du soin de chanter ses louanges et d'appuyer
sa requte avec la ferveur et le tact voulus. C'est, d'ordinaire, un autre garon de la
famille qui remplit ce rle ; dans les cas dsesprs, on fait appel plusieurs.
L'ambassadeur ainsi choisi doit tre non seulement honnte et fidle, mais se montrer,
dans son mtier d'entremetteur, enjleur et adroit. Cette relation soa est, en gnral,
mais non ncessairement, rciproque. Le virtuose en amour arrivera un jour se
passer des services d'un intermdiaire, pour goter pleinement aux joies de chaque
tape de sa conqute. Il est, d'autre part, trs sollicit par les autres jeunes gens, s'il
existe quelque espoir qu'il se conduise en homme d'honneur vis--vis de son
mandant.

Il n'est pas qu'en amour que les garons doivent Cooprer. Il faut tre trois pour
l'quipage d'une pirogue pour la pche la bonite; ils vont habituellement deux sur
le rcif pour attraper les anguilles au nud coulant; les plantations communales de
taro exigent la participation de tous. Aussi, bien que le garon choisisse - comme la
fille - ses meilleurs amis dans le groupe familial, son sens de la solidarit sociale est
toujours beaucoup plus dvelopp que chez une fille. L'Aualuma, l'organisme com-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 45

mun des jeunes filles et des pouses d'hommes non titrs, n'a rien de rigide dans sa
structure, et se runit au hasard des circonstances, pour un travail collectif ou une
fte. Dans les villages o les complexits de l'ancienne organisation sociale com-
mencent tomber en dsutude, c'est l'Aualuma qui disparat la premire, alors que
l'Aumaga, qui groupe les jeunes hommes, joue un rle trop important dans l'conomie
villageoise pour tomber ainsi dans l'oubli. En fait, l'Aumaga constitue le facteur
social le plus permanent de la communaut. Les matai ont des runions souvent de
pure forme; ils doivent d'autre part passer beaucoup de temps dans leur famille. Les
jeunes gens, au contraire, uvrent ensemble pendant la journe, festoient avant et
aprs leurs travaux, forment un groupe de serviteurs toutes les runions des matai,
et, lorsque la journe prend fin, ensemble encore dansent et vont faire leur cour aux
filles. Beaucoup parmi ces jeunes hommes vont dormir chez des amis, privilge
rarement accord aux filles.

Fig. 17.
- Pcheurs aux Samoa.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 46

Les amitis entre hommes sont aussi influences par les relations qui existent
entre chef et orateur. Ceux qui dtiennent ces titres ne sont pas ncessairement appa-
rents, bien que ce soit frquemment le cas, puisque l'on considre profitable d'avoir
des parents communs de l'un et l'autre bord. L'orateur jouera le rle de majordome,
d'adjoint, d'ambassadeur, d'homme de confiance du chef, et ces rapports se trouvent
souvent prfigurs chez les jeunes gens, hritiers prsomptifs des titres familiaux, ou
candidats ces titres.

Chez les femmes, se nouent parfois des relations troites entre la taupo et la fille
du principal orateur de son pre. Mais de telles amitis ptissent toujours de leur
caractre phmre; il est invitable que la taupo pouse un homme d'un autre
village. Aussi est-ce plutt entre la femme du chef et la femme de l'orateur que s'ins-
taure une amiti durable, presque organique. La femme de l'orateur sert d'adjointe, de
conseillre, de porte-parole l'pouse du chef; en retour, elle compte sur son appui
moral et matriel. Leur amiti est fonde sur des obligations rciproques, procdant
elles-mmes des rapports qui existent entre leurs maris; c'est la seule amiti entre
femmes qui franchisse les bornes du groupe familial. Mais il est difficile de dire
qu'elle soit spontane, puisqu'elle dpend des hasards du mariage et est galement
impose par la socit. Au sein du groupe familial lui-mme, l'amiti est tellement
dtermine qu'elle en perd tout son sens. Je demandai une fois une femme marie si
une certaine voisine, avec laquelle elle entretenait des relations mdiocres et parfois
orageuses, tait de ses amies : Mais bien sr, rpondit-elle, le grand-pre paternel
de sa mre et le grand-pre maternel de mon pre taient frres. L'amiti fonde sur
des affinits de caractre et de temprament se rvle tre chez eux des plus fragiles,
soumise aux fluctuations des intrts personnels et aux changements de rsidence; si
bien que la femme en vient compter de plus en plus sur les compagnes dont les liens
du sang et du mariage l'ont rapproche.

Ainsi donc les filles du mme ge ne nouent plus gure de relations amicales
aprs la pubert en raison de la nature trs personnelle des tches qu'elles doivent
assumer et de la discrtion dont elles veulent entourer leurs aventures amoureuses.
Les garons, quant eux, jouissent d'une plus grande libert, doivent davantage la
socit, collaborent continuellement des tches communes : le temps n'a pas prise
sur les groupes d'ge qu'ils constituent. La formation de ces groupes est influence,
mais non dtermine par les relations de parent; elle est affecte par la hirarchie
sociale, les ambitions du jeune homme, et, plus tard, les diffrences d'ge.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 47

CHAPITRE VI
PLACE DE LA FILLE DANS
LA COMMUNAUT

Retour la table des matires

De leur naissance jusqu' leur quinzime ou seizime anne, garons et filles


restent ignors de la communaut. Ils n'y ont aucune place reconnue; personne
n'accorde attention leurs activits de groupe, ils ne participent pas la vie sociale,
sauf lorsque, parfois, on les convoque pour se joindre quelque danse sans cr-
monie. Mais un ou deux ans aprs la pubert - l'ge varie selon les villages, si bien
que des adolescents de seize ans sont considrs en un endroit comme de petits
garons, en un autre comme des taule 'ale'a ou jeunes hommes - garons et filles sont
groups en organismes approximativement parallles ceux des adultes; ces organis-
mes reoivent un nom, et on leur confre d'une faon prcise des obligations aussi
bien que des privilges dans la vie de la communaut.

L'Aumaga rassemble les jeunes hommes, l'Aualuma les jeunes filles, les pouses
d'hommes sans titre et les veuves; enfin il y a la runion des pouses d'hommes titrs.
Ces trois groupes font cho l'organisme politique central du village, le Fono,
compos des matai, c'est--dire des hommes qui ont le titre de chef ou de chef-
orateur. Le Fono est toujours une case ronde o chaque personnage titr a sa place
assigne; on ne peut lui parler qu'en usant d'un langage crmoniel particulier; on lui
sert le kava selon un ordre de prsance rigoureusement tabli.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 48

Fig. 18.
- Intrieur d'une case de fono aux Samoa.

Cette maison est divise de faon thoriquement immuable : droite sigent le


grand chef et ses assistants directs; en avant, les chefs-orateurs qui il revient de faire
les discours, d'accueillir les trangers, de recevoir les dons, de prsider aux
distributions de nourriture, d'organiser les activits collectives. Les matai d'humble
rang s'adossent aux poteaux du fond. Entre ces poteaux et au centre s'assoient tous
ceux de si peu d'importance qu'ils n'ont droit aucune place rserve. Cette hirarchie
des titres se perptue de gnration en gnration et s'intgre en principe dans une
hirarchie plus vaste qui s'tend l'le, l'archipel, toutes les Samoa. A quelques-
uns de ces titres, proprit de certaines familles, sont attachs des privilges
particuliers, tels que celui de possder un nom de famille, ou de nommer taupo -
princesse de la maison - une jeune parente, et manaia - hritier prsomptif - quelque
garon de la famille. En outre, chefs et chefs-orateurs jouissent de certains droits
crmoniels. A l'orateur, on doit servir le kava avec un geste particulier, et parler en
utilisant les verbes et les noms rservs son rang. Le chef doit rmunrer ses ser-
vices crmoniels en tapa et nattes fines. Le chef a droit un autre langage de cour-
toisie et un geste diffrent et plus respectueux lorsqu'on lui sert le kava ; les orateurs
doivent lui fournir la nourriture, l'escorter en toute occasion importante. Le nom du
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 49

village, le nom de la place publique o se droulent les grandes crmonies, le nom


de la case o se runit le Fono, le nom des principaux chefs et orateurs, des taupo et
des manaia, de l'Aualuma et de l'Aumaga figurent dans une liste de salutations cr-
monielles appele Fa'alupega, ou titres de courtoisie du village ou du district. Les
visiteurs qui y font une entre officielle doivent rciter le Fa'alupega en premier
hommage leurs htes.

Au Fono des chefs correspond l'Aumaga des jeunes hommes. Ceux-ci y appren-
nent faire un discours, se conduire avec gravit et dignit, servir et boire le
kava, organiser des entreprises collectives et les mener bonne fin. Quand un
garon est assez g pour entrer l'Aumaga, le chef de sa famille envoie un don de
nourriture au groupe en lui annonant qu'il compte un nouveau membre, ou bien
conduit lui-mme le jeune homme l'endroit o l'Aumaga est runie, et dpose, en
prsent, une grosse racine de kava. Le garon fait maintenant dfinitivement partie
d'un groupe qui est presque toujours runi. C'est lui en effet qu'incombent, les durs
travaux du village et la plus grande partie des rapports sociaux avec les autres
communauts, rapports qui s'organisent autour des jeunes gens non maris.

L'Aualuma est la version fminine de l'Aumaga, sans toutefois qu'on y observe le


mme formalisme. Quand une fille atteint l'ge requis - deux ou trois ans aprs la
pubert, selon l'endroit - son matai envoie un don de nourriture chez la principale
taupo du village : il indique ainsi son dsir de voir la fille de sa maison faire dsor-
mais partie du groupe de jeunes filles qui forment la cour de la taupo. Mais tandis que
l'Aumaga existe en fonction du Fono - se runissant l'intrieur de la grande case
ronde ou sous un autre toit, mais refltant exactement ses pratiques et son crmonial
-l'Aualuma a pour centre d'attraction la personne mme de la taupo et l'entoure de
demoiselles d'honneur. Elle ne possde aucune organisation intrieure comparable
celle de l'Aumaga, et n'accomplit pratiquement aucun travail. Parfois, on pourra faire
appel aux jeunes filles pour prparer du chaume pour un toit ou rcolter l'corce du
mrier papier; parfois encore elles plantent et cultivent le mrier, mais leur fonction
principale est de servir les pouses de matai lorsque celles-ci se runissent, et de jouer
le rle d'htesses dans les rapports entre villages. En bien des rgions des Samoa,
l'Aualuma s'est compltement dsintgr, et n'a d'autre existence que dans l'nonc
des salutations qui tombent des lvres d'un tranger. Mais si l'Aumaga disparaissait,
la vie du village samoan devrait tre compltement rorganise, car elle repose
entirement sur le travail, crmoniel et matriel, des jeunes hommes et des adultes
sans titres.

Bien que les pouses de matai n'aient aucune organisation reconnue dans le
Fa'alupega, leur association est plus assise et plus importante que l'Aualama. Les
femmes d'hommes titrs tiennent des runions dont le protocole est rgl selon la
position sociale du mari de chacune; l'pouse s'adosse au poteau de son mari, boit son
kava. La femme du chef qui a le rang le plus lev a droit aux plus grands honneurs,
celle du principal orateur fait les discours les plus importants. La position sociale de
la femme marie dpend entirement de celle de son poux. Une fois qu'un homme a
reu un titre, il n'appartient plus l'Aumaga. Si on le lui retire parce qu'il est trop
vieux ou incapable, on lui en confre un moins lev de faon qu'il puisse tout de
mme siger et boire son kava avec ses anciens compagnons. En revanche, la veuve
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 50

ou l'pouse divorce d'un matai doit retourner l'Aualuma, rester avec les jeunes
filles l'extrieur de la case o se runit le fono des femmes titres, n'y pntrer que
pour les servir ou les distraire.

Les fono des femmes sont de deux sortes : ceux qui prcdent ou suivent un
travail collectif - qu'elles aient prpar le chaume pour le toit d'une maison d'htes,
apport des galets de corail pour en garnir le sol, ou tiss des nattes fines pour la dot
de la taupo - et les fono crmoniels pour accueillir les visiteurs d'un autre village.
Chacune de ces runions est dsigne selon son but : il y a les falelalaga, o l'on
travaille en commun, les 'aiga fiafia tama'ita'i o l'on festoie. Lorsqu'un malaga ou
groupe de voyage arrive au village, les femmes qui en font partie sont seules
reconnatre la position sociale de leurs htesses, alors que la taupo et sa cour reoi-
vent les hommages aussi bien des hommes que des femmes. Ces pouses de grands
chefs doivent traiter leur propre taupo avec beaucoup de respect, et une grande
courtoisie, l'appeler Votre Grandeur , l'accompagner lorsqu'elle voyage, utiliser
son adresse le vocabulaire crmoniel qui lui est particulirement destin. Il y a donc
ici une certaine contradiction : les jeunes filles qui, au sein de leur famille, vivent
dans la sujtion la plus rigoureuse, ont le pas sur leur mre ou tante dans les relations
sociales entre villages. Ces privilges crmoniels risqueraient, en thorie, d'branler
l'autorit des femmes mres et de srieusement compromettre la discipline intrieure
de la maisonne. Mais il n'en est rien. D'une part, en effet, l'organisme qui groupe les
filles est de structure fragile; leur principale raison d'tre dans leur village est de se
trouver toujours aux cts des femmes plus ges qui ont des tches matrielles
prcises accomplir; d'autre part l'on considre que le devoir principal de la taupo est
de servir. La princesse du village en est aussi la servante. C'est elle qui S'occupe des
trangers, prpare leur coucher et fait leur kava, danse s'ils le dsirent, et interrompt
son sommeil pour veiller aux besoins de ses htes ou de son chef. Elle est aussi
oblige de satisfaire aux exigences sociales des femmes. Dcide-t-on d'emprunter du
chaume un autre village, la taupo revt ses plus beaux atours et accompagne le
malaga, dont elle est l'attraction principale. Son mariage est une affaire qui intresse
tout le village, prpare et mene bonne fin par les orateurs aids de leurs pouses,
qui sont ses conseillres en mme temps que ses chaperons. Si bien que pour la taupo,
les obligations quotidiennes que lui impose son rang sont autant d'empitements sur
sa libert individuelle, tandis que la surveillance incessante laquelle elle est
soumise, et la faon dont on la marie sans tenir compte de ses propres dsirs, sont un
vritable dni de sa personnalit. Quant ses surs non titres, qui n'ont pas son
prestige, et dont la tche principale consiste servir leurs anes, le rle qu'elles
jouent vis--vis de l'extrieur a encore moins de rpercussion sur la vie quotidienne
du village.

A l'exception de la taupo, dont l'avnement est l'occasion d'une grande fte o le


chef distribue force cadeaux aux orateurs, qui doivent dsormais confirmer et
soutenir son rang, une Samoane a deux faons de faire ses dbuts dans la socit. La
premire, l'entre officielle dans l'Aualuma, est souvent nglige; il s'agit beaucoup
plus de verser une redevance de principe la communaut que de faire reconnatre la
fille elle-mme. La deuxime consiste pour cette dernire s'intgrer dans un malaga,
c'est--dire dans un groupe de voyage officiel. Elle peut s'y joindre en tant que proche
parente de la taupo; dans ce cas elle sera entrane dans le tourbillon des rjouis-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 51

sances que les jeunes gens du village visit organisent pour leurs htes. Ou bien,
seule fille d'un malaga plus modeste, elle en sera traite comme la taupo. (En toute
occasion de la vie publique, il faut une taupo, un manaia et un orateur; si ceux qui
dtiennent ces titres ne sont pas prsents, d'autres doivent remplir leur office.) Ainsi
ce sont surtout les relations sociales entre villages qui permettent la jeune Samoane
d'tre, avant son mariage, honore et reconnue par sa communaut, soit que, membre
de l'Aualuma, elle soit appele danser pour le manaia du malaga en visite, soit
qu'elle fasse elle-mme partie d'un malaga accueilli dans un autre village.

Mais ce sont l des occasions exceptionnelles. On peut ne recevoir un malaga


qu'une fois par an, particulirement aux Manu'a qui ne comptent que sept villages
pour l'archipel entier. Dans les vnements importants de la vie quotidienne, nais-
sances, morts, mariages, les filles clibataires n'ont aucun rle crmoniel jouer.
Elles font simplement partie des femmes de la maison dont l'office est de prparer
la layette, ou d'apporter des pierres pour marquer une nouvelle tombe. Tout se passe
presque comme si la communaut, par le cas excessif qu'elle fait de la fille en tant
que taupo ou membre de l'Aualuma, s'estimait dispense de lui accorder davantage
d'attention.

Cette attitude se trouve renforce par le fait que les tabous sont fort peu nom-
breux. En bien des parties de la Polynsie, toutes les femmes, singulirement au
moment de la menstruation, sont considres comme souilles et dangereuses. La
socit se doit d'exercer un contrle rigoureux et constant, car elle ne peut pas plus se
permettre d'ignorer ses membres les plus dangereux que de ngliger les plus prcieux.
Mais aux Samoa, une fille n'a pas beaucoup de possibilits de faire du mal. Pendant
ses rgles, elle n'a pas le droit de prparer le kava ni le tafolo, sorte de gteau de fruit
pain, qui, de toute faon, est gnralement fait par les jeunes gens. Mais on ne
l'oblige pas se retirer dans une case spciale, ni manger seule. Son toucher, son
regard ne sauraient contaminer rien ni personne. Tout comme les jeunes gens et les
femmes plus ges, la fille se tiendra loigne de l'endroit o les chefs s'adonnent
quelque tche de leur fonction, moins qu'elle n'y ait prcisment affaire. Ce n'est
pas la prsence d'une femme qui est interdite, mais l'intrusion injustifie de qui que ce
soit, quelque sexe qu'il appartienne. Thoriquement aucune femme ne peut assister
une runion des chefs, hormis la taupo qui prpare le kava. Mais toute pouse peut
venir apporter une pipe son mari ou lui faire une commission, tant qu'il n'est pas
ncessaire de reconnatre officiellement sa prsence. C'est seulement en matire de
pche que l'on considre la femme, en tant que telle, comme dangereuse. La pche ne
saurait tre bonne si elle a touch aux pirogues ou aux instruments. A chaque
pcheur, il revient de faire respecter cet interdit chez lui, o sont gards ses outils de
pche.

Il en va tout autrement au sein mme du groupe familial. Les femmes y tiennent


une place qui leur est propre et reconnue de tous. L'ascendante la plus ge de la
ligne, c'est--dire la sur du dernier tenant du titre, ou celle de son prdcesseur,
jouit de droits particuliers en ce qui concerne la rpartition de tout l'apport dotal qui
pntre dans la famille. Elle a galement un droit de veto dans la vente des terres et
autres affaires importantes. Sa maldiction est la plus redoutable de celles que puisse
recevoir un homme, car elle a le pouvoir de couper la ligne , et de provoquer
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 52

l'extinction du nom. Si un homme tombe malade, sa sur doit, la premire, jurer


solennellement qu'elle ne lui a souhait aucun mal, car la colre dans son cur est des
plus malfiques. Quand un homme meurt, c'est sa tante paternelle, ou sa sur, qui
prpare le corps pour l'inhumation, l'oint de curcuma et d'huile, reste assise prs de lui
pour chasser les mouches - et garde le chasse-mouche qui lui a ainsi servi, dsormais
en sa possession. Dans les affaires ordinaires de la maison, dans les tractations entre
parents, dans les contestations d'intrt ou les querelles de famille, les femmes jouent
un rle aussi actif que les hommes.

La fille et la femme paient de retour l'indiffrence de la socit leur gard, par


une gale insouciance. Elles se dsintressent compltement des traditions du village,
des gnalogies, des lgendes et mythes locaux, des complexits de l'organisation
Sociale. Il est tout fait exceptionnel qu'une fille connaisse le nom de son arrire-
grand-pre, qu'un garon, en revanche, ne puisse pas rciter sa gnalogie sous la
forme traditionnelle, sur plusieurs gnrations. Alors que le garon de seize ou dix-
sept ans Se montre impatient d'acqurir le style, plein d'allusions sotriques, de
l'orateur qu'il admire le plus, la fille du mme ge apprend le minimum de ce qu'il lui
faut savoir en fait d'tiquette. Non qu'elle en soit incapable : la taupo doit avoir une
connaissance mticuleuse de la hirarchie sociale non seulement de son propre
village, mais de toutes les communauts voisines. Elle doit servir les visiteurs dans
les formes voulues et sans aucune hsitation, une fois que l'orateur a chant leurs
titres et le nom que porte leur coupe de kava. Si elle s'adosse au poteau qui revient de
droit une taupo qui a le pas sur elle, la suite fminine de cette dernire la rappellera
aux convenances en lui tirant vigoureusement les cheveux. Elle apprend, tout comme
son frre, y voir clair dans les entrelacs de l'organisation sociale. Mais, plus
remarquable encore est le cas de l'pouse de l'orateur. Qu'elle ait t choisie pour sa
docilit par un homme qui a dj reu ce titre, ou, comme cela arrive souvent, qu'elle
ait pous un garon qui plus tard a t promu orateur, la tausi, l'pouse de l'orateur,
est tout fait la hauteur de sa tche. Dans les runions de femmes, elle est maitresse
des crmonies et doit faire respecter les rgles en vigueur; il lui faut introduire dans
ses discours une profusion de fragments traditionnels inintelligibles, les enrichir
d'allusions; elle doit garder la mme voix gale la mme attitude altire que son mari.
Enfin, J'pouse d'un orateur important doit tre professeur aussi bien qu'excutant, car
c'est elle qu'il incombe de former la taupo. Hors ces cas o la communaut recon-
nat la femme une place particulire et exige officiellement qu'elle lui consacre son
temps et ses talents, il n'apparat pas que l'lment fminin se proccupe de cette
communaut plus qu'il n'est absolument indisposable.

Le code pnal primitif ne s'applique d'ailleurs pas aux femmes. Un homme


coupable d'adultre avec l'pouse d'un chef tait battu et banni, parfois noy, par le
groupe indign, mais la femme tait simplement chasse par son mari. La taupo qu'on
dcouvrait ne pas tre vierge tait seulement battue par ses parentes. Aujourd'hui, si
le malheur s'abat sur un village et est attribu quelque faute non avoue de la part
d'un membre de la communaut, le Fono et l'Aumaga se runissent et l'on ordonne
quiconque peut avoir quelque mfait sur la conscience de s'en accuser : mais on ne
J'exige pas de l'Aualuma ni des pouses de matai. Voil qui contraste vivement avec
le confessionnal familial o c'est la sur qui est la premire interroge.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 53

En ce qui concerne le travail, la communaut villageoise a peu d'exigences prci-


ses l'gard des femmes. Ce sont elles qui cultivent la canne sucre, assemblent et
cousent le chaume pour le toit de la maison d'htes, en tressent les stores, et apportent
les fragments de corail pour en garnir le sol. Quand les filles ont une plantation de
mrier papier, l'Aumaga les aide parfois; les filles leur prparent alors un bon repas,
et cela devient un pique-nique de travail. Mais s'il s'agit de besognes auxquelles
s'attache un certain caractre crmoniel, une rgle rigoureuse spare les hommes des
femmes. Celles-ci ne peuvent intervenir dans la construction des cases ou des
pirogues ni prendre place dans les embarcations de pche; de mme les hommes n'ont
pas le droit de pntrer dans la maison rserve au tissage ni dans celle o les femmes
sont runies pour faire du tapa. Si pour un travail de ce genre, les femmes doivent
traverser le village, comme c'est le cas lorsqu'elles apportent du corail bris pour la
maison d'htes, les hommes disparaissent, soit qu'ils se rassemblent dans une case
l'cart, soit qu'ils partent dans la brousse ou dans un autre village. Mais cette rgle
n'est observe que dans les grandes occasions. Si son mari est occup construire une
nouvelle case de cuisine, une femme peut trs bien faire du tapa quelques mtres de
lui; et l'on verra un chef assis tranquillement tresser de la corde de fibres de coco
tandis que son pouse tisse une natte fine ses cts.

Ainsi, bien que, contrairement son mari et ses frres, une femme passe la plus
grande partie de son temps dans le cercle relativement troit de la maisonne et du
groupe familial, lorsqu'elle participe rellement aux affaires de la communaut, elle
est traite avec le formalisme pointilleux qui marque toutes les phases de la vie
sociale aux Samoa. Ses proccupations et ses inclinations ont un aspect plus person-
nel, la portent se concentrer sur un groupe plus restreint. C'est pourquoi il est
impossible, aux Samoa, d'valuer avec prcision le dynamisme social naturel des
femmes par rapport celui des hommes. L o l'on donne la femme la possibilit de
jouer un rle, elle fait preuve d'autant d'aptitudes que l'homme. Ces pouses
d'orateurs tmoignent mme d'une plus grande facult d'adaptation que leurs maris.
Car ceux-ci sont choisis pour leur loquence et leurs qualits intellectuelles, tandis
que leurs pouses, qui n'y sont nullement prpares, se voient imposer par leur
mariage une tche qui exige des talents oratoires, une imagination fertile, du tact et
une mmoire facile.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 54

CHAPITRE VII
LES RELATIONS SEXUELLES
SUR LE PLAN FORMEL

Retour la table des matires

Une petite fille doit fuir les garons et les traiter en ennemis : voil ce qu'apprend
d'abord toute jeune Samoane. Elle sait que le tabou frre-sur s'applique aux
garons de son groupe familial et ceux qui vivent sous le mme toit qu'elle, mais,
comme toutes les fillettes de son ge, elle tend ce sentiment d'inimiti tous les
autres petits garons. Quant aux plus grands, elle sait aussi, ds huit ou neuf ans, qu'il
ne faut pas s'en approcher. Cette attitude l'gard des garons, faite d'hostilit envers
les plus jeunes, de timidit effarouche vis--vis des plus gs, s'observe jusqu' l'ge
de treize ou quatorze ans : les filles sont alors sur le point d'tre pubres, et les
garons viennent d'tre circoncis. C'est le moment o ils se retirent des activits du
groupe d'ge et oublient ses antagonismes. Ils ne sont encore gure conscients des
questions sexuelles. Aussi est-ce l'ge o les rapports entre les sexes sont le moins
teints d'affectivit. Cette srnit, la Samoane la retrouvera seulement lorsque,
marie depuis longtemps et mre de plusieurs enfants, elle commencera vieillir.
Trs l'aise entre eux, ces adolescents badinent gentiment, et surtout se taquinent,
tort et travers : telle fillette ne brle-t-elle pas d'une passion dvorante pour un
vieillard dcrpit de quatre-vingts ans ? Tel garonnet n'est-il pas le pre du huitime
enfant de cette plantureuse matrone ? Parfois on prte un garon et une fille de
mutuels sentiments de tendresse, et les intresss de protester, de s'indigner, et de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 55

rire ! A cet ge, les enfants se rencontrent dans les siva, petites runions sans proto-
cole, l'occasion et en marge des grandes crmonies, au cours des pches commu-
nales, ou la torche, sur le rcif : on se bouscule, on se taquine, sans pour autant se
sparer. Malheureusement, ces rencontres ne se prolongent, ni ne sont assez frquen-
tes pour que les filles s'initient l'esprit des activits collectives, ou que garons et
filles apprennent se connatre personnellement entre eux.

Deux ou trois ans plus tard, tout change. La fille n'appartient plus un groupe
d'ge et son absence se remarque moins. Le garon qui commence s'intresser aux
filles passe moins de temps avec sa bande et davantage avec son camarade attitr.
Les filles ont perdu de leur indiffrence. Elles ricanent, rougissent, prennent la
mouche, s'enfuient. Les garons sont gauches, emprunts, taciturnes, ils vitent les
filles le jour et les soin de clair de lune, qu'ils les accusent de prfrer par exhib-
itionnisme. Les amitis se nouent de moins en moins en dehors du groupe familial.
Le garon a besoin, plus que la fille, d'un confident; car seul le don Juan le plus
adroit, le plus expriment peut se permettre de faire la cour lui-mme sa belle.
Sans doute arrive-t-il, l comme ailleurs, que deux tout jeunes gens, peine sortis de
l'adolescence, craignant de se ridiculiser aux yeux de leurs meilleurs amis et de leurs
proches, s'chappent seuls dans la brousse. Mais le premier amant d'une fille est, plus
frquemment encore, un homme plus g, veuf ou divorc. L, il n'est pas besoin
d'ambassadeur. L'homme n'est ni timide, ni inquiet, et, d'autre part, il ne saurait faire
confiance un intermdiaire qui, plus jeune, le trahirait, plus vieux, ne le prendrait
pas au srieux. -11 est galement frquent qu'un garon perde sa virginit avec une
femme plus ge. Si bien que l'initiation l'amour se solde rarement par un chec, les
partenaires n'tant presque jamais novices tous les deux. Cependant, les premires
amours entre adolescents et les relations des adultes avec les tout jeunes gens restent
en marge des rapports reconnus comme normaux. Le garon et la fille sont considrs
par leurs camarades comme coupables de tautala lai titi (prsumer de son ge),
comme l'est le jeune homme qui aime ou veut conqurir une femme plus ge, tandis
que la simple ide d'un adulte poursuivant une jeune fille de ses assiduits fait
sourire, et choque mme si la fille est trop jeune et trop ingnue. Elle est trop jeune,
trop jeune encore, il est trop vieux , dit-on, et de rprouver avec vigueur le matai
qui, on le sait bien, est le pre de l'enfant de Lotu, cette fille d'Olesega, simple d'es-
prit, et qui n'a que seize ans. La disparit des ges ou de l'exprience vcue frappe
toujours les Samoans comme comique, ou pathtique, selon le cas. En thorie, on
punit la fille dsobissante, qui s'enfuit de chez elle, en la mariant un vieillard; j'ai
entendu, d'autre part, une fille de neuf ans ricaner d'un air mprisant parce que sa
mre avait un faible pour un garon de dix-sept ans. Le pire cart est celui de
l'homme qui sduit quelque jeune femme de sa maisonne, dont il a la charge, ou une
fille adoptive, ou la jeune sur de son pouse. Il est accus d'inceste, et la rprobation
publique est parfois si vive qu'il est oblig de quitter le groupe.

En dehors du mariage normal, il n'y a que deux espces de relations sexuelles qui
soient rellement reconnues par la communaut - celles entre jeunes gens non maris
(y compris les veufs) qui ont environ le mme ge, qu'elles soient une prface au
mariage ou simplement une distraction passagre - et l'adultre.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 56

Les rapports entre clibataires sont de trois sortes : les rencontres en cachette
sous les palmiers , l'enlvement au vu et au su de tout le monde, que l'on appelle
avaga, et la cour crmonieuse du garon qui est assis devant la fille ; en marge, il
convient de noter cette curieuse forme de viol clandestin, le moetotolo (se faufiler
pendant le sommeil), auquel ont recours les garons qui ne trouvent grce auprs
d'aucune fille.

Dans les trois cas, le jeune homme a besoin d'un confident et ambassadeur, qui est
son soa. Lorsque les deux garons sont amis intimes, ce sera le mme soa qui
interviendra dans les intrigues successives de son compagnon; autrement, son rle
sera phmre, et limit une aventure particulire. Le soa est comparable l'orateur
qui reoit de son chef le salaire matriel des services immatriels qu'il rend. Si son
ambassade aboutit un mariage, son ami lui rservera un cadeau privilgi. Le choix
d'un soa prsente de nombreuses difficults. Si l'amoureux emploie un garon srieux
et sr, un membre de sa famille un peu plus jeune que lui et qui lui soit tout dvou,
sans ambitions dans les affaires de cur, il est probable que l'ambassadeur chouera
par inexprience et manque de tact. Si, au contraire, il se fie quelque beau jeune
homme expert en la matire, qui Sache prononcer les mots tendres et marcher
doucement , alors il y a de fortes chances pour que la fille prfre le mandataire au
mandant. C'est ce qu'on cherche prvenir parfois en employant deux ou trois soa
avec mission de s'espionner les uns les autres. Mais une telle mfiance est contagieu-
se et risque fort d'atteindre les soa eux-mmes. Un amoureux dont l'excs de pru-
dence s'tait sold par un chec me disait tristement : J'avais cinq soa; un seul a t
loyal, les quatre autres m'ont trahi.

Parmi les soa possibles, le choix se porte de prfrence sur un frre, ou une fille.
Un frre est, par dfinition, loyal, mais une fille est beaucoup plus adroite. Un garon
ne peut approcher une jeune fille que le soir, ou lorsqu'elle est seule, tandis qu'une
fille peut passer toute la journe avec elle, l'accompagnant lorsqu'elle se dplace,
s'tendre prs d'elle sur la natte, manger au mme plat, et murmurer entre les
bouches le nom du garon, parler sans cesse de lui, dire comme il est bien, comme il
est doux, comme il est honnte, combien il est digne d'amour, Oui, ce qu'il y a de
mieux c'est la soafafine, l' ambassadrice . Mais il est trs difficile de trouver une
soafafine. Le garon ne peut demander de tels services aucune des femmes de sa
famille. Il lui est formellement interdit de parler de ces questions en leur prsence.
Mais il peut arriver que l'amie de son frre soit une parente de la fille sur laquelle il a
jet son dvolu; ou bien encore, un heureux hasard peut lui faire rencontrer une fille
ou une femme qui acceptera d'agir pour son compte. Les haines les plus virulentes
qui se manifestent cet ge ne sont pas celles qui, nourries du venin de l'amour-
propre bless, pourraient dresser l'un contre l'autre deux anciens amants; ce sont
celles que conoivent le garon contre le soa qui l'a trahi, le soupirant contre l'amie de
sa bien-aime qui s'est mise en travers de son chemin.

Dans les intrigues rigoureusement clandestines, le garon ne se prsente jamais


chez la fille. C'est son soa qui s'y rend en se mlant un groupe, ou sous un prtexte
quelconque; moins que, vitant sa maison, il ne trouve l'occasion de parler la fille
alors qu'elle pche ou revient de la plantation. Il doit chanter les louanges de son ami,
rfuter les craintes et les objections de la fille, obtenir enfin un rendez-vous. Ces liai-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 57

sons sont, habituellement, de courte dure, et le garon comme la fille en ont souvent
plusieurs la fois. La rupture est frquemment provoque par le dpit du premier
amant contre celui qui, la mme nuit, lui succde dans les bras de sa matresse, car
le garon qui est venu aprs se moquera de lui. Les amants se donnent rendez-vous
aux abords du village. On dit d'ailleurs de ces liaisons qu'elles sont du genre sous
les palmiers . Trs souvent trois ou quatre couples choisissent un mme lieu de
rendez-vous, lorsque soit les garons, soit les filles, sont entre eux apparents, et lis
d'amiti. Si la fille se sent mal, si elle a un tourdissement, le garon grimpe au
cocotier le plus proche, rapporte une noix frache et, se servant de son lait comme eau
de Cologne, lui en asperge la figure. Les Samoans estiment que la promiscuit est
punie de strilit, et inversement, que concevoir ne peut tre que la rcompense d'une
monogamie prolonge. Lorsque deux jeunes amants s'prennent sincrement l'un de
l'autre, et que leur liaison dure dj depuis plusieurs mois, il n'est pas rare que cela se
termine par un mariage, si toutefois ils ne sont pas d'un rang social assez lev pour
que cette union ait d'importantes rpercussions d'ordre conomique. L'on ne manque
pas de faire une distinction entre l'amant expriment dont les aventures sont
nombreuses et de courte dure, et celui qui, moins dou, ne sait prouver sa virilit que
par une longue liaison qui finira bien par le rendre pre.

La fille a souvent peur de s'aventurer dehors dans la nuit; car la nuit samoane est
infeste de dmons et de fantmes qui vous tranglent, des fantmes qui arrivent en
pirogue de lointains villages pour enlever les filles, des fantmes qui sautent sur votre
dos et dont vous ne parvenez pas vous dgager. Parfois aussi, elle estime plus sage
de rester la maison, afin de faire entendre sa voix, si ncessaire, pour prouver
qu'elle est bien l. Alors l'amant n'a plus qu' affronter le danger et se risquer dans la
case. Il enlve son lavalava, se passe le corps entier l'huile de noix de coco pour
pouvoir glisser entre les doigts de ses ventuels poursuivants et ne leur laisser aucun
indice, puis, doucement il soulve un store, et se glisse pas de loup dans la maison.
Cette pratique n'a rien d'exceptionnel ; elle donne toute sa saveur un incident que
l'on retrouve dans maints rcits populaires de Polynsie, et qui conte la msaventure
de l'infortun hros qui dort jusqu'au matin, jusqu' ce que le soleil levant rvle sa
prsence aux habitants de la maison . Comme il y a peut-tre une douzaine au moins
de personnes, sans compter plusieurs chiens qui dorment dans la case, il suffit de ne
pas faire de bruit. Mais cette coutume de la rencontre silencieuse sous le toit familial
se prte un abus trs particulier, le moetotolo.

Le moetotolo est la seule activit sexuelle ayant nettement le caractre d'une


anomalie. Depuis que les Samoans ont pris contact avec la civilisation blanche, le
viol, sous sa forme brutale, a fait chez eux des apparitions sporadiques. Mais il a
beaucoup moins d'affinits avec le temprament samoan que le moetotolo, o un
homme s'approprie furtivement les faveurs destines un autre. Profitant de la rgle
du silence qu'on observe toujours pour ne pas tre dcouvert, et qui interdit donc
toute conversation, le moetotolo compte que la fille attend son amant, ou que, peut-
tre, elle acceptera quiconque se prsentera. S'il veille ses soupons - ou s'il lui
dplat - elle pousse de grands cris et toute la maison se lance la poursuite du
dlinquant. Attraper un moetotolo est considr comme un exploit, et les femmes, qui
se sentent menaces dans leur scurit, ne sont pas les moins empresses. Un
malheureux jeune homme de Luma avait nglig d'enlever son lavalava. La fille se
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 58

rendit compte qu'il n'tait pas l'amant attendu, et sa sur russit arracher d'un coup
de dents un morceau de son lavalava avant qu'il n'ait eu le temps de s'enfuir. Elle le
montra firement tout le monde le lendemain. Comme le garon n'avait pas t
assez intelligent pour dtruire son lavalava, c'tait l la preuve par prsomption de sa
culpabilit; il fut la rise du village, les enfants firent une chanson sur lui et il
l'entendait partout o il allait. Le problme du moetotolo se complique du fait que le
dlinquant peut trs bien tre un garon de la maison, qui a la facult alors de couvrir
sa retraite en feignant de participer au toll gnral. Enfin il fournit la fille un
excellent alibi, puisqu'elle n'a qu' pousser le cri de moetotolo, si son amant est
dcouvert. Pour la famille et le village c'est peut-tre bien un moetotolo, mais il
n'en est pas ainsi dans le cur de la fille et du garon.

On donne deux motifs cette dplaisante conduite : la colre et l'chec amoureux.


C'est ses risques et prils que la jeune Samoane fait la coquette. Elle dira : 'Oui, je
te rencontrerai ce soir prs du vieux cocotier, juste ct du rocher aux pieuvres,
lorsque la lune se couchera.' Et le garon attendra, attendra toute la nuit. Il fera trs
noir, les lzards se laisseront tomber sur sa tte; les pirogues fantmes entreront dans
le chenal. Il aura trs peur. Mais il attendra jusqu' l'aurore, jusqu' ce que ses
cheveux soient humides de rose et que son cur soit irrit. Et toujours, elle ne
viendra pas. Alors, pour se venger, il tentera un meototolo, surtout s'il apprend qu'elle
a rencontr un autre garon cette nuit-l. La seconde explication habituelle est que
le garon en question ne parvient par aucun moyen lgitime se trouver une
matresse; il n'y a pas de prostitution aux Samoa, sous aucune forme, si ce n'est celle
qui se pratique l'gard des invits. Comme certains moetotolo notoires taient parmi
les plus beaux garons et les plus charmants du village, cette explication est assez
difficile accepter. Apparemment, ces jeunes gens avaient d subir un ou deux
checs, et, exasprs par la tapageuse forfanterie des autres et leurs sarcasmes,
avaient renonc faire leur cour selon les mthodes reconnues, et finalement tent un
moelotolo. Mais qui est pris une fois est marqu pour toujours. Aucune fille ne
s'intressera jamais lui. Il devra attendre jusqu' ce que, l'ge lui ayant donn une
position sociale et un titre offrir, il ait le choix entre quelque dvergonde, lasse et
misrable, et la jeune fille que ses parents ambitieux et gostes veulent marier contre
son gr. Il faudra des annes avant que cela devienne possible. Aussi, exclu des
amours permises ses compagnons, le garon tentera-t-il un moetotolo aprs l'autre,
pour en sortir parfois triomphant, parfois seulement pour tre pris, battu, tourn en
ridicule, se perdant de rputation chaque fois davantage. Souvent une solution
partiellement satisfaisante est trouve dans l'tablissement de rapports avec d'autres
hommes. Tel tait le cas, au village, d'un moelotolo notoire et d'un jeune homme s-
rieux qui voulait garder son cur libre pour se consacrer aux intrigues politiques. En
rsum, donc, si le moetotolo ajoute aux risques des amours clandestines sous le toit
familial, tout en leur donnant quelque piquant, les rencontres sous les palmiers ne
laissent pas de faire hsiter les filles, qui craignent de voir leur absence remarque,
apprhendent de mauvaises rencontres, redoutent la pluie et les fantmes.

Entre ces liaisons secrtes et la demande en mariage se place une forme interm-
diaire de relations, celle o le jeune homme fait publiquement sa cour. Ceci tant
considr comme un premier pas en vue d'une union lgale, les deux groupes fami-
liaux doivent tre plus ou moins d'accord. Accompagn de son soa et muni d'un
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 59

panier de poisson, d'une ou deux pieuvres ou d'un poulet, le soupirant se prsente


chez la fille avant le repas du soir. Si l'on accepte son don, c'est signe que la famille
autorise ses avances. Il est accueilli avec formalit par le matai, courbe respectueuse-
ment la tte pendant la prire, et reste dner, toujours avec son soa. Mais il n'appro-
che pas de la fille. Voici ce que disent les Samoans : Si vous voulez savoir qui est
rellement le prtendant, ne regardez pas le garon qui est assis prs de la fille, la
dvisage effrontment, passe ses doigts dans les fleurs de son collier et drobe de ses
cheveux la fleur d'hibiscus pour la mettre derrire sa propre oreille. Ne pensez pas
que ce soit celui qui la taquine en l'accusant d'avoir beaucoup d'amants ou qui lui
chuchote doucement : 'Chrie, attends-moi ce soir. Quand la lune se sera couche, je
viendrai.' Mais regardez le jeune homme qui est assis au fond, la tte baisse et qui ne
participe pas aux plaisanteries. Et vous verrez que ses yeux ne quittent pas la fille. Il
ne cesse de l'observer, ne manque pas un mouvement de ses lvres. Car peut-tre lui
clignera-t-elle de lil, ou lui fera-t-elle un signe de la main ou des sourcils. Il doit
tre vigilant pour ne pas le manquer. Cependant, le soa fait ostensiblement, scrupu-
leusement la cour la jeune fille, mais, voix basse, il plaide la cause de son ami. Le
dner termin, le centre de la case appartient aux jeunes, qui jouent aux cartes, chan-
tent, ou restent simplement assis changer de grosses plaisanteries. Les visites de ce
genre peuvent tre espaces, ou devenir quotidiennes. Le don de nourriture n'est pas
obligatoire chaque occasion, mais il est aussi essentiel la premire fois que les
prsentations officielles le sont chez nous. Le chemin est malais que doit parcourir
le prtendant dclar. La fille ne veut pas encore se marier, ni voir des fianailles
dfinitives mettre fin ses intrigues galantes. Il est possible aussi que le jeune homme
lui dplaise, ou qu'il soit, de son ct, victime d'ambitions familiales. Maintenant que
tous dans le village savent qu'il prtend sa main, la fille, par pure vanit, l'vite, fait
tout pour le contrarier. Quand il arrive, le soir, elle est partie chez des voisins; il la
rejoint; elle retourne immdiatement chez elle. Lorsque la demande en mariage est
finalement accepte, il n'est pas rare que le garon aille dormir dans la case de sa
future pouse, et c'est ainsi que l'union est subrepticement consomme. La crmonie
du mariage est retarde jusqu' ce que la famille du garon ait eu le temps de planter,
et de rassembler suffisamment de nourriture et autres biens, et que celle de la fille ait
pu runir une dot convenable de tapa et de nattes.

C'est ainsi que se droulent les amours de la plupart des jeunes gens du village.
De cette libert, de cette facilit de murs, la taupo ne saurait profiter. Pour tre
taupo, il faut tre vierge. Le soir de son mariage, devant tout le village assembl, dans
une case brillamment illumine, le chef-orateur du jeune mari exhibera les tmoi-
gnages de sa dfloration 1. Autrefois si elle se rvlait ne plus tre vierge, ses parents
se jetaient sur elle et, coups de pierres dfiguraient, blessaient parfois mortellement
celle qui avait couvert de honte leur famille, L'preuve publique plongeait la fille
dans un tat de dpression qui parfois durait une semaine, alors que d'ordinaire une
fille ne met pas plus de deux ou trois heures se remettre de ses premiers rapports
sexuels et que les femmes ne restent au lit que quelques heures aprs avoir accouch.
Le crmonial tait, en principe, observ dans toutes les classes de la socit; mais on
feignait de l'ignorer si le garon savait dj quoi s'en tenir. Si une fille a quelque

1 Cette coutume est aujourd'hui interdite par la loi, mais elle ne disparat que graduellement.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 60

bon sens, dit-on, et qu'elle ne soit plus vierge, elle ira le dire au chef-orateur de son
futur poux de faon ne pas tre couverte de honte devant tout le monde.

Les Samoans ont une attitude curieuse l'gard de la virginit. Le christianisme a,


naturellement, introduit la chastet en tant que valeur morale. Ils considrent une telle
conception avec respect certes, mais scepticisme; de mme la notion de clibat est
pour eux compltement vide de sens. Mais, d'autre part, la virginit ajoute certaine-
ment aux charmes d'une fille, et la conqute d'une vierge est regarde comme un
exploit bien plus remarquable, recherch par les vritables don Juan, que celle d'un
cur plus expriment. Un jeune homme de vingt-quatre ans, qui venait d'pouser
une fille encore vierge ne put s'empcher de faire part de son moi tout un chacun.
L'on se moqua de lui : vingt-quatre ans, il avait eu de nombreuses liaisons mais, son
langage le prouvait bien, il n'avait jamais eu les faveurs d'une vierge.

La virginit de la jeune pouse est pour tous une question de prestige, pour
chacun des nouveaux poux comme pour les deux familles. Si une fille de haut rang
veut prvenir la pnible crmonie de dfloration publique, elle en sera empche
non seulement par l'troite surveillance de ses proches, mais par la soif de prestige de
son futur mari. Un jeune dvoy avait un jour enlev une jeune fille de haut rang dans
un village voisin. Il l'amena chez son pre, mais refusa de vivre avec elle : Je
pensais que j'pouserais peut-tre la fille, qu'il y aurait un grand malaga et une belle
crmonie, et que j'aurais devant tous le mrite d'avoir pous une vierge. Mais le
lendemain son pre est venu et a dit qu'elle ne pouvait pas m'pouser; elle a beaucoup
pleur. Alors je lui ai dit : Eh bien, ce n'est pas la peine d'attendre plus longtemps,
sauvons-nous ensemble dans la brousse. L'on conoit aisment qu'une fille puisse
souvent prfrer faire le sacrifice d'un prestige phmre plutt que d'affronter
l'preuve publique; mais un garon ambitieux s'y refusera toujours.

A l' amour sous les palmiers des gens d'humble naissance correspond l'enlve-
ment pour la taupo et les filles de chefs en gnral. Les filles de haut rang sont
surveilles de trs prs; pour elles il n'y a pas de rendez-vous secrets la nuit, de
rencontres en cachette le jour; alors que dans la classe populaire, les parents ferment
les yeux complaisamment sur les carts de leurs filles, le chef veille sur la virginit de
la sienne comme il dfend l'honneur de Bon nom, sa place dans la crmonie du
kava, ou toute autre prrogative attache son rang. Une vieille femme de la maison
est dsigne pour tre la dugne de la fille, et elle a mission de ne jamais la quitter.
La taupo ne peut aller seule en visite dans les autres maisons du village, ni sortir seule
la nuit. Lorsqu'elle dort, sa vieille gouvernante dort prs d'elle. Elle n'a pas non plus
le droit de se rendre sans chaperon dans un autre village. Elle vaque sagement ses
occupations, se baigne dans la mer, travaille la plantation, jalousement surveille
par toutes les femmes, Elle ne court que peu de risques de la part d'ventuels
moetotolo car quiconque ferait outrage une taupo, autrefois tait battu jusqu' ce
que mort s'ensuive, aujourd'hui serait oblig de quitter le village. Le prestige de la
communaut est troitement li la rputation de la taupo, et peu de jeunes gens du
village oseraient tenter de la sduire. Pour eux, il ne peut tre question de mariage, et
leurs camarades, loin de leur envier une gloire aussi suspecte, les accuseraient de
forfaiture. Il arrive qu'un jeune homme de trs grande famille se risque enlever une
des taupo de son village, mais le cas est extrmement rare. Car la tradition exige que
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 61

la taupo se marie dans une autre communaut, pouse un chef ou un manaia d'un
autre village. De tels mariages sont l'occasion de grandes ftes et de crmonies
solennelles. Le chef entour de tous ses orateurs doit venir faire la demande et
apporter lui-mme les dons rservs aux chefs-orateurs de la taupo. Si ces derniers
ont alors la certitude que l'union envisage est lucrative donc souhaitable, et si le rang
et le physique du prtendant conviennent la famille, on se met d'accord. On tient
fort peu compte de l'opinion de la fille. L'ide est tellement ancre dans les esprits
que le mariage de la taupo est l'affaire des chefs-orateurs, que les indignes europ-
aniss de la grande le refusent aujourd'hui de donner leur fille le titre de taupo :
comme les missionnaires ont dclar qu'une fille doit choisir elle-mme son mari, l'on
considre que si la fille devient taupo, la possibilit d'un libre choix ne dpend plus
d'elle.

Une fois conclues les fianailles, le futur poux retourne son village pour ras-
sembler la nourriture et les autres objets ncessaires au mariage. Son village rserve
une parcelle de terre qui s'appelle la terre de la Dame et qui devient la proprit
de la future pouse et restera jamais celle de ses descendants. On y btit pour elle
une case. Cependant le fianc a laiss derrire lui, chez la taupo, un chef-orateur,
homologue du soa des gens d'humble condition. C'est pour l'orateur l'occasion, ou
jamais, de s'enrichir. Il est l, en tant qu'missaire de son chef, pour veiller sur sa
future pouse. Il travaille pour la famille de celle-ci, et, chaque semaine, le matai de
la taupo doit lui donner un beau cadeau en change de ses services. Fiance d'un chef,
la fille doit observer une attitude de plus en plus prudente. Lui arrivait-il autrefois de
plaisanter avec les garons du village ? Elle doit s'en abstenir dsormais, sinon
l'orateur, l'afft de tout manquement la biensance, retournera chez son chef et lui
dira que sa fiance est indigne de l'honneur qui l'attend. La coutume se prte
particulirement bien une rvision des engagements pris de part et d'autre. Si le
fianc regrette quoi que ce soit et change d'avis, il convainc son orateur (habituelle-
ment un jeune homme et non l'un des grands chefs-orateurs qui ont tout intrt ce
que le mariage se fasse) de se montrer particulirement exigeant l'gard du compor-
tement de la fiance ou de la faon dont il est trait dans sa famille. C'est ce moment-
l aussi que choisira la fille pour s'enfuir avec un autre, si son fianc lui apparat par
trop dplaisant. Car, si aucun garon du village ne veut se risquer lui faire une cour
dangereuse, un jeune homme venu d'ailleurs acquerra chez lui un norme prestige en
enlevant la taupo d'une communaut rivale. Si elle quitte sa famille, les fianailles
sont naturellement rompues, mais ses parents, dpits, peuvent ne pas l'autoriser
pouser son amant, et, pour la punir, lui donner un vieillard comme mari.

Si grand est le prestige qui rejaillit sur tout le village lorsqu'un de ses fils russit
enlever une taupo, qu'un malaga s'emploie souvent cette unique tche. La virginit
de la taupo sera respecte s'il apparat possible que la famille et le village consentent
approuver le mariage. Comme l'auteur de l'enlvement est souvent lui-mme de
rang lev, le village de la taupo finit, la plupart du temps, par accepter le compromis
de mauvaise grce.

L'enlvement s'explique donc par la discipline exige de la taupo et les rivalits


entre villages. Mais il se rencontre aussi un niveau social moins lev, o il perd
alors toute sa signification. Il est rare que la surveillance qui s'exerce sur une fille de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 62

famille ordinaire soit assez svre pour que la fuite et l'enlvement soient le seul
aboutissement d'une intrigue amoureuse. Mais il y a quelque chose de spectaculaire
dans l'enlvement : le garon cherche se btir une rputation de don Juan, la fille
veut afficher sa conqute et souvent espre que tout se terminera par un mariage. Le
couple se rfugie chez les parents du garon, ou tout au moins chez quelqu'un de sa
famille, et attend que les parents de la fille se lancent sa poursuite : Nous nous
sommes enfuis dans la pluie, nous avons fait quinze kilomtres jusqu' Leone, jusqu'
la maison de mon pre, sous une pluie diluvienne. Le lendemain, sa famille est venue
la rclamer et mon pre m'a dit : 'Qu'y a-t-il ? veux-tu pouser cette fille et deman-
derai-je a son pre de la laisser ici ?' Et j'ai rpondu : 'Oh non.' Je l'ai enleve juste
pour que cela se sache. Les enlvements sont beaucoup moins frquents que les
liaisons clandestines parce que la fille y court beaucoup plus de risques. En acceptant
de s'enfuir, elle renonce publiquement prtendre tre vierge - prtention toute fictive
la plupart du temps; elle se brouille avec sa famille, qui autrefois - et cela s'observe
parfois aujourd'hui - lui aurait administr une svre correction et lui aurait ras les
cheveux. Neuf fois sur dix son amant agit par vanit et ostentation : les garons ne
disent-ils pas : Les filles ont horreur du moetotolo, mais toutes adorent l'avaga
(celui qui les enlve).

Si deux jeunes gens sont dcids s'pouser et qu'une des familles s'y oppose,
l'enlvement reste la seule solution pratique. Ils se rfugient chez la famille consen-
tante. Mais moins que l'autre ne se radoucisse et lgalise le mariage par les chan-
ges de rigueur, il n'est aucun moyen pour eux d'tre considrs comme des gens
maries. Ils peuvent avoir plusieurs enfants et tre classs encore comme des amants
en fuite . Mme si l'union, aprs de longues annes, est finalement reconnue, ils
resteront marqus toute leur vie. Leur faute est beaucoup plus grave que toute autre
inconduite sexuelle, le sentiment gnral tant que toute la communaut a t dfie
par un couple de jeunes insolents.

Tant que dure le mariage, et mme au del, s'il y a des enfants, les relations sont
entretenues entre les deux familles par des dons rciproques. La naissance de chaque
enfant, la mort de chaque membre de l'une ou l'autre maisonne, les visites de
l'pouse ses parents, ou du mari aux siens, s'il habite chez sa femme, sont autant
d'occasions pour distribuer des cadeaux.

Avant le mariage, l'on observe rigoureusement les conventions de la cour amou-


reuse. A vrai dire, ces conventions sont plutt de paroles, que d'action. Sans doute le
garon proteste-t-il qu'il mourra si la fille lui refuse ses faveurs, mais pour les
Samoans, l'amour romanesque, la fidlit prolonge prtent rire, et ils croient for-
mellement qu'un amour chasse l'autre. La fidlit qui se matrialise par une grossesse
est considre comme la preuve positive d'une affection authentique. Mais avoir de
nombreuses matresses n'empche jamais de faire chacune des dclarations enflam-
mes. Les chants passionns, les lettres aussi longues que fleuries, les invocations la
lune, aux toiles et l'ocan sont du rpertoire amoureux samoan comme du ntre;
mais la ressemblance reste superficielle et leur attitude se rapproche de celle du hros
de Schnizler dans Anatole. Les Samoans ignorent l'amour romanesque tel que nous le
connaissons, exclusif et jaloux, troitement li nos notions de monogamie et de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 63

fidlit inbranlable. Nos conceptions en la matire sont le produit d'un certain


nombre de facteurs inhrents notre civilisation occidentale, l'institution de la
monogamie, l'esprit chevaleresque du Moyen ge, le message moral du
christianisme. L'on rencontre rarement chez les Samoans cette passion durable pour
un tre, qui persiste malgr les dboires, sans pour cela interdire d'autres affections.
Le mariage d'autre part est considr comme un accord conomique et social o la
richesse, le rang social, les capacits du mari et de la femme entrent en ligne de
compte. Nombreux sont les poux qui, surtout pass trente ans, sont parfaitement
fidles l'un l'autre. Il semble qu'il faille en trouver l'explication non dans l'ardeur de
l'amour conjugal, mais d'une part dans la facilit de l'adaptation sexuelle, de l'autre
dans le fait qu' cet ge, d'autres intrts - organisation sociale pour les hommes,
enfants pour les femmes - prennent le pas sur la recherche des plaisirs sexuels.
Comme les Samoans ignorent les inhibitions et la complexit des exigences sexuel-
les, qui condamnent l'chec les mariages de convenance, il leur est possible d'as-
seoir le bonheur conjugal sur d'autres bases qu'une passion phmre. L'empirisme et
la recherche d'avantages communs sont ici de rgle.

L'adultre n'entrane pas forcment la rupture du mariage. Si la femme d'un chef


se rend coupable d'adultre, on estime qu'elle s'est dshonore, et elle est habituelle-
ment chasse; mais le chef rpugne ouvertement ce qu'elle se remarie avec un
homme de rang infrieur au sien. Si c'est l'amant qui apparat le plus coupable, le
village entier exercera sa vengeance. Dans les cas moins marquants, le bruit qu'on fait
autour de l'adultre dpend beaucoup plus de la position relative, dans l'chelle
sociale, de l'offenseur et de l'offens, ou de la jalousie personnelle qu'il suscite par-
fois. Si le mari ls - ou la femme - est suffisamment irrit pour menacer d'en venir
aux mains, le coupable devra peut-tre avoir recours une ifoga publique, humilia-
tion crmonielle devant quelqu'un dont on demande le pardon. Il se rend devant la
maison de celui qu'il a offens, accompagn de tous les hommes de sa famille,
chacun envelopp d'une natte fine - la monnaie du pays; les suppliants s'assoient
l'extrieur de la case, la tte baisse couverte de leur natte, les mains croises sur la
poitrine, suggrant par leur attitude la mortification et l'accablement les plus
profonds. Et si l'homme est trs irrit, il ne prononcera pas un mot. Tout le jour, il
vaquera ses affaires; il tressera de la corde d'une main rapide, criera aprs sa fem-
me, saluera ceux qui passeront sur la route. Mais il ne prtera pas la moindre attention
ceux qui sont assis devant chez lui, qui n'oseront pas lever les yeux ou faire un
mouvement pour s'en aller. Autrefois, quand les curs taient durs, il aurait peut-tre
pris une massue et aurait tu ces hommes. Mais maintenant il se contente de les faire
attendre, attendre toute la journe. Le soleil peut bien donner plomb sur leur tte, la
pluie s'abattre sur eux, il ne parlera pas. Enfin, vers le soir, il dira : Venez, c'en est
assez. Entrez boire le kava. Mangez la nourriture que je poserai devant vous et nous
jetterons nos difficults la mer. Il accepte alors les nattes fines en ddomma-
gement, et l'ifoga entre dans l'histoire du village. L'on entendra de vieilles commres
affirmer : Oh oui ! Lua ! non, ce n'est pas l'enfant d'Iona. Son pre est ce chef qui
habite l'autre village. Il a ifod Iona avant sa naissance. Si l'offenseur est de rang
beaucoup moins lev que le mari outrag, son chef, ou son pre (s'il est encore trs
jeune) devra s'humilier sa place. Quand c'est une femme qui est coupable, elle vient
elle-mme accompagne de ses parentes, faire amende honorable. Mais elles courent
fort le risque de recevoir une bonne correction et d'tre tances vertement. Le chris-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 64

tianisme - sans doute parce qu'il vise plus interdire le meurtre qu' empcher ces
batailles de femmes, malgr tout moins dangereuses - a beaucoup moins adouci les
instincts belliqueux des femmes que ceux des hommes.

Si, d'autre part, une femme se lasse vraiment de son poux, ou un mari de sa
femme, le divorce est simple et facile; celui des deux poux qui n'est pas du village
retourne dans sa famille; on dit alors que leurs relations se sont teintes . Il s'agit
donc d'une union monogame trs fragile, qui subit bien des entorses, et plus souvent
encore se brise compltement. S'il y a beaucoup d'adultres - entre un jeune
clibataire peu enclin au mariage et une femme marie, entre un veuf titre tempo-
raire et quelque jeune fille - ils ne menacent gure la continuit des liens tablis. Les
droits de la femme sur les terres de sa famille lui donnent autant d'indpendance que
son mari. Si deux poux continuent vivre ensemble aprs un certain temps, on peut
tre sr qu'aucun d'eux n'est rellement malheureux. Une scne un peu vive, et la
femme retourne chez les siens; si son mari ne cherche pas la rconciliation, chacun,
de son ct, se cherchera un autre partenaire.

Au sein de la famille, la femme obit son poux et le sert - en principe tout au


moins, car les maris tyranniss par leur femme ne sont pas rares. Dans les familles de
haut rang, ces fonctions domestiques sont assures par la taupo et le chef-orateur,
mais l'pouse conserve toujours le droit d'accomplir pour le chef des services person-
nels de caractre sacr, comme par exemple lui couper les cheveux. Le rang social
d'une femme ne peut tre suprieur celui de son mari dont il dpend. Sa famille peut
tre plus riche, plus illustre que la sienne, elle peut, en fait, exercer plus d'influence
sur les affaires de la communaut par l'intermdiaire de ses parents consanguins, mais
la maison, et dans le village, elle est simplement une tausi, femme de chef-orateur,
ou une faletua, femme de chef. Cette situation cre parfois des conflits. Ce fut le cas
de Pusa, dont le frre tait le tenant du plus haut titre de Pile, titre qui, pour l'instant,
tait tomb en dsutude. Pusa tait aussi l'pouse du plus grand chef du village. Si
son frre recouvrait le titre, le rang de son mari et son rang elle, en tant qu'pouse,
en ptiraient. Aider son frre, c'tait rabaisser le prestige de son mari. Comme c'tait
le genre de femmes qui, la considration publique, prfrent le pouvoir de l'intrigue,
elle fit jouer toute son influence en faveur de son frre. De tels conflits ne sont pas
rares, mais ils se prsentent sous la forme d'une alternative bien dfinie. Dans
l'attitude finalement adopte, les considrations de rsidence sont souvent essen-
tielles. La femme qui habite avec son mari dans un autre village que le sien propre,
dfendra surtout les intrts de son poux. Mais si elle vit dans sa famille, dans son
village elle, elle se rangera le plus souvent du ct de ses parents consanguins. Sans
doute ne lui apportent-ils aucun statut, aucune position sociale, mais leur prestige
rejaillit sur elle, et dans une certaine mesure - non officielle - elle partage leurs
privilges.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 65

CHAPITRE VIII
LE RLE DE LA DANSE

Retour la table des matires

La danse est la seule activit laquelle participent tous les ges, sans distinction
de sexe; aussi offre-t-elle l'occasion unique d'analyser les mthodes d'ducation.

Il y a des virtuoses de la danse, mais pas de professeurs attitrs. Elle a un carac-


tre minemment individuel bien qu'elle se situe dans un cadre social. Ce dernier n'est
pas toujours le mme. Ce peut tre une petite runion intime avec dix ou vingt,
personnes; ce peut tre aussi une de ces grandes ftes que l'on donne l'occasion d'un
mariage ou d'un malaga (groupe de visiteurs officiels d'un autre village) : alors la
grande maison d'htes est comble et une foule de spectateurs se presse l'extrieur.
Le crmonial varie selon l'importance de la fte. La prsence de deux ou trois jeunes
gens d'un autre village suffit d'habitude pour que l'on organise une petite siva. A tour
de rle, htes et visiteurs dansent et assurent l'accompagnement musical, mme
lorsque le malaga se compose de deux personnes seulement; dans ce cas, quelques-
uns des htes vont prter main-forte aux visiteurs.

C'est au cours des petites runions familiales que les enfants apprennent danser.
Devant sont assis les jeunes gens qui sont la fois les protagonistes et les arbitres de
la fte. Le matai et sa femme, peut-tre aussi un autre matai de leurs parents, et les
vieillards de la maisonne restent derrire, l'inverse de l'ordre habituel qui relgue
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 66

les jeunes l'arrire-plan. De chaque ct se groupent les femmes et les enfants;


dehors attendent les garons et les filles qui ne participent pas la danse, mais qui
peuvent y tre entrans d'un instant l'autre. Le dpart est gnralement donn par
les enfants, en commenant peut-tre par ceux de sept ou huit ans. La femme du chef,
et l'un des jeunes gens appellent les noms, et ils se groupent par trois, parfois trois
garons et trois filles, parfois une fille entre deux garons - ce qui reflte le groupe-
type de la taupo entre ses deux chefs-orateurs. Les jeunes gens, assis ensemble au
centre de la maison, se chargent de la musique; l'un d'eux, qui reste debout, conduit
les chants en s'accompagnant d'un instrument cordes d'importation, qui a remplac
le grossier tambourin de bambou d'autrefois. Il donne le ton, et toute l'assistance se
met de la partie, soit en chantant, soit en battant des mains ou en -frappant le sol du
poing. Les danseurs sont seuls juges des mrites de la musique, et l'on n'est pas
obligatoirement tax d'impertinence lorsqu'on s'arrte au beau milieu de la danse et
que l'on exige de meilleure musique pour prix de la poursuite de la danse. Les chants
sont peu varis. Les jeunes gens d'un village connaissent rarement plus d'une
douzaine d'airs, et peut-tre une trentaine de chansons qu'ils chantent tantt sur un air,
tantt sur un autre. Le vers se mesure simplement au nombre de syllabes, les
changements d'accent y sont autoriss, et la rime n'est pas indispensable, si bien qu'il
s'adapte facilement toutes paroles traitant d'un sujet nouveau et que les noms de
villages, d'hommes et de femmes s'y intgrent aisment. Ces chants ont souvent un
caractre trs personnel et l'on n'hsite pas y glisser de bons mots aux dpens de
certains individus et de leur communaut.

La participation de l'assistance varie selon l'ge des danseurs S'il s'agit de petits
enfants, c'est une suite ininterrompue de recommandations : Plus vite ! Plus bas,
encore plus bas ! Recommence ! Rattache ton lavalava !... S'ils sont plus
gs, plus expriments, on entend murmurer des : Merci, merci Magnifique
Charmant Bravo ! qui deviennent enthousiastes lorsque le danseur est une
personne de qualit, pour qui se produire ainsi est une marque de condescendance.

Les petits enfants qui apparaissent en publie pour la premire fois ne sont pas sans
avoir reu quelque formation pralable. Bbs dans les bras de leur mre, ils ont
assist des runions de ce genre, et ont appris battre des mains en mesure avant de
marcher, si bien que le rythme est fix d'une manire indlbile dans leur esprit. A
deux ou trois ans, debout sur une natte la maison, ils ont scand de leurs mains les
chants de leurs ans Maintenant on leur demande de se produire devant des specta-
teurs. Les yeux carquills, terrifis, de tout petits prennent place a ct d'enfants un
peu plus gs, battent des mains avec l'nergie du dsespoir, tentent de faire quelques
nouveaux pas, sous l'inspiration du moment, en imitant leurs compagnons. Tout
progrs est salu de bruyants applaudissements. L'enfant qui s'est le mieux comport
lors de la prcdente runion est mis de force en avant car le groupe veut avant tout
s'amuser et se soucie peu que tous les enfants aient un entranement rgulier. Aussi
certains arrivent-ils rapidement distancer les autres, autant grce l'intrt qu'on
leur porte et aux occasions qui leur sont fournies de danser que parce qu'ils sont
mieux dous, Mais chaque famille cherche pousser sa progniture sur le devant de
la scne, ce qui compense, dans une certaine mesure, cette tendance toujours
favoriser les meilleurs.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 67

Pendant que les enfants dansent, leurs ans, garons et filles, se parent de fleurs,
de colliers de coquillages, de bracelets de feuilles aux chevilles et aux poignets. Un
ou deux font un saut jusque chez eux et reviennent vtus de belles jupes de tapa. Du
coffre familial on tire une bouteille d'huile de noix de coco pour en frotter le corps
des danseurs les plus gs. Si un personnage de haut rang se trouve assister la fte
et consent danser, la famille qui reoit sort ses plus beaux tapas et ses nattes fines
pour le costumer. Parfois ces prparatifs vestimentaires prennent, au dernier moment,
de telles proportions que la case d' ct doit tre rquisitionne comme salon
d'habillage. Mais parfois aussi tout se passe la bonne franquette et l'on voit des
villageois, venus en curieux envelopps d'un drap, emprunter un vtement ou un
lavalava quelque autre spectateur, avant de se joindre la danse.

Les formes que revt la danse elle-mme sont minemment individuelles. Rien
n'est impos, en fait de mouvements, l'exception des quelques battements de mains
par lesquels doit s'ouvrir la danse, et de la finale, choisir parmi un petit nombre de
types rituels. Il existe vingt-cinq trente figures, deux ou trois enchanements
consacrs, et au moins trois genres bien distincts : la danse de la taupo, la danse des
garons, et celle des bouffons. Il s'agit l de trois styles diffrents qui n'ont aucun
rapport avec la position sociale du danseur. La danse de la taupo est belle, grave,
distante. Par son visage immobile, son air rveur, son maintien dtach, la fille doit
exprimer au suprme degr la hauteur et l'indiffrence. Il n'est permis de substituer
cette attitude qu'une srie de grimaces, plus effrontes que comiques, dont le
principal attrait rside dans le contraste qu'elles prsentent avec la gravit coutumire.
Le manaia, lorsqu'il danse dans son propre rle, doit se plier aux mmes exigences de
rserve et de dignit. C'est le genre qu'adoptent la plupart des petites filles et
quelques-uns parmi les petits garons. C'est aussi celui que choisissent les chefs, les
rares fois o ils daignent danser, ainsi que les femmes de rang lev, moins qu'ils ne
prfrent jouer un rle comique comme ils en ont le privilge. La danse des garons
est beaucoup plus gaie que celle des filles. Elle autorise une plus grande libert de
mouvements, et l'on accorde beaucoup d'importance aux effets sonores produits par le
claquement rapide et rythm des mains sur les parties nues du corps. Elle n'a rien de
lascif ni de langoureux comme l'est souvent la danse de la taupo. Elle est athltique,
un tant soit peu tapageuse et exubrante, et doit beaucoup de son intrt la rapidit
et la difficult de coordination des claquements de mains sur le corps. La danse des
bouffons est pratique par ceux qui entourent la taupo et le manaia et qui les honorent
en se moquant d'eux. Ce sont, avant tout, les chefs-orateurs, et, en gnral, les hom-
mes et les femmes d'ge respectable. Le principe en est, l'origine, le contraste : le
bouffon apporte un drivatif comique la majestueuse danse de la taupo; plus cette
dernire est de haute noblesse, plus est lev le rang de ceux qui daignent, par leurs
pitreries, mettre en valeur ses talents. La danse bouffonne caricature le personnage
conventionnel; elle tient du burlesque, de la mimique grossire; on y fait beaucoup de
bruit en frappant la bouche ouverte avec la paume de la main, en sautant de tous
cts, en rebondissant lourdement sur le sol. Le bouffon, parfois, s'acquitte tellement
bien de son rle qu'il devient le personnage central de la danse.

La fillette qui dbute peut choisir entre ces trois genres et dispose de vingt-cinq
trente figures pour composer sa danse; mais, ce qui est le plus important, elle observe
les autres. J'ai cru tout d'abord que l'habilet des tout jeunes enfants tait due au fait
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 68

que chacun prenait modle sur un de ses ans et copiait la danse d'un bout l'autre,
avec application, servilement. Mais il m'a t impossible de trouver un seul enfant qui
voult bien l'admettre, ou qui part mme en tre un tant soit peu conscient. M'tant
davantage familiarise avec le groupe, je n'ai dcouvert aucun enfant non plus dont la
faon de danser pt tre rellement dfinie comme une imitation. Le style de chaque
danseur dou de quelque virtuosit est connu de tout le village. Lorsqu'on emprunte
sa manire, on le fait franchement. Ainsi la petite Vaitogi qui pose les mains plat
sur le haut de la tte, garde les avant-bras la mme hauteur, et avance le dos courb,
en sifflant, danse, tout le monde le sait, la Siva . Il n'y a aucune honte imiter
qui que ce soit de la sorte; le crateur ne s'en indigne pas, ni ne s'en fait une gloire.
L'assistance non plus ne le reproche pas au danseur. Mais le besoin d'originalit est si
fort que ce dernier introduit rarement plus d'une figure ou d'une attitude emprunte
dans l'exhibition d'un soir; et lorsque deux filles dansent de la mme faon, c'est
souvent en dpit de leurs efforts respectifs et sans qu'elles aient essay en quoi que ce
soit de s'imiter mutuellement. Naturellement les danses des enfants se ressemblent
beaucoup plus que celles des jeunes gens et jeunes filles, qui ont le temps et de
frquentes occasions pour se crer un style personnel.

Si l'enfant montre quelque prcocit pour chanter, diriger un chant, ou danser,


l'attitude des adultes son gard est tout fait diffrente de celle dont ils font preuve
vis--vis de toutes les autres formes de prcocit. Au cours d'une danse, on n'entend
jamais prononcer l'accusation tant redoute : tu prsumes trop de ton ge . A un
petit garon qui, en d'autres circonstances, serait svrement rprimand et peut-tre
fouett pour une telle attitude, on permet sans l'ombre d'un reproche de faire l'impor-
tant, de prendre des airs avantageux, d'attirer sur lui l'attention. Les parents gloussent
de plaisir devant une prcocit qui leur ferait courber la tte de honte si elle s'exerait
dans tout autre domaine.

C'est au cours des petites runions sans solennit que la danse joue rellement un
rle ducatif. Ni l'enfant, ni l'amateur n'ont leur place dans les danses, si crmonieu-
ses, qu'excutent la taupo, le manaia et leurs chefs-orateurs, l'occasion des mariages
ou des malaga, avec leurs costumes savants, la distribution obligatoire de nourriture,
et l'observation vigilante des traditions et des prrogatives. Ils ne sont que specta-
teurs, perdus dans la foule des villageois attroupe autour de la maison d'htes. Mais
ce prototype du genre, stylis et labor l'extrme, non seulement est pour eux un
exemple mais restera un stimulant lorsque, dans le cadre d'une runion intime, ils
chercheront retrouver une part de sa majest.

Dans l'ducation des enfants, et pour les aider s'intgrer dans la socit, la danse
a une double influence. En premier lieu, elle tempre, de faon efficace, la rigueur de
l'tat de subordination dans lequel ils sont habituellement tenus. Les admonestations
de leurs ans ne sont plus les mmes : Assieds-toi et reste tranquille devient :
Lve-toi et danse ! Ils sont le centre d'intrt du groupe au lieu d'voluer, peine
tolrs, en marge de lui. Parents et proches prodiguent gnreusement les louanges
pour souligner la supriorit de leurs propres enfants sur ceux de leurs voisins ou
visiteurs. L'autorit que confre l'ge partout ailleurs s'assouplit quelque peu pour
laisser se dvelopper les jeunes talents. Chaque enfant joue un rle personnel, quels
que soient son ge et son sexe. L'importance donne ici l'individu est telle que la
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 69

danse en souffre du point de vue esthtique. La danse crmonielle des adultes est un
vritable ballet : les excutants sont disposs en ligne, la taupo est au centre, entou-
re, de chaque ct, d'un nombre gal de danseurs, qui convergent vers elle, et dont
tous les mouvements sont accords aux siens pour les mettre en valeur. On recher-
chera vainement cette unit et cette symtrie dans la mme danse excute par les
enfants. Chacun agit pour lui-mme avec un souverain mpris de ce que font les
autres; il n'y a aucun effort de coordination, on ne cherche en aucun faon
subordonner l'ensemble la danse du personnage central. Il arrive mme souvent
qu'un des danseurs fasse si peu attention aux autres qu'il se heurte continuellement
contre eux. C'est une vritable dbauche d'exhibitionnisme et d'individualisme
agressif. Cette tendance qui se manifeste de faon si criante au cours des petites
runions, ne se retrouve pas ailleurs. Dans les grandes danses crmonielles, la
solennit de la circonstance suffit modrer l'agressivit des participants. L'intrt
individuel n'y existe que pour les gens de haut rang ou pour les virtuoses qui y
trouvent une magnifique occasion pour faire parade de leurs talents.

Dans la formation du caractre, la danse joue galement un autre rle : elle permet
d'abaisser le seuil de la timidit. En ce domaine, les enfants samoans sont aussi
diffrents les uns des autres que le sont ceux du monde occidental. Mais alors que les
plus timides des ntres vitent tout prix de se produire en public, le jeune Samoan,
tout inquiet et malheureux qu'il paraisse, danse tout de mme. Il sait qu'il ne peut y
chapper, et il fait un minimum d'efforts pour satisfaire aux exigences sociales. Il
s'accoutume ainsi de bonne heure voluer sous les regards des autres et les
mouvements de son corps y gagnent en harmonie, effet bnfique de la danse dont
semblent profiter les garons plus que les filles. A quinze ou seize ans, ils dansent
avec un tel charme, une telle spontanit que c'est une joie de les regarder. L'adoles-
cente dont la dmarche gauche et dgingande, l'absence de coordination dans les
mouvements peuvent paratre ailleurs dsesprants, devient, ds qu'elle danse, une
jeune personne gracieuse et dcide. Mais il ne semble pas que, dans la vie quoti-
dienne, elle retrouve cette aisance et cet quilibre des gestes, aussi facilement que les
garons.

En un sens, la danse familiale est plus proche de nos mthodes que n'importe quel
autre aspect de l'ducation samoane. Car ici l'on applaudit l'enfant prcoce, on lui
offre des occasions de plus en plus nombreuses de montrer ses talents, alors que le
maladroit est en butte aux reproches de tous, oubli, laiss l'cart. Le sentiment
d'infriorit sous sa forme classique, si frquent chez nous, se rencontre rarement. Il
semble qu'il y ait deux causes aux complexes d'infriorit : la maladresse dans les
rapports sexuels, qui donne naissance au moetotolo, et d'autre part la maladresse dans
la danse. J'ai dj racont l'histoire de cette petite fille, timide l'extrme, et qui,
promise un rang lev, et oblige de se produire en public, avait perdu toute assu-
rance, et tout plaisir de vivre.

Parmi les filles plus ges, la plus malheureuse tait Masina. Masina, pubre
depuis environ trois ans, ne savait pas danser. Elle avait peu de charme, se plaignait
toujours, tait maladroite, timide, mal son aise. Elle avait eu cinq liaisons phm-
res, sans importance, au hasard de rencontres. Elle frquentait des filles beaucoup
plus jeunes, manquait totalement de confiance en elle-mme. Personne n'avait
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 70

demand sa main, et elle ne se marierait pas tant que sa famille n'aurait pas besoin des
biens avec lesquels on achte habituellement une pouse.

Il est intressant de noter ici que la danse est la seule activit o les ans tablis-
sent une distinction marque entre les enfants, aux dpens des moins dous, et que
ceci semble bien tre un facteur dterminant du complexe d'infriorit chez les
enfants.

La grande importance accorde la danse ne joue pas contre les enfants souffrant
de quelque malformation physique. Au contraire, chaque dfaut est utilis dans la
danse ou compens par la perfection mme de celle-ci. J'ai vu un jeune garon, trs
bossu, qui avait imagin d'imiter, fort ingnieusement d'ailleurs, une tortue. Le mme
enfant, dans une danse deux, se faisait porter sur le dos de son partenaire. Ipu, le
petit albinos, dansait avec aisance et dynamisme, et tait fort applaudi. Laki, qui tait
fou et se prenait pour le grand chef de l'le, n'tait que trop heureux de danser pour
quiconque lui parlait en utilisant les savantes formules de courtoisie exiges par son
rang. Le frre d'un chef de village, qui tait sourd-muet, soutenait sa danse d'un
accompagnement de gutturales, les seuls sons qu'il pt mettre. Les frres d'un simple
d'esprit de quatorze ans avaient appris lui couvrir la tte de branches, ce qui
dclenchait en lui de furieux mouvements rythmiques, suggrant un cerf dont les
andouillers seraient pris dans les branchages. La plus prcoce des petites danseuses
Tau tait presque aveugle. Ainsi aucune imperfection, aucune infirmit ne se trou-
vaient exclues de cette expression bien particulire de la personnalit de chacun.

L'enfant qui danse est presque toujours un tre fort diffrent de ce qu'il se montre
dans la vie courante. Lorsqu'on connat une fille depuis longtemps, on peut parfois
deviner quel est le genre de danse qu'elle prfre. Cela n'est pas difficile avec
certaines, qui sont de vrais petits diables. Mais on constate quel point il est facile de
se tromper lorsqu'on observe avec quelle grce nonchalante peut danser une gamine
tapageuse, ou quelles brillantes audaces peut se livrer une fille ailleurs rveuse, et
souvent mme terne.

Les grandes danses officielles constituent l'une des distractions prfres des
Samoans. Le plus grand tmoignage de courtoisie qu'un chef puisse offrir son hte
est de faire danser sa taupo en son honneur. Dans le mme esprit, les garons dansent
aprs avoir t tatous, le manaia danse quand il va courtiser sa fiance, la jeune
pouse danse le jour de son mariage. Dans la franche gaiet d'un malaga, tard dans la
nuit, la danse prend souvent un caractre d'obscnit criante, et de provocation fort
prcise. Mais ce n'est l qu'un aspect secondaire. L'essentiel est le rle que joue la
danse familiale dans l'panouissement de l'individu et la compensation qu'elle apporte
aux contraintes de la vie quotidienne.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 71

CHAPITRE IX
L'INDIVIDU
ET LA COMMUNAUT

Retour la table des matires

La facilit avec laquelle les diffrends personnels peuvent se rsoudre par un


changement de rsidence explique la relative aisance des rapports sociaux. Les
Samoans observent l'gard de l'individu une curieuse attitude faite la fois de
prudence et de fatalisme. Ils dsignent par le mot musu le refus obstin de faire
quelque chose, que ce soit la matresse qui, soudain, ne veut plus revoir son amant, le
chef qui ne consent pas prter sa coupe kava, le bb qui ne peut se rsoudre
aller se coucher, l'orateur qui dcide de ne pas accompagner un malaga. L'on traite un
comportement musu avec une sorte de respect superstitieux. Les amants connaissent
des formules pour empcher leur matresse de devenir musu , et rglent soigneu-
sement leur conduite en tenant compte de cette ventualit redoutable. Il ne semble
pas que l'on cherche comprendre les proccupations personnelles qui peuvent
motiver une telle attitude, afin de lui faire chec et retrouver des rapports normaux en
faisant appel la vanit, la crainte ou l'ambition. L'on considre plutt qu'il s'agit
de prvenir, par de puissants moyens, variables d'ailleurs, l'apparition d'un phno-
mne psychologique mystrieux, et aussi trs frquent. Face au musu, le Samoan
abandonne gnralement la lutte, sans beaucoup protester, ni tenter d'en connatre les
causes relles. Cette rsignation devant un comportement inexplicable autorise une
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 72

trange absence de curiosit l'gard de ses mobiles. Les Samoans ne sont certes pas
insensibles ce qui oppose les individus. Mais leur jugement en la matire est fauss
du fait que pour eux, l'obstination, la susceptibilit, l'irascibilit, l'esprit de contra-
diction, certains partis pris mme sont autant de manifestations d'une seule attitude, le
musu.

Si l'on se montre tellement indiffrent l'gard des motifs du comportement


d'autrui, c'est aussi que l'on considre comme normal de recevoir une rponse
parfaitement ambigu toute question d'ordre personnel. Interrogez quelqu'un sur les
raisons qui l'ont pouss agir de telle ou telle autre faon et il vous dira Ta ilo je
me le demande , qu'il prcisera parfois en ajoutant je n'en sais rien 1. Cette
rponse est juge suffisante dans une conversation ordinaire, bien que sa brivet
l'interdise dans les rapports crmonieux. Mais l'habitude est tellement enracine
dans les murs que je dus la frapper d'interdit pour pouvoir obtenir des enfants une
rponse directe aux questions les plus simples. Lorsqu' cette rplique vasive on
ajoute que l'on est musu, l'on obtient cette dclaration dfinitive et qui n'apprend rien
: Je me le demande... et puis je n'en ai pas envie, c'est tout. Alors on renonce ses
projets, les enfants refusent de vivre chez leurs parents, les mariages sont rompus.
Les commres du village relvent le fait, mais haussent les paules d'un air rsign
lorsqu'on leur en demande les raisons.

Il est une curieuse exception cette rgle. Si quelqu'un tombe malade, on en


recherche d'abord l'explication dans l'attitude des gens de sa famille. La colre au
cur d'un parent, surtout d'une sur, est tenue comme particulirement nfaste.
Toute la famille est assemble, on boit crmonieusement le kava, et on enjoint
solennellement chacun d'avouer s'il nourrit quelque colre envers le malade. L'on
rpond soit par une dngation catgorique, soit par des aveux circonstancis : La
semaine dernire, mon frre est entr dans la maison et a mang toute la nourriture, et
j'ai t folle de colre toute la journe ; ou bien : Mon frre et moi nous sommes
disputs; mon pre a pris le parti de mon frre, et je lui en ai voulu pour ce favori-
tisme. Mais ce rite singulier ne fait que souligner davantage combien, en toutes
autres circonstances, l'on s'intresse peu aux mobiles rels d'une action quelconque.
J'ai vu une fois une jeune fille abandonner une expdition de pche ds notre arrive
destination et insister pour refaire, en pleine chaleur, les dix kilomtres qui nous
sparaient du village. Personne ne cherche expliquer ce caprice; pour tout le monde,
elle tait simplement musu.

L'on reconnatra qu'une telle attitude est pour l'individu un refuge d'autant plus
prcieux qu'il ne dispose, on s'en souvient, d'aucun moyen de s'isoler. Qu'il soit chef
ou enfant, il vit sous le mme toit qu'une demi-douzaine au moins (le parents. Ses
objets personnels sont simplement enrouls dans une natte range ail-dessus d'une
poutre, ou empils ple-mle dans un panier ou dans un coffre. Un chef est peu prs
sr que ce qui lui appartient sera respect, au moins par les femmes, mais personne
d'autre ne peut tre certain de retrouver d'heure en heure son bien propre. Une femme
qui aura pass trois semaines faire un tapa apprendra qu'il a t offert un visiteur

1 Voir Appendice I, p. 470.


Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 73

pendant qu'elle n'tait pas l; on peut, chaque instant lui rclamer les anneaux qui
ornent ses mains. Il est pratiquement impossible d'avoir quelque chose bien soi. De
mme les actes de chacun sont proprit publique. Il se peut que parfois une liaison
phmre chappe la chronique scandaleuse ou qu'un moetotolo ne soit pas surpris,
mais, en rgle gnrale, le village entier est au courant des moindres faits et gestes de
chacun. Je n'oublierai jamais l'indignation d'un de mes interlocuteurs m'avouant que
personne, absolument personne, ne savait qui tait le pre de l'enfant de Fa'amoana.
C'est l'atmosphre touffante d'une petite ville de province; en moins d'une heure les
enfants ont appris les secrets les mieux cachs, et en font une chanson danser. En
contrepartie chacun est d'une rserve inflexible, d'une discrtion toute preuve.
Chez nous l'on avouera : Oui, je l'aime, mais vous ne saurez jamais jusqu'o cela
est all ; une Samoane dira : Oui, bien sr, j'ai vcu avec lui, mais vous ne saurez
jamais si je l'aime ou si je le hais.

La langue samoane ne possde pas de comparatif. Pour marquer une relativit, on


emploie des formules, toujours assez lourdes, qui expriment un contraste : Ceci est
bon, et ceci est mauvais , on des locutions telles que et aprs lui vient... . Mais on
compare rarement les tres les uns aux autres, bien que, dans cette socit structure
trs rigoureuse, l'on soit vivement conscient du rang de chacun. L'on n'a pas
l'habitude de dire qu'un tel est meilleur qu'un autre, qu'il est plus beau, ou plus sage.
Je me suis efforce plusieurs reprises d'obtenir qu'on me dsignt l'homme le
meilleur ou le plus sage de la communaut. La premire raction de mon interlo-
cuteur tait toujours de rpondre : Oh ! ils sont tous bons ; ou bien encore: Il y a
tant d'hommes de bon sens. Chose assez singulire d'ailleurs, il semble qu'on ait
distingu plus facilement entre les vices qu'entre les vertus.

Cela est probablement d l'influence des Missions; si elles n'ont pas russi a
inculquer aux indignes la notion de pch, elles leur en ont du moins fourni une
liste. Si l'on commenait souvent par me dclarer : Il y a tant de mauvais garons ,
on ne tardait pas ajouter spontanment : Mais un tel est le pire de tous, car... La
laideur et la mchancet, parce que plus rares, taient davantage remarques; la
beaut, la sagesse, la bont taient considres comme normales.

Pour dcrire une tierce personne, on mentionne objectivement, toujours dans le


mme ordre, le sexe, l'ge, le rang, le degr de parent, les dfauts, les activits. L'on
ajoute, rarement de soi-mme, une remarque sur le caractre ou la personnalit. Voici
le portrait que fait une fille de sa grand-mre : Lauuli ? Oh ! c'est une vieille
femme, trs vieille; c'est la mre de mon pre; elle est veuve et borgne; elle est trop
vieille pour aller dans les terres ; elle reste assise la maison toute la journe; elle fait
du tapa 1. Pour obtenir des descriptions un peu moins sommaires, il faudra
s'adresser des adultes d'intelligence exceptionnelle, et leur demander d'exprimer
leur opinion.

Les Samoans classent les diffrents comportements en usant de quatre termes


apparis : bon et mauvais, facile et difficile. D'un enfant qui a un bon naturel, on dira

1 Pour d'autres esquisses de personnages, voir Appendice I, p. 490.


Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 74

qu'il coute facilement et se conduit bien, d'un enfant dsagrable, qu'il coute avec
difficult et agit mal. Facile et avec difficult qualifient le caractre, bon
et mauvais , la conduite. Si bien que le comportement, bon ou mauvais, en vient,
exprim en termes de facilit et de difficult, tre considr comme une aptitude
inhrente l'individu. De mme que nous disons d'une personne qu'elle chante ou
nage sans effort, le Samoan constate que quelqu'un obit sans difficult, se conduit
respectueusement, facilement , et rserve les termes bon et mauvais pour
un jugement objectif. Ainsi un chef, parlant de la mauvaise conduite de sa nice,
remarquait Il est vrai que les enfants de Tui ont toujours cout avec beaucoup de
difficult , admettant ainsi tranquillement l'existence d'imperfections graves, comme
s'il avait dit

Oh ! d'ailleurs Jean n'a jamais eu de bons yeux.

La description des motions n'est pas moins curieuse. Elles sont ou avec cause
ou sans cause . D'un individu motif, sensible, d'humeur changeante, on dit qu'il
rit sans raison, pleure sans raison, se met en colre ou veut se battre sans raison.
L'expression tre trs en colre sans raison n'implique pas une vivacit particu-
lire de caractre - que l'on suggre par la locution se mettre en colre facilement
- ni une raction disproportionne par rapport sa cause relle, elle a son sens littral,
et s'applique un tat motif qui n'est d aucune cause perceptible. C'est ce qui,
chez les Samoans, se rapproche le plus d'un jugement du temprament, en ce qu'il
diffre du caractre. L'individu bien adapt, celui qui se conduit comme quelqu'un de
son sexe doit le faire son ge, n'est jamais accus de rire, de pleurer ou de se mettre
en colre sans motif plausible. On assure, sans autre examen, qu'il doit y avoir de
bonnes raisons, des raisons tout fait normales, pour qu'il en soit ainsi; mais le mme
comportement, chez un temprament aberrant, se verrait analys et finalement
rprouv. L'on blme toujours l'excs motif, les grands lans du cur, une fidlit
rigoureuse. Le Samoan prfre un juste milieu, des sentiments modrs, l'expression
discrte d'une attitude raisonnable et quilibre. On dit toujours du passionn qu'il
l'est sans motif.

Ce qu'on discute le plus chez quelqu'un de son ge est ce qui s'exprime par le
terme fiasili, littralement vouloir tre le plus haut , ou si l'on prfre, tre pr-
tentieux . Cela correspond la remontrance tautala lai titi (trop prsumer de son ge)
de la part d'un an. Ce mot amer, on le trouve essentiellement dans la bouche de
celui qui passe inaperu, qu'on nglige et qu'on distance. Terme de reproche, on le
craint moins que le tautala lai titi, et l'on s'en offense moins aussi, parce qu'on sent
bien qu'il est en partie inspir par la jalousie.

Dans la conversation courante, au lieu d'avancer des hypothses, plus ou moins


fondes, sur les mobiles d'un comportement, on explique celui-ci en termes d'imper-
fections physiques ou d'infortunes caractrises. Ainsi : Sila pleure dans la case l-
bas. Eh bien, Sila est sourde. Tulipa est fche contre son frre. La mre de
Tulipa est partie Tutuila la semaine dernire. Bien que de telles paroles ressem-
blent des tentatives d'explication, elles ne sont rellement que des habitudes de con-
versation. L'imperfection physique ou l'incident rcent n'est pas voqu spcifique-
ment, mais simplement mentionn, avec peut-tre un peu plus d'insistance, et d'un ton
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 75

un peu plus rprobateur. On ne se proccupe vraiment que des faits et gestes de


l'individu, et les raisons psychologiques de sa conduite restent un mystre imp-
ntrable.

L'on juge toujours quelqu'un en termes de groupes d'ge : celui de la personne qui
exprime son opinion et celui de l'individu dont on parle. Un jeune garon n'est pas
considr comme intelligent ou sot, sympathique ou dplaisant, maladroit ou habile.
C'est un petit garon de neuf ans, fort veill, qui fait bien les commissions et qui a
assez de bon sens pour savoir tenir sa langue en prsence de ses ans; ou bien c'est
un jeune homme de dix-huit ans, plein de promesses, qui fait d'excellents discours
l'Aumaga, sait diriger avec discernement une expdition de pche, et traiter les chefs
avec le respect qui leur est d ; ou alors c'est un sage matai qui parle bien et qui est
habile tresser les nasses anguilles. Les qualits de l'enfant ne sont pas celles de
l'adulte. De mme l'ge de celui qui juge influe sur la manire de voir, si bien que
l'opinion relative qui peut tre donne d'un individu est essentiellement variable.
L'enfant, garon ou fille, qui sera le plus bas dans l'estime de ses camarades pr-ado-
escents sera le plus batailleur, le plus irascible, le plus chicaneur, le plus tapageur.
Entre seize et vingt ans, les jeunes gens blmeront moins la turbulence et la brutalit
que le dvergondage : ils mpriseront le moetotolo comme la fille trop ouvertement
facile. En revanche, les adultes attachent peu d'importance aux carts sexuels, mais ils
rprouvent, chez les plus jeunes, la sottise, l'impudence, et la dsobissance, tandis
qu'ils condamnent, chez les gens de leur ge, les paresseux, les borns, les mauvais
coucheurs et ceux sur lesquels on ne peut compter. Voici quelles sont dans l'esprit
d'un adulte, les rgles de conduite : les petits enfants doivent ne pas faire de bruit, se
lever tt, obir, travailler dur mais avec bonne humeur, jouer avec les autres enfants
de leur propre sexe; les jeunes gens doivent travailler avec zle et comptence, ne pas
tre prsomptueux, se marier sans scandale, tre loyaux envers leur famille, ne pas
colporter de racontars ni semer la discorde; quant aux adultes, ils doivent tre
pondrs, pacifiques, calmes, gnreux, soucieux du prestige de leur village; ils
doivent vivre selon toutes les rgles du bon ton et de la biensance. L'intelligence ni
le temprament n'entrent en ligne de compte. L'on apprcie peu chez l'autre sexe
l'arrogance, la dsinvolture et le courage; on leur prfre le calme et la rserve de
celui, ou de celle, dont la voix est douce et le pas est lger .
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 76

CHAPITRE X
EXPRIENCE
ET PERSONNALIT
DE L'ADOLESCENTE
SAMOANE 1

Retour la table des matires

Comment se droule l'adolescence dans ce milieu samoan, dont nous connaissons


maintenant les coutumes, le comportement l'gard de l'enfant, et les murs
sexuelles ? Voici l'histoire des fillettes et jeunes filles de dix vingt ans qui habitent
les trois petits villages de la cte ouest de Tau, et avec lesquelles j'ai pass de longs
mois. Leur vie de groupe, leurs ractions individuelles doivent nous permettre de
discerner le vritable visage de l'adolescence aux Samoa.

La principale activit des fillettes consiste, on s'en souvient, s'occuper des petits
enfants. Elles savent aussi pcher sur le rcif, tresser une balle, confectionner une
rosace, grimper dans un cocotier, se maintenir la surface d'un bassin naturel dont le
niveau change de cinq mtres chaque vague, plucher un fruit pain ou un taro,
balayer la cour sable devant la porte, rapporter de l'eau de mer, faire une lessive

1 Cf. Tableaux et rsums de l'Appendice IV.


Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 77

simple, danser leur manire une siva. Les aspects biologiques de la vie et de la mort
leur sont beaucoup moins trangers que la structure de la socit o elles vivent et les
finesses de comportement prescrites leurs ans. Imaginons, par exemple, que, chez
nous, une fillette ait vu natre et mourir avant d'avoir appris prsenter correctement
un couteau ou faire la monnaie de cent francs. Aucune ne sait parler la langue de
courtoisie, mme sous ses formes les plus lmentaires, hormis quatre ou cinq mots
pour demander et recevoir. Cette ignorance les exclut mieux que toute prohibition des
conversations de leurs ans, dans les occasions crmonielles : quel plaisir y aurait-il
alors espionner une runion de chefs ? De l'organisation du village, elles ne savent
rien, tout au plus connaissent-elles les chefs des familles et les couples maris. Elles
emploient les appellations de parent sans prcision et sans les comprendre relle-
ment, substituant souvent le terme qui signifie frre de mon propre sexe celui
qui dsigne frre du sexe oppos . Quand elles appliquent le terme de frre
un jeune oncle, elles le font sans avoir conscience, comme leurs ans - qui, eux,
l'emploient dans son sens par rapport au groupe d'ge -que ce frre est, en ralit,
celui de la mre ou du pre. Leur inexprience dans le domaine de la langue se mani-
feste surtout par leur ignorance du vocabulaire courtois, et les confusions incessantes
qu'elles font dans l'emploi du duel et des cas inclusifs et exclusifs du pronom per-
sonnel - qui prsente, pourtant, fort peu de difficult. Elles ne sont pas encore habi-
tues non plus manier prfixes et suffixes avec aisance et les combiner librement.
Ainsi une enfant emploiera le terme fa'a samoa, la faon samoane , ou fa'atama,
garon manqu , mais ne se servira pas du commode fa'a pour faire une compa-
raison nouvelle et moins Strotype : elle se contentera de circonlocutions linguisti-
ques moins appropries 1.

Toutes les fillettes que j'ai connues avaient vu natre et mourir. Elles avaient vu
plus d'un cadavre. Elles avaient assist des fausses-couches et entrevu le ftus
avort lav par les vieilles femmes. Il n'est pas dans les usages d'carter les enfants de
la maison en de telles occasions. Sans doute ces essaims de petits curieux peuvent-ils
tre disperss coups de cailloux, si l'une des femmes en a le loisir; mais c'est alors
surtout pour se dbarrasser d'enfants bruyants et nervants, et non point pour leur
viter un spectacle pnible ou les maintenir dans l'ignorance. La moiti environ de
ces filles avaient vu un ftus arrach au cadavre ouvert d'une femme dans la tombe
non encore recouverte. (Les Samoans craignent en effet qu'il ne naisse et ne devienne
un esprit vengeur.) Si un choc affectif devait rsulter d'une initiation prmature la
naissance, la mort ou la vie sexuelle, il devrait srement se produire devant cette
csarienne funbre, o la douleur du deuil, la peur de la mort, la crainte d'tre
contamin par le contact du cadavre, l'opration au grand jour, le ftus rpugnant et
distordu, tout concourt laisser un souvenir indlbile. A peine moins impressionnant
pour ces fillettes est le spectacle de l'autopsie laquelle on se livre frquemment
sur les cadavres pour rechercher les causes de la mort. Cette opration est pratique
dans la fosse ouverte, sous l'aveuglant soleil de midi, devant une foule excite de
peur, horrifie et fascine la fois. Initiation combien brutale et troublante aux mys-
tres de la vie et de la mort, et qui ne semble pas, cependant, avoir des effets nuisibles
sur l'affectivit des enfants. L'attitude des adultes cet gard n'est pas sans y
contribuer. Pour eux, en effet, ce sont l des vnements horribles, certes, mais par-

1 Cf. Appendice 1, p. 473.


Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 78

faitement naturels, nullement exceptionnels, et qu'il est normal pour un enfant de


connatre. Les enfants s'intressent beaucoup la vie et la mort, et ils sont, toutes
proportions gardes, davantage obsds par elles que les adultes. Car ceux-ci ne
seront pas plus rvolts par la mort en couches d'une jeune voisine que par quelque
manquement l'tiquette dont le grand chef aura t l'objet dans un village voisin.
Les complexits de la vie sociale sont lettre close pour l'enfant, tandis que la vie et la
mort sont, ds l'ge tendre, dpouilles de tout mystre.

Les ralits de la vie sexuelle ne sont pas davantage ignores des enfants de dix
ans. Sans doute n'est-ce que subrepticement qu'ils peuvent assister aux activits de cet
ordre, puisque toute manifestation d'affection est rigoureusement interdite devant qui
que ce soit. Un couple qui a peut-tre pass sa nuit de noces dans une pice o
couchent dix autres personnes s'abstiendra de se toucher la main en publie., On dit
d'individus qui ont eu des rapports sexuels entre eux qu'ils sont confus l'un devant
l'autre . Ils manifestent cette confusion d'une faon diffrente que frres et
surs, mais avec autant de conviction. Deux poux ne vont jamais cte cte dans le
village, car le mari, en particulier, aurait honte . Aussi, aucun enfant samoan n'est-
il habitu voir son pre et sa mre changer quelque caresse. Selon la coutume, on
se frotte le nez pour se saluer, mais il n'y a rien l de moins conventionnel ni de
moins impersonnel que dans notre poigne de main. On ne verra gure en publie,
dans cet ordre de manifestation, que des jeux de mains quelque peu grossiers, entre
jeunes dont les sentiments rciproques ne sont pas en cause, et aussi parmi des
groupes de femmes.

Mais les enfants vivent dans des cases o les moustiquaires sont les seules
cloisons; ils se promnent librement dans les bois de cocotier o se donnent rendez-
vous les amants : il est invitable qu'ils soient souvent tmoins de rapports sexuels, et
entre de nombreux couples. La plupart du temps, ils n'ont pas assist aux tout pre-
miers rapports, car ceux-ci sont habituellement entours des plus grandes prcautions
pour assurer leur intimit. La dfloration, ayant cess d'tre l'objet d'une crmonie
publique, reste bien l'un des rares mystres de la vie physique pour les jeunes
Samoans. Mais on considre comme tout fait normal que des enfants de dix ans
s'amusent dnicher les amoureux dans les bois de cocotiers.

Les enfants connaissent parfaitement le corps humain et ses fonctions. Les habitu-
des de vie les y portent : les petits vont tout nus, les adultes sont fort peu vtus, tous
se baignent la mer, la plage est tout la fois un lieu d'aisance et d'amour. Ils ont
aussi une comprhension trs vive de la nature du sexe. Tous - ou presque - se mas-
turbent, ds six ou sept ans. Je n'ai connu que trois petites filles, dans le groupe que
j'examinais, qui chappaient cette rgle. Thoriquement, la masturbation cesse avec
le dbut de l'activit htrosexuelle, pour n'tre reprise qu'en priode de continence
oblige. Chez les garons et filles plus gs, elle fait place, jusqu' un certain point,
des pratiques homosexuelles. Les garons se livrent la masturbation en groupes,
mais, chez la fille, elle reste plus personnelle, plus secrte. Il ne semble pas que
l'habitude soit spontane, mais bien qu'elle se transmette d'un enfant l'autre. Les
adultes ne l'interdisent que pour dissimuler ce qu'il y aurait d'inconvenant la tolrer
ouvertement.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 79

L'attitude de l'adulte l'gard de toutes les manifestations de la vie sexuelle


consiste prcisment les considrer comme malsantes, et non comme blmables en
soi. Un jeune homme, par exemple, ne se fera aucun scrupule de crier d'un bout
l'autre du village : Eh ! jolie ! attends-moi dans ton lit ce soir ! Mais il est de
mauvais got de faire des remarques sur des sujets touchant la dfcation ou la vie
sexuelle.

Les enfants sont particulirement friands de tous les mots qui sont ainsi bannis de
la conversation de bon ton. A sept ou huit ans, ils tirent autant de satisfaction illicite
des autres fonctions du corps que de celle du sexe. Ceci est d'autant plus curieux qu'
l'gard des fonctions naturelles, les Samoans n'prouvent aucune exigence d'intimit,
aucun sentiment d'impudeur. Mais ce qui, chez eux, est considr comme de mauvais
got, prsente autant d'attrait pour les enfants que ce qui, chez nous, est rprouv
comme indcent. Il n'est pas non plus sans intrt de relever qu'en thorie et en
pratique, hommes et garons se plaisent davantage l'obscnit que les femmes et les
filles.

Il semble difficile d'expliquer ce got de l'obscne chez un peuple o il y a si peu


de mystre, si peu d'interdits. L'action des missionnaires a sans doute modifi l'tat
d'esprit plus que les habitudes. Mais le fait que les adultes considrent les enfants
comme non-participants est galement un facteur important. En ralit cela
semble bien tre l'interprtation la plus correcte de tous les interdits qui -s'appliquent
aux enfants. Le dsir se manifeste peu de prserver leur innocence ou de les protger
contre le spectacle de certains gestes adultes, alors que les imiter constituerait pour
eux une infraction grave, tautala lai titi ( trop prsumer de son ge ). Car tandis que
deux amants ne se laissent aller aucune effusion devant quiconque - enfant ou
adulte - n'est que spectateur, il n'est pas rare que trois ou quatre couples choisissent
un lieu commun de rendez-vous. (Sont, bien entendu, exclus de ces rencontres, les
membres d'une mme famille de sexes opposs, relevant du complexe frre-sur,
bien que frres et surs puissent vivre dans une mme maison aprs leurs mariages
respectifs.) Des danses nocturnes, qu'a fait cesser l'influence des missionnaires, et qui
habituellement se terminaient en un dbordement de franche promiscuit, enfants et
vieillards taient exclus, en tant que spectateurs non-participants, dont la prsence et
t juge indcente. Cette attitude l'gard des non-participants caractrise toutes
les activits ayant quelque retentissement affectif, que ce soit une runion de nattage
ayant pour les femmes un caractre crmoniel, la construction d'une maison ou la
cuisson de noix de bancoul.

Cependant, si avertis que puissent tre les enfants, ils ne se livrent, avant l'adoles-
cence, aucune activit htrosexuelle, ni aucune pratique homosexuelle qui soit
considre par la morale autochtone comme imitant l'activit htrosexuelle ou s'y
substituant. L'absence de tentative sexuelle prcoce est probablement due moins
l'interdit jet sur une telle prcocit par les parents qu'au trs vif antagonisme insti-
tutionnel entre jeunes garons et fillettes et au tabou frappant tous rapports d'affection
entre eux. Cette rigoureuse dichotomie sexuelle joue peut-tre aussi un rle dans
l'absence de fixation de l'affectivit sexuelle chez les adultes. Car le sentiment si vif
qui pousse les filles s'carter de leurs frres et cousins, les amne considrer tous
les autres mles, dans leur ensemble, comme des ennemis qui seront un jour leurs
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 80

amants. Aussi n'y a-t-il, dans le groupe d'ge d'une fille, aucun mle qu'elle puisse
regarder simplement comme un individu, sans connotation sexuelle.

Cette exprience commune mes vingt-huit fillettes des trois villages ne les
empchait pas, cependant, d'tre fort diffrentes les unes des autres, de temprament
et de caractre. Il y avait Tita, qui, neuf ans, se conduisait comme un enfant de sept
ans, et dont le principal souci tait de manger. On ne pouvait lui confier ni message ni
commission; elle se contentait de montrer orgueilleusement, d'un doigt grassouillet,
son pre qui tait le crieur publie. Seulement d'un an son ane, Pele tait la petite
sur prcoce de la femme la plus dvergonde du village. Pele passait le plus clair de
son temps s'occuper de son petit neveu, dont elle tait enchante de dire qu'il tait
de pre incertain. Elle dansait, en imitant sa sur, d'une faon ose et obscne. Et
pourtant, en dpit du lourd bb souffreteux qui ne quittait pas sa hanche, en dpit de
l'atmosphre sordide de la maison, o sa mre, cinquante ans, prenait encore
d'occasionnels amants, et o son pre, sans caractre, se laissait honteusement mener
par sa femme, en dpit de tout cela, Pele tait essentiellement gaie et bien quilibre.
Sans doute aimait-elle les danses suggestives, mais elle prfrait rechercher les rares
coquillages samoana sur la grve, ou plonger, les pieds en avant, dans la piscine
naturelle, ou encore chasser les crabes de terre au clair de lune. Heureusement pour
elle, elle faisait partie de la bande de fillettes de Lum. Si elle avait t plus isole, le
milieu malsain o elle vivait et sa prcocit naturelle auraient pu la faire voluer tout
autrement. En l'espce, elle tait beaucoup moins diffrente des autres enfants de son
ge que sa famille, par sa notorit, ne l'tait de celles de ses compagnes. Dans un
village samoan, l'influence du milieu familial sur les enfants est sans cesse contre-
balance, rectifie par celle du groupe d'ge; ce sont finalement les normes du groupe
qui l'emportent. Cela se vrifie, sans exception, chez les garons, pour qui l'Aumaga
est une excellente cole o se disciplinent, pendant de nombreuses annes, les
particularits individuelles, Dans le cas des filles, ce rle est jou en partie par
l'Aualuma; mais, comme je l'ai indiqu en traitant de la fille et de son groupe d'ge, la
fillette est beaucoup plus tributaire que le garon du milieu avoisinant. Adulte, elle
dpendra aussi davantage du groupe familial.

Tuna tait une voisine immdiate de Pele. Son cas tait diffrent : elle tait l'inno-
cente victime de cette grave infraction au code samoan, le tautala lai tilt. Sa soeur
Lila s'tait laiss enlever, quinze ans, par un garon de dix-sept. Enfants imptueux
et exalts, ils n'avaient jamais compltement repris leur place dans la communaut,
bien que les familles eussent pardonn, et solennis le mariage par les changes
appropris. Lila tait encore trs sensible la dsapprobation publique de sa prcocit
et choyait d'une faon extravagante son bb, dont les pleurs incessants perscutaient
les voisins. Lorsqu'elle l'avait gt au del de toute mesure, elle le confiait Tuna.
Celle-ci tait un petit tre carr, avec une grosse tte et de grands yeux affectueux. Un
peu moins ingnue que les autres enfants, elle avait tendance tre plus calculatrice,
plus intresse, moins porte rendre gracieusement service. La faiblesse de sa sur
l'gard du bb rendait la tche de Tuna beaucoup plus ingrate que celle de ses
compagnes. Ces dernires s'en rendaient sans doute compte car elles la traitaient avec
un peu plus de gentillesse que de coutume. Une fois encore, c'est le groupe qui,
agissant en lnitif, permettait d'viter une raction brutale aux exigences de la vie
familiale.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 81

Un peu plus loin vivaient Fitu et sa sur Ula, et Maliu et Pola, galement surs.
Fitu et Maliu, qui avaient environ treize ans, arrivaient l'ge o l'on se retire du
groupe, et commenaient confier leurs jeunes frres et surs Ula et Pola, pour
jouer un rle plus actif dans la vie de la maisonne. Ula tait vive, jolie, raffine. Sa
famille tait tout fait comparable nos familles occidentales. Elle se composait de
la mre, du pre, de deux autres surs et de deux frres. Sans doute, son oncle, qui
habitait la case ct, tait-il matai du groupe familial, mais cette famille restreinte,
du type biologique, avait une existence trs indpendante, qui n'tait pas sans
influence sur les enfants. Lalala, la mre, tait une femme intelligente et encore belle,
bien qu'elle et mis au monde six enfants coup sur coup. Elle appartenait une
famille de haut rang, et, n'ayant pas de frre, avait appris de son pre la plupart des
notions gnalogiques qui sont habituellement transmises au fils favori. Aussi bien
que n'importe quel homme d'ge mr, elle savait la structure sociale de la commu-
naut et les minutieux dtails du crmonial autrefois en usage la cour du roi des
Manu'a. Elle tait habile de ses mains et imaginait sans cesse de nouveaux motifs
dcoratifs, des utilisations inattendues des matires textiles. Elle connaissait des
remdes efficaces, et beaucoup venaient la consulter. Marie quinze ans, encore
vierge, elle n'avait eu d'autre exprience sexuelle que sa vie conjugale, qui avait
commenc par la cruelle crmonie de dfloration publique. Elle adorait son mari,
qui tait pauvre non parce qu'il tait paresseux ou incapable, mais parce qu'il venait
d'une autre le. Lalala s'tait organise en pleine connaissance des ralits de son
existence. Il y avait trop faire pour elle la maison. Elle n'avait pas de sur cadette
pour s'occuper des enfants. Il n'y avait pas non plus de jeunes gens pour aider son
mari aux plantations. Eh bien ! elle ne lutterait pas contre l'invitable. Et c'est ainsi
que la maison de Lalala tait mal tenue, ses enfants sales et dpenaills. Mais pour la
savoir douce et bonne, il suffisait de l'observer, par quelque brlant aprs-midi d't,
en train de tresser une natte fine, tandis que le dernier-n jouait avec les lanires
fragiles, compliquant encore son travail. Tout cela n'allait pas sans ragir sur Fitu. Ce
petit laideron dgingand tait passionnment dvoue sa mre et pleine de
sollicitude pour ses surs et frres cadets. A l'gard d'Ula seule, ses sentiments
taient mls. Ula, de quinze mois plus jeune qu'elle, tait jolie, souple, douce,
indolente. Fitu tait comme un garon : sa mre la taquinait souvent l-dessus tandis
que ses compagnes le lui reprochaient. Ula, au contraire, tait trs fminine, ce qui ne
l'empchait pas de travailler aussi dur que les autres filles de son ge. Fitu, elle,
sentait que sa mre et sa maison n'taient pas comme les autres et exigeaient des
soins et un dvouement inhabituels. Sa mre et elle taient deux vrais camarades, se
donnant des ordres, se plaisantant l'une l'autre, au grand scandale des Samoans. Si, le
soir, Fitu n'tait pas rentre, sa mre partait elle-mme sa rencontre, au lieu d'en-
voyer un enfant. Fitu tait l'ane et d'une prcocit qu'expliquait le rle de respon-
sabilit auquel le laisser-aller de sa mre l'avait promue dans la famille. Quant Ula,
elle agissait avec la pleine conscience d'tre la jolie sur cadette, se faisant pardonner
par son charme un sens du devoir moins dvelopp. Ces enfants, comme ceux des
deux autres familles biologiques des trois villages, faisaient montre de plus de
caractre, d'une personnalit plus affirme, d'une plus grande prcocit ainsi que
d'une plus grande libert l'gard de leurs parents.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 82

Il serait sans doute facile de souligner ce qui spare les enfants de familles nom-
breuses de ceux de familles restreintes. Mais il y avait, naturellement, trop peu de ces
dernires pour pouvoir aboutir des conclusions dfinitives. Aux Samoa, les familles
restreintes exigent en fait de l'enfant les qualits mmes que dsapprouve la socit,
samoane. dont la norme et l'idal sont ces grandes maisonnes, o les jeunes sont
nombreux, travaillent et savent se tenir leur place. Dans ces familles restreintes, en
effet, o sont ncessaires l'esprit d'initiative et le sens des responsabilits, les enfants
semblent acqurir ces qualits beaucoup plus tt que dans le milieu habituel, o elles
sont, cet ge, svrement blmes.

C'tait le cas de Maliu et de Meta, d'Ipu et de Vi, de Mata, Tino et Lama, sept fil-
lettes approchant tout juste de la pubert, qui vivaient dans de grandes familles ht-
rognes. Au moment o je fis leur connaissance, elles commenaient abandonner
leur mtier de bonnes d'enfants pour des travaux plus productifs. A contre-cur, elles
se laissaient inculquer quelques rudiments d'tiquette, et, peu peu, relchaient avec
leurs cadettes les liens des jeux d'enfance. Mais il s'agissait l d'un changement
d'habitudes impos plutt que d'un nouvel tat d'esprit de leur part. Elles taient
conscientes de leur nouveau rle de filles dj grandes, qui l'on pouvait demander
d'aller la pche ou de travailler aux plantations. Sous leur robe courte, elles recom-
menaient porter le lavalava, qu'elles avaient presque oubli comment attacher. Il
pendait sur leurs jambes, gnait leurs mouvements et tombait si elles se mettaient
courir. La plupart d'entre elles regrettaient la vie de bande et ne regardaient pas sans
nostalgie s'battre leurs cadettes. Dans leurs vastes familles, il n'y avait pas de place
pour les lans personnels ni pour les responsabilits pleines d'intrt. Elles n'taient
que des petites filles, assez robustes pour les dures besognes, assez ges pour
apprendre les travaux d'adresse. Ainsi leur restait-il moins de temps pour les jeux.

D'une faon gnrale, leur tat d'esprit n'tait en rien diffrent de celui de Tolo, de
Tulipa, de Lua ou de Lata, dont la premire menstruation ne datait que de quelques
mois. Rien de crmoniel n'tait venu marquer la diffrence entre les deux groupes, et
aucune attitude sociale n'attestait que ces dernires en eussent termin avec leur
enfance. On leur avait dit simplement qu'elles ne devaient pas faire le kava pendant
leurs rgles, - mais elles le savaient depuis toujours, - et cela ne les impressionnait
nullement d'avoir observer cette interdiction. Certaines avaient dj fait le kava
avant d'tre pubres; d'autres pas. Tout dpendait s'il y avait ou non une fille ou un
garon porte de la main lorsqu'un chef demandait du kava. En des temps plus
svres, une fille n'aurait pu faire le kava ni se marier avant sa premire menstruation.
Mais l'ancien interdit avait cd devant la solution de facilit. La menstruation,
d'autre part, ne faisait pas assez souffrir les filles pour leur faire prendre suffisamment
conscience de la nouveaut de leur tat. Toutes les filles que j'ai interroges m'ont
signal des crampes abdominales ou dorsales, mais assez peu violentes pour n'entra-
ver en rien leur activit habituelle. Dans mes tableaux, j'ai not comme douleurs
inhabituelles celles occasionnant une incapacit de travail, mais mme ces cas
n'taient en rien comparables avec les cas de crampes menstruelles svres dans les
conditions de notre civilisation. Les vertiges, les vanouissements sont inconnus et
l'on ne voit aucune femme se plaindre ou se tordre de douleur. La simple ide que de
telles souffrances soient possibles ne rencontre chez les Samoanes qu'un scepticisme
amus. Ainsi ne tmoigne-t-on d'aucune sollicitude particulire l'gard de la sant,
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 83

mentale ou physique, de la fille au moment de ses rgles. Des mdecins trangers, on


a appris qu'il est mauvais de se baigner pendant la menstruation, et, de temps autre,
une mre prvient sa fille dans ce sens. La pubert ne s'accompagne d'aucun embar-
ras, d'aucun besoin de dissimulation. Les pr-adolescents apprennent qu'une fille est
devenue pubre avec autant d'insouciance qu'ils accueillent les nouvelles selon
lesquelles une femme a accouch, un bateau est arriv d'Ofu, ou un porc s'est fait
craser par un rocher : ce n'est qu'un petit potin de plus. Toute jeune Samoane, d'autre
part, est capable de donner des renseignements exacts sur le dveloppement physique
de n'importe 'quelle autre fille du voisinage ou de la famille. La pubert n'est pas non
plus l'avant-coureur immdiat de l'exprience sexuelle. Un, deux, ou peut-tre mme
trois ans passeront avant que la fille ne perde sa timidit ou que sa silhouette
n'accroche le regard quteur d'un garon plus g. tre le premier amant d'une vierge
est considr comme le comble du plaisir et de la virtuosit amoureuse; mais cet
office est rarement l'apanage d'un garon du mme ge, qui est aussi embarrass,
aussi inexpriment qu'elle-mme. Dans ce groupe, il y avait des petites fines comme
Lua, ou comme cette grande dgingande de Tolo, qui avouaient franchement ne pas
vouloir sortir avec les garons, et d'autres, comme Pala, qui leur virginit
commenait peser et qui brlaient de connatre l'amour. Qu'elles eussent attendre
si longtemps tait d principalement aux conventions amoureuses : si un garon, en
effet, aime courtiser une vierge, il a peur en mme temps de se ridiculiser en ayant
l'air de la prendre au berceau , tandis que les filles, de leur ct, redoutent d'tre
taxes de tautala lai titi ( trop prsumer de leur ge ). On voit d'un oeil rprobateur
les hommes d'ge mr en maraude au milieu de ces trs jeunes filles, et on laisse
ces dernires quelque temps - qui leur est prcieux - pour s'accoutumer leurs
nouveaux travaux, une existence plus personnelle, une vie physique diffrente.

Le comportement dei; filles un peu plus ges variait selon qu'elles taient
pensionnaires ou non chez les pasteurs. J'ai pu constater que les filles pubres depuis
deux ans taient, une exception prs, d'autant moins chastes qu'elles vivaient dans
leur famille. L'exception tait Ela, qui avait t pardonne et reprise chez un pasteur
o l'on manquait de personnel. La meilleure amie d'Ela tait sa cousine Talo, seule
fille du groupe avoir eu quelque exprience sexuelle avant ses premires mens-
truations. Mais il semble bien que celles-ci aient t anormalement tardives, car eue
prsentait par ailleurs tous les signes de la pubert. Sa tante haussait les paules
devant ses airs avertis et charmeurs, et n'essayait pas de la surveiller. L'amiti entre
les deux filles tait l'une des plus prouves du groupe. Elles ne cachaient
aucunement leur attachement mutuel; sans aucun doute, leurs pratiques homosexuel-
les taient-elles l'origine de la prcocit de Talo et consolaient Ela de la discipline
rigoureuse impose par le pasteur.

Ces relations homosexuelles entre filles ne revtaient jamais une grande impor-
tance ni ne duraient longtemps. De la part de filles en pleine croissance ou de femmes
travaillant ensemble, elles taient considres comme une diversion agrable et
naturelle, teinte, juste ce qu'il faut, de salacit. Dans une socit o les relations h-
trosexuelles sont aussi libres, suivent des voies si lgrement traces, l'homosexua-
lit ne trouve pas s'intgrer de faon normale. Le vocabulaire indigne reconnat, en
thorie, l'existence de l'inverti authentique, mais les cas de ce genre sont fort rares,
pour la simple raison que le pays est trs peu peupl. Je n'en ai connu qu'un seul.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 84

C'tait Sasi, garon de vingt ans qui se destinait au pastorat. Il tait habile aux travaux
des femmes, et avait en lui quelque chose de fminin - sans que ce ft trs prononc.
Son homosexualit tait suffisamment imprieuse pour l'inciter faire constamment
des avances d'autres garons. Il passait plus de temps en compagnie des filles,
entretenait avec elles une amiti plus facile qu'aucun autre garon dans File. Il avait
demand en mariage une fille qui tait pensionnaire chez un pasteur d'un village
loign. Elle l'avait refus. Mais, comme c'est la rgle pour un tudiant en thologie
de se marier avant l'ordination, on ne pouvait pas tirer de conclusion positive sur cette
dmarche. Je n'ai pu obtenir aucune indication qu'il ait jamais eu de rapports sexuels
avec une femme, et d'ailleurs, la dsinvolture des filles son gard tait significative.
Elles le considraient comme un phnomne amusant, tandis que les hommes dont il
avait tent de s'approcher le regardaient avec un mlange d'embarras et de mpris. Je
n'ai jamais rien constat d'aussi net chez les filles. Trois, cependant, 'des cas aberrants
dont il sera trait au chapitre suivant, taient ambivalents, sans toutefois montrer de
signes convaincants de vritable inversion.

La place tenue dans l'esprit par la sexualit, la notion selon laquelle les activits
sexuelles mineures, danses suggestives, conversations lubriques, corps corps
provocateurs, sont autant de divertissements attrayants et admissibles - tout cela
explique l'attitude des indignes l'gard des pratiques homosexuelles. Pour eux, ce
sont seulement des jeux; on ne saurait les rprouver ni leur accorder trop d'impor-
tance. Il est d'ailleurs facile de comprendre pourquoi il en est ainsi : l'intrt des
rapports sexuels normaux ne rside pas dans l'amour, dans l'intensit de la fixation
des lans individuels - seules forces qui puissent rendre durables et prpondrantes
les relations homosexuelles ; il est d aux enfants, et la place que tient le mariage
dans la structure conomique et sociale du village. D'autre part, comme l'on admet et
que l'on utilise dans les rapports normaux les formes secondaires d'activit sexuelle
qui sont primordiales dans les rapports homosexuels, la porte de ces derniers s'en
trouve diminue d'autant. Les suites de perversions enfantines accidentelles, la
fixation de l'intrt sexuel sur des zones rognes insolites, avec, pour rsultat, un
dplacement de la sensitivit, l'absence de spcialisation dfinie et affirme de zones
rognes - tous les troubles de l'volution de l'affectivit qui, dans les civilisations o
est reconnue seulement une forme restreinte d'expression sexuelle, aboutissent des
mariages malheureux, une homosexualit intermittente et la prostitution - toutes ces
anomalies deviennent ici inoffensives. Les Samoans estiment que c'est l'homme
qu'incombe toute responsabilit dans les jeux rotiques, et que la femme a besoin
d'une plus longue initiation afin que ses sens se dveloppent. Un homme qui ne satis-
fait pas une femme est regard comme un maladroit, un lourdaud; il est la rise du
village. Les femmes, de leur ct, savent que leurs amants emploient une technique
prcise, qu'elles considrent avec une sorte de fatalisme - comme si les hommes
connaissaient naturellement toutes sortes de tours quelque peu magiques, et, tout
prendre, irrsistibles. La science amoureuse se transmet d'un homme l'autre. Les
parents ne discutent gure des choses sexuelles avec leurs enfants au del de ce que
permet la conversation courante (mais cela va, bien entendu, beaucoup plus loin que
chez nous). Aussi un jeune homme de dix-huit ans recueillera-t-il les enseignements
prcis ncessaires non de la bouche de son pre, mais de celle d'un homme de vingt-
cinq ans. Les filles apprennent des garons ce qu'il leur faut savoir; elles se font entre
elles fort peu de confidences. Qu'un homme ait une aventure sexuelle quelque peu
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 85

nouvelle, tous ses camarades en connatront bientt les moindres dtails, tandis que
sa partenaire restera d'une grande discrtion. Elle n'a pas, en effet, de confidente en
dehors de sa famille, et elle garde toujours l'gard de celle-ci une certaine rserve :
j'ai vu un jour une fille frmir l'ide de s'entremettre prs de sa sur dans une
affaire galante.

Entre les garons qui reoivent une initiation minutieuse, et les filles qui se
contentent d'tre suffisamment averties pour tre prmunies contre tout traumatisme
psychologique, l'accord sexuel se fait normalement; il est facilit par la libert
dexprimentation dont jouissent les uns et les autres et aussi par le fait que les parte-
naires sont trs rarement novices tous les deux. Je n'ai connu qu'un cas de ce genre :
c'taient deux vritables enfants, le garon avait seize ans, la fille quinze; ils taient
tous deux pensionnaires dans une autre le; un jour ils s'taient enfuis ensemble. Tout
fut gch put, leur inexprience commune. Ils furent l'un et l'autre chasss de leur
cole. Le garon a aujourd'hui vingt-quatre ans; c'est un jeune homme dou d'une rare
intelligence et d'un charme certain, mais c'est un moetotolo notoire, dtest par toutes
les filles du village. Ainsi l'amour sexuel est-il pour les Samoans un domaine fami-
lier, qui doit tre trait comme un art, et, par consquent exige une technique. De
cette conception rsultent des rapports personnels dont sont absentes nvroses, frigi-
dit et impuissance. Celle-ci ne peut tre que l'effet passager d'une maladie grave, et
l'on considre comme un signe de snilit l'impossibilit d'avoir des rapports sexuels
plus d'une fois par nuit.

Des vingt-cinq filles pubres que j'ai observes, onze avaient une exprience
htrosexuelle. Trois cousines, Fala, Tolu et Namu, taient recherches de tous les
jeunes gens de leur village, et aussi des visiteurs venant de Fitiuta, l'autre bout de
l'le. Les femmes de la famille de Fala taient de murs faciles; le pre de Tolu tait
mort, et elle vivait prs de sa mre aveugle chez les parents de Namu. Ceux-ci, avec
leurs six enfants de moins de douze ans, n'allaient pas courir le risque de perdre, en
les surveillant de trop prs, deux filles efficaces et travailleuses. Les trois cousines
donnaient ensemble rendez-vous leurs amoureux et leurs liaisons taient gaies et
nombreuses. Tolu, l'ane, commenait, aprs trois ans d'aventures de ce genre, s'en
lasser; elle voulait se marier. Plus tard elle alla habiter chez un chef de quelque
importance afin d'avoir plus d'occasions de rencontrer de nouveaux jeunes gens
dsireux de prendre femme. Namu tait srieusement prise d'un garon de Fitiuta,
qu'elle rencontrait en cachette, tandis que ses parents en encourageaient un autre, de
son propre village, lui faire ouvertement la cour. Elle acceptait de temps en-temps
des rendez-vous d'autres jeunes gens, pour rompre la monotonie de son existence
entre les visites de son amant prfr. La plus jeune, Fala, prenait la vie comme elle
venait. Ses amoureux taient amis ou parents de ceux de ses cousines, et elle tait
encore assez enfant et spontane pour tirer presque autant de plaisir des amours de
ses compagnes que des siennes. Toutes les trois travaillaient dur, comme des adultes.
La journe entire, elles pchaient, lavaient, cultivaient les jardins, tissaient nattes et
stores. A ces dernires tches, Tolu tait exceptionnellement habile. Elles consti-
tuaient un prcieux atout conomique pour leur famille; elles le seraient aussi pour
leur mari, que l'on n'tait videmment pas trs press de leur trouver.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 86

Au village voisin habitait Luna, bonne nature, paresseuse, pubre depuis trois ans.
Sa mre tait morte. La seconde femme de son pre tait retourne chez les siens.
Luna avait vcu plusieurs annes chez le pasteur et tait revenue la maison quand sa
belle-mre l'avait quitte. Son pre tait un trs vieux chef, dmesurment proccup
de son prestige et de sa rputation. Son titre tait important; il tait matre-artisan, et
c'tait l'homme le plus vers du village dans le savoir ancien et le dtail des
crmonies. Sa fille le servait avec dvouement et efficacit. Cela lui suffisait. Luna
finit par se lasser de la compagnie des filles plus jeunes qu'elle avait connues chez le
pasteur et rechercha celle de deux jeunes parentes maries. L'une d'elles, qui avait
abandonn son mari et lui avait trouv un successeur provisoire, vint habiter chez
Luna. Elles ne se quittaient pas, et Luna, tout naturellement, prit un amant, puis un
deuxime, puis un troisime - autant de passades. Elle s'habillait plus jeune que son
ge, pour montrer qu'elle n'tait encore qu'une jeune fille. Un jour elle se marierait et
irait l'glise, mais pour le moment : Laititi a'u : elle tait bien jeune encore . Et
allez donc ne plus danser cet ge !

La cousine de Lotu tait membre de la congrgation et avait t pensionnaire la


mission. Elle n'avait accept qu'un amant, fils illgitime d'un chef, qui n'osait
compromettre, en l'pousant, ses trs faibles chances de succder au titre de son pre.
Elle tait l'ane de neuf enfants et appartenait une famille de type strictement
biologique, la troisime que j'ai connue dans le village. Ses responsabilits lui
donnaient une contenance calme, mrie, dcide. Son sjour la mission se retrouvait
dans son apparence plus soigne et son souci du dtail. Bien qu'elle ft en infraction
avec les rgles de la congrgation, les membres plus gs de celle-ci fermaient
charitablement les yeux, comprenant le dilemme familial de son amant. Sa seule autre
aventure sexuelle avait t un moetotolo, membre de sa famille. Si, fidle son
amant, elle se trouvait enceinte, il est probable qu'elle conserverait l'enfant. (Quand
une Samoane veut avorter, elle a recours des massages trs violents et mche du
kava. Mais ceci ne se produit que dans des cas fort exceptionnels car les enfants, m-
me illgitimes, sont toujours accueillis avec enthousiasme.) Elle tait plus rflchie,
plus blase aussi que les autres filles de son ge. Sans la prcarit du statut social de
son -amant, elle se serait dj probablement marie. Aussi bien, elle s'occupait de ses
jeunes frres et surs et subissait la routine des devoirs qui peuvent incomber une
jeune fille vivant dans la famille la plus nombreuse de File. Elle conciliait soit
appartenance la congrgation avec ses entorses aux rgles de la chastet cri pensant
tranquillement qu'elle se serait dj marie si cela avait t possible. Sa faute ne lui
pesait pas autrement.

Chez un chef de haut rang vivait une fille que l'on aurait pu comparer l'une de
ces braves tantes clibataires de chez nous. Elle tait douce, comptente, efficace, et
compltement clipse par plusieurs autres filles plus sduisantes. C'est elle (lue
l'on confiait les nouveau-ns et les missions exigeant quelque diplomatie. Elle ne
renclait aucun travail, si dur ft-il, et y consacrait tout son temps, toute son
nergie. Prie de danser, elle le faisait, mais sans zle particulier. Les autres dansaient
tellement mieux; quoi bon faire un effort ? Elle vouait un mme culte la beaut
de Tolu, aux conqutes de Fala, au dernier-n d'Alofi. Elle jouait de l'ukulele pour
faire danser les autres, cotisait leurs colliers de fleurs, arrangeait leurs rendez-vous,
sans en ressentir aucune humiliation, sans jouer ait martyr. Elle admettait n'avoir eu
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 87

qu'un amant. Il tait venu de loin, elle ne savait mme pas de quel village, et il n'tait
jamais revenu. Oui, sans doute, elle se marierait un jour, si tel tait le dsir du chef...
mais n'tait-ce pas le bb qui pleurait ? Elle tait de la pte dont sont faites les tantes
toutes dvoues, sur lesquelles compte chacun et qui sont aimes de tous. Un malaga
un autre village aurait pu changer sa vie, car les garons de Samoa aiment les
trangres parce qu'elles sont nouvelles leurs yeux. Mais on avait toujours besoin
d'elle la maison, et des filles plus jeunes faisaient le voyage sa place.

L'histoire la plus dramatique est peut-tre celle de Moana. Elle n'avait pas non
plus vcu chez le pasteur. C'tait une enfant vaniteuse, fort avertie, gte par des
annes passes exploiter le dvouement de sa demi-sur ane. Ses amours avaient
commenc quinze ans. Un an et demi plus tard, ses parents, craignant que l'indis-
crtion de sa conduite ne l'empcht de faire un beau mariage, avaient demand son
oncle de l'adopter et de tenter de l'assagir. Cet oncle, qui tait veuf, tait un coureur
de filles. Quand il se rendit compte quel point sa nice tait dlure, il sut profiter
lui aussi de ses complaisances. L'incident, peu commun aux Samoa, en raison de
l'absence d'isolement et d'intimit de la vie quotidienne, aurait pu, dans ce cas, passer
inaperu, si Sila, la sur ane de Moala, n'avait pas t amoureuse du mme oncle.
C'est le seul exemple d'un amour srieux et durable que j'aie rencontr dans les trois
villages. Les Samoans valuent la fidlit amoureuse en termes de jours, ou, au plus,
de semaines. Ils sont enclins rire de toute histoire de passion ternelle . (Celle de
Romo et Juliette se heurte, chez eux, une incrdulit ddaigneuse.) Mais Sila tait
follement prise de Mutu, frre cadet de son beau-pre. Elle avait t sa matresse, et
vivait encore chez lui, mais, plus inconstant, il s'tait offusqu de la virulence mals-
ante de ses sentiments. Quand elle dcouvrit qu'il ivait couch avec sa sur, sa fureur
ne connut plus de bornes. Tout en affectant la plus profonde sollicitude l'gard de sa
cadette - qu'elle prtendait tre une enfant innocente et pure - elle alla crier l'infamie
de Mutu par les trois villages. Les parents de Moana, fous de rage, vinrent rechercher
leur fille, et ce fut la guerre dans la famille. Au village, les esprits s'chauffrent, mais
les avis taient partags : Mutu tait-il coupable, Moana ne mentait-elle pas pour
couvrir quelque peccadille, et les commrages de Sila n'taient-ils pas pur dpit ? Il
s'agissait d'une violation flagrante du tabou frre-sur , car Mutu tait assez jeune
pour que Moana pt parler de lui comme d'un tuagane (frre). Quand deux mois plus
tard, cependant, une autre sur plus ge mourut alors qu'elle tait enceinte, il fallut
trouver quelqu'un au cur suffisamment solide pour pratiquer la ncessaire csa-
rienne sur le cadavre. Aprs un violent dbat familial, la solution de facilit triompha.
On manda Mutu, qui tait le plus habile des chirurgiens indignes, et l'on oublia qu'il
avait sduit la sur de la morte. Quand, par la suite, il annona son intention d'pou-
ser une fille d'une autre le, ce fut chez Sila un nouveau dchanement de douleur et
de dsespoir, bien qu'elle et un autre amant l'poque.

Les filles qui habitaient chez le pasteur ne menaient pas une vie trs diffrente de
celle de leurs surs et cousines moins surveilles; mais les aventures amoureuses leur
tant interdites, leur existence tait plus rgulire et plus rgle. A l'excitation des
rendez-vous au clair de lune, se substituaient des activits collectives qui meublaient
leurs rares loisirs, dans une atmosphre d'amicale sympathie. Les conversations
lubriques taient un peu plus frquentes que chez les filles libres de leur corps. Elles
nouaient de relles amitis hors de leur groupe familial, taient moins mfiantes les
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 88

unes des autres, plus l'aise entre elles, travaillaient mieux en groupe ; elles taient
aussi moins conscientes de la place qu'elles occupaient dans leur famille.

A l'exception de quelques cas que nous discuterons au chapitre suivant, l'adoles-


cence aux Samoa n'est donc en aucune faon une priode de crise et de tension, mais
bien au contraire une volution calme vers la maturit. L'esprit des filles n'est pas
troubl par des conflits, embarrass d'interrogations philosophiques, obsd d'ambi-
tions lointaines. Vivre fille, avec de nombreux amants, aussi longtemps que possible,
puis se marier dans son village prs de sa famille et avoir beaucoup d'enfants, l se
bornent les aspirations de chacune.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 89

CHAPITRE XI
CONFLITS
D'ADOLESCENTES

Retour la table des matires

N'y a-t-il pas de conflits ? N'existe-t-il pas des tempraments qui s'cartent
tellement de la normale que les heurts deviennent invitables ? Membre d'une de ces
grandes maisonnes o les affections, comme l'autorit, sont partages entre un grand
nombre d'individus, pleinement avertie, souvent par une libre exprience, des ralits
de la vie sexuelle, la jeune Samoane s'adapte-t-elle parfaitement la socit am-
biante ? Il semble que ce soit presque toujours le cas. Ce chapitre est cependant
consacr aux quelques dviations - de temprament ou de comportement - que j'ai pu
rencontrer, bien que, le plus souvent, elles n'aient fait que receler les germes de con-
flits, sans entraner de consquences dramatiques.

Entre quatorze et quinze ans, la jeune fille se trouve au centre mme des influe-
nces familiales; si elle supporte mal le comportement de ses ans son gard, elle
peut toujours passer ses nerfs sur ses cadets; rien ne l'empche mme de quitter la
maison. Cette dernire possibilit semble d'ailleurs modrer aussi bien ses impa-
tiences que la svrit de ceux qui ont des droits sur elle. Les parents hsiteront
affirmer cote que cote leur autorit s'ils craignent de perdre une aide ncessaire la
famille, et pire encore, de voir leur fille s'enfuir avec un amant. Sans doute la colre
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 90

se dchane-t-elle parfois, suivie de chtiments sommaires, mais on ne prend pas de


mesures disciplinaires cohrentes et durables, et tout mouvement d'humeur succ-
dent bientt les gestes de rconciliation. Ceci, naturellement, ne s'applique qu'aux
relations entre la fille et ses ans. Il est rare en effet que les conflits personnels qui
peuvent surgir entre filles du mme ge au sein mme de la maisonne s'apaisent
aussi facilement. Le dnouement le plus frquent se trouve tre, l aussi, le dpart
d'une des intresses, d'ordinaire celle dont les liens avec la famille sont les moins
troits. D'une faon gnrale, il y a peu de conflits caractriss parce que, d'une part,
le groupe dge se disloque avant l'adolescence pour ne plus jamais se reformer, si ce
n'est sur un plan trs formel, et d'autre part la fille est, par got, moins solidaire du
groupe d'ge que du groupe familial. La fillette qui vite ses compagnes est davan-
tage disponible pour les travaux domestiques et ne risque pas qu'on lui demande sans
cesse pourquoi elle ne va pas jouer avec les autres. Enfin les enfants tolrent
facilement chez leurs camarades les imperfections physiques ou les lgres trangets
de caractre, ce qui limine tout risque d'ostracisme immrit.

La fillette dont la case familiale est mal situe dans le village est la seule qui
puisse se sentir vraiment exile. Si le groupe d'ge survivait au del de huit dix ans,
elle en souffrirait, ou, trs probablement, s'enhardirait jusqu' s'loigner de la maison.
Mais rien de semblable ne se produit puisque les bandes se dispersent au moment
prcis o les enfants, plus intrpides ou plus libres, seraient capables d'aller jouer
dix cases de chez eux.

L'absence de tout lien institutionnel important entre les filles et la communaut


explique, mieux peut-tre que toute autre circonstance, la raret des conflits. La
communaut, on le sait, n'exige rien des filles, si ce n'est, de temps autre, quelque
tche crmonielle lors des runions de femmes adultes. Si elles manquent ces
devoirs, c'est surtout leur famille qui s'en inquite, pour des raisons de prestige. Un
garon qui refuse d'assister aux runions de l'Aumaga, ou de participer aux travaux
collectifs, se heurte une vive dsapprobation, l'hostilit mme du groupe; mais
une fille a envers la communaut une dette si minime qu'elle ne se proccupe pas
outre mesure de s'en acquitter.

La libert dont elle jouit, la connaissance parfaite qu'elle a de la vie sexuelle,


l'absence de passion dans ses attachements diminuent considrablement les risques de
conflits, auxquels ses aventures sexuelles ne manqueraient pas de l'exposer dans notre
socit plus timide et plus svre de murs. Certes l'on n'ignore pas aux Samoa les
orages du cur, mais ils semblent inconcevables pour la plupart des gens. Pendant les
neuf mois que j'ai passs dans ces les, je n'ai en connaissance que de quatre cas de
jalousie dvorante : une fille qui accusa d'inceste un amant infidle, une autre qui
d'un coup de dent arracha une rivale un bout de son oreille, une femme abandonne
de son mari, qui se battit avec sa remplaante et la blessa grivement, enfin une autre
fille qui dnona une rivale comme voleuse. La jalousie est un sentiment moins
rpandu que chez nous, et suscite moins de compassion, aussi n'y a-t-il pas de com-
portement type en ce domaine. Les Samoans tolrent, il est vrai, que, par esprit de
vengeance, l'on peste contre son rival et qu'on en dise du mal. Aucune rgle de
savoir-vivre ne prescrit qu'on doive feindre d'accepter la dfaite, se montrer discret et
beau joueur. Ainsi, bien des ressentiments superficiels peuvent-ils tre rapidement
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 91

dissips. Les amitis sont de nature si passagre, si changeante, qu'elles ne suscitent


aucune jalousie, ne sont l'occasion d'aucun conflit. Si l'on en veut quelqu'un, on le
maudira entre ses dents et, dans les cas graves, l'on quittera la maison, peut-tre
mme le village.

L'attitude des missionnaires est dcisive dans la vie religieuse des filles. Ils
exigent que les membres de l'glise mnent une vie chaste, mais ils vitent de recruter
les filles avant leur mariage -sauf les jeunes pensionnaires des coles missionnaires
qui peuvent tre constamment surveilles. Il semble donc bien que les autorits
religieuses elles-mmes aient passivement accept les irrgularits prnuptiales, ce
qui a beaucoup contribu minimiser le sentiment de culpabilit chez les filles. La
chastet est devenue un passeport non pour le ciel mais seulement pour les coles de
la mission, qui sont d'ailleurs considres sous un angle plus social que religieux. La
fille qui prend des amants est exclue de l'cole, mais il est noter que presque toutes
les filles nubiles de la communaut, y compris les pcheresses les plus notoires,
avaient vcu un certain temps chez le pasteur. En gnral, la surveillance plus stricte
exerce dans ces coles semble avoir pour rsultat de retarder la premire exprience
sexuelle de deux ou trois ans. Les sept filles qui habitaient chez l'un des pasteurs
indignes, les trois qui vivaient chez l'autre, menaient toutes, bien que pubres, une
vie chaste, contrastant vivement avec les habitudes des autres filles de leur ge.

On pourrait croire qu'il y a l ample matire conflits entre parents et enfants :


entre parents qui dsirent mettre leurs enfants chez le pasteur, et enfants qui se
refusent y aller, ou inversement 1. Mais ce n'est jamais trs grave, parce que le fait
d'tre pensionnaire ne change pas grand-chose la situation de la fille dans sa propre
famille. Elle emporte simplement son rouleau de nattes, son oreiller et sa mousti-
quaire; la nourriture qu'elle aurait prise chez elle est ajoute la contribution alimen-
taire fournie par sa famille. Elle prend son repas du soir et couche chez le pasteur,
pour qui elle travaille, lave, tisse, sarcle, balaie un ou deux jours par semaine. Le
reste du temps, elle le passe chez elle et s'y emploie comme les autres filles de son
ge. Aussi est-il rare que les parents s'opposent cette ducation. Cela n'entrane
aucune dpense supplmentaire; la fille court moins le risque, sans doute, de se
conduire de faon compromettante ; elle apprendra aussi de la femme du pasteur, plus
habile et plus instruite, les rudiments de quelques techniques trangres, couture,
repassage, broderie : elle sera d'autant plus prcieuse la maison.

Force-t-on la fille rester contre son gr chez le pasteur ? Le remde est simple. Il
lui suffit d'enfreindre gravement les rgles pour tre renvoye. Si elle craint de retour-
ner chez ses parents, elle trouvera toujours quelqu'un de la famille pour l'accueillir.

Le conflit est donc seulement en puissance, que pourraient susciter les exigences
morales de l'glise. Il n'clate que rarement, tant cette dernire s'est adapte avec
souplesse l'invitable, ou au presque invitable. C'est une perspective attrayante
pour une fille d'entrer la grande pension. Mener, au milieu d'un groupe jeune et
nombreux, une vie plus facile, plus agrable que chez soi, cela vaut bien la peine de
se conduire convenablement, ou au moins avec quelque discrtion. On se confesse

1 Voir Appindice I, p. 474.


Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 92

peu aux Samoa. Les missionnaires avaient tabli en rgle gnrale qu'un garon, pour
tout manquement la chastet, serait arrt dans ses tudes prparatoires et au smi-
naire, pendant deux ans compter de la date de son infraction. Il se rvla ncessaire
de changer le rglement et de stipuler que les deux ans partiraient dit moment o
l'infraction serait dcouverte : trs souvent, en effet, le dlit tait connu seulement
lorsque l'tudiant tait dj au sminaire depuis deux ans, et, aux termes de l'ancien
rglement, serait reste, impuni. Si ces jeunes gens s'taient sentis responsables vis--
vis d'une loi divine et non d'un dcret humain, s'ils avaient compris qu'ils devaient des
comptes non au voisin trop curieux, mais l'ange qui tient les registres de nos actes,
la religion aurait certainement provoqu bien des conflits. Il en aurait t de mme si
les pasteurs avaient insist prs des jeunes gens pour qu'ils fissent partie de la
congrgation et prissent au srieux les prceptes religieux. Mais, en l'occurrence, la
religion reste un cadre surtout formel, qui est fait de compromis et de demi-mesures.
Les pasteurs indignes, fort nombreux, ont interprt leur manire les enseigne-
ments du christianisme; aussi le protestantisme occidental n'a-t-il pu s'implanter dans
toute sa rigueur, et le dlinquant sexuel n'a pas conscience d'avoir pch. Les filles
dont la religion n'exige rien, n'en attendent rien non plus. Elles se contentent de suivre
le conseil de leurs ans et de retarder jusqu' ce qu'elles soient plus ges, leur entre
dans la congrgation. Laititi a'u. Fia siva ( car je suis jeune et j'aime danser ). Il est
interdit aux membres de la congrgation de danser et d'assister aux grandes danses
nocturnes. L'un des trois villages se faisait gloire de ne compter aucune de ses filles
dans la congrgation. Le second n'en avait qu'une, Lotu, mais elle manquait ses
vux depuis longtemps. Cependant, comme son amant avait une situation familiale
difficile et qu'elle ne pouvait l'pouser, les voisins avaient de la sympathie pour elle et
s'abstenaient de jaser; aussi Lotu continuait-elle d'aller l'glise par accord tacite.
Dans le troisime village, deux filles non maries, Lita et Ana, faisaient partie de la
congrgation.

Lita avait vcu pendant des annes chez le pasteur, et il tait clair qu'elle avait
profondment subi l'influence de ce milieu quelque peu tranger. Intelligente et
nergique, elle prfrait la socit des filles celle des garons. Elle avait tir le
meilleur parti possible des occasions qui lui avaient t offertes d'apprendre l'anglais :
elle travaillait dur l'cole et voulait aller Tutuila pour devenir infirmire ou
professeur. Nimporte quelle jeune tudiante amricaine pourrait avoir de telles ambi-
tions. Fait assez rare, elle adorait son pre, lequel, fort pieux, avait facilement obtenu
d'elle qu'elle ft partie de la congrgation. Aprs avoir quitt la maison du pasteur,
elle continua d'aller l'cole et d'tudier avec nergie et application. Rien d'autre ne
l'intressait dans la vie, si ce n'est l'amiti qu'elle avait noue avec une cousine plus
ge, qui parlait un peu l'anglais et avait reu, dans une autre. le, une ducation plus
pousse. Sans doute cette amiti avait-elle toutes les apparences d'un bguin et
s'accompagnait elle, l'occasion, de pratiques homosexuelles - manifestation habi-
tuelle de la plupart des attachements entre jeunes gens (lu mme sexe. - Mais dans le
cur de Lita, il y avait surtout de l'ambition, la volont de connatre et d'assimiler le
plus possible de cette culture trangre dans laquelle elle voulait trouver place.

Le cas de Sena tait fort semblable. De deux ans plus jeune que Lita, elle avait
aussi habit plusieurs annes chez le pasteur. Elle tait arrogante, arbitraire et tyran-
nique avec ses cadets, d'une dfrence sans pudeur envers ses ans. Sans tre intelli-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 93

gence exceptionnelle, elle tait doue d'une rare tnacit, et s'tait hisse par son
travail acharn la tte de l'cole. Lita, plus intelligente et plus sensible, tait partie
depuis un an parce que le professeur l'avait battue. Ainsi Sona tait-elle passe au
premier rang bien qu'elle ft nettement moins brillante. Sona venait d'une autre le.
Son pre et sa mre taient morts tous les deux, et elle vivait clans une famille
nombreuse et disparate, subissant la loi d'une quantit de parents. Tout entire ses
propres desseins, elle n'prouvait aucun enthousiasme pour les travaux domestiques,
ni d'affection pour la plupart des membres de sa famille. Mais une cousine plus ge,
trs belle, avait frapp son imagination. Cette cousine, Manita, avait vingt-sept ans et
n'tait, pas encore marie. Elle avait eu de nombreux prtendants et presque autant
d'amants, mais elle tait d'une nature hautaine et agressive ; les hommes qu'elle
jugeait dignes de sa main se mfiaient de ses faons autoritaires. De l'avis unanime,
c'tait la plus belle fille du village. Ses magnifiques cheveux d'or avaient garni une
demi-douzaine de coiffures crmonielles. Son oncle l'avait faite taupo, bien que,
hrditairement, il n'en possdt pas le droit. Mais il n'y avait pas d'autre taupo dans
le village pour lui disputer le titre. Les protestations commenaient s'apaiser, pour
les enfants, cela ne faisait aucun doute qu'elle ft taupo. Grce sa beaut et ses
talents de danseuse on pouvait aisment la faire passer pour telle, prs des visiteurs.
La famille ne la pressait pas de se marier, car plus longtemps elle resterait clibataire,
mieux la lgende s'accrditerait. Son dernier amant avait t un veuf, chef-orateur
plein d'intelligence et de charme. Il avait aim Manita, mais il ne voulut pas l'pouser.
Elle manquait de la docilit qu'on attend d'une femme. Il quitta Manita et chercha
dans les autres villages une trs jeune fille qui et de bonnes manires mais dont le
caractre fut encore mallable.

Tout cela avait produit un effet considrable sur Sona, cette petite trangre sans
beaut, dont la cataracte commenait ternir les yeux. Sa sur n'avait que faire
du mariage ? Eh bien ! elle non plus. Si peu fminine, dvore d'ambitions, elle
justifiait sa prfrence pour la socit des filles et son dsir d'embrasser une carrire,
en citant l'exemple de sa belle cousine. C'tait pour elle un encouragement qui la
soutenait dans son effort, car sa vue faiblissait dj et ses aspirations apparaissaient
bien compromises. Mais elle allait de l'avant, affichant des ambitions diffrentes de
celles couramment admises dans son milieu. Sona et Lita n'taient pas amies. Il y
avait trop de diffrences entre elles, trop de rivalit, entretenue par leurs succs
scolaires respectifs. Sona n'tait pas membre de la congrgation. Cela n'aurait certes
rien chang sa vie; mais elle voulait rester colire aussi longtemps que possible, et
se soustraire ainsi toute responsabilit. Si bien qu'elle-mme rpondait, aussi
souvent que les autres : Laititi a'u ( je suis bien jeune encore ). Alors que Lita
s'tait attache sa cousine et essayait d'en apprendre tous les aspects d'une autre vie,
Sona avait pris comme modle la famille - un peu plus europanise - du pasteur. Elle
l'imaginait trs proche de la nouvelle civilisation et ne cessait de le proclamer; elle
appelait la femme de Ioane, Mme Johns, accumulait une misrable collection de
manirismes papalagi (trangers) qui, dans son esprit, constituaient la base ncessaire
ses futures activits.

Dans la congrgation de Siufaga, il y avait une autre fille, Ana, ge de dix-neuf


ans. De nature douce et calme, elle tait aussi fort intelligente. Elle tait la fille
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 94

illgitime d'un chef. Sa mre s'tait plus tard marie, puis avait quitt son mari, en
avait pous un autre, avait divorc, et finalement tait partie vivre dans une autre le.
Elle n'tait rien pour Ana. Son pre tait veuf et habitait avec un de ses frres; Ana
avait t leve dans la famille d'un autre frre. Celle-ci, trs proche du type
biologique, comprenait deux filles maries, plus vieilles qu'Ana, un fils peu prs de
son ge, une fille de quatorze ans et une nue de jeunes enfants. Le pre tait un
homme doux et modeste, qui avait bti sa case en dehors du village, pour fuir le
bruit , disait-il. Les deux filles anes, maries jeunes, taient parties avec leurs
poux. Ana et son cousin demeuraient tous deux chez le pasteur, tandis que la cadette
restait coucher la maison. La mre se mfiait beaucoup des hommes, particu-
lirement des jeunes gens du village. Ana pouserait un pasteur. Elle n'tait pas assez
robuste pour supporter les durs travaux qui incombent une pouse samoane. Voil
ce qu'Ana s'entendait rabcher par sa tante, qui dtestait la mre de sa nice et
craignait de voir celle-ci quitter la maison pour suivre ses traces. Aussi Ana tait-elle
persuade qu'elle tait beaucoup trop dlicate pour mener une existence normale. Or
il se trouva prcisment qu' l'examen mdical des candidates l'cole d'infirmires,
elle fia refuse pour murmure cardiaque. Ana, influence par les sombres avertisse-
ments de sa tante, tait maintenant convaincue qu'elle tait trop fragile pour avoir des
enfants; elle en aurait un peut-tre, tout au plus, et cela dans un avenir lointain. Elle
entra dans la congrgation, abandonna la danse, se rapprocha de sa famille d'adop-
tion, et, chez le pasteur, des groupes de filles moins ges. A dix-neuf ans elle tait
neurasthnique. Voil quoi aboutissait la conjonction d'un dfaut physique, de son
ducation chez le pasteur, de l'troitesse et de l'isolement de son groupe familial.

Lita, Sona, Ana s'cartaient de la norme d'une faon identique elles rejetaient les
options traditionnelles, rclamaient une vie diffrente et meilleure. A tout instant elles
risquaient d'entrer en conflit vritable avec le groupe. Seules les circonstances peu-
vent expliquer qu'il n'en ait rien t. Chez le pasteur, leurs compagnes plus jeunes ne
semblaient pas avoir, autant qu'elles, subi l'influence de ce milieu quelque peu
artificiel. Elles restaient chastes, sans doute, s'taient fait des amies en dehors du
groupe familial, s'appliquaient leurs leons. Mais elles n'en taient pas encore a
vouloir substituer une carrire professionnelle celle, traditionnelle, du mariage. Il
est vrai que l'cole du pasteur n'tait qu'une influence parmi d'autres dans leur vie.
Elles passaient encore la plus grande partie de la journe la maison, dans l'ambiance
coutumire. Sans l'intervention d'autres facteurs - tels que dos conditions familiales,
ou un temprament particulier - le passage de la fille par l'cole n'entranait aucune
modification fondamentale de sa conception de l'existence. Elle se contentait d'y
devenir plus respectueuse de l'glise, un peu plus exigeante quant la faon de vivre,
plus confiante l'gard des autres filles. Mais l'cole offrait suffisamment de con-
traste avec la vie traditionnelle du village pour tre un terrain propice au dveloppe-
ment de comportements anormaux. Quant aux filles qui quittaient le village pour aller
au pensionnat, les annes qu'elles passaient ainsi sous la tutelle de leurs professeurs
de race blanche laissaient sur elles une marque profonde. Beaucoup devenaient infir-
mires, la plupart pousaient un pasteur - dnouements de caractre presque toujours
aberrant puisqu'ils comportaient l'acceptation d'un mode de vie inaccoutum.

Ainsi, tandis que la religion elle-mme ouvre peu le champ aux conflits, les
institutions religieuses peuvent, dans certains cas, inciter de nouvelles options, et,
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 95

associes d'autres facteurs, susciter chez les filles de graves dviations du compor-
tement. Dans leur grande majorit cependant, les jeunes Samoanes restent rfractaires
ces influences et s'en tiennent, sans regret, leur mode de vie traditionnel. Voil qui
tmoigne de la grande stabilit d'une civilisation indigne, qui, encore peu europ-
anise, connat tant de faons de rsoudre facilement ses conflits. Et il semble bien
que ceux-ci ne sont pas le fait des filles elles-mmes, mais ne peuvent clater que
sous l'effet d'une puissante provocation extrieure.

Nous avons jusqu'ici trait des conflits suscits par des dviations que l'on
pourrait qualifier de progressistes . On les rencontre chez les enfants qui veulent
disposer d'une latitude plus vaste que ne l'autorise la tradition et qui sont amens
faire un choix bizarre, non conformiste. Le systme d'ducation instaur par les
missionnaires pousse ces enfants s'instruire, ambitionner une carrire profession-
nelle, se marier en dehors du groupe local (comme c'est le cas pour les infirmires,
professeurs et pasteurs indignes), prfrer la socit des gens du mme sexe,
envisager l'existence selon des valeurs personnelles. Ce qui a pour rsultat une sp-
cialisation accrue, une personnalit plus complexe, un individualisme plus prononc.
En ce qui concerne notre groupe de filles, il est vident que le simple fait de se
trouver devant des possibilits contradictoires ne suffisait pas pour dclencher un
conflit; il et fallu que le choix ft ncessaire, et de plus, que le terrain culturel ft
favorable.

Il nous faut aborder. maintenant les dviations dcadentes , celles des dlin-
quants. J'emploie le qualificatif de dlinquant pour dsigner la fille qui est mal
adapte aux exigences de sa civilisation, et qui entre nettement en conflit avec son
groupe, non parce qu'elle se comporte selon des normes diffrentes, mais parce
qu'elle viole les normes du groupe, qui se trouvent tre aussi les siennes 1.

Une famille ou une communaut samoane pourrait facilement concevoir la con-


duite et la morale de Sona et de Lita, comme antisociales et blmables. La voie
qu'elles avaient choisie ne les conduisait pas au mariage et la maternit. Toute
orientation de ce genre, de la part d'une femme, est sans doute certaine de recueillir la
dsapprobation gnrale, dans quelque socit que ce soit. Les filles qui obissent la

1 Une telle distinction devrait bien tre observe l'gard de la dlinquance dans notre propre
civilisation. On ne peut dfinir la dlinquance seulement en termes de comportement : l'tat
d'esprit du dlinquant doit aussi tre prise en considration. Ainsi l'adolescente qui vide le sac de
sa mre pour acheter de quoi apporter manger dans une surprise-party , ou une robe pour aller
danser, qui, en mme temps, croit fermement que c'est mal de voler, mais ne peut ou ne veut
rsister la tentation, cette enfant est une dlinquante, et sera considre comme telle si elle est
amene devant un tribunal. La jeune communiste chrtienne qui distribue ses propres vtements,
et ceux de ses frres et surs, constitue peut-tre un danger pour sa famille et pour une socit
fonde sur la proprit prive, mais elle n'est pas dlinquante dans le mme sens du mot. Elle a
simplement adopt des valeurs morales diffrentes. Est, sans aucun doute, dlinquante, la fille
dvergonde qui sait trs bien qu'elle se conduit mal, qui en prouve un sentiment de honte et de
culpabilit, mais est incapable de rsister, et se laisse glisser jusqu'au moment o, fille-mre ou
prostitue, elle pose un problme social. Au contraire, s'il est permis de condamner la jeune adepte
de l'amour libre, qui a un idal et apporte maintes justifications son comportement, on ne peut la
considrer, du point de vue qui nous occupe ici, comme une dlinquante.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 96

mme impulsion et suivent l'exemple de Sona et (le Lita, courent infailliblement ce


risque.

Mais y avait-il vraiment des dlinquantes dans ce petit village primitif ? Y avait-il
des filles incapables la fois de se crer des normes nouvelles et de se plier aux
anciennes ? Parmi les filles que je connaissais, il y en avait deux rpondant cette
dfinition. L'une atteignait juste l'ge de la pubert, l'autre tait pubre depuis deux
ans. Aucune n'tait dlinquante de frache date. Depuis plusieurs annes, leurs grou-
pes respectifs n'hsitaient pas les qualifier de mauvaises filles . Les jeunes les
vitaient, les familles se lamentaient. Elles taient fort comparables nos dlin-
quantes - si l'on veut bien admettre que, dans une communaut qui n'a aucune
possibilit de rgler lgalement de tels cas, le conflit - avec le groupe et son opinion
inorganise se substitue ait conflit avec la loi, qui dfinit, dans notre socit, la
dlinquance.

Lola avait dix-sept ans. C'tait une grande fille intelligente, au corps magnifique.
Elle tait doue d'un temprament passionn, s'enthousiasmait facilement ; ses sym-
pathies taient aussi violentes que ses antipathies. Son pre tait mort alors qu'elle
tait encore enfant, et elle avait grandi dans une maison sans chef. Son matai tait un
oncle paternel. Il avait Plusieurs maisons et avait dissmin ses dpendants par tout le
village. Lola, deux surs anes, deux surs cadettes et un frre plus vieux qu'elle
d'un an, avaient t levs par leur mre, femme bonne mais de peu de ressource. La
sur la plus ge s'tait marie et avait quitt le village alors que Lola avait huit ans.
La suivante, Sami, qui avait cinq ans de plus que Lola, tait comme sa mre douce et
patiente, bien qu'on pt percevoir dans toutes ses paroles un fond d'amertume. Elle
n'aimait pas sa jeune sur, mais n'tait pas capable de lui tenir tte. Nito, son frre,
tait courageux et intelligent. Il aurait pu donner sa sur des leons de sagesse sans
le tabou frre-sur qui leur imposait des rapports distants. Aso, de deux ans sa
cadette, ressemblait Sami, avec l'amertume en moins. Elle prfrait viter Lola.
Enfin la plus jeune, Siva, tait, comme Lola intelligente, exalte, impulsive, mais elle
n'avait que onze ans et tirait les leons du comportement de sa sur. Lola tait
querelleuse, indocile, insolente. Elle contestait tout, faisait objection toute requte,
renclait au travail, se battait avec ses surs, se moquait de sa mre. A quatorze ans,
elle devint tellement ingouvernable la maison que son oncle l'envoya chez le
pasteur. Elle y resta une anne - une anne de scnes orageuses - jusqu'au moment o
elle fut finalement chasse aprs s'tre battue avec Mala, l'autre dlinquante. On ne
Pavait pas fait plus tt par dfrence pour le rang de son oncle qui tait un puissant
chef.

Celui-ci comprit que ce serait folie de la renvoyer chez sa mre. Elle avait presque
seize ans et tait bien dveloppe pour son ge. On pouvait redouter tout instant
qu' tous les tracas qu'elle causait dj vinssent s'ajouter des infractions sexuelles.
Son oncle la prit chez lui et la plaa sous la surveillance de Pusa son pouse, femme
de tte et qui savait se faire obir. Lola y resta prs d'un an. C'tait la famille la plus
intressante qu'elle et connue jusque-l. Le rang de son oncle lui crait de multiples
tches. Elle apprit bien faire le kava, danser avec plus d'aisance. Elle fit un voyage
Tutuila, qui rompit quelque peu la monotonie de son existence; deux cousines d'une
autre le vinrent en visite, et il y eut beaucoup de gaiet dans la maison. La pousse
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 97

sexuelle commenant se manifester de faon plus vive, elle perdit un peu de son
effronterie et de son assurance. Pusa tait une matresse femme, et, pendant quelque
temps, Lola prit un plaisir nouveau sentir une volont appuye par une autorit
inconteste. Mais elle s'en lassa. Les cousines prolongrent leur visite mois aprs
mois. Elles continuaient de la traiter comme une enfant. Elle s'ennuya, devint morose
et jalouse. Finalement elle s'enfuit au village le plus proche, chez d'autres parents.
C'tait la famille d'un trs grand chef, qui se trouvait pour le moment, Tutuila. Il n'y
avait dans la grande maison d'htes, que son pouse, sa mre et ses deux enfants. On
accueillit avec joie cette aide nouvelle. Lola chercha s'insinuer dans les bonnes
grces du chef. Au dbut, ce fut trs facile : elle s'tait enfuie de chez un rival, et il y
trouvait quelque motif de satisfaction. Les filles du, la famille taient ou beaucoup
plus jeunes ou beaucoup plus ges. Elle eut droit aux gards auxquels elle aspirait
tellement. Les petites filles ne l'aimaient pas, mais admiraient secrtement son imp-
tuosit et son intransigeance. Mais elle n'tait dans cette famille que depuis environ
un mois lorsque un autre chef vint en visite, accompagn d'une jeune et belle taupo,
qui avec sa suite, fut loge dans la case mme o elle couchait. Il fallut alors sans
arrt s'acquitter des devoirs de l'hospitalit. Et le pire, c'est que Lola dut servir la
jolie trangre, qui tait plus jeune qu'elle d'un an, mais qui, en tant que taupo, avait
le pas sur elle. Lola recommena tre insupportable. Elle se querellait avec ses
cadettes, tait insolente avec ses anes, renclait au travail, parlait mchamment de
l'trangre. Tout cela aurait pu ne pas durer et n'avoir d'autre consquence qu'une dis-
grce passagre dans la famille, si n'tait intervenu un vnement beaucoup plus
fcheux. Le don Juan (lu village tait un quadragnaire aux manires avenantes,
onctueux, discret, circonspect, veuf et matai de surcrot. Il cherchait se remarier. La
visiteuse qui habitait la maison d'hte du village voisin veilla son attention. Mais en
amour, Fuativa savait le prix de la rflexion et de la prudence. Il convenait d'abord de
savoir exactement quoi s'en tenir sur la fille. Sous un prtexte quelconque, il lui
rendit visite, sans dclarer ses intentions. C'est alors qu'il remarqua Lola et il prit le
temps de cueillir ce fruit au passage, en attendant d'arrter des dcisions plus
srieuses.

Toute violente qu'elle ft, Lula tait capable de sentiments trs ardents. Fuativa
avait de l'exprience et une grande dlicatesse. Peu de filles avaient eu autant de
chance avec leur premier amant, et peu avaient prouv un regret sans mlange la
fin de leur premire liaison. Fuativa n'eut pas beaucoup de difficult vaincre les
scrupules de Lola. Mais aprs trois semaines qui furent pour lui banales, mais pour
elle trs importantes, il demanda la taupo en mariage. Lola fut cruellement blesse
dans son amour-propre. Cependant un tel projet pouvait chouer, car il est difficile de
conclure un mariage de si grandes distances. La fille d'ailleurs montrait tellement
d'hsitation que ses chefs-orateurs s'inquitrent srieusement. Fuativa tait riche et la
crmonie du mariage leur serait d'un bon rapport. S'ils laissaient la fille retourner
chez ses parents pour s'expliquer, ou si elle s'enfuyait avec un autre soupirant, il n'y
aurait peut-tre pas de mariage, donc pas de rcompense. La crmonie de dfloration
publique est interdite par la loi. Comme le prtendant tait fonctionnaire, il ne
pourrait se permettre une infraction de ce genre. L'on se concerta, et les chefs-ora-
teurs autorisrent Fuativa approcher sa future pouse. La rage de Lola fut sans
bornes. Elle se vengea immdiatement : elle accusa sa rivale d'tre une voleuse, sema
la dissension dans tout le village. Les femmes de la maison la chassrent en la
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 98

maudissant, et elle retourna chez sa mre, qu'elle avait quitte quatre ans auparavant.
Elle se trouvait dans la mme situation que la dlinquante dans notre socit. Elle
avait continuellement viol les normes du groupe, et elle avait puis toutes les
solutions qui s'taient offertes. Aucune autre famille n'accueillerait une fille qui tait
connue pour mentir, semer la discorde et voler - car, entre autres mfaits, elle
commettait tout instant de menus larcins. Si elle s'tait simplement querelle avec
un pre ou un beau-frre, elle et facilement trouv un refuge. Chez sa. mre, elle
rendit ses surs malheureuses, mais sans le prendre de haut avec elles, comme par le
pass. Elle tait maussade, amre, hargneuse. Les jeunes du village la dnoncrent
comme ayant un lotu le aga ( un cur mauvais ) et elle n'eut pas d'amies. Sa jeune
rivale quitta Pile pour veiller aux prparatifs du mariage. Si elle tait reste plus
longtemps, Lola aurait bien pu se livrer sur elle des voies de fait. Lorsque je partis,
elle demeurait encore chez sa mre qui, toujours aussi patiente, supportait cette fille
morose et ombrageuse, qui refusait de travailler.

Le cas de Mala tait quelque peu diffrent. Si Lola tait violente, Mala tait
perfide. L o Lola se rebellait, Mala se montrait insidieuse. Mala tait plus jeune;
elle tait pubre depuis janvier, au milieu de mon sjour dans l'le. C'tait une petite
fille maigre au visage ingrat, toujours nglige dans sa tenue. Ses parents taient
morts et elle habitait chez un oncle, homme revche et acrimonieux, de petite condi-
tion. Sa femme tait originaire d'une autre le et n'aimait pas le village. Ils n'avaient
pas d'enfants et la seule personne qui vct avec eux tait une autre nice, divorce,
elle aussi sans enfant. L'on n'avait pour Mala aucune tendresse, et on la tuait au
travail. La vie est trs dure en effet pour celui ou celle qui se trouve tre le seul enfant
dans une maison samoane. Pour Mala, elle l'tait double titre. Dans des circons-
tances normales, des parents du voisinage lui auraient donn leur bb garder, lui
auraient permis de participer aux activits de familles plus nombreuses et aussi plus
heureuses. Mais depuis son enfance, Mala avait la rputation d'tre une voleuse,
accusation trs grave dans un pays o l'on ignore portes et serrures et o les maisons
restent dsertes pendant des journes entires. Son premier dlit avait t de voler un
jouet tranger qui appartenait an petit garon du chef. La mre, furieuse, l'avait verte-
ment rprimande devant tout le village assembl sur la plage, le jour de l'arrive du
bateaucourrier. Les pithtes do voleuse et de menteuse taient dsormais associes
son nom, sans plus de discussion que s'il se ft agi de constater qu'une autre louchait
ou tait sourde. Les enfants l'vitaient. Dans la case la plus proche, habitait Tino,
fillette sage Pt terne, de quelques mois plus jeune que Mala. Normalement les deux
enfants auraient d frayer ensemble. Mala prtendait, toujours que Tino tait son
amie, mais celle-ci se dfendait avec indignation d'avoir aucune relation avec elle.
Elle allait donc avec les garons, prfrait leurs jeux, nouait comme eux son lavalava.
Le village cria au scandale : C'tait rellement une trs mauvaise fille; elle volait,
elle mentait, et elle jouait avec les garons. Comme partout ailleurs, c'tait la fille
qu'on rprouvait; aussi les garons, ne se dtournaient-ils pas d'elle. Ils la faisaient
enrager, la rudoyaient, s'en servaient comme d'une esclave. Parmi les plus prcoces,
certains mditaient dj d'en user d'autres fins. Elle finirait probablement par
accorder ses faveurs a quiconque les solliciterait, tomber de plus en plus bas dans
l'estime du village et particulirement aux yeux (le son propre sexe, dont la
considration et l'affection lui tenaient tant cur.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 99

Lola et Mala semblaient bien toutes deux tre victimes d'un manque d'affection.
Elles taient, anormalement sensibles, et portes la jalousie. Elles ragissaient avec
une promptitude pathtique toute manifestation d'amiti. Elles avaient un immense
besoin de tendresse, et elle se trouvaient aussi mal places que possible pour en
recevoir la moindre parcelle. Contre Lola jouaient la fois son caractre dplaisant,
et l'amnit de ses surs. L'absence de toute autorit relle dans son entourage imm-
diat aggravait encore ses dfauts. A Sami, sur docile, on avait confi les enfants;
mais Lola, plus difficile manier, l'on n'avait laiss aucune responsabilit salutaire
de ce genre. Cela n'tait pas plus normal que son besoin et son dsir d'affection. De
mme, peu d'enfants pouvaient se sentir plus dlaisss que la petite Mala, abandonne
au milieu d'adultes indiffrents. La dlinquance de ces deux filles rsultait, semble-t-
il, du concours de facteurs accidentels de deux ordres : une affectivit exceptionnelle,
et des conditions de vie familiale galement exceptionnelles. Des enfants moins
sensibles dans les mmes circonstances, ou ces mmes enfants dans un milieu plus
favorable, n'auraient jamais t rejets ainsi par la socit.

Il n'y avait, dans l'ensemble des trois villages, qu'une seule autre fille qu'on pt
qualifier de dlinquante, dans le sens prcis que nous avons donn ce terme, et
encore tait-elle loin d'encourir, au mme degr que les deux prcdentes, la
rprobation gnrale. Sala tait son nom. Ils taient six dans la famille en plus d'elle-
mme: sa mre qui tait veuve, son jeune frre de dix ans, sa grand-mre, son oncle et
son pouse, et leur fils g de deux ans. C'tait donc un groupe familial assez bien
quilibr; en outre de nombreux parents vivaient proximit. On avait mis Sala chez
le pasteur, mais elle s'tait rapidement rendue coupable d'infractions d'ordre sexuel, et
avait t renvoye. Elle gardait d'ailleurs l'endroit du pasteur une rancune non
dissimule. Elle tait sotte, fourbe, sournoise, et ne savait rien faire de ses mains. Son
incomptence tait la fable de tout le village. Ses amants taient aussi nombreux
qu'insignifiants, pres d'enfants illgitimes, maris en libert provisoire, petits jeunes
gens en qute de plaisirs faciles. Les filles du village disaient que Sala ne savait rien
faire, sauf l'amour et que, bien incapable de coudre le chaume ou de tresser des
stores, elle ne trouverait jamais de mari. On la mprisait plus qu'on ne la condamnait.
Elle en tait d'ailleurs consciente au point d'tre tombe bien bas dans sa propre
estime. Elle avait un air renferm et furtif, mentait d'une faon outrancire pour
protester de ses talents et de son savoir, et ne manquait pas une occasion de se livrer
quelque propos blessant ou insinuation perfide. Entre elle et la communaut, il n'y
avait pas de heurt grave. Son pre la battait parfois, sans conviction. Ce qui la sauvait,
c'tait sa stupidit, car les Samoans sont plus indulgents pour la faiblesse que pour la
force mal employe. Tt ou tard, Sala se trouverait enceinte; elle devrait ralentir son
activit, demander davantage sa famille. Cette sujtion matrielle, qui dans son cas,
sera aggrave par son impritie, permettra sa famille d'avoir barre sur elle et
d'exiger, pour le moins, un peu plus de considration. Elle ne se mariera peut-tre pas
avant de nombreuses annes, et il est possible qu'on la juge trop incapable pour
affronter jamais une telle responsabilit.

La seule dlinquante en herbe, si l'on petit appeler ainsi une enfant dont l'attitude
permettait de craindre pour l'avenir des dportements sans cesse plus graves, tait
Siva, qui avait onze ans. C'tait, elle aussi, une nature rebelle; elle se battait sans
cesse avec les autres enfants, et lorsque vaincus, ils tournaient les talons, les criblait
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 100

d'insultes assassines. Comme Lola, elle tait affame d'affection. Mais son oncle,
instruit par le malheureux exemple de sa sur, l'avait prise l'ge de dix ans dans son
entourage immdiat, Ainsi ses dernires annes d'enfance taient-elles soumises une
discipline beaucoup plus stricte que ne l'avait connue sa sur. D'ailleurs, sur un autre
point, son comportement tait diffrent; c'est cela peut-tre qu'elle devrait un jour
son salut. Contrairement Lola, elle avait de la lgret et le sens de l'humour. Elle
tait doue pour la mimique, elle dansait de la faon la plus cocasse qui ft, elle tait
ne comdienne. On lui pardonnait sa violence, son humeur querelleuse tant on riait
de bon cur ses bouffonneries. Si grce ses talents, elle conserve l'affection de ses
tantes et de ses cousines, qui dj tolrent ses frasques et ses colres, elle ne suivra
sans doute pas les traces de sa sur. Un jour, une danse, j'avais expressment
demand aux enfants d'tre gentils et de ne pas perdre leur temps se jalouser et se
chamailler sans cesse. J'avais choisi trois petites filles - le nombre traditionnel - et
l'une d'elles, Meta, prtendit qu'elle avait mal au pied. Je demandai alors Siva de la
remplacer. Elle se prparait le faire - sans trop de bonne grce d'ailleurs parce que je
ne l'avais pas choisie la premire - quand Meta, qui voulait simplement se faire prier,
fut sur pied d'un bond et prit la place vide. Siva serrait dj les poings, prte sauter
sur Meta; elle rencontra mon regard, avala sa salive et, furieuse, arracha son collier de
fleurs et le jeta autour du cou de Meta. Si elle a un peu plus de chance que, sa sur,
elle n'entrera pas en conflit ouvert et durable avec sa socit. Tels sont les cas les plus
significatifs qui se soient prsents, de conflits ou de graves dviations par rapport
aux normes du groupe. Il y avait certes des diffrences entre les autres filles, selon
qu'elles aient t ou non pensionnaires chez le pasteur, selon que leur famille ft
humble ou de haut rang, et surtout selon que cette famille ft du type biologique ou
au contraire nombreuse et htrogne. Il y avait aussi tout autant de diversit dans les
tempraments que nous en trouvons chez nous, bien que, sur le plan intellectuel, le
champ ft peut-tre plus troit. Mais dans l'ensemble, ces jeunes Samoanes
tmoignaient d'une surprenante uniformit de connaissances, de savoir-faire et de
comportement. Elles s'panouissaient rgulirement, calmement, dans un cadre aux
limites bien dfinies, mais sans rigidit aucune.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 101

CHAPITRE XII
MATURIT ET VIEILLESSE

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Entre pouses d'hommes sans titre et filles non maries, la communaut ne fait
aucune distinction : elle n'exige ni plus ni moins des unes que des autres. Comme, en
outre, il y a peu de diffrences entre elles sur le plan de l'exprience sexuelle, la ligne
de dmarcation intervient, non entre le groupe des femmes maries et celui des
clibataires, mais, d'une part entre les jeunes et les adultes en ce qui concerne les
tches quotidiennes, et d'autre part entre les pouses de matai et leurs surs de rang
moins lev dans le domaine, crmoniel. La fille de vingt-deux ou vingt-trois ans
qui n'est pas encore marie perd sa nonchalance et son insouciance, et ce changement
est surtout d la pression qu'exerce sur elle la famille. N'est-elle pas adulte, n'est-
elle pas aussi capable que ses surs maries ou les jeunes pouses de ses frres ? On
s'attend qu'elle contribue comme elles, et dans la mme mesure, aux entreprises
familiales. Elle vit au milieu de gens de son ge qui doivent faire face aux nouvelles
exigences qu'imposent le mariage et ses responsabilits. mulation et rivalit entrent
en jeu. La fille commence peut-tre aussi quelque peu s'inquiter de son avenir
matrimonial. L'intrt qu'elle avait nagure pour les intrigues et les aventures
sexuelles s'est affaibli; elle se dcide cultiver dsormais les qualits qui la feront
dsirer comme pouse. Il est d'usage qu'une fille sache coudre et assembler le chau-
me, mais elle ne le fait rellement qu'une fois marie. En pratique, les filles clibatai-
res accomplissent exactement les mmes tches domestiques et agricoles que leurs
surs maries; les femmes enceintes, cependant, et les jeunes mres qui allaitent,
sont astreintes rester chez elles tandis que les filles sont libres de participer de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 102

longues expditions de pche ou d'aller loin dans les terres ramasser les matires
vgtales ncessaires au tressage.

Une fois mari, le couple peut aller habiter soit avec la famille du garon, soit
avec celle de la fille. Le choix est dict par des considrations de rang social, mais
peut l'tre aussi par les besoins en main-d'uvre de l'une ou l'autre maisonne. Le
changement de rsidence importe beaucoup moins la fille qu'au garon. La vie
d'une femme marie est confine dans un cercle si troit que ses seules compagnes
sont les femmes de la maison. Qu'elle habite le village de son mari plutt que le sien
propre ne rtrcit en rien son horizon : elle ne Participera que fort peu la vie com-
munale, et il lui faudra attendre que son mari se voie confrer un titre pour accder,
elle aussi, une certaine position sociale. Si la famille de son poux et la sienne
demeurent dans le mme village, ses responsabilits seront plus nombreuses, car elle
sera soumise aux exigences la fois de ses propres parents et de ceux de son mari.

On n'imagine pas que belle-mre et belle-fille puissent entrer en conflit. Une


belle-mre doit tre respecte parce que c'est l'une des personnes les plus ges de la
famille, et une belle-fille insolente n'est pas plus tolre qu'une fille ou une nice
indocile. Quand on parle aux Samoans de ce conflit dont souffrent traditionnellement
nos familles, ils ont une raction amuse et quelque peu mprisante.

Les liens motifs entre parents et enfants tant chez eux trs tnus, il leur est
impossible d'imaginer que des sentiments de jalousie puissent contribuer une
msentente entre la mre d'un homme et son pouse. Ils considrent qu'il y a simple-
ment, de la part de l'insignifiante jeune femme, un manquement grave au respect qui
est d toute personne ge; mais certains vieillards, reconnaissent-ils, peuvent avoir
mauvais caractre, et il vaut mieux dans ce cas, ne pas se mettre en travers de leur
chemin. Il en va de mme pour le jeune homme lorsqu'il va vivre chez son beau-pre.
Si ce dernier est matai, il a pleine autorit sur le mari de sa fille; s'il n'est qu'un
homme g sans titre, il doit nanmoins tre trait avec gards.

Le mari est, du jeune couple, celui pour lequel le fait de s'installer dans un autre
village tire le plus consquence. Membre d'une nouvelle Aumaga, il lui faut travail-
ler avec des jeunes gens qu'il ne connat pas et non plus avec les garons dont il
partageait depuis l'enfance les jeux et les fatigues. Il est frquent qu'il ne parvienne
pas s'assimiler au nouveau groupe aussi compltement qu'il l'tait l'ancien, il se
retranche davantage derrire sa dignit. Il travaille avec ses nouveaux compagnons,
mais ne s'amuse pas avec eux. Toute l'activit sociale de I'Aumaga gravite autour des
hommages et civilits que le groupe rend aux jeunes filles qui viennent en visite.
Dans son village natal, un adulte, longtemps encore aprs son mariage, n'hsitera pas
se mler aux jeunes gens dans de telles circonstances. Mais s'il habite le village de
sa femme, cela prendrait un tour inconvenant. De mme, les petites aventures amou-
reuses comporteront beaucoup plus de risques. S'il lui est plus facile de devenir
matai, en revanche il vieillit plus vite; et s'il peut acqurir le respect de son village
d'adoption, il lui est plus malais de s'en faire aimer.

Dans la plupart des cas, les jeunes maris n'prouvent pas le besoin de fonder un
foyer indpendant. Leur nouvel tat se traduit par le changement de rsidence qui
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 103

affecte l'un ou l'autre poux et par les rapports qui s'tablissent entre les deux
familles. Ils se joignent au reste de la grande maisonne, et on leur donne simplement
un oreiller de bambou, une moustiquaire, et, comme lit, une pile de nattes. On ne btit
une nouvelle demeure que pour un chef ou un fils de chef. La jeune pouse travaille
avec les autres femmes, et, comme elles, sert tous les hommes de la maison quels
qu'ils soient. Quant son mari, il assume sa part des travaux masculins. A aucun
moment, qu'il s'agisse des services personnels rendus ou reus, le couple n'est
considr comme une unit distincte. Les rgles qui s'appliquent aux rapports entre
frre et sur ne sont en rien modifies par le mariage de l'un d'eux; elles s'tendent,
au contraire, au nouveau venu, beau-frre ou belle-sur. Les poux ne sont vraiment
indpendants que dans leur vie sexuelle. Car mme lorsqu'il s'agira d'lever leur
progniture ou de dcider de son avenir, ils devront respecter l'avis des oncles, tantes
et grands-parents. Il ne suffit pas d'tre pre, il faut aussi tre matai pour avoir
autorit sur ses propres enfants. Mais l non plus le lien de parent ne peut ressortir
nettement puisque, en tant que matai, ce pre doit exercer la mme autorit sur
beaucoup d'autres enfants, qui ne lui sont pas aussi proches.

La jeune femme enceinte est entoure d'une multitude de tabous, qui tendent, pour
la plupart, lui interdire toute occupation solitaire. Seule, ou en l'unique prsence de
son mari, elle n'a le droit ni de marcher, ni de rester assise, ni de danser, ni de
manger. Tous ces tabous trouvent leur explication dans une aimable thorie: d'une
part, seuls les actes rprhensibles sont accomplis sans tmoin, d'autre part, les fautes
de la future mre porteront prjudice l'enfant. Il semble plus facile d'interdire la
solitude que les actions mauvaises. Les femmes enceintes doivent aussi redouter les
fantmes, et viter les endroits qu'ils frquentent. On leur conseille enfin de s'abstenir
de travaux trop pnibles, de ne pas prendre froid, de ne pas avoir trop chaud. Sans
doute est-on loin de traiter la future mre avec les mmes gards que chez nous, mais
sa premire grossesse met toujours une femme quelque peu en vedette. L'vnement
prend d'autant plus d'importance que son rang est plus lev; la jeune femme dont
l'enfant sera l'hritier prsomptif d'un grand titre est l'objet de l'attention et des soins
de tous. Au moment de l'accouchement, les parents viennent de fort loin assister la
clbration de la naissance, qui est dcrite beaucoup plus comme une fte en l'hon-
neur de la mre, qu'en celui du pre ou de l'enfant.

Les naissances qui suivront, et qui pourront tre fort nombreuses, ne retiendront
gure l'attention. Les commres en tiendront le compte, et sauront numrer les
vivants, les morts et les fausses couches. On rtira un porc pour fter chaque
vnement mais l'on n'invitera que les parents les plus proches. Il est normal pour une
femme d'avoir de nombreux enfants, et l'on ne saurait l'en fliciter particulirement.
L'on en veut, modrment, la femme strile : c'est son inconduite, estime-t-on, qui
est cause de ses malheurs. Il y avait Tau trois femmes striles, toutes trois sages-
femmes et rputes pour leur savoir. Elles avaient largement dpass l'ge d'avoir des
enfants et rcoltaient maintenant les fruits d'une activit et d'une conscience profes-
sionnelle qui rachetaient en quelque sorte leur dfaillance.

Les jeunes femmes maries de vingt trente ans forment un groupe affair et
plein d'entrain. Elles sont maintenant membres de la congrgation et portent chapeau
l'glise. Si elles n'ont pas un bb au sein, elles travaillent la plantation, pchent
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 104

ou font du tapa. Il ne se passera plus rien de marquant dans leur vie. Si leur poux
meurt, elles se remarieront sans doute, avec quelqu'un de rang moins lev. Si leur
poux devient matai, elles auront leur place au Fono des femmes. Mais pour tirer
satisfaction relle de Il vie sociale du village, il n'y aura gure que celles qui ajoutent
a un don instinctif pour l'intrigue politique, le, privilge d'avoir des parents ou un
poux influents.

Les jeunes hommes ne se rsignent pas aussi vite une vie routinire. Ce que son
premier enfant est une femme, son titre l'est un homme. Si, pour une pouse,
chaque nouvel enfant compte un peu moins que le prcdent, dans la vie de son mari,
au contraire, chaque nouveau titre est une tape importante de son ascension sociale.
Le premier titre ne s'obtient gure avant trente ans, souvent mme pas avant quarante.
De l'instant qu'il entre l'Aumaga celui o il est admis au Fono, ce sont pour lui des
annes d'effort. Il ne lui suffit pas de se faire une rputation, puis de se reposer sur
elle, car un autre prtendant au titre profiterait de son inaction pour le rattraper et le
dpasser dans la comptition. Ce n'est pas parce qu'il a fait une bonne pche qu'il est
pcheur, ni parce qu'il a su bien aplanir une poutre qu'il est charpentier; il est essentiel
qu'il continue tmoigner de talents sans cesse en progrs, qui seront le gage de sa
supriorit. Seuls les paresseux, les caractres mous, les hommes sans ambition
refusent la lutte. Il est une exception cependant, celle du fils ou de l'hritier d'un
grand chef, qui peut devenir manaia vingt ans. Mais, en raison de son rang, il a dj
t soumis une discipline plus rigoureuse, une formation plus attentive que la
plupart des autres jeunes gens : en tant que manaia, il est chef de l'Aumaga et doit la
diriger comme il faut, ou dchoir.

Voici donc l'homme nomm matai et membre du Fono. C'est son temprament
qui va maintenant dcider de l'volution de sa carrire sociale. Il se peut que le titre
qui lui a t confr soit peu lev, qu'il ne comporte pas le droit de s'adosser a un
poteau de la maison de conseil, ni aucune autre prrogative. Ce titre peut tre si
humble que, tout matai qu'il est, il n'essaie mme pas de commander sa famille, et
prfre vivre dans l'ombre de quelque parent plus important. Mais il est membre du
Fono : pour tous il est un des anciens du village, et est jamais exclu des franches et
joyeuses activits des jeunes hommes. S'il devient veuf et cherche a se remarier, il
devra, pour aller courtiser une fille chez elle, prtendre qu'il est encore jeune, et
abandonner sur le seuil son nom d, matai. Ses principales proccupations, ce sont les
affaires de village, son dlassement prfr, les runions o des heures se passent en
discussion crmonieuse. Il a toujours avec lui un paquet, de fibres de cocotier
battues, et, sans cesser de parler, Il la roule en cordelette sur sa cuisse nue.

Les moins ambitieux en restent l. Les autres continuent, briguent des titres plus
levs, s'efforcent d'accrotre leur prestige d'artisans ou d'orateurs, afin de tenir une
place toujours plus importante dans le jeu politique. Enfin, aprs qu'on ait donn, la
prfrence aux meilleurs, aprs que, dans cet esprit - et souvent au mpris des droits
d'anesse ou de descendance directe - l'on ait accord un titre un homme, obissant
aux mmes principes, on le lui retire. Pass la force de l'ge en effet, pass cinquante-
cinq ou soixante ans, on le dpouille de son titre pour le donner un autre, et il ne
reoit en change qu'un petit nom de matai , afin qu'il puisse encore s'asseoir
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 105

parmi ses pairs et boire son kava. Ces vieillards restent la maison, gai-dent la case
pendant que les autres sont aux plantations, surveillent les enfants, tressent de la
corde, donnent des conseils, ou bien, pour affirmer une dernire fois une forme
perverse d'autorit, refusent mchamment d'en donner. Un jeune chef, qui l'on avait
donn le titre de son pre du vivant de celui-ci se plaignait en ces termes : Je n'avais
aucun vieillard pour m'aider. Mon pre tait vex qu'on m'et donn son titre et ne
voulait rien me dire. Ma mre avait beaucoup de sagesse, mais elle venait d'une autre
le et ne connaissait pas bien toutes les vieilles coutumes du village. Il n'y avait pas
d'ancien dans la maison pour venir prs de moi le soir me dire les choses du temps
jadis. Un jeune matai devrait toujours avoir prs de lui un vieil homme qui, mme s'il
est sourd et n'entend pas toujours ce qu'on lui demande, peut encore beaucoup
instruire .

La vie des femmes suit un cours plus tranquille. Les pouses de chef ou d'orateur
doivent consacrer un certain temps apprendre le crmonial d'une manire
approfondie. Les sages-femmes ou femmes-mdecins renoncent souvent leur mtier
en vieillissant, ou ne l'exercent alors qu' titre priv et presque en cachette. A la
mnopause, la femme se montre lgrement instable de temprament, irritable, exi-
geante pour sa nourriture, sujette de soudains caprices, des lubies inexplicables.
Passe la mnopause, elle n'est plus maintenant Paralyse par les grossesses et peut se
remettre travailler dans les plantations. Les tches les plus pnibles sont assures
par les femmes entre quarante-cinq et cinquante-cinq ans. Enfin, la vieillesse appro-
chant, la femme se consacre aux besognes sdentaires, au nattage et la fabrication
du tapa.

L'homme que les rhumatismes, l'lphantiasis ou une dbilit gnrale empchent


de mener une vie active, se voit diminu dabs son rle d'instructeur. Il peut continuer
enseigner la science, mais non la pratique, de la pche. La vieille femme, en revan-
che, est passe matresse dans les arts domestiques, et c'est elle que doit s'adresser
la fille qui ambitionne de devenir une ouvrire accomplie. Une autre petit ramasser
les herbes ncessaires aux remdes qu'elle confectionne, mais elle gardera pour elle le
secret de leur prparation. C'est aussi de trs vieilles femmes qu'il revient de griller
selon les rites la noix bancoul pour en obtenir la teinture noire. Enfin, d'une faon
gnrale, les vieilles femmes ont plus d'autorit dans la maison que les hommes gs.
Le pouvoir de ces derniers rside en partie dans les titres qu'ils possdent, alors que
celui (le leur pouse ou de leur sur tient la force de leur personnalit et leur
connaissance de la nature humaine. Toute une vie meuble des soucis du petit groupe
familial les a rendues omniscientes et tyranniques. Elles n'acceptent aucune diminu-
tion de prestige, moins d'avoir perdu toutes leurs facults.

Jusqu' la mort, on reste attach sa propre gnration. Les trs vieilles gens ont
oubli les tabous sexuels et l'on petit les voir assis cte cte au soleil, bavarder de
leurs voix adoucies.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 106

CHAPITRE XIII
Lducation occidentale
et lexemple samoan

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Au cours des chapitres prcdents nous avons pu suivre pas pas la vie des
jeunes Samoanes. Nous les avons vues se transformer de bbs en bonnes d'enfants,
apprendre faire un four et tisser des nattes fines, renoncer la vie de la bande pour
participer de plus en plus entirement celle de la maison, retarder leur mariage
d'anne en anne pour profiter aussi longtemps que possible d'insouciantes amours,
finalement se marier et se mettre sagement lever des enfants. Autant que l'objet de
notre observation le permettait, nous avons tent de dcouvrir et de prciser la nature
de la croissance et de la maturation de l'individu dans une socit trs diffrente de la
ntre. La longueur de la vie humaine et la complexit de notre civilisation ne nous
permettaient pas de procder une exprience de ce genre dans notre propre pays, d'y
constituer un groupe de petites filles et d'en suivre l'volution de leur naissance l'ge
adulte: il a donc t ncessaire d'aller dans un pays o l'histoire et, en quelque sorte,
prpar le terrain pour nos recherches. Aux Samoa, nous avons vu des fillettes passer
par les mmes tapes de dveloppement physique que les ntres, percer leurs premi-
res dents et les perdre, faire leur dentition dfinitive, grandir gauches et dginglan-
des, devenir pubres, puis peu peu atteindre la maturit physique et, se trouver
prtes engendrer la gnration suivante. Nous avons pu dire: voici runies les con-
ditions ncessaires une exprience: une fille qui grandit est un phnomne commun
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 107

l'Amrique et aux Samoa; or, la civilisation amricaine est diffrente de la civilisa-


tion samoane. Les transformations physiques aussi soudaines qu'videntes, qui
marquent la pubert, sont-elles - ou non - toujours accompagnes de ractions moti-
ves spontanes, d'un veil du sentiment religieux, d'aspirations idalistes, d'une vive
propension s'affirmer contre toute autorit ? L'adolescence est-elle, pour une fille,
une priode de difficults d'ordre mental et motif, aussi inluctable que l'est la denti-
tion pour un bb ? L'adolescence est-elle une tape de la vie fminine qui se mani-
feste par des conflits et des troubles, aussi fatalement que par une transformation du
corps ?

cette question, nous nous sommes efforcs de rpondre en observant chaque


aspect de la vie des jeunes Samoanes, et, d'un bout l'autre de notre enqute, cette
rponse s'est rvle ngative. Les seules diffrences relles qu'il ft possible d'obser-
ver entre une adolescente et sa sur pr-pubre taient d'ordre physique. Rien d'autre
ne permettait de distinguer vraiment le groupe des adolescentes de celles qui le
seraient dans deux ans, ou de celles qui l'taient devenues deux ans plus tt.

Si une fille dj pubre est petite pour son ge alors que sa cousine est grande et
capable d'assumer des travaux plus pnibles, l'ingalit de leurs capacits physiques
tablira entre elles une diffrence beaucoup plus forte que celle entrane par la
pubert. La grande fille vigoureuse, l'air emprunt dans ses nouveaux vtements, sera
isole de ses compagnes, oblige d'accomplir des tches plus ardues, plus proches de
celles des adultes; sa cousine, cependant, parce qu'elle n'aura pas grandi aussi vite,
continuera d'tre traite comme une enfant, n'aura d'autres problmes rsoudre que
ceux, un peu moins nombreux, qui sont propres aux fillettes. Les recommandations
de l'ducateur amricain prconisant l'adoption d'une attitude particulire l'gard
des adolescentes pourraient se traduire ainsi en samoan: les filles qui sont grandes
diffrent de celles qui sont moins dveloppes: nous devons leur appliquer d'autres
mthodes d'ducation.

Mais rpondre la question que nous nous tions pose, ne permet pas d'en
terminer avec le problme. Car il en est une deuxime qui demande tre rsolue. S'il
est prouv que l'adolescence n'est pas ncessairement une priode difficile dans la vie
d'une fille - et il suffit, pour ce faire, de trouver une socit o Il en soit ainsi -
comment peut-on alors expliquer que l'adolescence amricaine soit une priode de
trouble et d'agitation ? Tout d'abord, pouvons-nous rpondre Simplement, il doit y
avoir quelque chose, dans chacune des deux civilisations, qui justifie cette diffrence.
Si un mme processus revt une forme distincte selon les milieux, il ne faut pas
chercher la raison de ces variations dans le processus lui-mme, qui est commun
tous les cas, mais videmment dans le milieu social. Qu'y a-t-il donc aux Samoa qui
n'existe pas en Amrique - et qu'y a-t-il donc en Amrique qui ne se rencontre pas
aux Samoa - et qui puisse expliquer cette diffrence ?

Une telle question soulve de graves problmes, et l'on s'expose, en voulant y


rpondre, commettre un nombre considrable d'erreurs. Mais nous pouvons tenter
de lui trouver une solution si nous nous bornons rechercher quels sont les aspects de
la vie samoane qui ont une influence dterminante sur la vie des jeunes indignes, et
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 108

en quoi ils diffrent des circonstances qui affectent le droulement de l'adolescence


amricaine.

Le champ de ces divergences est vaste. Il convient de distinguer les facteurs qui
sont propres aux Samoa, et ceux qui tiennent au milieu primitif.

Si l'adolescence des Samoanes est si facile, si simple, c'est grce l'atmosphre de


dtachement, de dsinvolture qui rgne dans la communaut tout entire. Aux Samoa,
personne ne joue gros, personne ne paie jamais trs cher, personne n'est prt souffrir
pour dfendre ses convictions, ni mourir pour quoi que ce soit. Un conflit clate-t-il
entre un enfant et ses parents ? lenfant va se rfugier chez d'autres parents, qui
habitent en face; entre un homme et son village ? l'homme s'en va vivre au hameau
voisin; entre un mari et l'amant de sa femme ? ce dernier en sera quitte pour quelques
nattes fines. Les Samoans ne se sentent pas suffisamment menacs par la pauvret ou
par de grandes calamits pour accorder un prix excessif la vie et constamment
trembler de la perdre. Le cours tranquille de leurs jours n'est troubl par aucun dieu
implacable, irascible et cruel. Il n'est plus question, depuis longtemps, de guerres et
de cannibalisme. Hormis la perte d'un tre cher, l'on n'a rien de plus grave pleurer
que le dpart d'un parent pour un voyage dans une autre le. L'on n'oblige personne
avancer plus vite qu'il ne veut dans la vie, et l'attard n'encourt aucune sanction grave.
Au contraire, le dou et le prcoce sont freins dans leur lan jusqu' ce que les plus
lents les aient rejoints. Les rapports personnels n'ont rien de profond. Amour ou
haine, jalousie ou rancune, douleur ou deuil, ce n'est jamais qu'une affaire de
semaines. L'enfant a quelques mois peine que les femmes se le passent ngligem-
ment de mains en mains; il apprend dj ne pas s'attacher outre mesure . un tre
humain en particulier, ne pas mettre tous ses espoirs en une seule personne.

De mme que l'Occident pnalise le got pour la mditation et la haine de l'action,


de mme les Samoa se montrent clmentes pour la tideur des sentiments, svres
pour toute vhmence. Lola et Mala, et la petite Siva, sur de Lola, taient doues
d'une sensibilit exceptionnelle. Affames d'affection, dues de n'en point trouver,
Lola et Mala s'en taient prises la communaut avec une telle violence qu'elles
taient toutes deux des dlinquantes pitoyables inadaptes dans une socit qui
accorde ses faveurs ceux qui subissent la dfaite avec lgret et qui se tournent
vers un autre but avec le sourire.

Par ce dtachement, par cette faon d'viter les conflits, les situations pnibles, les
Samoa offrent un vif contraste non seulement avec l'Amrique, mais avec la plupart
des civilisations primitives. Une socit qui manque autant de profondeur ne peut
produire ni de puissantes personnalits ni de grands artistes mais s'il est permis, ce
titre, de regretter une telle attitude, nous devons reconnatre nanmoins qu'elle contri-
bue notablement assurer une transition facile entre l'tat de fillette et celui de
femme. Car si personne ne ragit avec violence, jamais l'adolescente ne pourra tre
victime d'une situation critique. Jamais elle ne se trouvera en face de cruels dilem-
mes, tels les jeunes gens du Moyen Age qui, pour servir Dieu, se croyaient obligs de
renoncer au monde jamais, tels les Indiens des Plaines qui donnaient un de leurs
doigts en offrande religieuse. Ainsi est-ce bien cette absence de profondeur dans les
sentiments - entre dans les murs au point d'affecter toutes les dmarches de la vie -
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 109

qui parat, au premier chef, expliquer les diffrences qui s'observent entre l'adoles-
cence samoane et l'adolescence occidentale.

Vient ensuite un trait essentiel par lequel se distinguent de la ntre les civilisations
primitives isoles et plusieurs autres civilisations modernes: le nombre trs limit des
options qui sont laisses chaque individu. Nos enfants, en grandissant, sont tout
blouis de la multitude de possibilits qui s'offrent eux. S'agit-il de religion ? Ils
peuvent tre catholiques, protestants, scientistes chrtiens, spiritualistes, agnostiques,
athes, ou mme se dsintresser compltement des problmes religieux. Cela est
inconcevable dans une socit primitive non soumise une influence trangre. Il n'y
a qu'un seul panthon, un seul culte reconnu; qui n'est, pas croyant doit se contenter
de croire moins que les autres; il ne peut trouver refuge dans aucune foi nouvelle.
C'est sensiblement ce qui se produit aujourd'hui aux Manu'a, o tous les chrtiens
appartiennent la mme secte. Il n'y a pas de conflit en matire de dogme bien que la
pratique de la religion diffre selon qu'on est membre ou non de la congrgation. On
a pu remarquer, ce propos, dans le cas de plusieurs, adolescentes, qu'un conflit
pouvait natre lorsqu'il devenait ncessaire de choisir entre deux attitudes. Mais
l'glise fait maintenant si peu appel aux filles avant leur mariage que rien ne force
l'adolescente prendre une dcision prmature.

Il en est de mme dans le domaine des valeurs morales. Notre socit en propose
bien une demi-douzaine. Il y a une morale pour les hommes, et une morale pour les
femmes, ou bien encore une morale commune aux deux sexes, mais qui s'identifie
selon les uns avec une libert totale, selon les autres avec le respect absolu des lois de
la monogamie. Concubinage, union libre, mariage de convenance, aucun des moyens
qui permettent de rsoudre des situations sociales apparemment sans issue, n'est
ignor de l'adolescente. Le spectacle de sa propre communaut, le cinma, les
illustrs lui montrent quotidiennement comment se violent en srie les diffrents
codes, sans que ces infractions se rclament d'une volont quelconque de rforme
sociale.

Aucun dilemme de cette sorte ne confronte la jeune Samoane. L'activit sexuelle


est chose naturelle et agrable. On peut s'y adonner librement, dans les seules limites
qu'impose le rang social: les filles de chefs et les pouses de chefs ne doivent se
permettre aucun cart en dehors du mariage. Les adultes, chefs ou mres, qui
assument des responsabilits familiales sont trop occups pour pouvoir consacrer
beaucoup de temps des aventures amoureuses. Tout le monde est d'accord sur ces
conceptions, sauf les missionnaires: mais leurs protestations ont bien peu d'effet. Il
est cependant craindre que si l'on se rapproche suffisamment de leur point de vue,
fond sur la morale sexuelle europenne, l'impratif du choix, avant-coureur de
conflits, fera son apparition dans la socit samoane

La jeune fille de chez nous ne saurait ignorer l'existence d'une multitude de


groupes, fort diffrents les uns des autres dans leurs croyances et leurs doctrines. A
chacun d'eux appartient peut-tre un ami ou un parent. Son pre est, par exemple un
Presbytrien, imprialiste, vgtarien, antialcoolique, admirateur, en littrature,
d'Edmund Burke, protectionniste et antisyndicaliste; il, pense que la place de la fem-
me est au foyer, qu'une jeune fille doit porter une gaine et non des jarretires, qu'elle
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 110

ne doit ni fumer, ni sortir en voiture avec des jeunes gens le soir. Mais son grand-pre
maternel est peut-tre un piscopalien sans rigorisme, fru de vie mondaine, ardent
dfenseur des droits des tats et de la doctrine de Monroe, lecteur de Rabelais, ama-
teur de comdies musicales et de courses de chevaux. Sa tante est une agnostique et
une fministe enrage, c'est une internationaliste qui fonde tous ses espoirs sur
l'espranto, adore Bernard Shaw et consacre ses loisirs faire campagne contre la
vivisection. Son frre aine, pour lequel elle a une admiration sans bornes, vient de
passer deux ans Oxford; c'est un Anglo-catholique, mdiviste passionn il crit de
la posie mystique, lit Chesterton, et veut employer sa vie retrouver le secret des
vitraux du Moyen Age. Le frre cadet de sa mre est ingnieur, matrialiste
convaincu, qui ne s'est jamais remis d'avoir lu Haeckel dans sa jeunesse; il ddaigne
l'art, est persuad que la science sauvera le monde, mprise tout ce qui a t dit ou
pens avant le dix-neuvime sicle, se ruine la sant en voulant exprimenter sur lui-
mme des procds scientifiques d'limination du sommeil. Sa mre serait plutt
quitiste, fort curieuse de philosophie hindoue, pacifiste; elle ne prend aucune part
active la vie et, en dpit de l'affection que lui porte sa fille, ne fait aucun effort pour
comprendre et diriger ses lans juvniles. Toutes ces personnes peuvent fort bien se
trouver vivre sous le mme toit que notre jeune fille. Il faut leur adjoindre les groupes
reprsents, soutenus, recommands par ses amis, ses professeurs et les livres qui lui
tombent sous la main: au total la liste est impressionnante des enthousiasmes
possibles, des partis, souvent contradictoires, qu'elle est pousse prendre.

Il en va autrement pour la jeune Samoane. Son pre est membre de la congrgation,


de mme que son oncle. Le premier habite un village o la pche est bonne, le second
un hameau o abondent les crabes de cocotiers. Son pre est habile pcheur, et chez
lui, il y a toujours manger en suffisance; son oncle est orateur et, offre frquemment
des toffes d'corce qui font de magnifiques robes de danse. Sa grand-mre
paternelle, qui habite avec son oncle, sait gurir et peut lui apprendre bien des secrets;
sa grand-mre maternelle, qui vit avec sa mre, est experte dans l'art de tresser des
ventails. Les garons du village de son oncle entrent tt l'Aumaga, et ne sont gure
amusants lorsqu'ils viennent en visite, mais il y en a trois, dans son propre village,
qu'elle aime beaucoup. Le seul dilemme pour elle est de savoir o vivre: avec son
pre ou avec son oncle; le problme est simple et net, il ne soulve aucune question
d'ordre moral, il fait appel une logique purement personnelle. Sa dcision, d'ailleurs,
ne blessera aucune susceptibilit, comme ce serait le cas si une jeune Amricaine
adhrait aux vues d'un des membres de sa famille, au mpris de celles des autres. Les
Samoanes ne douteront pas un instant que la fille ait eu des raisons parfaitement
valables pour choisir son lieu de rsidence: la nourriture y est sans doute meilleure;
elle a peut-tre une liaison dans un village, ou encore elle a rompu avec un amant
dans l'autre. De toute faon, il s'agit d'un choix concret, dans le cadre d'un compor-
tement classique. Elle n'a jamais t amene manifester des gots incompatibles
avec les normes de son groupe social, telle chez nous la fille de parents puritains, qui
accepte les caresses les plus oses.

Non seulement nos adolescentes sont en prsence de nombreux groupes proposant


chacun des normes diffrentes, mais elles se trouvent confrontes par un problme
beaucoup plus troublant. Parce que notre civilisation est issue de fils si divers, les
ides qui ont cours dans un groupe quelconque sont souvent contradictoires. Une fille
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 111

peut trs bien s'tre sincrement infode un groupe, proclamer en toute conscience,
avec lui, que lui seul est dans le vrai, et que les autres philosophies de la vie sont
maudites; ses difficults n'en sont pas termines pour autant. La moins rflchie aura
vu le pire lorsqu'elle aura dcouvert que ce que pense son pre est bien, que ce que
pense son grand-pre est mal, et que ce qu'on permet la maison est interdit l'cole;
une autre, plus clairvoyante, ne sera pas au bout de ses peines si elle a reconnu qu'il
existe plusieurs ordres de valeurs entre lesquels il lui faut choisir, mais elle peut
encore conserver une foi nave dans la cohrence de la philosophie laquelle elle
s'est rallie. Au del de la dcision mme, qui a t difficile, sans doute pnible, qui
l'a peut-tre amene blesser ses parents ou se dtacher de ses amies, elle s'attend
trouver la paix de l'esprit. Mais elle n'a pas tenu compte du fait que chacune de ces
philosophies est le fruit, encore vert, d'un compromis. Embrasse-t-elle le Christia-
nisme ? Elle se demandera pourquoi d'une part l'vangile lui enseigne la paix et la
valeur de la vie humaine et pourquoi, de l'autre, l'glise accepte la guerre de grand
cur. L'enfant d'aujourd'hui ne manque pas d'tre droute par ce compromis,
intervenu il y a dix-sept sicles, entre la, philosophie belliqueuse et imprialiste de
Rome et les doctrines de paix et d'humilit de l'glise primitive. Si elle adhre aux
principes sur lesquels se fonde la Dclaration d'Indpendance des tats-Unis, elle se
trouve oblige de rconcilier la croyance en l'galit des hommes, qui anime nos
institutions, avec la faon dont sont traits sur notre sol les Noirs et les Orientaux. La
diversit des valeurs qui ont cours dans la socit d'aujourd'hui est telle que l'esprit le
plus obtus, ou le plus indiffrent, ne peut manquer d'en tre frapp. Mais elle remonte
si loin dans le pass, elle s'identifie tellement aux demi-solutions, aux compromis
entre diffrentes philosophies, qui ont nom christianisme, dmocratie ou humanita-
risme, qu'elle dfie l'analyse et confond l'intelligence la plus pntrante, la rflexion
la plus attentive.

Si donc l'adolescente samoane ignore les choix angoisss, c'est que sa socit,
rpugne toute vhmence de sentiments. Mais si lon veut expliquer pourquoi elle
chappe aux conflits, l'on doit tenir compte principalement de la diffrence qui existe
entre d'une part une civilisation primitive, simple et homogne, qui volue si lente-
ment qu' chaque gnration elle apparat statique, et d'autre part une civilisation mo-
derne, disparate, diverse, htrogne.

Dans cette comparaison intervient un troisime lment: les nvroses, inconnues


aux Samoa, trs frquentes chez nous. Il convient d'examiner ce qui, dans la premire
ducation de l'enfant samoane, la prpare une maturation normale. Les behavio-
ristes comme les psychanalystes ont mis l'accent sur l'importance du rle jou par le
milieu ambiant pendant les toutes premires annes. Les enfants qui ont pris un
mauvais dpart, ragissent mal lorsque, plus tard, ils se trouvent devant des choix
essentiels. Et nous savons que plus la dcision est pnible, plus le conflit est vif; que
plus on exige de l'individu, plus il est menac de troubles nvrotiques. Lors de la
premire guerre mondiale, l'on a pu constater, dans le cas des mutils ou des soldats
physiquement diminus, combien les tares, jusque l secrtes, pouvaient apparatre au
grand Jour sous la pression d'efforts et de souffrances exceptionnelles. Il y a toutes
raisons de croire que, sans la guerre, beaucoup de ces hommes commotionns au-
raient pu passer pour des tres parfaitement normaux; le mauvais dpart, les
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 112

craintes, les complexes, le conditionnement dfectueux de la premire enfance


n'auraient jamais eu d'effets assez marqus pour attirer l'attention de la socit.

Cette observation comporte une double consquence. Que les Samoans ignorent les
situations difficiles, les choix contradictoires, les conjonctures gnratrices de crainte,
de douleur ou d'angoisse, voil qui explique, dans une large mesure, l'absence d'ina-
daptation psychologique. De mme qu'un faible d'esprit n'est pas, chez eux, un dchet
social sans espoir, alors que dans une grande ville amricaine, il est la charge de la
collectivit, de mme celui qui souffre d'une lgre instabilit nerveuse se heurte
beaucoup moins de difficults aux Samoa qu'en Amrique. Les individualits y sont
en outre beaucoup moins diverses. Dans notre civilisation, o la gamme des dvia-
tions est plus tendue, il est invitable de rencontrer des tempraments fragiles et sans
dfense. Prcisment parce que les personnalits y sont plus accuses, il s'y trouve
une plus grande proportion d'individus pour succomber aux exigences plus pressantes
de la vie moderne.

Il est nanmoins possible que certaines circonstances de la premire enfance prdis-


posent une meilleure rsistance nerveuse. Si l'on admet chez nous que l'enfant issu
d'un bon milieu familial est mieux arm qu'un autre pour la vie, il est permis de
supposer que le jeune Samoan, non seulement se heurte moins violemment sa
socit, mais est aussi mieux prpar affronter les difficults qu'il ne manquera pas
de rencontrer.

L'on est d'autant plus encourag formuler une telle hypothse que les petits
Samoans subissent, apparemment sans dommage, des preuves qui, dans notre
civilisation, ont souvent de graves, rpercussions sur l'volution individuelle. Com-
bien de crises, dans la vie d'un adolescent ou d'un homme, ont leur origine dans
quelque lointaine initiation, - vcue intensment - la sexualit, la naissance ou la
mort Pourtant, nous le savons, les enfants samoans ne sont pas bien grands qu'ils
n'ignorent plus rien des unes et des autres: il n'en rsulte rien de fcheux. Il se peut
donc qu'il y ait dans l'existence faite l'enfant aux Samoa, certains aspects particu-
liers propres immuniser contre une instabilit ultrieure.

Dans le cadre d'une telle hypothse, il n'est pas inutile d'examiner plus en dtail
ce qui, dans l'environnement social de cet enfant samoan, offre le plus de contraste
avec le ntre. L'essentiel de ces diffrences doit videmment tre recherch dans le
milieu familial, qui est le premier s'imposer avec force la conscience de l'enfant.
La maisonne samoane, par son organisation propre, exclut, dans la plupart des cas,
les situations particulires que l'on croit tre l'origine de troubles motionnels. Elle
ignore l'an, le cadet, le fils ou la fille unique, parce qu'elle compte un grand nombre
d'enfants et que tous y sont traits sur le mme pied. L'on en voit peu qui soient
surchargs de responsabilits ou deviennent autoritaires et tyranniques comme le sont
souvent chez nous les ans. Rares sont ceux qui, comme beaucoup de nos enfants
uniques, restent isols, condamns la seule compagnie des adultes, et privs des
bienfaisantes leons de sociabilit qu'offre la frquentation des jeunes de leur ge.
L'on ne gte ni ne choie suffisamment aucun enfant pour que son opinion de ses
propres mrites en soit irrmdiablement dforme, comme cela arrive souvent aux
cadets de nos familles. Mais dans les rares cas o la vie familiale se rapproche de la
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 113

ntre, l'on voit s'affirmer peu peu les attitudes particulires dtermines par l'ordre
de naissance, et l'affection plus vive qui lie parents et enfants.

D'une faon gnrale, donc, il n'existe pas, entre parents et enfants, de ces rapports
troits qui, dans notre civilisation, ont une telle influence sur les individus, que toute
leur vie en est parfois affecte. L'enfant n'est pas tent d'accorder une place tellement
prminente son pre et sa mre dans une famille o il y a une demi-douzaine de
femmes adultes pour s'occuper de lui et scher ses larmes, et aussi une demi-douzaine
d'hommes adultes, qui, eux tous, reprsentent l'autorit constitue. L'image de la
mre aimante et tendre, du pre que l'on admire - images qui dtermineront peut-tre
des choix affectifs ultrieurs - a, pour l'enfant samoan, un caractre composite: il s'y
mle les visages de ses tantes, de surs anes, de cousines, de grand-mres; et pour
son pre, du chef, d'oncles, de frres et de cousins. Pour l'enfant occidental, il y a
d'abord une mre bonne et affectueuse qui est l spcialement pour veiller sur son
bien-tre, et puis il y a un pre, devant l'autorit duquel il faut s'incliner. Pour le bb
samoan, le monde qui l'entoure apparat comme une hirarchie d'adultes masculins et
fminins; il peut compter sur tous pour prendre soin de lui, et il doit obissance
tous.

L'absence de sentiments particulariss, qui rsulte de la dispersion des affections


au sein mme de la famille, est encore souligne par l'interdit qui frappe les relations
entre garons et filles: les enfants du sexe oppos sont considrs comme des
parents tabou, ou encore comme des ennemis qui seront plus tard des amants ou
des matresses: leur caractre propre, leur individualit n'entrent pas en ligne de
compte. Enfin, toujours dans le mme ordre d'ides, les prfrences personnelles
interviennent peu dans le choix des amitis, qui se nouent, en rgle gnrale, avec des
membres de la famille. Lorsqu'elle atteint la pubert, la jeune Samoane sait qu'amis et
amants appartiennent des catgories bien distinctes. Sont amis des parents de mme
sexe; sont amants des non-parents. Il est ridicule de chercher attirer l'intrt ou la
sympathie d'un parent de sexe oppos. Les rapports sexuels n'impliquent donc pas
une obligation d'affection profonde, et le mariage de convenance dict par des consi-
drations conomiques et sociales se supporte aisment, et est rompu sans difficult
ni grand choc motionnel.

Le contraste est violent avec le foyer amricain moyen, son petit nombre
d'enfants, les liens troits et, en principe, permanents qui unissent le pre et la mre,
le petit drame qu'est l'entre en scne de chaque nouvel enfant et l'effacement devant
lui de son an. L, la fillette apprend se reposer sur quelques individus associer
les bienfaits de l'existence certains tres. Elle grandit en jouant avec les garons
aussi bien qu'avec les filles, en apprenant bien connatre ses frres, ses cousins et
ses camarades d'cole. Les garons ne sont pas pour elle une catgorie, mais des
individus; il y en a qui sont gentils, comme le frre qu'elle aime bien, d'autres dsa-
grables et tyranniques comme celui avec lequel elle se dispute toujours. Ses
prfrences pour un physique, un temprament, un caractre, s'affirment et forment la
base d'une attitude adulte trs diffrente, o le choix personnel jouera un rle actif. La
Samoane ne gote jamais aux joies de l'amour romanesque, tel que nous le
connaissons; mais elle ne souffre pas de rester vieille fille si elle n'a su plaire aucun
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 114

amant ni en trouver un qui lui plt; elle n'prouve aucun sentiment de frustration si
son mariage ne rpond pas ses aspirations et ses exigences.

Nous qui savons, dans une certaine mesure, discipliner la sexualit et la contenir
dans des voies qui ont notre approbation intime, nous inclinerons estimer que notre
solution est prfrable. Pour parvenir ce que nous considrons tre une plus grande
dignit dans les rapports personnels, nous acceptons la frigidit dans le mariage, et
l'innombrable tribut de femmes clibataires et sans enfants, dont le cortge, mal
rsign, dfile sans arrt sur la scne britannique et amricaine. Mais tout en admet-
tant qu'une raction individualise convient mieux un idal de dignit humaine que
l'obissance passive et uniforme aux sollicitations du sexe, nous avons le droit
d'estimer, la lumire de l'exemple samoan, que nos mthodes, cotent fort cher.

Sans doute ne saurions-nous avoir de sympathie pour la rigueur avec laquelle on


spare, aux Samoa, filles et garons apparents, ni pour lhostilit qui est de rgle
entre pr-adolescents de sexes opposs. Sil est vrai qu'il existe encore chez nous un
enseignement masculin et un enseignement fminin distincts, la tendance n'en est pas
moins une formation mixte; garons et filles doivent s'habituer suffisamment les
uns aux autres pour oublier qu'ils sont de - sexe diffrent et prendre conscience de
l'individualit de chacun. On ne voit pas ce que le systme samoan peut apporter de
positif dans ce domaine. Mais si l'on envisage un autre aspect de la question, la
conclusion n'apparat plus aussi certaine. O est la supriorit de la petite famille
biologique referme sur elle-mme, opposant aux menaces du monde le rempart de
ses affections mutuelles. O est l'avantage de liens puissants entre parents et enfants,
liens qui supposent des rapports personnels actifs de la naissance jusqu' la mort ?
Dans l'existence de sentiments individualiss, particulariss ? Oui sans doute, mais
quel prix ? Au prix de voir nombre d'tres rester toute leur vie des enfants dociles et
respectueux, de voir les liens entre parents et enfants djouer toute tentative d'atta-
chements nouveaux, de voir les choix ncessaires inutilement chargs d'angoisse dans
un contexte d'intense motivit. Peut-tre est-ce payer trop cher une particularisation
des sentiments qui aurait pu tre obtenue par d'autres moyens, notamment par une
ducation mixte. Dans le mme ordre d'ides, il est intressant de noter qu'au sein du
vaste groupe familial, qui compte plusieurs hommes et femmes adultes, l'enfant
semble tre l'abri des affections pathologiques, telles que complexe d'Oedipe,
complexe dlectre, exemple samoan montre qu'il n'est pas ncessaire de canaliser
ainsi les sentiments de l'enfant l'gard des parent. Nous rejetons ce qui, dans ce
systme, ne nous apporte rien, savoir la sparation des sexes avant la pubert, mais
nous avons peut-tre quelque chose apprendre d'une civilisation o le foyer familial
n'est pas une influence dominante dans la vie de l'enfant, et n'en fausse pas le
droulement.

Le nombre mme des conceptions de l'existence - aussi diffrentes les unes des
autres qu'elles sont partisanes - et l'norme influence des parents sur les enfants,
concourent provoquer des tats motifs gnrateurs de souffrances morales. Aux
Samoa, au contraire, une fille peut avoir un pre autoritaire et tyrannique, sa cousine,
un pre doux et comprhensif, une autre de ses cousines, un pre brillant et excentri-
que, sans que la vie d'aucune d'entre elles en soit autrement affecte, si ce n'est sous
le seul rapport du choix du domicile, si du moins l'un des pres est chef de famille.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 115

Mais l'attitude des trois filles l'gard de la sexualit, et de la religion, ne subira en


rien l'influence de leurs pres, car ceux-ci jouent un rle trop peu important dans leur
vie. Ce n'est pas un individu en particulier, mais une arme de parents, qui les
discipline un conformisme gnral, sur lequel la personnalit de leur pre et de leur
mre a bien peu de prise. Ainsi les variations possibles de l'ordre des valeurs reues
ne risquent-elles pas de passer des parents aux enfants, ni ceux-ci de se trouver forcs
d'adopter un comportement bizarre et atypique. Dans une civilisation comme la ntre
o les options sont si nombreuses, il semblerait opportun d'attnuer au moins dans
une certaine mesure, l'importance du rle jou par les parents dans la vie de leurs
enfants, et d'liminer ainsi l'un des facteurs accidentels les plus puissants qui agissent
sur l'orientation individuelle.

Aux Samoa, le pre ou la mre considrent malsant d'inculquer quelque morale


leurs enfants en faisant appel leurs sentiments. On ignore des recommandations
telles que: Sois sage pour faire plaisir maman, Va l'glise pour faire plaisir
ton pre, Ne sois pas dsagrable avec ta sur, ton pre n'aime pas cela. Comme
l'on n'admet qu'une seule faon de se comporter, une telle confusion entre la morale
et les sentiments paratrait alors un manquement la dignit. Mais l o coexistent
des valeurs diffrentes, et o chaque adulte s'efforce dsesprment d'astreindre ses
enfants suivre la voie qu'il a lui-mme choisie, l'on a recours des procds dtour-
ns, et, somme toute, peu honntes. C'est au nom de la pit filiale que l'on impose
l'enfant croyances, mthodes, lignes de conduite. Au regard de notre idal de libert
individuelle et de dignit des rapports humains, il est peu agrable de dcouvrir que
notre organisation familiale paralyse souvent toute vie motionnelle, dtourne de leur
but les forces qui poussent de nombreux individus rechercher consciemment leur
voie propre.

Cette absence de rapports vraiment personnels, d'affections individualises, se


retrouve encore dans la faon dont se nouent les amitis. Ce n'est pas la personne qui
compte, c'est la catgorie laquelle elle appartient: c'est une parente, ou la femme
du chef orateur de mon mari, ou le fils - ou la fille - du chef orateur de mon pre.
Il n'est point question de communaut de caractres ou de gots. Une telle attitude
nous est, naturellement, compltement trangre.

Le trait essentiel qui semble donc bien, au premier chef, distinguer la civilisation
samoane de la ntre, est ce dfaut de sentiments personnaliss, particulirement dans
le domaine sexuel. Il explique en partie, sans aucun doute, la relative aisance de
l'accord conjugal dans les mariages de convenance et l'absence de frigidit ou
d'impuissance d'origine psychique. On doit l'attribuer l'influence de la vaste famille
htrogne, la sparation des sexes avant ladolescence, aux limites assignes la
formation des amitis (qui se choisissent surtout au sein de la famille). Et cependant,
nous considrons, quant nous, que la discrimination en matire sexuelle constitue
un progrs humain, auquel nous ne voulons pas renoncer. mme si dsaccords
physiques et frustrations en sont le prix. Il parait nanmoins possible de parvenir
cette prise de conscience des individualits - par l'ducation mixte et le libre choix
des amitis - tout en liminant les incompatibilits et dsaccords, consquences d'une
organisation familiale trop troite.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 116

Il est un autre trait particulier la civilisation samoane, qui, pouvons-nous penser,


fait chec bien des inadaptations, c'est l'attitude l'gard de la sexualit et
l'initiation des enfants tout ce qui touche la naissance et la mort. Il n'y a pas, pour
les enfants, de mystre du sexe et de la naissance. Nul n'a peur d'tre puni s'il rvle
qu'il a dcouvert quelque chose ce sujet; nul ne se torture l'esprit pour interprter un
geste entrevu. Le mystre, l'ignorance, le savoir coupable, les spculations vicieuses
qui conduisent des notions ridicules, lourdes de consquences lointaines, l'initiation
aux ralits physiques de la vie sexuelle, dpouilles de leur contexte affectif, au
phnomne de la naissance, isol des douleurs qui l'accompagnent, celui de la mort
enfin, dissoci de la putrfaction du corps - toutes ces tares de nos funestes thories
qui visent protger l'enfant de la redoutable vrit - sont inconnues aux Samoa.
L'enfant samoan, qui partage la vie intime d'une vaste maisonne, peut rattacher ses
ractions motives une exprience nombreuse et varie. Dans notre socit, l'enfant
ne s'vade gure hors de l'troit cercle familial (ce qui devient de plus en plus
frquent dans notre civilisation urbaine o l'appartement et ses occupants de passage
remplacent un voisinage stable de propritaires); souvent ce qu'il sait de la naissance
et de la mort se limite la venue au monde d'un frre ou d'une sur, au dcs d'un
grand-pre ou d'une grand-mre. Dans le domaine sexuel, mises part les confiden-
ces enfantines, il lui est peut-tre arriv de surprendre chez ses parents un geste
prcis. On devine les inconvnients d'une telle formation. En premier lieu, pour qu'il
sache ce que sont la naissance et la mort, il faut que l'une ou l'autre pntrent sous le
toit qu'il habite; le dernier-n d'une famille o personne n'est dcd peut atteindre
l'ge adulte sans avoir t tmoin d'une grossesse, sans avoir observ le comporte-
ment d'un tout jeune enfant, sans avoir vu un mort.

Une foule de notions fragmentaires et mal assimiles travaille le jeune esprit


ignorant, et prpare un terrain favorable une dtrioration ultrieure du comporte-
ment. En second lieu, une exprience de ce genre revt toujours une teinte affective,
exagrment prononce; vingt ans, un jeune homme peut fort bien ne rien connatre
d'autre de la naissance que ce qu'un seul exemple a pu lui apprendre. Toute son
attitude en dpendra dsormais, quelles que soient les circonstances particulires. Est-
ce un cadet qui prend la place d'un an, une mre qui meurt en couches, l'enfant qui
nat difforme ? La naissance est dfinitivement classe comme un des malheurs de ce
monde. Le seul lit de mort qu'il ait approch est-il celui de sa mre ? Un dcs, quel
qu'il soit, fera natre en lui l'motion suscite par ce premier deuil. S'il a pu entrevoir,
ne serait-ce qu'une ou deux fois, des rapports sexuels entre des membres de sa
famille, l'enfant peut en tirer des conclusions parfaitement errones. Nous connais-
sons nombre d'enfants inadapts qui se sont mpris sur la nature de l'acte sexuel, l'ont
interprt comme une lutte, comme une manifestation d'hostilit, ou comme un chti-
ment. Ils en ont gard une impression de rpugnance mle de terreur. Ainsi, dans
notre socit, est-ce le hasard qui dcide de l'initiation la vie et la. mort qui est
consentie l'enfant; il n'est pas de pire procd pour l'instruire des grandes ralits de
l'existence, vis--vis desquelles il est si important d'avoir une attitude franche et
directe. Que connat de ces ralits l'enfant amricain appartenant un milieu social
moyen ? Il y a eu une mort, deux naissances dans sa famille; peut-tre a-t-il t une
fois brivement tmoin d'un acte sexuel: le compte est gnreux. Et pourtant qu'est-ce
en regard du nombre d'exercices que l'on considre indispensables pour lui apprendre
faire l'analyse d'une phrase ou calculer la surface de tapisserie qu'exige une pice de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 117

dimensions donnes ? On peut rpondre que la naissance, la mort, l'acte sexuel font
suffisamment impression sur la sensibilit de l'enfant pour rendre l'accoutumance
inutile. A quoi l'on peut rtorquer que, si la premire fois qu'on lui enseigne comment
calculer la surface des murs de sa chambre, on lui donne une svre correction et
qu'immdiatement aprs il voie son pre frapper sa mre avec un tisonnier, il se
souviendra jamais de la leon d'arithmtique. Mais il est douteux qu'il en compren-
ne alors vraiment les rgles. Ce n'est pas un ou deux aperus de la ralit qui permet-
tent l'enfant de prendre du recul et de juger leur importance relle certains aspects
de la vie, nouveaux et choquants ses yeux. Impressions fausses ou superficielles,
rpulsion, curement, horreur, telles peuvent tre les consquences d'un contact
unique avec le rel, qui remue profondment la sensibilit de l'enfant et lui interdit
donc de comprendre.

Il est d'autre part admis qu'on ne parle pas de tels sujets. L'enfant ne peut expri-
mer ses remarques; s'il demande: Pourquoi les lvres de grand-mre taient-elles si
bleues ?, on le fera vite taire: aussi les premires impressions ne sont-elles pas
corriges. Aux Samoa, o la putrfaction des tissus n'attend gure, il n'est personne
qui, des funrailles, cherche cacher sa rpugnance l'odeur du cadavre - attitude
simple et franche qui te l'aspect physique de la mort toute signification particu-
lire. Ainsi donc, dans notre socit, l'exprience que peut avoir l'enfant des ralits
de la vie se rsume quelques faits isols; il n'a pas le droit d'en parler, et ne peut, par
consquent, obtenir l'explication qui lui permettrait de corriger ses erreurs
d'apprciation.

Il en va tout autrement pour l'enfant samoan. Rapports sexuels, grossesse, nais-


sance, mort, sont pour lui des vnements familiers. Et il n'est videmment pas
question qu'il y soit initi graduellement, comme nous jugerions indispensable de le
faire si nous voulions donner un enfant une ducation raliste. Dans une civilisation
o l'on ignore l'intimit, o l'on s'en mfie mme, il arrivera que de petits voisins
assistent impassibles la mort du chef ou une fausse-couche. Ils connaissent de la
vie les aspects pathologiques aussi bien que normaux. Les impressions successives se
corrigent les unes les autres; ils peuvent, lorsqu'ils sont adolescents, avoir une ide de
la vie, de la mort, des sentiments, sans tre indment proccups de leurs manifesta-
tions purement physiques.

Familiariser les. enfants avec le spectacle de la naissance et de la mort ne saurait


cependant suffire leur viter des ractions fcheuses. Plus importante que
l'exprience des faits, si frquente soit-elle, est l'attitude psychologique de leurs ans
en ce domaine. Pour ceux-ci, en effet, la naissance, la sexualit, la mort, font natu-
rellement, invitablement partie de l'existence, existence laquelle ils trouvent
normal que participent les jeunes enfants. Chez nous l'on entend constamment dire
qu' il n'est pas naturel pour un enfant de connatre la mort. Cela paratrait aux
Samoans aussi absurde que si l'on disait qu'il n'est pas naturel qu'un enfant voie les
autres manger ou dormir. Habitus tre accepts ainsi, calmement et simplement,
les enfants se sentent entours d'une atmosphre protectrice, qui prvient tout choc
motif et les fait participer plus troitement aux sentiments du groupe.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 118

Comme pour le reste, il est ici impossible de sparer l'attitude psychologique de


l'application pratique, et daffirmer laquelle est primordiale. Quelques parents amri-
cains croient aux bienfaits de mthodes comparables celles des Samoans. Ils font en
sorte que leurs enfants n'ignorent rien de la conformation physique des adultes et
soient plus au fait des fonctions du corps qu'il n'est habituel dans notre civilisation: il
faut bien avouer qu'ils btissent sur du sable. Car, ds que l'enfant se trouve hors de
l'atmosphre tutlaire du foyer, il se heurte une svre rprobation. L'appui de la
socit faisant dfaut, il est fort possible que la tentative ait fait plus de mal que de
bien l'enfant. Ceci n'est qu'un nouvel exemple du genre d'inadaptation auquel sont
exposs les individus dans une socit dont les conceptions varient avec chaque
famille; et, en l'occurrence, l'existence mme de, ces diffrences a beaucoup plus
d'importance que leur nature mme.

Instruits ds l'enfance considrer tout ce qui est physique comme naturel, les
Samoans n'auront pas d'autre attitude l'gard de l'activit sexuelle. Ici encore, il est
ncessaire de faire la distinction entre les habitudes que nous repoussons et celles
dont les effets nous paraissent souhaitables. On peut analyser le comportement sexuel
des Samoans en examinant d'une part comment il ragit sur l'volution des rapports
personnels, de l'autre, comment il prvient certaines difficults particulires.

Nous avons vu que les Samoans sont peu sensibles aux diffrences entre les
individualits et ont une conception assez pauvre des rapports personnels. La promis-
cuit des murs sexuelles favorise sans aucun doute de telles dispositions. Dans une
socit o l'on a volontiers plusieurs aventures la fois, o les liaisons sont de courte
dure, o l'on vite de s'attacher sur le plan des sentiments, o l'on profite sans
arrire-pense de toutes les occasions favorables, (l'on ne s'attend pas qu'une femme
dont le mari est absent depuis longtemps reste d'une fidlit farouche), tout tend
faire de l'activit sexuelle une fin beaucoup plus qu'un moyen, quelque chose qui a
une valeur en soi, et que l'on rprouve seulement dans la mesure o les partenaires y
perdent leur libert individuelle. Les murs sexuelles, pourtant, ne peuvent pas
seules expliquer cette indiffrence l'gard des rapports personnels. Il est probable
que celle-ci reflte une conception culturelle plus gnrale de l'individualit, consid-
re en principe comme lment ngligeable. D'un certain point de vue cependant, il
semble que ces murs accordent l'individu une libert que notre civilisation refuse
beaucoup. Pleinement avertis de tout ce qui concerne la vie sexuelle, de ce qu'elle
permet et de ce qu'elle apporte chacun, les Samoans peuvent lui reconnatre une
valeur propre. Si l'activit sexuelle n'est pas, leurs yeux, rserve l'expression de
relations essentielles entre individus, ils n'accordent pas, en revanche, une importance
particulire des rapports quelconques, sous prtexte qu'ils ont pu tre l'occasion de
satisfactions d'ordre sexuel. La jeune Samoane qui se contente de sourire des talents
rotiques du Don Juan local est beaucoup plus prs de reconnatre la sexualit comme
une force impersonnelle sans valeur intrinsque, que la jeune fille amricaine qui
tombe amoureuse au premier baiser. Elle sait parfaitement tout ce qu'implique
l'excitation sexuelle, elle a conscience aussi du caractre essentiellement impersonnel
du dsir. Cela, nous pouvons le lui envier, mais nous ne pouvons accepter cette
superficialit, cette indiffrence l'gard de la personnalit de son partenaire.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 119

Nous avons dj vu que les murs sexuelles des Samoans ont pour consquence
de limiter le nombre des nvroses. Ils n'accordent pas autrement d'importance aux
gestes qui, pour nous, sont signes de perversion. Il en rsulte que les nvroses sont
pratiquement inconnues. L'onanisme, l'homosexualit, les formes rares d'activit
htrosexuelle ne sont ni interdits, ni officiellement accepts. Le champ laiss
l'expression sexuelle tant trs large, il est difficile qu'apparaissent les complexes de
culpabilit, qui sont, si frquemment chez nous, causes d'inadaptation. Les rapports
htrosexuels admettent une varit de gestes telle qu'aucun individu ne risque
d'avoir supporter les consquences de quelque singularit de got. Le domaine du
normal tant plus large, on ignore frigidit et impuissance psychique, et l'on atteint
toujours l'accord sexuel dans le mariage. Si nous admettions chez nous le bien-
fond d'une telle attitude - sans qu'il soit videmment question d'aller jusqu' la
promiscuit sexuelle - nous serions bien prs de rsoudre maints problmes conju-
gaux et de vider les bancs de nos places publiques et nos bordels.

L'organisation de la famille et l'attitude l'gard de la vie sexuelle concourent


donc, au premier chef, former des tempraments robustes, stables, bien adapts.
Mais il ne faut pas ngliger cet gard le rle que jouent les conceptions gnrales en
matire d'ducation, et notamment celles qui rprouvent toute prcocit, et protgent
le lent, l'attard, l'inapte. Dans une socit o le rythme de vie serait plus rapide, les
satisfactions plus larges, l'nergie dploye plus grande, les plus brillants pourraient
fort bien s'ennuyer. Mais ce risque est palli par cette torpeur qu'impose le climat, par
le paisible optimisme de la socit, par ce contrepoids qu'est la danse qui permet
l'individu de s'extrioriser trs tt, et calme l'impatience des sujets les plus dous. Et
l'on ne songe pas talonner le lourdaud, le pousser plus vite qu'il ne peut aller -
jusqu' ce que, cur de ses checs, il renonce compltement. L'ducation samoane
tend aussi estomper les diffrences entre individus et par consquent presque
liminer jalousies, rivalits, mulation, en un mot tous les comportements psycholo-
giques ou sociaux qui procdent de l'ingalit des dons naturels et ont des rper-
cussions d'une telle porte sur la personnalit adulte.

C'est l une faon de rsoudre le problme que pose la dissimilitude entre les
tres, et c'est une mthode qui se prte parfaitement aux exigences du monde adulte.
Plus l'enfant reste dans un tat de sujtion, plus il se pntre de la culture de son
milieu, moins il a la possibilit de devenir un lment de perturbation. De plus, avec
le temps, les esprits les plus lents peuvent apprendre suffis ment pour former dans la
socit un corps conservateur, fondement sr du maintien des valeurs reues.
Accorder des titres aux jeunes gens reviendrait encourager l'exceptionnel. Donner
les titres aux hommes de quarante ans - qui cet ge ont acquis assez d'exprience
pour pouvoir les dtenir - permet l'habituel de se perptuer. Mais une telle mthode
dcourage aussi les lments brillants et les empche d'apporter la socit tout ce
qu'elle aurait pu en attendre.

En Occident, nous avanons lentement, et ttons, vers la solution de ce problme,


tout au moins en ce qui concerne l'ducation officielle. Jusqu' une date fort rcente,
notre systme n'offrait que deux solutions, trs partielles toutes deux, aux difficults
inhrentes l'ingalit entre enfants dans leurs aptitudes et leur degr de maturit.
L'une d'elles consistait accorder suffisamment de temps chaque stade, de faon
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 120

que tous, y compris les dficients mentaux, puissent le franchir; c'est une mthode qui
s'apparente aux procds samoans, sans le correctif de la danse. L'enfant dou, retenu
dans son lan et astreint des tches qui l'ennuient, risque, s'il ne trouve d'autre faon
de dpenser son, nergie, de bouder l'cole et de sombrer peu peu dans la dlin-
quance. L'autre mthode consistait au contraire faire sauter rapidement l'enfant
d'un stade au suivant, en faisant confiance son intelligence pour combler les invi-
tables lacunes., Le procd plaisait particulirement aux Amricains, toujours prts
imaginer des carrires fulgurantes qui mnent du taudis la Maison-Blanche. Les
inconvnients ont t numrs trop souvent pour qu'il soit ncessaire d'y revenir ici.
Ils rsident surtout dans le fait que l'enfant est arrach son groupe d'ge et que sa
formation de base reste souvent incomplte ou rudimentaire. Il convient de noter
cependant que, malgr tout ce qui nous spare des Samoans dans notre conception de
la personnalit, nous avons appliqu pendant des annes, dans le domaine de
l'ducation, des mthodes trs semblables aux leurs, bien que moins satisfaisantes.

La recherche pdagogique, pour sortir de l'impasse, a mis sur pied des systmes
tels que le plan Dalton, ou celui de classes progression acclre, o les enfants les
plus dous peuvent aller de l'avant un rythme rapide et continu, sans inconvnient
pour eux-mmes ni pour leurs camarades attards - exemples frappants de ce que l'on
peut obtenir en envisageant les institutions de notre socit d'une faon rationnelle.
Dans l'ancienne cole de briques rouges, tout se passait au petit bonheur, comme dans
les soires de danse aux Samoa. L'institution rpondait des besoins ressentis de fa-
on trs vague, et que personne n'avait pris la peine d'analyser. Les mthodes taient
analogues celles en usage chez les peuples primitifs, solutions non rationalises de
problmes pressants. Mais ni aux Samoa, ni chez aucun peuple primitif, on ne trouve
inscrites dans les institutions des mthodes d'ducation adaptes la diversit des
capacits naturelles des enfants. Il s'agit l d'une action consciente et intelligente sur
les institutions, pour rpondre des besoins reconnus.

Il est encore un autre aspect de l'ducation samoane qui est l'origine de com-
portements diffrents des ntres: c'est la place assigne au travail et au jeu dans la vie
de l'enfant. Les petits Samoans n'apprennent pas travailler en jouant, comme cela se
passe chez de nombreux peuples primitifs. Ils ne jouissent pas, comme chez nous, de
longues annes d'irresponsabilit totale. Ds qu'ils atteignent quatre ou cinq ans, des
tches prcises leur sont assignes; elles sont sans doute en rapport avec leur degr de
dveloppement physique et intellectuel, mais elles ont leur place dans la structure de
la socit. Cela ne signifie pas que les enfants aient, pour jouer, moins de temps que
les jeunes Amricains enferms chaque jour de neuf quinze heures dans leurs salles
de classe. Aux Samoa, l'cole est venue troubler l'ordonnance de la routine quoti-
dienne; mais auparavant, l'enfant passait probablement moins de temps faire des
commissions, balayer la maison, apporter de l'eau et s'occuper d'un bb que n'en
consacre ses tudes l'colier amricain.

La diffrence ne rside pas dans la proportion des heures de libert et des heures
de travail dirig: elle est plutt dans l'attitude mentale. L'ducation, et bien d'autres
activits, tant devenues affaire de spcialistes, le foyer familial n'est plus, comme
jadis, le cadre d'occupations aussi nombreuses que varies, et nos enfants n'ont pas le
sentiment que le temps qu'ils consacrent en fait des travaux surveills a quelque
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 121

rapport fonctionnel avec le monde adulte. Cette rupture est sans doute plus apparente
que relle, mais elle est suffisamment nette pour influer d'une faon dterminante sur
l'attitude de l'enfant. C'est l une difficult qu'ignore la jeune Samoane qui s'occupe
de petits enfants, porte l'eau, balaie le sol de la case; ou son frre qui prpare des
appts ou rcolte des noix de coco. Lutilit de, leur travail est vidente. On ne leur
demande rien qu'ils ne puissent accomplir convenablement; on leur interdit l'usage -
qui ne peut tre que puril et incomptent - des instruments rservs aux adultes.
(Combien d'enfants, chez nous, mettent ainsi mal la machine crire de leur pre en
tapant dessus sans rime ni raison !) Il en rsulte une conception du travail trs
diffrente. L'enfant amricain passe des heures en classe apprendre des choses dont
il ne peut que difficilement percevoir le rapport avec les activits de son pre et de sa
mre. Le monde adulte s'exprime pour lui en termes de jouets, poupe et son service
th, automobile mcanique, moins qu'il ne se sente des talents d'lectricien et
dtraque, sans but prcis, toute l'installation. (Je prcise qu'ici, comme ailleurs, lors-
que je parle d'Amricains, je n'entends pas les immigrants europens de frache
date, qui ont, en matire d'ducation, des ides et une tradition diffrentes. Ainsi les
Amricains originaires du sud de l'Italie exigent de leurs enfants une activit
productive.)

Pour nos enfants, donc, la vie se partage entre le travail, le jeu et l'cole: le travail
pour les adultes, le jeu pour le divertissement des enfants, l'cole, tourment inexplica-
ble qui comporte, malgr tout, quelques compensations. C'est l une conception
errone qui est souvent l'origine d'attitudes mentales anormales, absence d'intrt
l'gard des activits scolaires qui semblent n'avoir aucun rapport avec la vie, fausse
dichotomie entre le travail et le jeu, qui entrane soit une phobie du travail - en ce
qu'il impose une responsabilit soit, plus tard, un mpris du jeu, considr comme
puril.

L'enfant samoan n'est pas amen tablir des distinctions de cette sorte. Le travail
est fait de tches ncessaires la vie du corps social. Planter et rcolter, prparer la
nourriture, pcher, construire des cases, faire des nattes, s'occuper des enfants,
amasser les biens et les denres qu'exigent les mariages, les naissances, la succession
aux titres, et la rception d'trangers, ce sont l des activits indispensables, auxquel-
les participe chaque membre de la communaut, jusqu'au plus jeune enfant. Le travail
n'est pas un moyen d'obtenir des loisirs. Chaque famille produit elle-mme sa
nourriture, fabrique elle-mme ses vtements et son mobilier; aucune ne possde une
rserve importante de capital; les riches ne se distinguent que par les obligations
sociales qui leur incombent et les forcent travailler davantage. L'on n'a donc aucune
notion de ce que peuvent tre des conomies, des placements, en somme une jouis-
sance chance. (Les rcoltes n'ont mme pas lieu des poques prcises de
l'anne, et l'on ignore par consquent les priodes de surabondance et de festivits. Il
y a toujours assez manger, mme s'il arrive parfois qu'un village connaisse quelques
semaines de relative disette aprs une rception trop fastueuse). Le travail est
l'activit permanente de tous; personne ne peut s'y drober; peu en sont surchargs.
La socit rcompense le plus diligent, est indulgente pour celui qui se contente du
moindre effort. Il y a toujours du temps libre, des loisirs - qui, notons-le bien, sont le
corollaire nullement d'un travail acharn ou d'un capital amass, mais simplement
d'un climat facile, d'une population restreinte, d'un systme social homogne, d'une
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 122

communaut qui n'exige aucune dpense spectaculaire. Et c'est le jeu qui, naturelle-
ment, meuble ces heures inoccupes, ces longs entractes dans une existence de travail
librement consenti.

Le jeu, c'est, pour eux, la danse, les chants, les colliers de fleurs que l'on tresse, le
flirt, les reparties, et toutes les formes d'activit sexuelle. Certaines manifestations de
la vie sociale, telles que les visites crmonielles de village village, participent la
fois du travail et du jeu. Mais il est clair que, pour les Samoans, le travail n'est pas
quelque chose quoi l'on est oblig et qu'en principe l'on n'aime pas, ni le jeu, la
seule activit qui soit dsirable; que le travail n'est pas, par dfinition, l'occupation
essentielle des adultes, ni le jeu, le principal souci des seuls enfants. Pour les enfants
et pour les adultes, le jeu a le mme caractre, le mme intrt, les mmes rapports
avec le travail. Le jeune Samoan n'a nul dsir d'imiter dans ses jeux l'activit adulte,
de confondre les deux mondes. je m'tais fait envoyer une bote de pipes en terre
blanche pour faire des bulles de savon, connues localement, mais faites selon une
mthode trs infrieure. Aprs avoir, un jour, fait admirer de petites filles la taille et
la beaut exceptionnelle des bulles ainsi obtenues, je me vis rclamer la pipe par plu-
sieurs d'entre elles: ne pouvait-on l'apporter maman ? Ces pipes taient faites pour
fumer et non pour jouer. Les poupes trangres ne les intressaient pas, et l'on n'en
fabriquait pas sur place. (Dans d'autres les, les fillettes en font elles-mmes, avec ces
mmes feuilles de palmier dont les Samoanes tressent des balles). Les enfants ne
construisent jamais de cases leur taille pour jouer la maison, ni ne font naviguer
de petits bateaux. Les garonnets prfrent grimper dans une authentique pirogue
balancier et s'exercer pagayer sur le lagon, o ils se sentent en scurit. Les enfants
mnent donc, dans l'ensemble, une vie plus cohrente qu'il n'est de rgle dans notre
civilisation.

Chez nous les activits de tel ou tel enfant n'ont de sens que par rapport celles
des autres enfants. Si ceux-ci vont tous en classe, celui qui reste la maison se sent
mal l'aise parmi eux. Si la petite voisine prend des leons de musique, pourquoi
Mary n'en prendrait-elle pas ? Et inversement, pourquoi en prendrait-elle si l'autre
s'en dispense ? Nous tablissons une distinction tellement marque entre le monde
des adultes et celui des enfants, que ces derniers n'apprennent pas juger de leur
propre comportement par rapport celui des adultes. Il n'est pas rare qu'ils en arrivent
considrer le jeu comme une activit condamnable; et ce sont les mmes qui, une
fois adultes, gcheront lamentablement leurs rares loisirs. Pour le jeune Samoan, au
contraire, toute activit, qu'elle soit travail ou jeu, ne prend sa valeur que dans le
cadre de la communaut tout entire, que par rapport aux seules normes qu'il
connaisse, celles du village samoan. On ne peut s'attendre qu'une socit de structure
aussi complexe, aussi stratifie que la ntre, puisse -spontanment mettre en oeuvre
un plan d'ducation aussi simple. Il faudra surmonter bien des difficults pour trouver
les moyens d'associer les enfants l'existence commune, d'articuler leur vie scolaire
avec le reste de la vie, et leur donner aussi cette dignit qui est celle de tous les jeunes
Samoans.

Il est un dernier facteur de stabilit motive chez l'enfant samoan: la libert qui lui
est laisse d'exprimer sa volont en toute indpendance. On le pousse apprendre,
bien se conduire, travailler, mais non prcipiter ses options personnelles. C'est ce
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 123

qui se passe l'ge o stablit le tabou frre-sur , manifestation capitale du sens


de la pudeur. Le moment prcis o ce tabou doit commencer tre observ est tou-
jours laiss la dcision de l'enfant. Quand il atteint l'ge de discrtion, de compr-
hension, il prouve lui-mme ce sentiment de confusion et dresse la barrire
formelle qui subsistera jusqu' sa vieillesse. De mme, l'on ne presse pas les jeunes
gens de se livrer plus tt qu'ils ne le dsirent une activit sexuelle; on ne les force
pas non plus se marier ds l'ge tendre. Les possibilits qui leur sont offertes de
s'carter des valeurs reues tant trs faibles, ce ne sont pas quelques annes de retard
qui compromettent l'quilibre social.

Cette attitude de tolrance se retrouve dans l'glise samoane. Les indignes ne


voient aucune raison pour que les jeunes gens encore clibataires soient obligs de
prendre de graves dcisions qui risquent de gcher, dans une certaine mesure, leur
joie de vivre. Il sera bien assez tt pour s'occuper de choses srieuses lorsqu'ils seront
maris ou, plus tard mme, alors qu'ils auront pleinement conscience de leurs actes et
risqueront moins de perdre la grce peu prs chaque mois. Les inconvnients sont
donc graves d'ouvrir l'accs de la congrgation des jeunes gens non encore maris,
s'ils ne sont pas consigns dans les coles religieuses. C'est ce qu'ont parfaitement
saisi les autorits de la Mission, conscientes des avantages de la patience en mme
temps que soucieuses de concilier la morale sexuelle samoane avec le code de valeurs
occidental. Elles concevaient fort bien combien il pouvait tre dangereux d'accueillir
dans la congrgation des clibataires qui ne soient pas enferms dans les coles
missionnaires. Aussi, loin de pousser l'adolescente penser au salut de son me, le
pasteur indigne lui conseille d'attendre quelques annes - et elle n'est que trop
heureuse d'y consentir.

Chez nous au contraire, et singulirement dans l'glise protestante, l'action sur la


jeunesse est un thme privilgi. L'appartenance l'glise catholique, si elle est
marque par des sacrements particuliers, n'exige aucune conversion soudaine, aucun
renouveau du sentiment religieux. Mais la Rforme, en soulignant l'importance pri-
mordiale du choix personnel, s'est refuse ce procd. L'glise protestante ne diff-
re pas l'ge de ce choix plus qu'il n'est ncessaire; ds l'instant que l'enfant atteint
l'ge dit de discernement, elle lui lance un appel aussi vhment que dramatique. A
cet appel se joint la pression des parents et de la socit: l'enfant est invit prendre
sa dcision sur-le-champ. Sans doute tait-il invitable qu'il en ft ainsi l'origine de
l'glise rforme, mais il est regrettable qu'une telle convention ait dur aussi
longtemps. Elle a mme t adopte par les groupes rformateurs non confessionnels
qui tous considrent l'adolescence comme le domaine le plus lgitime de leur action.

Ces comparaisons entre les civilisations amricaine et samoane nous ont souvent
permis de jeter sur nos mthodes un jour nouveau; dans d'autres cas, elles ont pu nous
suggrer des modifications positives. Que nous envions ou non d'autres peuples la
faon dont ils ont rsolu leurs problmes, l'examen de leurs conclusions ne peut
qu'largir et approfondir nos propres ides sur ces mmes questions. Si nous
admettons qu'il n'y a rien de fatal, rien d'irrvocable dans nos conceptions, et qu'elles
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 124

sont le fruit dune volution longue et complexe, rien ne nous empche d'examiner
nos solutions traditionnelles une une et, la lumire de celles qui ont t adoptes
par les autres socits, d'en clairer tous les traits, d'en apprcier la valeur et, au
besoin, de les trouver en dfaut.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 125

CHAPITRE XIV
Pour une ducation librale

Retour la table des matires

Nous avons compar, point par point, notre civilisation celle, moins complexe,
des Samoans, dans le dessein d'clairer d'un jour nouveau nos propres mthodes
d'ducation. Quittons maintenant les Samoa et n'en retenons que cette leon essen-
tielle pour nous: l'adolescence n'est pas ncessairement une priode tendue et tour-
mente; l'influence du milieu culturel et social est dterminante. Est-il possible, par-
tant d'une telle donne, de parvenir d'utiles, conclusions en ce qui concerne l'duca-
tion de nos adolescents ?

La rponse, premire vue, parait simple. Si c'est le milieu social qui est cause des
difficults, de la dtresse mme, de l'adolescence, alors n'hsitons pas, et apportons
ce milieu les modifications susceptibles de rduire cette tension, de mettre fin cet
effort angoiss d'adaptation. Malheureusement, ce qui dconcerte les adolescents
dans notre socit se trouve tre prcisment ce qui en constitue la substance mme,
et ce n'est pas d'un trait de plume qu'on peut l'amender. Il en va ainsi de la langue que
nous parlons: il est possible de changer ici une syllabe, l une construction, mais les
modifications profondes de la structure linguistique (comme de tout ce qui fait partie
de la civilisation d'un peuple) ne peuvent tre que l'uvre du temps, oeuvre laquelle
chaque individu apporte une contribution la fois inconsciente et infime. Les
adolescents de chez nous se trouvent en prsence d'un certain nombre de valeurs
distinctes, qui s'excluent mutuellement; ils sont convaincus qu'il est du devoir de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 126

chacun d'arrter personnellement son choix sur l'une d'entre elles; ils ont le sentiment
que cette dcision revt une grande importance. Si nous considrons ladolescence
non plus comme une priode de transformation physiologique - car nous savons
maintenant que la pubert physiologique n'est pas ncessairement gnratrice de con-
flits - mais comme le dbut de la maturit mentale et affective, il n'est pas surprenant
qu'elle soit, dans ces conditions, un ge tourment, une poque de crises. Une socit
qui exige de l'individu qu'il s'engage, alors qu'elle est compose d'un grand nombre
de groupes distincts, dont chacun vante sa propre recette de salut, sa propre marque
de philosophie conomique - cette socit ne donnera ni paix ni trve aux membres
des nouvelles gnrations, tant que chacun n'aura pas fix son choix, moins qu'il ne
se soit effondr, trop faible pour affronter les difficults de l'preuve. La tension, la
contrainte sont dans notre civilisation mme; elles ne sont pas la consquence des
transformations physiques que subissent les enfants. Mais elles n'en sont pas moins
relles et inluctables dans cette Amrique du vingtime sicle.

Si nous examinons les formes particulires que revt ce choix ncessaire, les
difficults de l'adolescence se prcisent davantage encore. Notre propos se bornant
l'adolescence chez les filles, je discuterai le problme sous l'angle fminin, mais
beaucoup d'gards, le sort du garon est trs comparable. Le jeune Amricain moyen,
garon ou fille, quitte l'cole entre quatorze et dix-huit ans. Il lui faut alors prendre un
mtier, et, par consquent, dcider du genre de travail qu'il prfre. On peut pr-
tendre, sans doute, que le choix est trs limit. Son ducation, la rgion qu'il habite,
son habilet manuelle lui dicteront la dcision. La fille sera tlphoniste ou vendeuse
dans un grand magasin, le garon employ de bureau ou mineur. Mais si rduit que
puisse tre le nombre des options relles qui se prsentent, il n'en aura pas clairement
conscience, tant l'Amricain est persuad que la vie lui offre des possibilits sans
bornes. Le cinma, le magazine, le journal, tout rpte, sous une forme ou sous une
autre, l'histoire de Cendrillon. Pourquoi la vendeuse no 456 ne deviendrait-elle pas
chef de rayon et n'pouserait-elle pas, la suite de cette promotion, le propritaire du
magasin ? Nos catgories professionnelles ne sont pas stables. Les enfants, pour la
plupart, reoivent une meilleure ducation, et peuvent embrasser un meilleur mtier
que leurs parents; il en rsulte que mme l'ingalit gnralement constate entre les
sexes quant aux chances offertes, si elle se retrouve dans la rivalit entre frre et
sur, n'apparat pas entre un pre, ouvrier non qualifi, et sa fille. Il est inutile de
prtendre que cette attitude optimiste est le fruit de conditions aujourd'hui dpasses,
en particulier l'existence d'immenses territoires encore inexploits, ouverts
quiconque voulait changer de mtier. Ce qui tait vrai au temps des pionniers l'est
encore aujourd'hui, mais en termes diffrents. Tant que l'Amrique accueillera des
immigrants originaires de nations de langue non anglaise, les enfants qui, eux, parlent
anglais, auront des perspectives d'avenir beaucoup plus brillantes que celles de leurs
parents. Tant que le niveau de l'ducation ne sera pas stabilis, et que la scolarit
obligatoire ne cessera pas d'tre prolonge, il continuera de se creuser un foss entre
bien des parents et leurs enfants. Le mme phnomne se produit aujourd'hui avec la
migration des fermiers et travailleurs agricoles vers les mtiers urbains. Le travailleur
agricole considre qu'il s'est lev dans l'chelle sociale s'il a pris un emploi la ville.
Comme, d'autre part, l'exploitation scientifique du sol rduit de faon considrable le
nombre de bras ncessaires l'agriculture, il est invitable que ce mouvement vers les
cits de jeunes gens ns la ferme fasse rver toute la prochaine gnration d'habi-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 127

tants des tats ruraux. Dans l'industrie, la main-duvre non spcialise est graduel-
lement remplace par les machines, elles-mmes manuvres par un nombre
croissant d'ouvriers, et d'enfants d'ouvriers: nouvel exemple du genre d'volution qui
entretient, chez chaque Amricain, le mythe d'un avenir ouvert et riche de possibilits
infinies. N'oublions pas enfin des cas particuliers, tels celui des Noirs abandonnant en
masse les terres mas du Sud, ou celui des ouvriers de filature en Nouvelle-
Angleterre: les enfants des uns et des autres n'ont pas eu la possibilit de marcher sur
les traces de leurs parents et ont t forcs de rechercher des mtiers nouveaux, sinon
meilleurs.

Sans doute un observateur attentif nous dira-t-il que la ligne de dmarcation entre
les classes sociales a tendance se fixer, que si les enfants des immigrants s'lvent
au-dessus de la condition de leurs parents, le mouvement ascensionnel est uniforme,
qu'il y a moins, parmi eux, de russites spectaculaires que par le pass; qu'il est
beaucoup plus facile qu'autrefois de prdire la condition future d'un enfant partir de
la situation actuelle de ses parents. Mais l'opinion chiffre des statisticiens n'a pas
transpir dans notre littrature, ni sur nos crans, et ne dcourage en aucune faon, les
espoirs de progrs de chaque nouvelle gnration. Or, dans les villes principalement,
si l'on considre une certaine classe sociale ou un quartier donn, il n'est pas
tellement vident que le progrs soit gnral pour les enfants d'une classe sociale ou
d'un quartier. Cela ne prouve pas grand-chose que John Riley reoive vingt dollars
par semaine pour balayer les rues, alors que sa fille Mary, qui a suivi les cours d'une
cole commerciale, gagne vingt-cinq dollars en faisant des journes plus courtes. Le
miroitement de la publicit des cours par correspondance s'ajoute, aux yeux des jeu-
nes Amricains, la croyance aux raccourcis vers la richesse et la gloire. Aussi leur
attitude devant le choix d'un mtier est-elle diffrente de celle des jeunes Anglais:
ceux-ci n'ont gure besoin de rflchir pour savoir qu'ils vont affronter une socit
rigoureusement compartimente, stratifie de longue date. Pour le jeune Amricain
au contraire, qui est oblig de travailler, embrasser un mtier est une vritable preu-
ve, soit qu'il doive abandonner une existence sans souci pour une vie troite et
ingrate, soit qu'il se rebelle avec amertume contre un choix impos qui semble en
contradiction avec les possibilits sur lesquelles il se sentait le droit de compter.

Prendre un emploi, c'est pour l'adolescente, se compliquer encore davantage la vie


la maison. Ses parents ont toujours manifest leur autorit en imposant des limites
sa spontanit, dans tous les domaines, que ce soit sa faon de dpenser, de s'habiller,
ou de se comporter. Notre socit reposant essentiellement sur l'argent, l'importance
de l'argent de poche est. beaucoup plus grande qu'autrefois lorsqu'il s'agit de faire
respecter une discipline quelconque. Alors, si une mre trouvait une mode trop ose,
elle faisait tout simplement sa fille des robes montantes, manches longues.
Aujourd'hui c'est par l'argent qu'elle arrive ses fins: si Mary continue mettre ces
bas que sa mre dsapprouve, eh bien 1 on ne lui donnera plus d'argent pour acheter
des bas. De mme, si elle aime les cigarettes et l'alcool, il lui faut de l'argent. Pour
aller voir des films, lire des livres et des magazines que ses parents rprouvent, il lui
faut encore de l'argent, mme si elle chappe des formes plus directes de contrle.
L'argent lui tant donc indispensable pour satisfaire ses gots en matire de
vtements et de distractions, c'est lui qui reprsentera pour ses parents le moyen le
plus facile d'exercer leur autorit - tellement facile que la simple menace de suppri-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 128

mer l'argent de poche, de refuser les subsides pour le cinma hebdomadaire ou le


foulard tant convoit, a remplac les chtiments physiques et la rclusion au pain sec
et l'eau, qui constituaient l'essentiel des mthodes disciplinaires au sicle dernier.
Les parents en sont venus compter uniquement sur ce procd, leurs filles
envisager toute condamnation de leur comportement moral, religieux ou social, sous
l'aspect d'une menace de caractre financier.

Et voil qu' seize ou dix-sept ans, la fille prend un emploi. Si scrupuleusement


qu'elle puisse acquitter sa part des dpenses de la maison, il est probable qu'elle ne.
remettra pas la totalit de son salaire ses parents, si ce n'est dans les familles o
s'attarde encore une tradition europenne. (Ceci exclut, naturellement, les cas o la
fille subvient aux besoins de ses parents; le fait que la responsabilit matrielle du
foyer se trouve entre ses mains donne un tout autre aspect l'autorit que peuvent
revendiquer ces derniers). Pour la premire fois de sa vie, donc, elle a des ressources
qui lui appartiennent en propre, auxquelles ne s'attache aucune restriction d'ordre
moral ou pratique. Ainsi se trouve ananti le principal instrument de discipline que
possdaient ses parents, mais non leur dsir de continuer rgenter leur fille. Pour
eux, l'autorit dont ils se sentent investis ne dcoule pas de leur rle de nourriciers; ils
la voient, en termes beaucoup plus traditionnels, comme le droit des parents de
commander leurs enfants.

La fille, quant elle, se trouve dans la position de quelqu'un qui aurait, pendant
des annes, courb l'chine devant un matre arm d'un fouet, et qui verrait soudain le
fouet se briser. Sa rpugnance obir, l'impatience que provoquent en elle les
exigences paternelles et maternelles - qui apparaissent invitables des enfants de
primitifs - sont bien caractristiques d'une civilisation composite. Si tous les enfants
d'une mme communaut vont se coucher une heure donne, il n'y en aura, sans
doute, aucun pour reprocher ses parents d'imposer le respect de la rgle. Mais si la
petite voisine ne va pas au lit avant onze heures, pourquoi Mary devrait-elle se cou-
cher huit heures ? Si toutes ses compagnes, au collge, ont le droit de fumer,
pourquoi pas elle ? Et rciproquement - car c'est une question d'absence de norme
commune beaucoup plus que de la nature de cette norme, - si toutes les autres petites
filles sont pomponnes, portent de jolies robes et des chapeaux fleuris et enrubanns,
pourquoi doit-elle se contenter d'une robe raisonnable, toute droite, et d'un simple
chapeau rond ? Hormis les cas d'amour filial passionn sentiment qui risque de
susciter des difficults plus graves d'un autre ordre - les enfants, dans une civilisation
htrogne, n'acceptent pas aveuglment le jugement de leurs parents, et les plus
obissants parmi eux mlent leur soumission du moment l'espoir d'une libert
future.

Dans une communaut primitive homogne, les mesures disciplinaires prises par
les parents servent obtenir de menues concessions, corriger les lgres dviations
que pourraient prsenter leurs enfants par rapport la norme de comportement
uniformment reconnue. Dans notre socit, au contraire, la discipline familiale a
pour but d'imposer un certain ordre de valeurs l'exclusion des autres. Toute famille
mne une bataille. Les unes combattent pour un parti moyen, les autres dfendent
contre vents et mares une cause dj perdue dans l'ensemble de la communaut,
d'autres encore, bien en avance sur leurs voisins, tentent courageusement d'implanter
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 129

de nouvelles valeurs. Il y a l un esprit de proslytisme qui augmente considra-


blement l'importance de la discipline familiale dans la formation et l'volution de la
personnalit d'une fille. Ainsi voyons-nous des parents, dpouills de leurs pouvoirs
financiers, essayer de contraindre leur fille, qui vit sous leur toit, accepter un
systme de valeurs qui lui est insupportable. Ils y russissent rarement, et leur autorit
s'effondre, au moment mme o la fille se trouve devant de nouveaux et graves
problmes rsoudre, et a prcisment besoin de s'appuyer sur un milieu familial
solide.

Car la sexualit commence jouer un rle important dans sa vie, et, l aussi, les
solutions sont contradictoires. Si elle choisit la relative libert de murs qui est celle
de sa gnration, elle entre en conflit avec ses parents et - ce qui est plus important
peut-tre - avec les idaux qu'ils lui ont inculqus. Le problme actuel du comporte-
ment sexuel des jeunes gens serait grandement simplifi si ce qui n'est que dcou-
verte et exprimentation n'tait pas interprt comme une rvolte, si aucun remords
ne venait tourmenter des consciences puritaines. Mais systmatiser cette libert serait,
l'heure actuelle, extrmement dangereux, parce que la socit n'a pas lgifr en la
matire. Toute innovation dans le domaine des rapports entre individus consacre la
faillite de ceux qui ne sont pas assez forts pour faire face des situations sans prc-
dent. Ce n'est que lentement que s'difient des normes de l'honneur, de l'engagement,
de la responsabilit personnels; et beaucoup succombent, qui s'aventurent les pre-
miers sur des mers inconnues. Mais lorsque, aux dangers propres l'entreprise,
s'ajoute l'ide qu'elle est rprhensible, lorsqu'elle ne peut se poursuivre que dans la
clandestinit, dans une atmosphre de mensonge et de crainte, la tension est si forte
que l'chec est le rsultat presque invitable.

Si la fille choisit l'autre voie, si elle dcide de rester fidle aux principes de la
gnration prcdente, elle gagne la sympathie et l'appui de ses parents, mais s'aline
la camaraderie des jeunes gens de son ge. Quel qu'il soit, le choix s'accompagne
d'angoisse, et rares sont celles qui y chappent. Quelques-unes, sans doute, y parvien-
nent, si elles font partie d'un groupe assez important pour leur permettre de rsister
victorieusement soit leurs parents, soit la majorit de leur gnration; d'autres ont
peut-tre des aspirations auxquelles elles se consacrent tout entires. Mais,
l'exception des tudiantes, pour qui la solution du problme des rapports personnels
est parfois, fort heureusement, remise plus tard, celles qui prfrent se laisser
absorber par quelque activit plutt que s'intresser l'autre sexe, se retrouvent
souvent vieilles filles, alors qu'il est trop tard pour remdier la situation. Dans les
socits primitives, jamais la vie d'une femme n'est assombrie par l crainte du
clibat, cet autre produit de notre civilisation.

Non seulement la fille doit dcider de son comportement dans l'immdiat, mais
elle ne peut manquer non plus d'hsiter devant les diverses thories du mariage qui
s'affrontent: vaut-il mieux attendre que le futur mnage ait suffisamment de quoi
vivre, ou bien se marier et partager les dpenses d'un foyer avec un jeune poux qui
n'a pas encore perc ? La possession de techniques anticonceptionnelles a certes
donn une nouvelle dignit la vie humaine puisqu'elle fait intervenir la volont en
un domaine o l'homme avait t, jusque l, esclave de la nature, mais elle complique
encore le problme. L'alternative tait, ou bien mariage, foyer et enfants, ou bien
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 130

clibat et indpendance. Maintenant grce la libert de conception, la fille peut


envisager tout aussi bien le mariage sans enfants, le mariage prcoce, le mariage et
une carrire professionnelle, les rapports sexuels sans mariage ni la responsabilit
d'un foyer. Mais les filles, dans leur grande majorit, veulent encore se marier, et ne
considrent leur emploi que comme un pis-aller provisoire. Aussi ces problmes
influencent-ils leur attitude l'gard non seulement des hommes, mais encore de
leurs occupations, et les empchent d'accorder un intrt soutenu un travail qu'elles
font contre-cur.

Aux difficults que provoquent le changement de statut conomique et la n-


cessit d'adopter un comportement sexuel dtermin, s'ajoute encore l'obligation de
rsoudre un certain nombre de problmes moraux et religieux. L encore le foyer
familial joue un rle important: les parents usent de tous les moyens de pression
affective dont ils disposent pour embrigader leurs enfants dans l'une des quelques
douze armes du salut existantes. Il faut subir aussi les instances du pasteur, les
runions d'vanglisation. Et comment concilier les enseignements de ceux qui
dtiennent l'autorit, avec la vie pratique en socit, et les dcouvertes de la science ?
Problme fondamental qui achve de drouter de jeunes esprits dj tourments au
del de ce qu'ils peuvent sainement tolrer.

Si l'on admet, donc, que la socit pose trop de problmes aux adolescents et
exige d'eux des dcisions trop graves dans des dlais trop courts, comment peut-on y
remdier ? L'on a suggr, entre autres panaces, de retarder le moment o certaines
dcisions doivent tre prises, de maintenir l'adolescente dans sa sujtion conomique,
de la prserver de tout rapport avec l'autre sexe, de ne lui faire connatre qu'une seule
doctrine en matire de religion, jusqu' ce qu'elle soit plus ge, plus quilibre,
mieux arme pour affronter les problmes qui l'attendent. Sans qu'elle s'exprime de
faon aussi prcise, c'est l l'ide qui inspire diffrents projets visant reculer le
terme de la jeunesse proprement dite, en prolongeant la scolarit, en tenant les
adolescents l'cart de controverses telles que celles qui opposent l'volution
l'orthodoxie, en refusant de les initier l'hygine sexuelle et aux mthodes de libre
conception. De telles mesures, supposer qu'elles puissent tre dictes et atteindre le
but qu'elles se proposent, apparaissent cependant peu souhaitables. Il n'est pas juste
que l'enfance soit un champ de bataille o s'affrontent des principes rivaux, il n'est
pas juste d'en entraver l'volution par des tentatives intresses tendant la
conditionner et l'embrigader avant qu'elle ne puisse librement choisir sa voie. Mais
il est probablement tout aussi injuste de trop retarder le moment o elle doit
s'engager. Il est plus dchirant de perdre la foi trente ans qu' quinze, prcisment
parce qu'on l'a conserve plus longtemps. Il en est de mme pour la vie sexuelle: on
supporte d'autant plus difficilement d'en dcouvrir certains aspects insouponns ou
de voir s'effondrer toutes les conventions qui la rgissaient, qu'on en avait une ide
mieux tablie. De plus, sur le plan pratique, des mesures de cet ordre risqueraient de
conserver un caractre purement local, tel tat lgifrant contre l'volutionnisme, tel
autre contre la libert de la conception, tel groupe religieux insistant pour sparer les
filles non maries du reste de la socit. Ces mouvements isols ne feraient que
dsavantager les jeunes gens qui y seraient soumis par rapport ceux qui auraient pu
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 131

fixer plus tt leur choix. Un tel programme d'ducation, outre qu'il serait presque
impossible appliquer, ne constituerait en fait qu'un pas en arrire, et ce serait reculer
pour mieux sauter.

Nous ferions mieux de consacrer tous nos efforts prparer nos enfants aux
dcisions qu'ils devront prendre. L'ducation, la maison bien plus encore qu'
l'cole, ne doit pas tre une plaidoirie pour un systme, une tentative acharne pour
former une certaine tournure d'esprit qui rsistera toutes les influences extrieures;
elle doit, au contraire, prendre les devants et tre une prparation ces influences
mmes. Elle doit accorder beaucoup plus d'importance l'hygine mentale et
physique qu'elle ne l'a fait jusqu'ici. Pour fixer sagement son choix, l'enfant doit tre
sain de corps et d'esprit, il ne doit souffrir d'aucune infriorit qui et pu normale-
ment lui tre pargne. Mais surtout, il faut ouvrir son esprit. Le foyer doit cesser
d'tre un milieu o l'on plaide la cause d'une morale ou d'une croyance religieuse
avec des sourires ou des froncements de sourcils, des caresses ou des menaces. On
doit apprendre aux enfants comment penser et non quoi penser. Les vieilles erreurs
sont vivace: c'est pourquoi il faut enseigner la tolrance, au lieu du fanatisme. L'on
doit montrer l'adolescent que de nombreuses voies s'ouvrent devant lui, et ne pas
imposer un choix qui dpend de lui, et de lui seul. Libre de tout prjug, de toutes les
contraintes qu'implique un conditionnement trop prcoce un ordre de valeurs
quelconque, il doit arriver l'esprit lucide aux carrefours de la vie.

Car il faut bien se rendre compte que la ranon de notre civilisation htrogne et
mouvante est fort lourde: c'est le nombre anormal de criminels et de dlinquants, ce
sont les conflits de la jeunesse, c'est la quantit toujours croissante de nvroses, c'est
l'absence d'une tradition cohrente, qui se fait ressentir cruellement, dans le domaine
de l'art. Mais au regard de ces charges, il convient, pour ne pas se dcourager, de rele-
ver les avantages positifs. Le plus important consiste prcisment pouvoir choisir
entre plusieurs modes de vie, alors que d'autres civilisations n'en recommandent
qu'un seul. Tandis que celles-ci ne permettent le plein panouissement que d'un type
unique de temprament -mystique ou soldat, hommes d'affaires ou artistes, - une
civilisation comme la ntre, qui admet la coexistence de plusieurs ordres de valeurs,
offre une possibilit d'adaptation satisfaisante des individus d'aspirations, de dons et
de tempraments trs divers.

Nous vivons actuellement une poque de transition. Sans doute les voies qui
s'offrent nous sont-elles nombreuses, mais nous persistons penser qu'il n'y en a
qu'une seule bonne parmi elles. Nous donnons nos enfants le spectacle d'un champ
de bataille, o chaque camp est convaincu de la lgitimit de sa cause et cherche
enrler la nouvelle gnration ses cts. Mais il suffirait de prendre conscience de
l'immense diversit des solutions apportes par l'homme, depuis des millnaires, aux
problmes de l'existence, pour que se dissipe cet exclusivisme. Lorsque les diffrents
groupes de la communaut cesseront de proclamer la moralit de leurs causes respec-
tives, lorsque chacun d'eux se contentera de recruter ceux qui, par temprament, sont
naturellement ports vers lui, alors se trouveront ralises les conditions idales de
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 132

libert et de tolrance auxquelles peut seule prtendre une civilisation htrogne.


Pour les Samoans il n'y a qu'une seule faon de vivre - et ils l'enseignent leur
progniture. Est-ce que nous, qui connaissons tant de formules, laisserons nos enfants
libres de choisir parmi elles ?
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 133

NOTE

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Je dois l'expression de ma gratitude au Board of Fellowships des Sciences Biolo-


giques du National Research Council, qui, en me faisant bnficier d'une bourse, a
rendu cette enqute possible. Mes remerciements vont aussi mon pre qui a pris sa
charge mes frais de voyage pour me rendre aux Samoa et en revenir. Au Professeur
Franz Boas, je dois d'avoir suggr et orient mes recherches, de m'avoir donn la
formation qui m'a prpare cette entreprise et d'avoir fait la critique des rsultats.

Pour leur concours, qui a considrablement facilit mon travail dans le Pacifique,
j'exprime ma reconnaissance au Dr Herbert E. Gregory, Directeur du B. P. Bishop
Museum et au Dr E. C. S. Handy et Miss Stella Jones, du Bishop Museum.

Grce l'appui officiel que m'a apport l'Amiral Stitt et la bienveillance du


Commander Owen Mink, de la Marine amricaine, j'ai pu obtenir la coopration des
autorits mdicales aux Samoa, qui ont considrablement simplifi et facilit mes
recherches. Je tiens remercier Miss Ellen M. Hodgson, infirmire en chef, les
infirmires amricaines et samoanes, et particulirement G. F. Pepe qui ont guid mes
premiers pas en milieu samoan et dans l'tude de la langue. Je remercie de leur gn-
rosit, de leur hospitalit et de leurs sympathiques encouragements Mr. Edward R.
Holt, Pharmacien en chef adjoint, et sa femme, chez qui j'ai rsid durant quatre
mois, et qui m'ont ainsi fourni une base de travail absolument essentielle, un terrain
neutre d'o j'ai pu observer tous les individus du village tout en restant l'cart des
querelles indignes et au-dessus des dmarcations sociales.

Cette enqute n'a pu tre mene bien que grce la coopration de plusieurs
centaines de Samoans et l'intrt qu'ils y ont pris. Il serait impossible de les nommer
tous ici. J'adresse plus particulirement mes remerciements au Chef de comt Ufuti
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 134

de Vaitogi et tous les membres de sa maisonne, et au chef orateur Lolo qui m'a
enseign les rudiments du charmant code de politesse qui est si caractristique des
Samoans. Je remercie tout spcialement LL. EE. Tufele, Gouverneur des Manu'a, les
chefs de comt Tui Olesega, Misa, Sotoa, Asoao et Laui, et les Chefs Pomele, Nua,
Tialigo, Moa, Maualupe, Asi, et les Chefs orateurs Lapui et Muao; les pasteurs
samoans Solomona et lakopo; les professeurs samoans Sua, Napoleon et Eti; Toaga,
pouse de Sotoa, Fa'apua'a, taupo de Fitiuta, Fofoa, Laula, Leaula et Felofiaiana, et
les chefs et habitants de tous les villages des Manu'a ainsi que leurs enfants. Grce
leur gentillesse, leur hospitalit, leur courtoisie, mon sjour parmi eux fut heureux;
leur concours et leur sympathie m'ont permis de poursuivre mes recherches tranquil-
lement et avec profit. Aucun individu n'est dsign par son nom dans le texte, afin de
mnager les sentiments de ceux qui n'approuveraient pas une telle publicit.

Je remercie enfin les Drs R. F. Benedict, et L. S. Cressman, Miss M. E.


Eichelberger et Mrs. M. L. Loeb de leurs corrections et de leur aide dans la
prparation d cet ouvrage.

The American Museum of Natural History. Mars 1928.

M. M.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 135

APPENDICE 1
NOTES

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CHAPITRE IV
Pages 326 328

Les diffrents membres de la famille sont classs aux Samoa selon les deux
principes essentiels de l'ge et du sexe. Les termes de parent ne sont jamais utiliss
pour s'adresser quelqu'un; on emploie le nom ou un surnom, mme pour un pre ou
une mre. Sont considrs comme tant de la mme gnration que celui qui parle -
du mme sexe ou du sexe oppos - les membres de la famille qui ont entre eux un ou
deux ans de moins que lui et cinq dix ans de plus. Ainsi uso est le terme utilis par
une fille pour dsigner sa soeur, sa tante, sa nice et sa cousine qui sont peu prs du
mme ge qu'elle. Un garon emploie le mme terme dans les mmes conditions pour
son frre, un oncle, un neveu ou un cousin. Pour dfinir les rapports entre cousins de
mme ligne, et de sexes opposs, il y a deux termes : tuafafine et tuagane, respecti-
vement parente de mme groupe d'ge qu'un mle et parent de mme groupe d'ge
qu'une fille. (Le terme uso ne comporte pas de telles distinctions.)

Le mot tei, trs important aussi, s'applique aux membres plus jeunes de la famille,
quel que soit leur sexe. Son emploi est dtermine moins par la diffrence d'ge qui
spare l'enfant du parent qui le dsigne ainsi, que par l'importance des soins prodi-
gus par ce dernier. Ainsi une fille appellera tei une cousine de deux ans plus jeune
qu'elle, si elles ont vcu proches l'une de l'autre; en revanche elle appellera uso une
cousine du mme ge, si celle-ci a t leve loin d'elle dans un autre village. Les
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 136

termes uso, tuafafine et tuagane suggrent une ide de contemporanit et doivent


tre prciss par un adjectif, si l'on veut spcifier l'ge relatif.

Tam, qui signifie pre, s'applique aussi au matai de la famille, un oncle ou


cousin plus g auquel l'enfant a souvent affaire, et galement un frre an, si la
diffrence d'ge est telle qu'il donne le sentiment d'appartenir la gnration du pre
et de la mre. Tin est employ d'une faon peine moins abusive pour dsigner la
mre, les tantes qui habitent la mme maison, l'pouse du matai, et parfois, bien que
trs rarement, une sur ane.

Un homme ne parle pas d'un enfant dans les mmes termes qu'une femme. Une
femme emploie le mot tama (modifi par l'adjonction du suffixe tane, masculin, ou
fafine, fminin); un homme dit atalii (fils) et afafine (fille). Ainsi une femme dira :
Losa est mon (ou ma) tama , ne spcifiant le sexe que si c'est ncessaire. Mais le
pre de Losa dira qu'elle est son afafine. La mme rgle s'applique lorsqu'on parle
d'un enfant un homme ou une femme. L'on ajoute tous ces termes la mot moni
(vrai) lorsqu'on veut prciser qu'il s'agit d'une sur consanguine, d'un pre ou d'une
mre naturels et non adoptifs. Les personnes ges de la maisonne sont dsignes
par le terme gnral matua; un grand-pre est habituellement le vieil homme , le
toa'ina, la grand-mre, la vieille femme , l'olamatua; on ajoute, s'il le faut, une
clause explicative. Pour tous les autres parents, on utilise une expression descriptive :
La sur du mari de la sur de ma mre , le frre de la femme de mon frre ,
etc... Aucun terme particulier n'est rserv aux parents par alliance.

CHAPITRE V : CARTES DE VOISINAGE


Pages 337 341.

Pour plus de commodit, les familles ont t numrotes la suite d'un bout du
village l'autre. Les cases ne formaient pas une ligne droite le long du rivage, mais
taient disposes de faon irrgulire si bien que l'une d'elles se trouvait parfois juste
derrire une autre par rapport la mer. Une reprsentation schmatique linaire
suffira cependant pour montrer les consquences du lieu de rsidence sur la formation
des groupes de voisinage.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 137

Village I
Lum

(Le nom de la fille est plac sous le numro correspondant la famille. Le nom
des adolescentes est en capitales, celui des filles qui sont prs d'tre pubres est en
minuscules et celui des pradolescentes en italiques.)

1 2 3 4 5 6 7 8 9
Vala LITA Maliu Lusi Fitu Lia Fiva
Pola Ula LUNA

10 11 12 13 14 15 16 17 18
LOTA PALA Tuna
Vi
Pele

19 20 21 22 23 24 25 26 27
LOSA TULIPA MASINA Mina Tina
SONA

28 29 30 31 32 33
TITA Aso Selu
Sina Suna Tolo
Elisa
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 138

Village II
Siufaga

(La famille 38 Siufaga est voisine de la famille 1 de Lum. Les deux villages
n'en font gographiquement qu'un seul, mais forment deux groupes sociaux distincts.)

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Vina NAMU LITA 1 Tulima
TOLO TOLU
Lusina

11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
Tatala Lilina Tino MALA LOLA 2

21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
Pulona Ipu Tasi Tua Timu
Meta

31 32 33 34 35 36 37 38
LUA Simina FALA
Solata

1 Filles pour lesquelles le changement de rsidence a eu une importance considrable. Voir Chap.
XI.
2 Filles pour lesquelles le changement de rsidence a eu une importance considrable. Voir Chap.
XI.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 139

Village III
Faleasao

(Les villages ctiers de Faleasao et de Lum sont spars par un haut promontoire
abrupt, qui oblige les habitants emprunter une piste l'intrieur des terres pour aller
de l'un l'autre, spars par vingt minutes de marche. Il y a beaucoup plus d'hostilit
et de mfiance entre les enfants de Lum et de Siufaga d'une part, et ceux de Faleasao
d'autre part, qu'entre ceux des deux premiers villages. Les pradolescentes de
Faleasao ne sont pas dsignes par leur nom, mais simplement indiques par un x.)

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
x x x Talo ELA LETA
x x

11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
x x MINA MOANA SALA x Mata
x x x
LUINA

21 22 23 24 25 26 27 28 29
x x x

CHAPITRE IX
Pages 382 383.

La premire personne du singulier du verbe qui signifie savoir employ nga-


tivement, a deux formes : Ta ilo (contraction de Ta te l iloa : Ta : je, Te particule
euphonique, l, ngation, iloa, savoir) et Ua l iloa a'u (Ua, participe prsent, l,
ngation, iloa, savoir, a'u, je). Ces deux locutions ont des sens trs diffrents, bien
que sur le plan linguistique, elles ne soient que des variantes syntaxiques, la seconde
signifiant littralement je ne sais pas , tandis que la premire peut se rendre en
style de conversation par une expression comme je me le demande . Ce je me le
demande n'implique pas une ignorance quelconque mais seulement l'absence
d'intrt ou la rpugnance expliquer. Les Samoans sentent trs bien cette diffrence
entre les deux formes et les utilisent frquemment accoles dans la mme phrase : Ta
ilo ua l iloa a'u je me le demande, je ne sais pas .
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 140

Page 384.
ESQUISSES DE MEMBRES DE LEUR FAMILLE
FAITES PAR DES ADOLESCENTES
(Traduction littrale des dclarations prises sous dicte.)

I
Il n'a pas de titre. Il travaille dur aux plantations. Il est grand, mince; il a la peau
fonce. Il ne se met pas facilement en colre. Il va au travail, il revient le soir. C'est
un agent de police. Il travaille pour le gouvernement. Il ne manque pas de bonne
volont. Il est sduisant. Il n'est pas mari.

II
C'est une vieille femme. Elle est trs vieille. Elle n'a pas de force. Elle ne peut pas
travailler. Elle peut seulement rester la maison. Ses cheveux sont noirs. Elle est
grosse. Elle a de l'lphantiasis une jambe. Elle n'a pas de dents. Elle ne se met pas
en colre. Elle sait bien faire les nattes, les paniers poisson et les plats natts.

III
Elle est forte et peut travailler. Elle va dans les terres. Elle sarcle, prpare le four,
rcolte les fruits pain et ramasse l'corce du mrier. Elle est gentille. Elle se conduit
bien. Elle est habile faire les paniers, les nattes, les nattes fines et les plats natts,
peindre le tapa, gratter, battre et coller l'corce du mrier. Elle est petite, elle a
les cheveux noirs et la peau fonce. Si on la croise, elle est toujours polie et dit :
Po'o fea 'e te maliu i ai? (faon trs courtoise de demander o vas-tu? )

IV
Elle est grosse. Ses cheveux sont longs. Sa peau est fonce. Elle est aveugle d'un
oeil. Elle se conduit bien. Elle sait sarcler le taro et tresser des nattes de sol et des
nattes fines. Elle est petite. Elle a eu des enfants. Il y a un bb. Certains jours, elle
reste la maison, d'autres jours, elle va dans les terres. Elle sait aussi tresser des
paniers.

V
C'est un garon. Sa peau est noire, ses cheveux aussi. Il va travailler dans la
brousse. Il travaille aux champs de taro. Il est comme tout le monde. Il sait bien
tresser les paniers. Il chante avec la chorale des jeunes hommes le dimanche. Il aime
beaucoup frquenter les filles. Il a t renvoy de la maison du pasteur.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 141

VI
Portrait d'elle-mme.
Je suis une fille. Je ne suis pas grande. J'ai des cheveux longs. J'aime mes surs et
tout le monde. Je sais tresser des paniers et prparer l'corce de mrier. J'habite chez
le pasteur.

VII
C'est un homme. Il est fort. Il va dans les terres et travaille sur la plantation de sa
famille. Il va la pche. Il rcolte les noix de coco, les fruits pain, les feuilles pour
la cuisine, et il prpare le four. Il est grand. Il est assez gros. Ses cheveux sont courts.
Il sait bien faire les paniers. Il tresse les nattes en feuille de palmier pour couvrir la
maison 1. Il se conduit bien et il a l'air affectueux.

VIII
C'est une femme. Elle ne travaille jamais assez son gr. Elle est habile faire les
paniers, les nattes fines et l'toffe d'corce. Elle prpare aussi le four, et nettoie autour
de la maison. Elle tient bien sa maison. Elle allume le feu. Elle fume. Elle va la
pche, attrape des tu'itu'i (oursins), elle revient et les mange sans les cuire. Elle a bon
cur et a l'air affectueux. Elle aime aussi ses enfants.

IX
C'est une femme. Elle a un fils, qui s'appelle - - -

Elle est paresseuse. Elle est grande. Elle est maigre. Ses cheveux sont longs. Elle
sait bien faire les paniers, l'toffe d'corce et les nattes fines. Elle reste la maison
certains jours, et d'autres fois, elle va dans les terres. Tout est bien propre chez elle.
Elle se nourrit de bananes. Elle a un visage affectueux. Elle ne se met pas facilement
en colre. Elle prpare le four.

X
C'est la fille de - - . C'est une petite fille de mon ge. Elle est aussi habile faire
des paniers, des nattes, des nattes fines, des stores et des nattes de sol. Elle est bonne
l'cole. Elle va aussi chercher des feuilles et des fruits d'arbre pain. Elle va aussi
la pche quand la mer est basse. Elle attrape des crabes et des mduses. Elle est trs
affectueuse. Elle ne mange pas toute sa nourriture si on lui en demande. Elle prsente
un visage aimable tous ceux qui viennent dans sa maison. Elle sert aussi la
nourriture tous les visiteurs.

1 Travail des femmes.


Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 142

XI
Portrait d'elle-mme.
Je sais tresser des nattes, des nattes fines, des paniers, des stores, et des nattes de
sol. Je vais chercher de l'eau pour boire pour toute la maison, et pour d'autres aussi. Je
vais chercher des bananes, des fruits d'arbre pain, et des feuilles, et je prpare le
four avec mes surs. Alors nous (ses surs et elle-mme) allons pcher ensemble, et
alors il fait nuit.

CHAPITRE X
Page 388.

J'ai observ chez les enfants de cet ge un phnomne extrmement curieux


d'affectation phontique, qui rvle un sens discriminatoire presque aussi vif que
celui de leurs ans. Quand les missionnaires entreprirent d'crire cette langue,
uniquement parle auparavant, le son k n'existait pas. Bien que connu par les autres
langues polynsiennes, il tait remplac aux Samoa soit par un t soit par un coup de
glotte. Peu aprs l'impression de la Bible et la normalisation de l'orthographe samoa-
ne, des relations plus frquentes et plus troites avec Tonga introduisirent le k dans la
langue parle Savai'i et Upolu, remplaant le l mais non le coup de glotte. Lente-
ment cet usage gagna les Samoa, bien que les missionnaires la tte des coles aient
men un pre combat, perdu d'avance, contre ce k, beaucoup moins musical. Aujour-
d'hui le t est utilis par les gens instruits et l'glise; il subsiste conventionnellement
dans l'orthographe et on l'entend dans les discours et occasions crmonielles. Ceux
des enfants des Manu'a qui n'avaient jamais t dans les pensionnats des mission-
naires, employaient uniquement le k. Mais ils avaient entendu le t l'glise et
l'cole, et avaient suffisamment conscience de la diffrence pour me reprendre imm-
diatement si je me laissais aller utiliser le k du langage familier. C'tait pourtant leur
faon de parler habituelle, et ils prononaient ce t pour la premire fois de leur vie
peut-tre, afin de m'indiquer la prononciation correcte, dont moi, qui de toute vi-
dence apprenait parler correctement, je ne devais pas m'carter. Une telle capacit
dissocier le son utilis du son entendu est remarquable, chez de si jeunes enfants, et
en fait chez toute personne qui n'a pas une certaine exprience linguistique.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 143

CHAPITRE XI
Pages 407 409.

En six mois, j'ai vu six filles quitter la maison du pasteur. Les raisons variaient
selon les cas. Pour Tasi, c'tait parce que sa mre tait malade, et que, phnomne
assez rare, elle se trouvait tre l'ane d'une famille biologique : on avait besoin d'elle
la maison. Pour Tua, c'tait parce qu'elle s'tait classe dernire l'examen annuel
de la mission, et que sa mre accusait le pasteur de favoritisme. Pour Luna, c'tait
parce que sa belle-mre, qu'elle dtestait, avait quitt son pre, redonnant ainsi
quelque charme la maison familiale; ajoutons que sous l'influence d'une cousine
plus ge qu'elle, elle commenait se lasser de la compagnie des fillettes et
s'intresser aux affaires de cur. Quant Lita, c'tait parce que son pre l'avait
rappele la maison pour la punir d'tre alle en visite dans une autre le pendant
trois semaines, avec la permission du pasteur certes, mais sans consulter sa famille.
Revenir chez elle, cela signifiait, pour Lita, habiter l'extrmit de l'autre village, et
par consquent, quitter ses amies. Mais l'intrt de la nouveaut l'emportant, elle ne
souffrit pas du changement. Enfin Sala, paresseuse et inintelligente, s'tait fait
enlever.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 144

APPENDICE II
MTHODOLOGIE
DE CETTE TUDE

Retour la table des matires

Il est impossible de prsenter une image unique, un prototype de l'adolescente


samoane, et en mme temps d'apporter des rponses satisfaisantes aux diffrentes
questions que suggre une telle tude. A la recherche de donnes exactes sur les
usages et les rites attachs l'adolescence, l'ethnologue est oblig de faire tat de
coutumes qui sont tombes partiellement en dsutude sous l'influence de la propa-
gande occidentale et de l'imitation de l'tranger. Les pratiques et attitudes tradition-
nelles sont galement importantes dans l'tude de l'adolescente samoane d'aujourd'hui
parce qu'elles constituent encore une partie non ngligeable des modes de pense de
ses parents, mme si elles ne se concrtisent pas dans la vie culturelle de la jeune
fille. Mais cette double ncessit de dcrire non seulement le milieu actuel et les
ractions de l'adolescente son gard, mais aussi d'interpoler parfois des descriptions
du milieu culturel plus rigide qui fut celui de la jeunesse de sa mre, altre dans une
certaine mesure l'unit de l'tude.

Les observations dtailles rapportes dans cet ouvrage portent sur un groupe de
filles habitant trois villages pratiquement contigus, sur l'une des ctes de l'le de Ta.
Les indications sur les usages crmoniels relatifs la naissance, l'adolescence et le
mariage, ont t rassembles dans les sept villages de l'archipel des Manu'a.

L'on a abord les problmes en admettant qu'une enqute dtaille et intensive


aurait plus de valeur qu'une tude plus diffuse et plus gnrale, fonde sur une con-
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 145

naissance moins prcise d'un plus grand nombre d'individus. L'ouvrage du Dr Van
Waters L'adolescente chez les peuples primitifs a puis les possibilits d'une enqute
o l'ethnologue se contente de voir les choses du dehors et de donner une description-
type d'une civilisation primitive. Nous possdons une norme masse de matriaux
descriptifs et gnraux, mais ils ne comportent pas les observations dtailles et
l'tude des cas individuels, la lumire desquelles il serait possible de les interprter.

L'auteur a donc dcid de travailler sur une superficie restreinte, au milieu d'un
groupe ne dpassant pas six cents personnes, et a passe six mois acqurir une
connaissance personnelle et prcise de toutes les adolescentes de cette communaut.
Comme il y avait seulement soixante-huit filles s'chelonnant de neuf vingt ans, les
tableaux chiffrs sont pratiquement sans valeur pour des raisons videntes : l'erreur
probable en ce qui concerne le groupe est trop grande, les catgories d'ge sont trs
limites, etc. Le seul point sur lequel les donnes quantitatives peuvent avoir quelque
pertinence concerne la variabilit l'intrieur du groupe, tant donn que plus la
variabilit l'intrieur du groupe examin est faible, plus les rsultats acquirent une
valeur gnrale.

En outre, le genre de renseignements dont nous avions besoin n'est pas de ceux
qui se prtent facilement un traitement quantitatif. L'attitude d'une fille l'gard de
la seconde femme de son pre, de ses parents adoptifs, de sa jeune sur, ou de son
frre an - de telles ractions ne peuvent s'exprimer en termes quantitatifs. De mme
que le mdecin et le psychiatre ont jug ncessaire de dcrire chaque cas sparment
et d'utiliser ces cas comme illustrations d'une thse plutt que comme preuves
irrfutables, telles qu'il est possible d'en produire dans les sciences physiques, de
mme celui qui tudie la psychologie, les aspects les plus insaisissables du compor-
tement humain, ne peut qu'clairer une thse, non en dmontrer l'exactitude. L'arrire-
plan sur lequel se profile l'adolescente peut se dcrire en termes exacts ayant une
valeur gnrale, mais ses ractions sont fonction de sa propre personnalit et ne
peuvent tre dpeintes que par rapport celle-ci. Les gnralisations sont fondes sur
une observation attentive et dtaille d'un petit nombre de sujets. Les rsultats seront
clairs et illustrs par la description de cas individuels.

Les conclusions sont galement tributaires de l'quation personnelle de l'ethno-


logue. Ce sont les jugements d'un individu, d'une femme, sur une quantit d'observa-
tions dont beaucoup des aspects les plus significatifs ne peuvent, par leur nature
mme, tre connus que d'elle-mme. Ceci tait invitable, et l'on peut seulement affir-
mer, en revanche, que l'quation personnelle a t maintenue absolument constante,
et que les diffrentes observations sont, par consquent, rigoureusement commensu-
rables entre elles. Les jugements sur l'attitude de Lola envers son oncle ou de Sona
envers sa cousine, ont exactement les mmes bases.

D'autre part, l'on a substitu au procd de l' tude linaire celui de l'tude
en coupe . L'on a tudi attentivement et en dtail vingt-huit fillettes manifeste-
ment pr-pubres, quatorze chez lesquelles la pubert devait faire son apparition Jans
les douze ou dix-huit mois venir, et vingt-cinq filles devenues pubres au cours des
quatre dernires annes, mais qui n'taient pas encore ranges parmi les adultes par la
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 146

communaut. L'on a aussi observ, d'une faon moins intensive, les tout petits enfants
et les jeunes femmes maries. Cette mthode d'tude en coupe , qui consiste
prendre des chantillons , des individus diffrentes priodes de leur dveloppe-
ment physique, et tenir pour probable qu'un groupe parvenu un certain stade
manifestera plus tard les caractristiques qui apparaissent chez un groupe plus avanc
en ge - cette mthode est naturellement infrieure l'tude linaire qui met en
observation un mme groupe pendant plusieurs annes. Un tel procd n'a, habituel-
lement, pu se justifier que par le trs grand nombre de cas individuels prsents. En
ce qui nous concerne, le nombre de sujets observs, s'il parat trs faible par rapport
celui qu'examine tout enquteur sur l'enfance amricaine, n'en est pas moins suffi-
samment reprsentatif si l'on considre que la population totale des quatre Samoa
amricaines est de l'ordre de huit mille habitants, et que, s'il y a eu choix, celui-ci n'a
t que gographique. L'on peut prtendre, en outre, que le caractre extrmement net
des conclusions, et la raret des exceptions qu'il a fallu enregistrer, apportent une
nouvelle justification aux proportions du groupe examin. La mthode adopte l'a t,
sans doute, pour des raisons d'opportunit, niais les rsultats obtenus, s'ils procdent
de prudentes dductions partir d'un groupe valable, peuvent fort bien se comparer
ceux qu'obtient la mthode linaire , *o les mmes sujets restent en observation
pendant plusieurs annes. Cela est vrai lorsque les conclusions auxquelles on veut
parvenir sont gnrales et non individuelles. Il suffit, pour le psychologue, de savoir
que les enfants, dans une certaine socit, savent marcher, en moyenne, douze mois,
et parlent, en moyenne encore, vers quinze mois. En vue de l'tablissement d'un dia-
gnostic, il est ncessaire de savoir que Jean a march dix-huit mois et n'a pas parl
avant vingt mois. Ainsi, si l'on n'envisage que des fins thoriques, il est suffisant de
dire que les fillettes, ds l'apparition de la pubert, deviennent timides et se troublent
en prsence des garons, mais si l'on veut comprendre pourquoi Mala est une dlin-
quante, il faut savoir qu'elle prfre la compagnie des garons celle des filles, et
cela depuis plusieurs annes.

Mthodes particulires
Les donnes sur l'arrire-plan culturel ont t obtenues de la faon habituelle,
d'abord par des entretiens avec des informateurs soigneusement choisis, suivis de
vrifications prs d'autres informateurs, et par l'emploi de nombreux exemples et cas-
types. Hormis quelques exceptions sans importance, l'on a, pour obtenir ces mat-
riaux, utilis la langue samoane, sans le secours d'interprtes. Tout le travail portant
sur les individus a t fait en samoan, aucun des enfants ou jeunes gens ne parlant
l'anglais.

Bien qu'il soit essentiel de connatre la culture samoane dans son ensemble pour
juger avec exactitude tout comportement individuel, on ne donnera de description
dtaille que pour les aspects culturels ayant un rapport direct avec le problme de
l'adolescente. Par exemple, si j'observe que Pele refuse tout net d'aller porter un
message chez un parent, il est important de savoir si elle agit par enttement, ou par
aversion pour ce parent, ou par peur de l'obscurit, ou par crainte du fantme qui
habite tout prs et a l'habitude de sauter sur le dos des gens. Mais cela n'aiderait pas
beaucoup le lecteur mesurer le problme principal, de lui exposer en dtail le nom
et les murs de toute la population locale de fantmes. Si bien que toute vocation
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 147

d'un aspect de la culture ou de la civilisation qui ne touche pas directement au


problme, a t omise de la discussion, bien que cet aspect ait t soumis, l'origine,
un examen attentif, et qu'on se soit assur qu'il tait sans rapport avec le sujet.

A la connaissance de l'arrire-plan culturel a d s'ajouter une tude dtaille de la


structure sociale des trois villages considrs. Chaque famille a t analyse du point
de vue du rang, de la fortune, de l'emplacement de son habitat, de ses relations de
proximit vis--vis des autres familles, et de l'ge, du sexe, de la parent, du statut
matrimonial, du nombre d'enfants, de la rsidence antrieure, etc., de chaque membre
de la famille. Ces matriaux ont permis d'obtenir un tableau d'ensemble, qui a servi
de base une analyse plus dtaille des familles des sujets, et aussi un moyen de
vrifier l'origine des inimitis ou des alliances entre individus, l'emploi des termes de
parent, etc... Ainsi le milieu, l'environnement de chaque enfant tudi tait-il connu
dans tous ses dtails.

L'on a aussi rassembl une quantit d'autres renseignements concernant les sujets
observs eux-mmes : ge approximatif (l'on ne peut jamais connatre l'ge rel aux
Samoa), rang de naissance, nombre de frres et surs, ans et cadets du sujet,
nombre de mariages du pre et de la mre, rsidence patri- ou matrilocale, annes
passes l'cole du pasteur ou l'cole gouvernementale et rsultats obtenus,
dplacements hors du village ou de l'le, exprience sexuelle, etc... Les enfants furent
aussi soumis des tests - tests de fortune sans doute : dsignation de couleurs,
mmoire immdiate des chiffres, opposs, substitutions, ballfield et interprtation
d'images. Ces tests ont tous t prsents en samoan; l'talonnage a, naturellement,
t impossible, et les ges n'taient connus que relativement. Ils m'ont aide surtout a
replacer l'enfant dans son groupe, et n'ont aucune valeur de comparaison. Les rsul-
tats de ces tests, cependant, ont rvl une trs faible variabilit l'intrieur du
groupe. J'y ai ajout un questionnaire que je n'ai pas cherch remplir par un interro-
gatoire suivi, mais que j'ai complt lorsque l'occasion se prsentait. Ce questionnaire
donne la mesure des connaissances pratiques, de la participation au savoir tradition-
nel de la communaut, du degr d'assimilation de l'enseignement europen sur des
sujets tels que dire l'heure ou lire un calendrier , enfin de l'exprience visuelle
ou active de la mort, de la naissance, de l'avortement, etc...

Mais ces donnes quantitatives ne constituent qu'un squelette par rapport tous
les matriaux qui ont t rassembls au cours de mois entiers consacres uniquement
l'observation des individus et des groupes, dans leurs familles ou au jeu. La plupart
des conclusions tires de ces observations intressent J'attitude des enfants l'gard
de leur famille, ou vis--vis les uns des autres, l'intrt qu'ils portent la religion, ou
l'absence de cet intrt, et le dtail de leur vie sexuelle. Ces renseignements ne peu-
vent pas tre rduits des tableaux ou tats statistiques. Naturellement, dans bien des
cas, ils n'ont pas t aussi complets que dans d'autres. Il a t parfois ncessaire de
pousser plus avant une enqute afin de comprendre tel aspect dconcertant d'un
comportement. Toujours la recherche a t poursuivie jusqu' ce que j'aie eu le
sentiment de comprendre les motivations de l'enfant, et la mesure dans laquelle son
groupe familial et son groupe d'ge pouvaient expliquer son attitude.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 148

Le pensionnat pour jeunes filles, dirig par le pasteur, m'a fourni une espce de
groupe de rfrence. Les jeunes filles, toutes pubres, taient si troitement surveil-
les que toute activit htrosexuelle tait impossible. Elles taient groupes par ge,
sans souci de parent; elles menaient une vie plus ordonne et plus rgulire que
celles qui restaient dans leur famille. Mais il est surprenant de constater combien elles
diffraient des autres jeunes Samoanes et ressemblaient davantage aux Europennes
de leur ge dans la mesure prcise suggre par les diffrences de milieux. Cepen-
dant, comme elles vivaient une partie du temps la maison, la coupure avec le milieu
familial n'tait pas complte, et leur intrt en tant que groupe de rfrence reste trs
limit.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 149

APPENDICE III
LES SAMOA D'AUJOURD'HUI

Retour la table des matires

Le thtre de cette tude est la petite le de Tait. Sur l'une des ctes de l'le, qui
s'lve rapidement jusqu' un pie montagneux au centre, sont groups trois petits
villages : Lum et Siufaga, contigus, et Faleasao, peine un kilomtre plus loin. Isol
l'autre bout de l'le, le village de Fitiuta n'est reli aux trois autres que par une piste
longue et difficile. La plupart des habitants des autres villages n'ont jamais parcouru
les quelque treize kilomtres qui les sparent de Fitiuta. A une vingtaine de kilo-
mtres au large se trouvent les deux les d'Ofu et d'Olesega, qui, avec Ta, forment
l'archipel Manu'a, le plus primitif des Samoa. L'on passe frquemment, dans les
minces pirogues balanciers, de l'une l'autre des trois petites les, et les habitants de
l'archipel Manu'a se considrent comme un groupe distinct par rapport ceux de
Tutuila, la grande le o se trouve la base navale. La population des Manu'a dpasse
deux mille habitants, et, entre les sept villages de l'archipel, ce sont constamment
visites, mariages et adoptions.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 150

Les autochtones vivent encore dans leurs cases en forme de ruche, au sol couvert
de galets de corail, sans murs, si ce n'est les fragiles stores tresss que l'on baisse par
mauvais temps. Le toit, en paille de canne sucre, doit tre retenu, chaque tempte,
par des branches de palmier. Pour les vtements de tous les jours, les cotonnades ont
remplac le tissu d'corce laborieusement confectionn, et le costume traditionnel est
rserv aux occasions crmonielles. Les hommes se contentent d'un large pagne, le
lavalava, qui se fixe la taille par une habile torsion de l'toffe. Par dessus et au-
dessous de ce pagne on aperoit une partie du tatouage qui couvre le corps, des reins
aux genoux. Depuis deux gnrations, le tatouage est tabou aux Manu'a, si bien
qu'une partie seulement de la population est alle se faire tatouer dans une autre le.
Les femmes portent un lavalava plus long et une courte robe de coton qui leur vient
au genou. Hommes ci, femmes vont nu-pieds et, ne portent chapeau que pour se
rendre l'glise. Pour l'occasion, les hommes revtent des chemises blanches, et des
vestes galement blanches, ingnieusement tailles par les femmes sur le modle de
quelques vestes 'Palm Beach' qui sont venues entre leurs mains. Le tatouage des
femmes est beaucoup plus clairsem que celui des hommes, et se limite quelques
points et croix sur les bras, les mains et les cuisses. Des guirlandes de fleurs, des
fleurs dans les cheveux et autour des chevilles, servent gayer les cotonnades dla-
ves; les jours de grande fte, les tissus d'corce aux motifs magnifiques, les nattes
fines, gaiement festonnes de plumes rouges de perroquets, les coiffures en cheveux
naturels dcors de plumes, rappellent le costume pittoresque des jours d'avant le
christianisme.

On emploie la machine coudre depuis de nombreuses annes, bien que pour les
rparations, on doive encore s'adresser quelque marin habile de ses mains. Les
ciseaux sont venus s'ajouter aux instruments mnagers, mais chaque fois qu'elle le
peut, la Samoane se sert de ses dents ou d'un morceau de bambou. Aux coles de la
Mission, quelques-unes ont appris le crochet et la broderie, qu'elles utilisent parti-
culirement pour orner les oreillers durs, bien bourrs, qui sont en voie de remplacer
rapidement les petits appuis-ttes en bambou, d'autrefois. Les draps blancs de coton
se sont substitus ceux de natte serre ou d'toffe d'corce. Les moustiquaires en
coton rendent la case indigne beaucoup plus supportable qu'elle ne devait l'tre
lorsque des ' tentes ' en tissu d'corce constituaient la seule protection contre les
insectes. La moustiquaire est accroche le soir des cordes tendues travers la case,
et les bords sont retenus par des pierres, si bien que chiens, cochons et poulets
peuvent rder par toute la maison sans troubler le sommeil de ses habitants.

On se sert de seaux aussi bien que de coquilles de noix de coco pour aller
chercher l'eau la source ou la mer, et les verres et tasses en porcelaine voisinent
avec les coupes en noix de coco. Pour faire bouillir les liquides, de nombreuses
familles ont un chaudron de fer, qui remplace avantageusement le rcipient en bois
d'autrefois o l'on jetait des pierres chauffes au rouge pour lever la temprature du
liquide. On fait un usage considrable de lampes et lanternes ptrole, et l'on ne
rallume les grappes de noix de bancoul ou les anciennes lampes a huile de coco qu'en
priode de grande pnurie, quand les moyens manquent pour acheter du ptrole. Le
tabac est un luxe hautement apprci. Les Samoans ont appris le cultiver mais leur
prfrence va aux varits importes.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 151

En dehors de la maison, les changements apports par l'introduction des produits


europens sont peu importants. L'autochtone emploie un couteau de fer pour prparer
le coprah, et une lame d'herminette de fer remplace celle en pierre. Mais il fixe
toujours les chevrons de son toit avec de la fibre de coco et coud ensemble les diff-
rentes parties de ses pirogues de pche. La construction des grandes pirogues a t
abandonne. On ne fait plus que de petits canots pour la pche, et, pour faire passer le
rcif aux marchandises, les indignes btissent des embarcations quille et rames.
On ne fait plus que de courtes traverses en pirogue ou canot rames et les indignes
attendent le passage du bateau de la base navale pour voyager. Le gouvernement
achte le coprah et avec l'argent qu'ils en obtiennent, les Samoans achtent du tissu,
du fil, du ptrole, du savon, des allumettes, des couteaux, des ceintures et du tabac,
paient leurs impts (levs sur chaque homme au-dessus d'une certaine taille, l'ge
tant une notion trop vague); et subviennent aux besoins de l'glise.

Et cependant, bien qu'ils utilisent les produits d'une civilisation plus complexe que
la leur, les Samoans n'en sont pas devenus esclaves. Si l'on excepte la fabrication et
l'usage des outils de pierre, on peut dire presque coup sr qu'aucun des arts anciens
ne s'est perdit. Toutes les femmes savent faire l'toffe d'corce et tisser les nattes
fines. Elles accouchent encore toutes sur une pice de drap d'corce, le cordon
ombilical est coup avec un morceau de bambou, et le nouveau-n est envelopp dans
une toffe blanche d'corce, spcialement prpare. Si l'on ne peut se procurer du
savon, on y substitue l'orange sauvage qui mousse. Les hommes fabriquent toujours
leurs filets, leurs hameons, leurs nasses anguilles.

Plus important, peut-tre, que tout le reste est le fait qu'ils sont toujours tributaires
des seuls produits alimentaires qu'ils plantent eux-mmes dans leurs propres champs
avec un bton pointu. Les fruits de l'arbre pain, les bananes, le taro, les ignames et
les noix de coco forment un accompagnement substantiel et monotone au poisson,
aux crustacs, aux crabes de terre, et parfois au porc et au poulet. Ces produits sont
descendus des terres au village dans des paniers faits de feuilles de palmier
frachement cueillies. Les noix de coco sont grattes sur un chevalet de bois garni
de pointes en coquillage ou en fer. Le fruit de l'arbre pain et le taro sont place sur un
piquet, garni de fibre de coco, et la peau est gratte avec un morceau de coquille de
noix de coco. Les bananes vertes sont pluches avec un couteau de bambou. Toute
la nourriture d'une famille de quinze vingt personnes pendant deux ou trois jours est
cuite en une seule fois dans de grandes cuvettes circulaires tapisses de pierres.
Celles-ci sont d'abord chauffes blanc, puis les cendres sont enleves, les aliments
placs sur les pierres et le four couvert de feuilles vertes sous lesquelles la nourriture
cuit compltement. La cuisine une fois termine, les mets sont conservs dans des
paniers que l'on suspend l'intrieur de la case principale. Ils sont servis sur des plats
en feuilles de palmier, garnis d'une feuille de bananier frachement cueillie. Les
doigts sont les seuls couteaux et fourchettes, et la fin du repas, on passe crmo-
nieusement un rince-doigts en bois.

Le mobilier, l'exception de quelques coffres et buffets, n'a pas envahi la maison.


Tout se passe sur le sol. Parler debout l'intrieur d'une case est toujours considr
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 152

comme un manquement impardonnable au savoir-vivre, et le visiteur doit apprendre


rester assis les jambes croises pendant des heures sans se plaindre.

Les Samoans sont chrtiens depuis presque un sicle. A l'exception d'un petit
nombre de catholiques et de Mormons, tous les autochtones habitant les Samoa am-
ricaines sont des adeptes de la Socit missionnaire de Londres, connue aux Samoa
sous le nom d' glise de Tahiti , en raison du lieu de son origine. Les mission-
naires ont remarquablement russi adapter la svre doctrine et la morale, plus
svre encore, d'une secte protestante britannique aux dispositions d'esprit extrme-
ment diffrentes d'un groupe d'insulaires des mers du Sud. Dans les pensionnats et les
coles de la Mission, ils ont form de nombreux pasteurs et mme des missionnaires
indignes tandis qu'ils duquaient de nombreuses filles devenir femmes de pasteurs.
La maison du pasteur est le centre scolaire aussi bien que religieux du village. A
l'cole du pasteur, les enfants apprennent lire et crire leur propre langue,
laquelle les premiers missionnaires ont adapt notre criture, faire des additions
lmentaires et chanter des hymnes. Les missionnaires se sont refuss enseigner
l'anglais aux autochtones, et les dtourner en quoi que ce soit de la simplicit de
leur existence primitive - tout au moins de ce qu'ils n'avaient pas jug nuisible en elle.
Aussi, bien que les ' anciens ' de l'glise fassent d'excellents sermons, et aient souvent
une connaissance tendue de la Bible (qui a t traduite en samoan), bien qu'ils
tiennent une comptabilit, et qu'ils traitent de longues affaires, ils ne parlent pas
anglais, ou trs peu. A Ta, il n'y avait pas plus d'une demi-douzaine d'individus
savoir quelque peu d'anglais. Les autorits navales ont adopt une politique, en tous
points remarquable, de bienveillante non-interfrence dans les affaires indignes.
Elles fondent des dispensaires et grent un hpital o sont formes des infirmires
indignes. Ces infirmires sont envoyes dans les villages oit elles russissent d'une
faon surprenante administrer les remdes trs simples dont elles disposent, huile de
ricin, teinture d'iode, argyrol, frictions d'alcool, etc... Grce l'administration priodi-
que de salvarsan, les symptmes les plus apparents de pian sont en voie de rapide
disparition. Les autochtones apprennent venir chercher les mdicaments aux dispen-
saires plutt, par exemple, que de passer d'une conjonctivite la perte de la vue par
des applications irritantes de cataplasmes de feuilles.

Des citernes ont t construites dans la plupart des villages, et alimentent en eau
pure une fontaine centrale o tout le monde lave et se baigne. Dans chaque hameau,
on abrite le coprah sous des hangars jusqu' ce que le bateau vienne le chercher. Pour
diffrents travaux, - tels que la construction des hangars coprah, des embarcations
destines faire passer le rcif aux chargements de coprah, des routes entre les villa-
ges, pour la rparation aussi des canalisations - on fait appel au village tout entier, ce
qui correspond parfaitement au systme indigne de travail communal. Les autorits
sont reprsentes par des gouverneurs dans les districts, des chefs dans les comts et
un maire lu dans chaque village. Ces diffrents personnages ont d'autant plus
d'autorit que leur rang est plus lev dans la hirarchie autochtone. Chaque village
dispose de deux agents de police qui sont aussi crieurs publics, et estafettes lors des
inspections officielles; en outre ils transportent d'un village l'autre le matriel des
infirmires. Il y a aussi des juges de comts. Un tribunal principal est prsid par un
juge civil amricain et un juge autochtone. Le code pnal est fait d'un amalgame de
dcrets gouvernementaux, qui tiennent largement compte de la coutume locale.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 153

Lorsque ce code ne permet pas la justice de se prononcer, on utilise celui de l'tat


de Californie, interprt et rvis dans un esprit large, comme base lgale des dci-
sions de la cour. Ces tribunaux ont pris en charge le rglement des litiges concernant
les titres importants et les droits de proprit. Et les principales causes soumises au
tribunal de Pago-Pago sont du mme ordre que celles qui mettaient en moi les Fonos
indignes, il y a quelques centaines d'annes.

De nombreux villages ont une cole. C'est en gnral une grande case indigne o
les enfants sont assis par terre les jambes croises et apprennent un anglais des plus
nbuleux de la bouche de jeunes gens qui n'en savent gure plus qu'eux. Ils appren-
nent aussi chanter plusieurs voix, ce quoi ils montrent des aptitudes remarqua-
bles, ainsi que le cricket et de nombreux autres jeux collectifs. Ces coles permettent
d'inculquer des notions lmentaires d'hygine et d'abattre les barrires entre les grou-
pes d'ge, de sexe et de rsidence. Parmi les lves de ces coles de village, les meil-
leurs sujets sont orients vers les emplois d'infirmiers et de professeurs, ou vers le
corps d'infanterie de marine indigne, les Fitafitas, qui fournit en personnel la police,
les hpitaux et la section d'interprtariat de la base navale. Frus de distinction
sociale comme ils le sont, les Samoans se rvlent particulirement aptes cooprer
avec une administration qui comporte une hirarchie officielle; toiles et galons s'in-
tgrent sans difficult dans leur propre systme hirarchique. Quand le Gouverneur,
accompagn d'un groupe d'officiers, est reu en visite officielle, l'orateur local offre le
kava d'abord au Gouverneur, puis au chef du rang le plus lev parmi les htes, puis
au commandant de l'arsenal, puis au chef qui vient ensuite dans l'ordre protocolaire,
tout cela sans aucune difficult.

En lisant les descriptions de la vie samoane qui ont t donnes au cours des
chapitres prcdents, le lecteur n'a pu manquer d'tre frapp de l'extrme lasticit de
cette culture, telle qu'elle se prsente aujourd'hui. Elle est due la fusion des diverses
ides, croyances et procds de l'Europe avec la vieille culture primitive. Il est impos-
sible de dire si c'est grce a quelque vertu particulire de cette culture samoane, ou
quelque heureux hasard, que les lments trangers ont t assimils de faon si
complte et si harmonieuse. En bien des points des Mers du Sud, le contact avec la
civilisation blanche a entran une complte dgnrescence de la vie autochtone, la
fin des techniques indignes, l'abandon des traditions, et l'anantissement du pass.
Rien de tel aux Samoa. L'adolescent ne s'y trouve pas en prsence d'un dilemme aussi
grave que celui qu'affronte le jeune Amricain d'extraction europenne. Entre ses
parents et lui, le foss reste troit et l'on observe bien peu de ces ractions dsastreu-
ses qui accompagnent ailleurs les priodes de transition. La civilisation occidentale,
en offrant de nouveaux dbouchs aux enfants, a quelque peu allg le poids du joug
familial. Mais surtout les enfants continuent grandir au sein d'une communaut
homogne dans son idal et ses aspirations. La facilit avec laquelle se droule
l'adolescence des jeunes Samoans ne saurait tre attribue au seul fait que la socit
traverse une poque de transition. Il est au moins aussi lgitime de conclure que
l'adolescence peut parfaitement ne pas tre une priode pnible de la vie. Sans autre
impulsion ou tentative de transformation venant de l'extrieur, la civilisation samoane
peut trs bien rester telle que nous la connaissons pendant deux sicles encore.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 154

Mais, en toute justice, il convient de souligner que cette civilisation samoane,


avant de subir l'influence des blancs, tait moins souple, et n'tait pas aussi tolrante
l'gard de ceux qui s'cartaient de ses normes. La dlinquante, par exemple, y tait
traite beaucoup plus durement, et ce qui a t dit ce sujet dans les chapitres qui
prcdent n'est nullement caractristique des Samoans aborignes, ni mme de condi-
tions typiquement primitives. La civilisation samoane d'aujourd'hui est simplement le
rsultat de l'impact fortuit mais, tout prendre, heureux, d'une civilisation complexe
sur une civilisation indigne plus simple et particulirement hospitalire.

Autrefois, le chef de famille avait droit de vie et de mort sur tous ceux qui habi-
taient sous son toit. Le systme juridique amricain et les enseignements des
missionnaires ont mis fin cet tat de choses. La proprit collective existe encore, et
l'individu peut toujours faire valoir ses droits sur l'ensemble des terres familiales.
Mais il n'est plus soumis une tyrannie tracassire qui s'imposait parfois par la
violence et mme la mort. Les carts sexuels chez les filles taient autrefois punis
d'une svre correction, et l'on rasait la tte aux coupables. Les missionnaires ont fait
cesser ces pratiques, mais n'ont rien trouv d'aussi efficace comme encouragement
la chastet. La fille dont la famille blme le comportement sexuel a beaucoup moins
craindre que son arrire-grand-mre. Les autorits navales et l'glise ont interdit la
crmonie de dfloration publique, qui autrefois faisait obligatoirement partie du
mariage des filles de haut rang. Ainsi a disparu le motif le plus puissant que pouvait
avoir une fille de demeurer vierge jusqu' son mariage. Si ces mthodes cruelles et
primitives s'tait substitu un systme religieux qui et svrement stigmatis la
dlinquance sexuelle ou un systme juridique qui l'et poursuivie et punie, alors peut-
tre cette nouvelle civilisation hybride aurait-elle risqu de provoquer autant de
conflits que l'ancienne.

Il en est de mme pour la facilit avec laquelle les jeunes gens changent de domi-
cile. Autrefois, il aurait fallu s'enfuir trs loin, pour ne pas courir le danger d'tre
battu jusqu' ce que mort s'ensuivt. On dsapprouve aujourd'hui les chtiments
physiques trop svres ; mais la fuite institutionnelle a subsist. Le vieux systme de
successions devait exciter bien des rancunes chez ceux des frres qui nhritaient pas
des meilleurs titres; aujourd'hui deux nouvelles carrires s'offrent aux ambitions,
l'glise et les Fitafitas. Les tabous, bien que moins rigoureux aux Samoas qu'en
d'autres parties de la Polynsie, obligeaient sans aucun doute les gens plus de
retenue, tandis qu'ils soulignaient davantage les diffrences dans la hirarchie sociale.
Les quelques transformations conomiques qui sont intervenues ont suffi pour
renverser en partie les notions de prestige fondes sur le dploiement des biens et la
prodigalit. Il est plus facile de s'enrichir; on produit du coprah, on devient fonction-
naire, ou l'on fabrique des souvenirs pour les touristes qui abordent la grande le.
Nombreux sont les grands chefs qui trouvent inutile de mener le train auquel ils ont
droit, tandis que beaucoup de nouveaux riches peuvent acqurir un prestige qui leur
tait refus lorsqu'il fallait plus de temps pour amasser une fortune. L'esprit de
clocher -avec ce qu'il entrane d'inimitis, de luttes, de jalousies, et de conflits (dans
les mariages entre villages) - a perdu de sa virulence en raison des facilits de
communication et du fait que les villages collaborent dans le domaine de la religion
et de l'enseignement.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 155

Grce la qualit suprieure des outils, le matre-artisan ne peut plus exercer sa


tyrannie. L'homme pauvre, mais ambitieux prouve moins de difficult pour avoir
une maison d'htes que par le pass, alors qu'on disposait seulement d'outils de pierre
et que la construction des cases tait un travail de spcialistes. Les femmes ont un peu
d'argent et achtent des toffes, ce qui leur permet d'chapper en partie cet esclava-
ge qu'tait la fabrication des nattes et (lu tapa, destins au vtement ou tre des
units d'change. D'un autre ct, des quantits d'enfants, drains vers les coles,
n'aident plus la maison : les petites filles ne s'occupent donc plus des bbs et les
femmes sont plus troitement astreintes aux tches domestiques.

On marquait la pubert de faon beaucoup plus nette. On respectait les tabous


menstruels qui interdisent de participer la crmonie du kava ou la prparation des
mets. L'entre de la fille l'Aualama tait toujours marque par un festin, ce qui ne se
produit aujourd'hui qu'occasionnellement. Les filles non maries et les veuves de-
vaient, une partie du temps du moins, passer la nuit dans la maison de la taupo. La
taupo elle-mme menait une vie beaucoup plus dure. Aujourd'hui elle pile la racine
de kava, mais du temps de sa mre, il lui fallait la mcher sans fin. Autrefois si elle se
rvlait n'tre pas vierge an moment de son mariage, elle risquait d'tre battue mort.
L'adolescent, quant lui, devait affronter le tatouage, preuve la fois douloureuse et
fastidieuse, occasion de crmonies et prtexte nouveaux tabous. Aujourd'hui, il y a
peine un jeune homme sur deux pour tre tatou. L'opration se pratique beaucoup
plus tard et n'a aucun rapport avec la pubert. Les crmonies qui l'accompagnaient
ont disparu et ce n'est plus qu'une question d'argent - le salaire du tatoueur.

L'interdiction des actes de violence et des reprsailles sanglantes a jou un rle de


levain au bnfice d'une plus grande libert individuelle. Beaucoup, en effet, des
dlits qu'ils frappaient ne sont plus reconnus comme tels par les nouvelles autorits,
et l'on ne sait plus comment chtier celui qui pouse la femme divorce d'un homme
de rang suprieur, le rengat qui va colporter des racontars et jette ainsi le discrdit
sur son village, le garnement qui russit faire un affront inqualifiable des visiteurs,
en enlevant les pailles des noix de coco perces et prpares leur intention. Le
Samoan, d'autre part, se rend rarement coupable des dlits retenus par notre code. S'il
vole, il doit payer une amende l'administration comme il l'aurait fait autrefois son
village. Mais il ne se heurte que peu l'autorit centrale. Il a trop l'habitude des
tabous pour protester contre une quarantaine qui en a tous les dehors; il est trop
accoutum aux exigences de sa famille pour s'irriter des lgers impts demands par
le gouvernement. Il n'est pas jusqu' la svrit avec laquelle les adultes jugeaient
toute prcocit, qui ne se soit adoucie, car ce qui est faute la maison est devenu
qualit l'cole.

La duret des murs anciennes s'est mousse sous l'action des influences mo-
dernes. Il n'y a plus de cannibalisme, de guerre ou de reprsailles sanglantes; le matai
ne jouit plus sur tous les siens d'un droit de vie et de mort; celui qui enfreint la loi du
village ne voit pas sa maison incendie, ses arbres coups, ses pores tus; on ne
dvaste plus les plantations le long du chemin en se rendant des funrailles; des
quantits de vies humaines ne sont pas perdues chaque anne au cours de longs
voyages en pirogues de petites dimensions; les pidmies sont jugules. Et jusqu'ici,
la civilisation occidentale n'a pas apport en change ses propres maux.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 156

L'instabilit conomique, la pauvret, le systme du salaire, l'loignement du tra-


vailleur de sa terre et de ses outils, la guerre moderne, les maladies professionnelles,
l'absence de loisirs, la bureaucratie tatillonne - de tout cela, ces les sans ressources
exploitables ont t jusqu'ici protges. Et les indignes n'ont pas encore t atteints
par les vengeances plus subtiles de la civilisation, nvroses, doutes philosophiques,
tragdies personnelles dues un individualisme plus conscient, une plus grande
discrimination dans l'expression de la sexualit, ou des conflits entre la religion et
certains idals. Les Samoans n'ont pris de notre culture que ce qui pouvait rendre leur
vie plus agrable, leur civilisation moins exigeante; ils ont accept la conception du
dieu misricordieux, tout en refusant la doctrine du pch originel.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 157

APPENDICE IV
DFICIENTS ET MALADES
MENTAUX

Retour la table des matires

Ne possdant pas la formation particulire et n'ayant pas dispos du matriel


ncessaire pour le diagnostic exact des maladies mentales, je ne peux donner ici que
le point de vue du non-spcialiste. Les observations qui suivent peuvent cependant
intresser le spcialiste curieux de la pathologie des peuples primitifs. Dans l'archipel
des Manu'a, dont la population dpasse deux mille habitants, j'ai enregistr un cas
d'idiotie et un autre d'imbcillit; un garon de quatorze ans prsentait les signes la
fois de dbilit et d'alination mentales; un homme de trente ans tait atteint d'un
dlire des grandeurs systmatis; enfin un inverti sexuel se rapprochait de la norme
du sexe oppos par une hypertrophie des seins, des manirismes et des attitudes
effmines, et une prfrence marque pour les activits fminines.

L'idiot appartenait une famille de sept enfants. Son frre cadet marchait depuis
plus d'un an, et la mre prtendait qu'ils avaient deux ans de diffrence. Ses jambes
taient atrophies, son ventre norme, sa grosse tte rentre dans les paules. Il ne
savait ni marcher ni parler, bavait sans arrt et tait incapable de contrler ses fonc-
tions excrtoires. L'imbcile, une fille, vivait dans une autre le, et je n'ai pu l'observer
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 158

loisir. Pubre depuis un ou deux ans, elle tait enceinte quand je la rencontrai. Elle
parlait, et pouvait accomplir les tches simples d'un enfant de cinq ou six ans. Elle ne
paraissait gure se rendre compte de son tat, riait sottement ou avait un regard
hbt on en parlait devant elle. Le garon de quatorze ans, lorsque je le vis, prsen-
tait tous les signes d'une dmence prcoce avec catatonie. Il faisait ce qu'on lui
demandait, mais parfois devenait violent et parfaitement incontrlable. Sa famille
prtendait qu'il avait toujours t stupide, mais n'tait fou que depuis peu. Je suie
oblige de m'en remettre leurs dires, n'ayant pu observer l'enfant que pendant
quelques jours. Dans aucun de ces trois cas de dficience mentale caractrise, il n'y
avait d'antcdents familiaux qui pussent apporter quelque clart. Parmi les filles qui
ont fait ci-dessus l'objet d'un examen dtaill, une seule, Sala 1, tait d'une intelli-
gence suffisamment infrieure la normale pour tre dfinie comme une simple
d'esprit.

L'homme atteint de dlire des grandeurs systmatis avait, disait-on, une trentaine
d'annes; grand, maci, il paraissait beaucoup plus. Il se prenait pour Tufele, le
grand chef d'une autre le, et gouverneur de tout l'archipel. Les indignes auraient
conspir contre lui pour le dpouiller de son titre et mettre sa place un usurpateur. Il
appartenait vraiment la famille de Tufele, mais de faon si lointaine qu'il n'y avait
aucune possibilit qu'il accdt jamais au titre. On refusait, disait-il, de lui donner la
nourriture due un chef, on se moquait de lui, on niait ses droits, on faisait tout pour
le dtruire. Seuls quelques blancs reconnaissaient son rang. (Les indignes conseil-
laient aux visiteurs d'utiliser son adresse le langage crmoniel des chefs, parce
qu'alors il consentait danser - spectacle trange et pathtique). Il n'avait pas de cri-
ses, restait d'humeur chagrine et renferme, ne travaillait que de faon sporadique,
jamais de lourdes tches, et sans qu'on pt lui confier quoi que ce soit d'un peu
difficile. Ses parents et voisins le traitaient avec beaucoup de douceur et de mna-
gement.

On m'a aussi parl de quatre individus de Tutuila, apparemment des cyclothymi-


ques. Tous les quatre s'taient montrs, pendant un certain temps, d'une destructivit
violente, impossible matriser, et taient revenus ce que les indignes considrent
comme un tat normal. Un jeune garon de Ta tait pileptique, seul anormal d'une
famille de huit enfants. Il tomba d'un arbre pendant une crise et mourut d'une fracture
du crne peu de temps aprs mon arrive aux Manu'a. Une fillette de dix ans souffrait
d'une paraplgie, qu'on attribuait l'absorption de doses excessives de salvarsan. On
disait qu'elle avait t normale jusqu' l'ge de six ans.

Deux Samoanes seulement, une femme marie d'environ trente ans et une fille de
dix-neuf ans 2 prsentaient les symptmes d'une constitution neurasthnique. La pre-
mire tait strile et passait son temps expliquer qu'elle avait besoin d'une opra-
tion. Un excellent chirurgien pratiquait depuis deux ans l'hpital des Samoa, et le
prestige de son art s'en trouvait particulirement rehauss. A Tutuila, prs de la
Station Navale, j'ai rencontr plusieurs femmes d'ge mr, littralement obsdes par
une opration qu'elles venaient de subir ou laquelle elles se prparaient. Il est

1 Voir chap, IX.


2 Ibid.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 159

impossible de dire si cette vogue de la chirurgie moderne a contribu ou non l'aug-


mentation des cas apparents de neurasthnie.

En fait de cas d'hystrie, je n'en ai rencontr qu'un seul, celui d'une fille de qua-
torze ou quinze ans, qui avait un vilain tic sur le ct droit du visage. Je n'ai pu l'ob-
server que quelques minutes au cours d'un voyage sans avoir l'occasion de faire une
enqute son sujet. Je n'ai jamais vu ni entendu parler de cas de ccit, de surdit,
d'anesthsie ou de paralysie hystriques.

Je n'ai pas non plus eu connaissance de cas de crtinisme. Quelques enfants


taient aveugles de naissance. Les praticiens indignes traitent la conjonctivite
samoane par des mthodes si brutales que les patients deviennent souvent aveugles.

Les affections qui frappent immdiatement le visiteur d'un village samoan sont les
maladies des yeux, l'lphantiasis, les abcs et les plaies de toutes sortes; mais les
stigmates de dgnrescence sont presque entirement absents.

Une fillette de dix ans tait albinos. Il n'y avait pas d'antcdents connus d'albi-
nisme dans sa famille; mais comme l'un de ses parents, dcd, tait originaire d'une
autre le, on ne pouvait en tirer aucune conclusion probante.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 160

APPENDICE V
MATRIAUX
SUR LESQUELS S'APPUIE
CETTE ANALYSE

Retour la table des matires

Cette tude porte sur soixante-huit fillettes et jeunes filles de huit vingt ans - la
totalit de la population fminine de cet ge des villages de Faleasao, Lum, et
Siufaga, situs sur la cte ouest de l'le de Ta, cette le faisant partie de l'archipel des
Manu'a dans les les Samoa.

Les ges indiqus doivent tous tre considrs comme approximatifs, les dates
exactes de naissance tant impossibles obtenir sauf dans quelques cas, trs rares.
L'on s'est rfr, pour les dterminer, aux ges connus et aux tmoignages familiaux
quant l'ge relatif des autres. Aux fins de description et d'analyse, j'ai divis les
sujets en trois groupes : ceux qui ne prsentaient encore aucun signe de dveloppe-
ment mammaire, vingt-huit au total, s'chelonnant de huit ou neuf ans douze ou
treize ans, ceux chez qui la pubert apparatrait probablement au cours des douze ou
dix-huit mois venir, quatorze en tout, de douze ou treize ans quatorze ou quinze;
enfin les filles pubres, mais qui n'taient pas encore considres comme adultes par
la communaut - elles taient vingt-cinq, entre quatorze ou quinze ans et dix-huit ou
vingt. On a tudi en dtail ces deux derniers groupes et onze des plus jeunes fillettes,
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 161

soit un ensemble de cinquante sujets. Les quatorze autres du premier groupe n'ont pas
donn lieu individuellement une investigation aussi pousse, mais elles ont form
un important groupe-tmoin pour l'tude du jeu, de la vie en bande, de la formation
du complexe frre-sur, des relations entre les sexes, des diffrences entre les sujets
d'intrt et les activits de cet ge, et ceux des fillettes proches de la pubert. Ce grou-
pe a aussi fourni d'abondants matriaux pour l'tude de l'ducation et de la discipline
de l'enfant au sein de la famille. Les deux tableaux ci-dessous indiquent, sous une
forme sommaire, les principales donnes statistiques rassembles en ce qui concerne
les sujets tudis en dtail : rang d'ge, nombre de frres et surs, dcs, remariage
ou divorce des parents, rsidence de l'enfant, type de famille dans laquelle elle vivait,
enfin tait-elle ou non la fille du chef de famille. Le deuxime tableau n'a trait qu'aux
vingt-cinq filles pubres, et indique : dure coule depuis les premires rgles, p-
riode menstruelle, degr et localisation des douleurs menstruelles, existence ou ab-
sence de masturbation, exprience homosexuelle et htrosexuelle, enfin, importante
indication : rsidence ou non chez le pasteur. Les analyses sommaires annexes ces
tableaux montreront que ces cinquante filles prsentent une assez large diversit en ce
qui concerne l'organisation familiale, le rang d'ge et les rapports avec les parents. Le
groupe peut tre assez bien considr comme reprsentatif des diffrents types de mi-
lieu, personnel et social, que l'on rencontre dans la civilisation samoane d'aujourd'hui.

Rpartition des adolescentes


selon l'apparition des premires menstrues.

Au cours des six derniers mois .......................................6


Au cours des douze derniers mois .................................3
Au cours des deux dernires annes .............................. 5
Au cours des trois dernires annes ...............................7
Au cours des quatre dernires annes ............................3
Au cours des cinq dernires annes ...............................1
TOTAL .........................................................................25

SPCIMEN DE FICHE INDIVIDUELLE

Numro de la famille... Numro de la fille ... Nom ... Age... (Base de l'estimation)
Matai... rang... Pre ... rang ... Rsidence du pre... Mre... Rsidence de la mre... Le
pre ou la mre ont-ils t dj maris?... Situation matrielle de la famille... Le pre,
la mre, le tuteur sont-ils membres d'une glise? Pubre... Premire apparition des
rgles?... Douleur ... Rgularit... Apprciation du dveloppement physique ... Classe
suivie l'cole publique?... l'cole du pasteur?... Connaissance de l'anglais?...
Voyages hors de Ta... Dfauts physiques... Rang d'ge?... Meilleures amies, dans
l'ordre...
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 162

Rsultats des tests.

Dsignation de couleurs Attitudes religieuses...


Mmoire immdiate des chiffres.
Substitution de symboles aux chiffres.
Opposs. Interprtation d'images.
Ball & Field .

Jugements ports sur des habitants du village

La plus belle fille


Le plus beau garon Personnalit
L'homme le plus sage
La femme la plus adroite Attitude envers la famille
Le plus mauvais garon
La plus mauvaise fille
Le meilleur garon Attitude envers les enfants
La meilleure fille de son ge
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 163

TABLEAU 1

Tableau indiquant : dure coule depuis l'apparition de la pubert priodicit menstruelle - degr et
localisation des douleurs menstruelles - masturbation exprience homosexuelle -exprience
htrosexuelle - rsidence ou non chez le pasteur.

No Nom Dure Priodicit Douleurs * Mastur- Exprience Exprience Rsidence


coule bation homo- htro- chez le
depuis sexuelle sexuelle pasteur
pubert
1 Luna 3 ans mensuelle abdomen oui oui oui non
2 Masina 3 ans
3 Losa 2 ans abd. dos non non oui
4 Sona 3 ans bimensuelle oui
5 Loto 2 mois mensuelle dos
6 Pala 6 mois aucune non
7 Aso 18 mois bimensuelle dos non
8 Tolo 3 mois violentes
9 Lotu 3 ans mensuelle oui oui
10 Tulipa 2 mois abd. dos non oui
14 Lita 2 ans dos non
16 Namu 3 ans oui
17 Ana 2 ans tous les trois mois non oui
18 Luna 3 mois mensuelle non non non
19 Tolu 4 ans bimensuelle oui oui oui
21 Mala 2 mois mensuelle non non
22 Fala 1 an oui oui
23 Lola 1 an bimensuelle abdomen
23a Tulipa 3 ans mensuelle dos
24 Leta 2 mois aucune oui
25 Ela 2 ans violentes
27 Mina 5 ans non non
28 Moana 4 ans bimensuelle abd. dos oui non
29 Luina 4 ans mensuelle violentes non non oui
30 Sala 3 ans bimensuelle oui oui non

* Douleurs localises uniquement comme il est indiqu. Violentes : ainsi caractrises par la
fille, mais jamais suffisamment pour l'empcher de travailler.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 164

Tableau II: Structure familiale


NO Noms 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Pr-adolescentes
1 Tuna 1 3 x x
2 Vala 1 3- x x x
3 Pele 3 4 x
4 Timu x x x
5 Suna x x x
6 Pola 3 2 1 x x
7 Tua 1 4 1 x
8 Sina 1 1 2 3 x x
9 Fiva 1 1 3 x
10 Ula 1 1 1 2 x x
11 Siva 1 4 x x

Age intermdiaire
NO Noms 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

1 Tasi 1 4 x x x
2 Fitu 1 1 2 2 x x
3 Mata 1 3 3 x x x
4 Vi 3 1 1 1
6 Ipu 2 x x x
7 Selu 3
8 Pula 2 1 1 x x
9 Meta 3 1 1 x
10 Maliu 2 2 2 x x
11 Fiatia 3 2- x x 1/2 1/2 x
12 Lam 3 x x
13 Tino 1 2 1 x x x
14 Vina 1 2 2 1 x x
15 Talo 2 4 x
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 165

Tableau II: Structure familiale (suite)

Noms dadolescentes
NO Noms 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

1 Luna 2 5 1 x x x
2 Masina 3 2 2 x x
3 Losa 2 1 x x x
4 Sona 2 x x x
5 Loto 4 1 x x x
6 Pala 3 3 1 x
7 Iso 1 3 1 x x
8 Tolo 1 2 x x
9 Lotu 3 5 x x
10 Tulipa 5 3
14 Lita 4 2 1 x
16 Namu 4 2 x x x
17 Ana 3- x x
18 Lua 7 1
19 Tolu x x x
21 Mala 3 1 x x x
22 Fala 1 3 3 1 x x x
23 Lola 1 2 2 x x x
23a Tulipa 2 2 x x x
24 Leta 1 4 x
25 Ela 2 1 1 x x
27 Mina 1 x x x x
28 Moana 1 4 1 1+ 1+ x x x
29 Luina 1 x x
30 Sala 3 1 7 x
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 166

LGENDE DU TABLEAU II
- STRUCTURE FAMILIALE -

Colonne Objet

1 Nombre de frres ans.


2 Nombre de surs anes.
3 Nombre de frres cadets.
4 Nombre de surs cadettes.
5 Demi-frres; plus : nombre de demi-frres ans; moins : nombre de demi-
frres cadets.
6 Demi-surs; plus : nombre de demi-surs anes; moins : nombre de demi-
surs cadettes.
7 Mre dcde.
8 Pre dcd.
9 Enfant d'un second mariage maternel.
10 Enfant d'un second mariage paternel.
11 Mre remarie.
12 Pre remari.
13 Habite chez ses parents - rsidence patrilocale.
14 Habite chez ses parents - rsidence matrilocale.
15 Habite avec sa mre seulement.
16 Habite avec son pre seulement.
17 Parents divorcs.
18 Habite chez des parents de son pre.
19 Habite chez des parents de sa mre.
20 Son pre est matai de la famille.
21 Vit dans une famille biologique naturelle, c'est--dire une famille compose
du pre, de la mre, des enfants et de deux autres membres, au plus.

x dans le tableau signifie l'existence de cette caractristique. Ainsi x dans la


colonne 7 indique que la mre est dcde.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 167

ANALYSE DU TABLEAU II
- STRUCTURE FAMILIALE -

Sur les 68 filles, il y avait

7 filles uniques,
15 cadettes,
5 anes,
5 avec un demi-frre ou une demi-sur vivant dans la mme famille,
5 dont la mre tait morte,
14 dont le pre tait mort,
3 issues d'un second mariage maternel,
2 issues d'un second mariage paternel,
7 dont la mre s'tait remarie,
5 dont le pre s'tait remari,
4 habitant chez leurs deux parents rsidence patrilocale,
8 habitant chez leurs deux parents rsidence matrilocale,
9 habitant avec leur mre seulement,
1 habitant avec son pre seulement,
7 dont les parents taient divorcs,
12 habitant chez des parents de leur pre (sans leur pre ni leur
mre),
6 habitant chez des parents de leur mre (sans leur pre ni leur
mre),
15 ou 30 % dont le pre tait chef de famille,
12 qui appartenaient une authentique famille biologique. (C'est--dire une fa-
mille qui, pendant mon sjour dans l'le, ne comprenait, en dehors du pre, de
la mre et des enfants, pas plus de deux autres membres.)
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 168

TESTS D'INTELLIGENCE UTILISS

Il tait impossible d'talonner des tests d'intelligence, et, par consquent, les
conclusions auxquelles je suis parvenue n'ont pas de valeur quantitative. Mais, com-
me je possdais dj une certaine exprience dans l'interprtation des tests, ils se sont
rvls utiles pour fournir une apprciation prliminaire de l'intelligence des filles.
Les indignes, d'autre part, sont depuis longtemps habitus subir des examens,
auxquels les soumettent chaque anne les missionnaires, et, lorsqu'ils savent qu'un
examen est en cours, ils se tiennent l'cart de l'examinateur et du sujet examin. J'ai
pu ainsi m'entretenir seule avec les enfants sans indisposer leurs parents. De plus, la
nouveaut des tests, particulirement la dsignation de couleurs et l'interprtation
d'images, a permis de dtourner leur attention de certaines autres questions que je
dsirais leur poser. Les rsultats de ces tests indiquent une variation beaucoup moins
grande que celle laquelle on pourrait s'attendre de la part d'un groupe de filles
chelonnes entre les ges de dix et vingt ans. En l'absence d'talonnage, il s'est rv-
l impossible de parvenir des conclusions plus dtailles et plus prcises. J'ajouterai
cependant quelques mots en ce qui concerne ers ractions enregistres l'gard de
certains tests, car je crois ces remarques utiles pour apprcier les mthodes de mesure
par tests de l'intelligence chez les peuples primitifs, et aussi les possibilits qu'offrent
ces mthodes.

Tests utiliss :
Dsignation de couleurs. 100 carrs de 2,5 cm de ct, rouges, jaunes, noirs et bleus.

Mmoire immdiate des chiffres. La mthode habituelle de Stanford-Binet a t


utilise.

Substitution de symboles des chiffres. 72 symboles de 2,5 cm carrs, cercles, croix,


triangles et losanges.

Opposs. 23 mots. Stimuli : gros, blanc, long, vieux, grand, sage,

beau, tard, nuit, prs, chaud, gagner, pais, doux, fatigu, lent, riche, heureux, obscu-
rit, debout, l'intrieur des terres, l'intrieur de la maison, malade.

Interprtation d'images. Trois reproductions du film Moana, montrant: a) deux en-


fants qui ont attrap un crabe de cocotier, en l'enfumant dans un trou de rocher
situ au-dessus d'eux, b) une pirogue prenant la mer pour la pche la bonite,
ce qui indiquait la forme de l'embarcation et la position des hommes, c) une
jeune Samoane assise sur un tronc d'arbre, en train de manger un petit poisson
vivant, qu'un garon, par de guirlandes, et couch ses pieds, vient de lui
donner.

Bell & Field. Cercle de taille normale.


Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 169

Les instructions ont t donnes dans tous les cas entirement en samoan. Il a
souvent fallu encourager ces jeunes sujets au dbut de chaque test, car, bien qu'ils
fussent familiariss avec l'emploi de l'ardoise, du crayon et du papier, ils n'taient pas
accoutums des tches aussi prcises. Le test Ball & Field a t le moins satis-
faisant car, dans plus de cinquante pour cent des cas, les enfants prenaient une pre-
mire direction tout fait au hasard, et se contentaient de faire un dessin compliqu
l'intrieur du cercle. Lorsque ce dessin se trouvait, fortuitement, concider avec la
solution soit infrieure, soit suprieure, le commentaire de l'enfant indiquait que l'ide
directrice avait t esthtique et non oriente en vue de la solution du problme. Les
enfants que j'ai t conduite croire les plus intelligents subordonnaient leurs
considrations esthtiques la solution du problme, tandis que les moins intelligents
en taient dtourns par l'intrt qu'ils portaient au dessin qu'ils pouvaient faire,
beaucoup plus aisment que le sont les enfants du mme ge chez nous. Dans les
preuves de mmoire immdiate des chiffres, deux filles seulement sont parvenues
rpter sept chiffres exactement, les autres ne dpassant jamais six. Les Samoans
n'ont que peu d'estime pour la mmoire mcanique. Dans l'preuve de substitution de
symboles aux chiffres, les fillettes ne comprirent que lentement ce qui leur tait
demand, et rares furent celles qui avaient retenu les correspondances avant d'arriver
la fin du test. Quant au test d'interprtation d'images, il fut fauss, plus que les
autres, par un facteur, culturel; presque tous les enfants donnaient leurs remarques
un tour trs stylis, les phrases se succdant avec beaucoup de symtrie. Beau est le
garon et belle est la fille. Belle est la guirlande du garon, et belle la guirlande de la
fille , etc. Pour les deux images reprsentant surtout des tres humains, aucune
discussion ne put commencer avant que la parent entre les personnages n'ait t
prcise. Le test des opposs fut le seul dont les fillettes soient venues bout faci-
lement, ce qui n'tonne nullement lorsque l'on sait combien les mots les intressent,
au point que leur spculation mythologique se borne le plus souvent des expli-
cations - vritables jeux de mots -sur des noms.

LISTE DE CONTRLE UTILISE POUR DTERMINER


LE DEGR D'APTITUDES ET DE CONNAISSANCES
DE CHAQUE FILLE

Dans un but d'uniformit, j'avais tabli pour cette enqute un questionnaire que je
remplissais pour chaque fille. Je ne posais pas les questions les unes la suite des
autres, mais de temps en temps, j'ajoutais une nouvelle indication sur les fiches. Les
diffrents points de ce questionnaire peuvent tre groups sous les rubriques gn-
rales ci-dessous.

Agriculture. Sarcler, choisir des feuilles pour la cuisine, cueillir des bananes, le
fruit de l'arbre pain, rcolter le taro, dbiter les noix de coco pour le coprah.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 170

Cuisine. Peler les bananes, rper les noix de coco, apprter le fruit de l'arbre
pain, prparer le palusami 1, l'envelopper, faire le tafolo 2, le poi de bananes, le gteau
d'arrow-root.

Pche. Pcher de jour sur le rcif, pcher de nuit sur le rcif, prendre des lole,
attraper de petits poissons sur le rcif, employer le bton aguicher pour pcher
les pieuvres, attraper de gros crabes.

Tressage et tissage. Balles, rosaces, paniers pour cadeaux de nourriture, paniers de


portage, stores tresss, nattes de sol, paniers de pche, plateaux nourriture, nattes de
toit, ventails simples, nattes de sol en pandanus, nattes de couchage (nombre de
motifs connus et nombre de nattes dj fabriques), nattes fines, jupes de danse,
chaume en canne sucre.

Tissu d'corce. Rcolter les baguettes de mrier papier, peler l'corce, battre
l'corce, utiliser la matrice impressions, tracer les motifs main leve.

Soin des vtements. Laver, repasser, repasser des toffes empeses, coudre, cou-
dre la machine, broder.

Sports. Grimper aux palmiers, nager, nager dans le bassin l'intrieur du rcif 3,
jouer au cricket.

Kava. Piler la racine de kava, offrir le kava, secouer le tamis en corce d'hibiscus.

Connaissances d'origine trangre. crire une lettre, dire l'heure, lire un calen-
drier, remplir un stylo.

Danse.

Rciter la gnalogie familiale.

Connaissance du langage de courtoisie. Connatre les termes employs par le chef


pour: bras, jambe, nourriture, maison, danse, pouse, maladie, parler, s'asseoir. Indi-
quer les expressions en langage de courtoisie utilises lorsqu'on accueille quelqu'un,
lorsqu'on passe devant quelqu'un.

Exprience de la vie et de la mort. Avoir assist une naissance, une fausse


couche, des rapports sexuels, une mort, une csarienne pratique sur un cadavre.

Ides sur le mariage. Rang du mari, rsidence, ge du mariage, nombre d'enfants.

1 Palusami : sorte de gteau fait avec de l'amande de coco rpe, au got de pierre chauffe au
rouge, mouille d'eau de mer, enveloppe dans des feuilles de taro (dont on a au pralable brl la
queue cre), puis dans une feuille de bananier, enfin dans une feuille d'arbre pain.
2 Tafolo : sorte de gteau fait de fruit d'arbre pain avec une sauce de noix de coco rpe.
3 Ceci est plus difficile qu'en eau calme. Il faut savoir plonger et aussi s'accommoder d'un
changement du niveau de l'eau, qui est considrable chaque fois que dferle une grosse vague.
Margaret MEAD (1928), Livre II : Adolescence Samoa 171

Connaissance de l'organisation sociale. Motifs de la csarienne post mortem,


conduite l'gard de la couche d'un chef, exigences du tabou frre-sur , cons-
quences de la violation du tapui 1 sur les noix de coco, usage convenable de la coupe
de kava, titres et tenants des titres des Manaia de Luma, Siufaga et Faleasao, la taupo
de Fitiuta, la signification de la Talc Ula 2, du Umu Sa 3, du Mua o le taule'ale'a 4, les
biens qu'il convient d'changer lors d'un mariage, le nom des grands chefs de Luma,
Siufaga, Faleasao et Fitiuta, la composition du lafo 5 du chef-orateur.

1 Tapui : caractres hiroglyphiques utiliss par les Samoans pour protger leurs Mens des voleurs.
Le tapui appelle automatiquement un chtiment magique sur la tte du voleur. Celui qui vole des
noix de coco protges par le tapui sera puni d'une crise de furonculose.
2 Nom crmoniel de la maison du conseil du Tui Manu'a.
3 Le four sacr plein de nourritures et la crmonie de prsentation de cette, nourriture et Je nattes
fines aux charpentiers qui viennent de terminer une case.
4 Visite crmonielle des jeunes gens du village une jeune fille en visite.
5 Attribut crmoniel du chef-orateur, habituellement une pice de tapa, parfois une natte fine.