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IMAGE EVALUATION
TEST TARGET (MT-3)

2.5
1.0
2.2

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12.0
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L25 mu il 1.6

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Photographie 23 WEST MAIN STREET

Sdens WEBSTER, N.Y. MSIO


(716) 73-4503

Corporation
CIHM/ICMH CIHM/ICMH
Microfiche Collection de
Sries. microfiches.

Canadien Instituts for Historical Microrsproductions ' Institut canadien de microreproductions historiques
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Inatituta L'instituta microfilm le meilleur exemplaire 1
originalcopy availabla for ffilming. Faaturaa of thia a t poaaible de ae procurer. Les dtails
qu'il lui X

copy which may ba bibliographically uniqua, da cet exemplaire qui sont peut-tre uniques du
which may altar any off tha imagaa in tha point de vue bibliographique, qui peuvent modifier
raproduction. or which may aignificantly changa une image reproduite, ou qui peuvent exiger une
tha uaual mathod of filming. ara chackad balow. modification dans la mthode normale de filmaga
sont indiqus ci-dessous.
p
a
Colourad covara/ Coloured pages/
I I

Couvartura da coulaur Pages de couleur

Covars damagad/ r~~| Pages damagad/


I I

Couvartura andommaga Pages endommages

D Covars rastorad and/or laminatad/


Couvartura rastaura at/ou pallicula
I I
Pages restored and/or
and/oi laminated/
Pages restaures et/ou pelliculea

s
Covar titia missing/ Pages discoloured, stained or foxed/
I I

La titre da couvartura manqua y Pages dcolores, tachetes ou piques


o

I Colourad maps/ Pages detachad/


I I I

Cartas gograpS tiquas 9n coulaur Pages dtaches


7

D Colourad ink (i.e. other than blua or black)/


Encra da coulaur (i.a. autra qua blaue ou noira)
r~7| Showthrough/
Showthroughy
Transparence
s
T
V
Colourad plates and/or illuatrationa/ Quality of print
prir varies/
I I I I

Planchas at/ou illuatrationa en couleur Qualit ingale de l'impression


d

D Bound with other matriel/


Reli avec d'autrea documents
I
I includes supplementary matriel/
materii
Comprend du matriel aupplmentaire
ei

b
ri

r(
r~71 Tight binding may cause shadows or distortion Only dition availabla/ n
along interior margin/ Seule dition disponible
La re liure serre peut causer de l'ombre ou de la
distortion la long de la marge intrieure
Pages wholly or obscured by errata
partially
slips, tissues, etc.hve been refilmed to

D Blank leaves added during restoration may


appear within tha text. Whenever possible, thse
hve been omitted from filming/
ensure the best possible image/
Les pages totalement ou partiellement
obscurcies par un feuillet d'errata, une pelure,
Il se peut que certaines pages blanches ajoutes
etc., ont t filmes nouveau de faon
lors d'une restauration apparaissant dans le texte, obtenir le meilleure image possible.
mais, lorsque cela tait possible, ces pages n'ont
pas t filmes.

D Additional commenta:/
Commentaires supplmentaires;

This item is filmed at the rduction retio checked below/


Ce document est film au taux de rduction indiqu ci-dessous.

10X 14X 18X 22X 26X aox

7
12X 16X 20X 24X 28X 32X
^^^^msim^

re The copy filmed hre haa been reproduced thanka L'exemplaire film fut reproduit grflce la
tails to the generoaity of : gnroait de:
du
nodifier Seminary of Qubec Sminaire de Qubec
Library Bibliothque
ir une
ilmage
The image appearing hre re the beat quality Lee image auivantee ont t reproduitea avec le
posaibie conaidering the condition and iegibility plua prend soin, compte tenu de la condition et
of the originel copy and in Iceeping with the de la lettet de l'exempieire film, et en
filming contract apecificstiona. conformit avec lea conditiona du contrat de
filmaga.

Original copie in printed paper covera are filmed Lea axemplairea originaux dont la couverture en
beginning with the front cover end ending on papier eat imprime aont filme en commencent
the laat page with a printed or illuatrated imprea- per le premier plet et en terminant soit par la
sion, or the baclc cover when appropriate. Ail dernire pege qui comporte une empreinte
other original copies are filmed beginning on the d'impreaaion ou d'illustration, soit par le second
first page with a printed or illuatrated imprea- plat, aelon le cea. Toua lea autrea axemplairea
sion. and ending on the laat page with a printed originaux aont fllma en commenant par le
is
or illuatrated impreasion. premire pege qui comporte une empreinte
d'impreeaion ou d'illuatretion et en terminent per
le dernire pege qui comporte une telle
empreinte.

The laat recorded frame on each microfiche Un dea aymbolee auivanta apparatra sur la
ahall contain theaymboi ^> (meening "CON- dernire image de chaque microfiche, selon le
TINUED"). or the aymboi V (meaning "END"), caa: le symbole
* aignifie "A SUIVRE", le
whichever appliea. aymbole V aignifie "FIN".

Maps, platea, charte, etc., mey be filmed et Lee cartea, planches, tableaux, etc., peuvent tre
diffrent rduction ratioa. Thoae too large to be filme dec taux de rduction diffrents.
entirely included in one exposure are filmed Lorsque le document eet trop grand pour tre
beginning in the upper left hend corner, left to reproduit en un aeul clich, il eet film pertir
right end top to bottom, ee meny fremee aa de l'angle auprieur gauche, de gauche droite,
required. The following diagrama illustrate the et de heut en baa, en prenent le nombre
method: d'Image ncessaire. Lee diagrammee suivante
illuatrant la mthode.

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EUS

^^.BtMjmmsJ
l'JUr^^.lT AiITtiLiiTlIM
UN ENFANT DE MARIE
OU

LE BIENHEUREUX

JEAN BERCHMANS
BE I.A COMPAGNIE DE JSUS
(CHOIX BIOGRAPHIQUE)

PAR UN PERE DE LA MEME COMPAGNIE

/^

, J
,/ n...4A^t UJ'

1^'

MONTRAL
rtAi..
EUSBE SNGAL, IMPRIipT^j
6, 8 et 10, rue St. Vincent^'^^'

1866
Messe (

.pprol

)BRCH

I. L'I
II. La
IIII. La
llV. La
V. Le
IVI. L'F

^Berchm

fL U
II. L
III. L
f! f IV. L
TABLE DES MATIRES.

Messe du Bienheureux Jean Berchmana.... v


ipprobation de S. G. Mgr. de Montral.... xra

lilTRE PREMIER.
Jerchmans a Diest.
I. L'Enfant bni 1

II. La Gloire de la famille 3


lui. La Gloire de l'cole 6
[iV. La Gloire du pensionnat 9
V. Le plus beau Jour 14
|VI, L'Epreuve 19

lilVREJ SECOUTB.

Berchmans a Malines.

C^^. Un second Pre.... 25 c


II. L'heureuse Nouvelle., 32
III. La Gloire du collge 35
IV. Le Congrganiste de Marie 39
IV

V. L'Aptre, au collge 42
VI. Le Saint, au collge 45
VIL L'Appel de Dieu 49
VIII. Gnreux sacrice 54

I^IYRE TROISI9IK:.
BSRGHMANS A ROMR.
I. Le fondement des Vertus 61
II. La vertu gardienne de l'Innocence... 64
III. La Fleur des vertus 67
laut q|
IV. Le Privilge d'un cur pur 72
sanctl
V. La digne rcompense de la Puret... 77 manil
VI. Jsus, centre du cur 83 corde]
VII. Un cur de Frre 95 mini(
tudo <

VIII. La vertu gardienne des Vertus 97


rum,
IX. Pressentiments 106 habit
X. Derniers jours. Derniers momen*wS.. 109 vJ

Gonf
tater
laris
diae
i,
cons
MESSE
DU

BIENHEUREUX JEAN BERCHMANS.

Unii^oitus. Psal. 23. InlrdU. Ps. 23.

Quis ascendet in Qui montera sur la


montem Domini, montagne du Sei-
!aut quis stabit in loco gneur ? Qui demeurera
sancto ejus? Innocens dans son lieu saint?
manibus et mundo Ce sera celui dont les
corde. Psal. ibid. Do- mains sont innocentes
mini est terra, et plni- et dont le cur est pur.
tude ejus orbis terra- Mme Ps. La terre et
:

rum, et universi qui tout ce qu'elle renfer-


habitant in eo. me est au Seigneur ;

V. Gloria Patri... l'univers est lui avec


tout ce qui l'habite.
V. Gloire au Pre...

Oralio. Oraison.

DEUS,quimirabilem DIEU tout-puissant,


beati Joannis qui avez donn
Confessons tui sancti- au bienheureux Jean,
tatem in perfecta regu- votre Confesseur de
,

laris disciplinai custo- manifester une admi-


dia et vitae innocentia rable saintet par la
constituisti : ejus me- parfaite observation de
VI

la discipline rgulire procibus con-


ritis et
et par l'innocence de cde
ut lofais tuae ,

SA vie, accordez ses mandata fidcliter ex-


mrites et ses j)rires sequentes puritatem ,

que nous accomplis- mentis et corporis as-


sions fidlement toutes sequamur Por Domi-
les presci'iptions de vo- num nostrum Jesum
tre loi, et que nous ob- Gliristum Filiumtuum.
tenions ainsi la puret
de rame et du corps.
Par notre Seigneur
Jsus-Christ votre Fils.

Lecture du livre de Lectio libri Kccle-


TEcclsiaslique. 51. siastici. 51.

vous
JEgrce rendrai CONFiTEon et lau-
et je vous dem dicam tibi, et
louerai, mon Dieu benedicam nomini Do-
;

je bnirai le nom du mini. Cum adhuc ju-


Seigneur. Lorsque j'- nior cssem, priusquam
tais tout jeune encore, oberrarem, quaesivi sa-
alors que je n'tais ja- pientiam palam in ora-
mais sorti du bon che- tione mea. Ante tem-
min, j'ai Hiit profession plum postulabam pro
de demander la sa- il la, et usque in novis-
gesse dans mes pri- simis inquiram
eam.
res ;
je la Et effloruit tanquam
sollicitais
dans le parvis du tem- prcox uva latatum :

ple, et jusqu' la fin de est cor meum in ea.


ma vie je ne cesserai Ambulavit pes meus
de la rechercher. Elle iter rectum, a juven-
a fleuri en moi comme tute mea investiga-
un raisin prcoce, et bam eam. Inclinavi
vu

HMbis con- modico urem meam, elle a rjoui mon cur.


lc?:is lu ot excepi illain. Miil- Mon pied a march
idoliter ex- tain inveni in meipso dans la voie droite,
puritatem sapientiam, et multum parce que ds ma jeu-
orporis as- profeci in ea. Danti nesse j'ai observ ses
Por Doini- mihi sapientiam dabo traces. J'ai inclin
nm Jesuin gloriam. Gonsiliatus doucement vers elle
liumtuuin sum enim ut facerem mon oreille, et j'ai en-
illam zelutus sum bo- tendu sa voix.
: J'ai
num et non confundar. trouv en moi une
Clluctata est anima grande sagesse, et en
mea in illa, et in fa- la cultivant j'ai fait de
ciendo eam confirma- grands progrs. Celui
f^ri Kccle- tus sum. Animam me- qui me donne la sa-
am direxi ad illam, et gesse, je le glorifierai.
; et Jau- in agnitione inveni Car j'ai rsolu de faire
am tibi, et eam. Possedi cum ipsa ce qu'elle me prescrit ;
omini Do- cor ab initie propter
;
j'aiaim le bien avec
ulliuc ju- hoc non derelinquar. ardeur et je ne serai
riusquam Videte coulis vestris, pas confondu. Mon
cGsivisa- quia mcdicum labo- me a lutt pour lui
i in cra- ravi , et inveni mihi tre fidle, et je me suis
nte tem- multam requiem. senti fortifi dans le
JJain pro dessein d'tre toujours
n novis- soumis ses lois. J'ai
m eam. tourn mon dme vers
anquam elle ; jo l'ai reconnue et
tatum je lai trouve. Elle a
in ea. pris aussitt posses- t'. f

s meus sion de mon cur ;

juven- c'est pourquoi je ne


v^estiga- serai pas abandonn.
iclinavi Voyez de vos yeux
VIII

comment, avec peu de


travail, je me suis ac-
quis un grand repos.
Graduel. Livre de la Graduale Sap. 4.
Sagesse, Parvenu en Gonsummatus > brevi
4. '

peu de temps au terme oxplevit tempoPv mul-


de sa course, il a fourni ta. V. Placita enim erat
une longue cirriore. v. Deo anima illius prop-
Son me tait agrable ter hoc properavit edu-
Dieu c'est pourquoi cere illum de medio
;

Dieu s'est htlt de le re- iniquitatum. Allluia,


tirer du milieu des ini- allluia, v. Gondemnat
quits. Allluia, alle- autem justus mortuus
luia. v. Le juste qui vives impies et ju- ,

n'est plus condamne ventus celerius con-


les impies qui lui sur- summata longam vi-
vivent, et la jeunesse tam injusti. Allluia.
qui a pass ra])idoment
condamne la longue
vie du pcheur. All-
luia.

Suite du saint Evan- Sequentia sancti


gile selon S. Malhiou. Evangelii secundum
S. Math. 19. Matthum. Malih. 19.

ENjeune
ce temps-l,
homme
un
s'ap-
illo tempore Ecce
IN unus accedens ad
:

prochant de Jsus lui Jsus aitilli Magister


:

dit : Bon
matre, quel bone ,
quid boni fa-
bien faut-il que je fasse ciam , ut habeam vi-
pour avoir la vie ter- tam aeternam ? Qui
nelle? Jsus lui dit : dixit ei : Quid me in-
Pourquoi m'appelez- terrogas de bono ?
,

IX

Unus est bonus, Deus. vous bon et m'interro-


Si autem vis ad vitam gez-vous sur le bien?
ingredi serva man- Un seul est bon, c'est
,

Sap. 4. data. Dicit illi QusB ? Dieu. Que si vous vou-


:

us 1 hrevj Jsus autem dixit lez parvenir la vie


:

pon* mui- Non homicidium fa- ternelle gardez les ,

ienim erat cis non adulterabis


: commandements. Le
:

^^ius prop- non facis furtum non jeune homme repartit


: :

'ravit
edu- faisum testimonium Quels sont ces com-
de medio dices honora patrem mandements ? Jsus
:

AlIeluia, tuum et matrem tuam, rpondit Vous ne :

'ndemnat et dilipfes proximum commettrez ni homi-


'
naortuus tuum sicut teipsum. cide, ni adultre, ni
., et ju- Dicit illi adolescens : larcin ; vous ne porte-
i"s con- Omnia haec custodivi rez point de faux 't-
igam vi- a juventuto mea quid ; moignage honorez vo-
;

^'ieluia. adhuc mihi deest ? Ait tre pre et votre mre ;


illi Jsus Si vis per- vous
: aimerez votre
fectus esso, vade, ven- prochain comme vous-
de qu8B habes et da mme. Le jeune hom-
pauperibus, ethabebis me reprend: J'ai ob-
sancti thesaurum in cio, et serv toutes ces choses
undum veni, sequere mo. depuis ma plus tondre
llh. 19. jeunesse: que me reste-
t-il encore faire ? J-
: Ecce sus lui dit Si vous
:

ens ad
voulez tre parfait
agister allez, vendez ce que
ni fa-
vous avez et donnez-
im vi-
en le prix aux pauvres,
'

Qui et vous aurez un trsor


ne in- dans le ciel puis venez
;

et suivez-moi.
,

Offertoire. Ps. 115. Offeriorium. P^. 115,


Seigneur, je suis votre O Domine quia ego
serviteur je suis votre servus tuus, et filius
;

serviteur et le fils de ancilla tuae dirupisti :

votre servante vous vincula med tibi sacri-


: ;

avez bris nies liens ficabo hostiam laudis.


,

je vous offrirai un sa-


crifice de louange.

'

Secrte. Scrta.

Seigneur nos, Domine, de


FAC
F AiTES .

qu'usant de vos tuis donis ac datis


dons et de vos bienfaits ea charitate tibi pr-
nous vous offrions le sensmunusofferre,qua
prsent sacrilice, avec beatus Joannes inter
'Cette ardente charit haec divina mysteria
qui embrasait le cur fli grabat. Per Domi-
du bienheureux Jean, num....
lorsqu'il assistait ces
divins mystres. Par

Communion. Cant. Communia. Cant. 6.


6. Je suis mon
3. 3. Ego dilecto meo et
bien-aim et mon bien- dilectus meus mihi
im est moi, lui qui qui pascitur inter lilia. 1
se plat savourer le Inveni queni diligit
parfum des lis. J'ai anima mea:tenui eum,
trouv celui qu'aime nec dimittam.
mon me je le possde
:

et je ne le laisserai
point s'loigner.
, ,

XI

Ps. lis,
uia ego Posicommunio, Postcommunion.
et fiJius CCELESTi epulo refec- NOURRIS du pain c-
dirupisti tis prsesta nobis, leste, nous vous
ibi sacri- qusesumus, misericorsconjurons, Dieu plein
laudis. de misricorde,de nous
Deus, ut beati Joannis
vestigia sequentes accorder cette grce,
viam mandatorum tuo- que, marchant sur les
rum dilatato corde traces du bienheureux
curramus. Per Domi- Jean, nous courions le
num... coeur dilat dans la
une, de voie de vos comman-
ic datis dements. Par N. S.
^i prae- J .-Cl ...

in ter
ysteria
Domi-

mt. 6.
eo et
nihi
liJia.

i^igit
3um,

l:'i
w
APPROBATION

DE

MGR. L'VEQUE DE MONTRAL.

Nous avons vu un excellent opus-


cule intitul : Un Enfant de Marie^ et
Nous l'approuvons ,
avec la douce
esprance que la lecture en sera trs-
utile nos diocsains en gnral, et
plus particulirement aux jeunes per- '
p1
sonnes des deux sexes, qui trouveront
dans le Bienheureux Jean Berch-
mans ,
qui est cet Enfant chri de
Marie^ un modle des solides vertus
qui les feront crotre de jour en jour
XIV

ou grce et en sagesse, aux yeux de


Dieu et des hommes.

Nous avons eu, notre dernier


voyage, le bonheur de visiter les lieux
qu'a sanctifis ce grand Serviteur de
Dieu, pendant sa premire enfance.
Nous avons mme vu la maison qui
l'a vu natre et la chambre qu'il a

embaume de ses vertus, en y pas- 1


sant ses premires annes. Nous
tions l'PJglisedu Ges a Rome,
lorsque notre immortel Pontife Pie
IX y vint adorer le Saint-Sacrement,
avant de dclarer sa suprme volont
de procder la batification du ver-
tueux colier. Nous tions, quelque
temps aprs, l'Eghse de St. Ignace,
lorsque l'on tira du caveau de cette
grande Eglise les Restes prcieux de
cet Ange de Nous tions
la terre, et
trop heureux de mler nos hommages
ceux qui lui furent rendus, dans

jmiirtw ^' j^fcfi j'-fW"'*


XV

cette rare occasion, par les Princes et


Prlats de l'Eglise, et par la foule des
bons Religieux et pieux Fidles pr-
'
dernier
sents la translation qui s'en fit la
'^es lieux
viteiir
chapelle intrieure du collge, dans
de
laquelle leBienheureux avait si sou-
enfance,
iison
vent reu le Pain des Anges avec sa
qui
pit tout anglique. Enfin, le 28
qu'il a
Mai dernier, Nous tions prsent
'
y pas-
la grande et auguste crmonie de sa
Nous
batification, qui se fit, selon l'usage,
Rome,
ife
dans la Basilique du Prince des Ap-
Pie
tres.
ment,
'

olont Ces faveurs bien spciales peu


et si
I ver- mrites Nous ont fait contracter une
lque troite obligation de travailler de
nace, toutes nos forces faire honorer ce
cette saint jeune homme et Nous profitons
;

xde avec bonheur de cette occasion qui se


ions prsente de commencer Nous acquit-
iges
ter d'une dette que pourtant Nous
lans ne pourrons jamais payer comme
XVI

Nous le devrions. Nous ne cesse-


rons pas du moins de le prier de
1"'
vouloir bien vivre jamais dans les
I''
1;:
esprits et les curs de tous nos chers
Diocsains, par la pratique de ses ai-

mables vertus.
Montral, le 11 Mai 1866.

t Ig. Evque de Montral.


i

LIVRE PREMIER.
'H
1 H

BERCHMANS A DIEST.

L ENFANT DENI.

Diest est une petite ville de la province de


Brabant, en Belgique, cinq lieues de Lou-
vain et dix lieues de Bruxelles. C'est l que,
dans une modeste maison, debout encore de
nos jours, naquit, le 13 mars 1599, Jeait
Berchmans, le saint jeune homme dont on va
lire l'difiante vie.

En cette anne 1599, le 13 mars tait un


samedi, un jour consacr la Trs-Sainte
Vierge. Ainsi Marie semblait prendre, ds sa
naissance, sous sa protection s; oiale, un en-
fant qui devait l'aimer d'un si filial amour.
3.
Il fut le de l'union chrtienne
premier fruit On a
de Jean Berchmans, chovin de Diest, et de riens d(
Elisabeth Van Hove, femme que sa pit et tcnt po
ses hroques vertus disposeront dignement joues,
devenir la mre d'un grand serviteur de Dieu. plainte
On a lieu de croire que ce fut par le choix
de sa pieuse mre que l'enfant rerut au bap-
tme le nom de Jean: elle voulait, par l,
honorer sa patronne, mre du la saint prcur-
seur Jean-Baptiste. Dieu bnit cette sainte
pense, et, comme le glorieux saint qui lui
Diri
avait t donn pour protecteur, Berchmans
mouve
enfant sembla ne point connatre les faiblesses
Dieu, e
de l'enfance, et son cur aussi la voix de la
furent
grce sut de bonne heure se faire entendre.
Des
L'homme pleure en entrant dans la vie :
une pr
c'est une loi universelle ; et pourtant notre
se hti
aimable enfant n'y fut point soumis; jamais tuteur
son heureuse mre n'eut, dans ses premires au zl
annes, essuyer ses larmes ou h apaiser ses consta
cris ; dans ses bras, ou le dpost
qu'elle le prt
la pil
dans son berceau qu'elle demeurt prs de
; Qiu
de lui, ou que, s'loignant, elle le laisst seul point
ou le confit des mains trangres, Jean d'atte
demeurait paisible, et rien ne troublait la allait
srnit de son doux visage. au pi
f

irtienno
On a peine croire ce qu'affirment les histo-
st, et de
riens de sa vie : un mal, que les mres redou-
pit et
tent pour leurs fils, couvrit son front et ses
ement h * '
'Ht

joues, sans que la douleur lui arracht une


de Dieu.
plainte.
le choix
au bap-
II
par l,

; prcur-
LA GLOIRE DE LA FAMILLE.
sainte
qui lui .1,

Dirigs par sa pieuse mre, les premiers


nclimans
liblesses
mouvements de son cur se portrent vers
Dieu, et les saints noms d Jsus et de Marie
jix de la
ndre.
furent ses premires paroles.
Des signes vidents manifestrent en lui
la vie :
une prcoce et vive intelligence et son pre ;
it notre
se hta do le confier aux soins d'un pieux insti-
: jamais
tuteur. Jean rpondit au dessein de son pre et
emiros mi
au zle de son matre par une application
iser ses
constante l'tude ; mais il n'en spara jamais
tipost i la pit.
prs de
Quand, au retour de l'cole, il ne trouvait
>t seul
point ouverte la porte de la maison, au lieu * lia
5> Jean
d'attendre oisivement l'arrive de sa mre, il
>lait la
allait, dans l'glise voisine, rciter le Rosaire
au pied do l'autel de Marie.
Il n'avait que seitt ans, et dj il savait faire Imre, et
Dif.'u de gnreux sacrifices. jde voir
Son aeule, simple et pieuse femme, raimait Isa ^^"^1
s
nvec une tendresse extrme, et ne codait point iDieu
d'autres qu' sa mre le soin de le rveiller il ja^^^'^
quand venait l'heure de l'cole. Mais bientt II "virginal
ptjl saint
en
elle s'tonna d'arriver souvent troj) tard ;

quelquefois m.mo, au fort de l'hiver, le jour * lescare


^'^^ ^^'^^

n'avait point encore paru que Jean avait 5 souffrir

demanda iniTie '

dsert sa couchette. Elle lui raison


de ces disparitions matinales, et grande fut sal ,
quand
i'allait
loie Quand le pieux enfant lui rpondit : iPar- V
donnez-moi, ma bonne mre j'aurais peut-tre n'eut p(
;

l'atteigi
d vous prvenir. Dsirant m'instruire, je vais
demander Dieu la bndiction de mon tra- L'hei
vail, en servant deux ou trois messes avan* trsors
d'aller l'cole. la tend
A la grce naturelle que rpand l'innocence rendai
sur le visage d'un enfant, s'ajoutait sur celui envers
de Jean un charme tout divin que lui donnait pect

la pit. La douce modestie de son regard, le en pi


gracieux sourire qui ne quittait point ses lvres, on ne
la retenue de ses mouvements ravissaient l'ad- empr
miration do tous, aprs avoir ravi le cur do que n
.ses parents mres du voisinage ne ca-
: les douU
chaient point l'envie qu'elles portaient sa
d'ellt

\
'/

savait faire lre, et plus d'une manifista, ds lors, le dsir


Ide voir l'aimable enfant entrer plus lard dans
lie, l'aimaii sa famille, et de devenir ainsi son fils. Mais
f^^Jait point pieu s'tait rserv ce cur, et son amour
rveiller jaloux veillait avec sollicitude sur l'intgrit :
^Js bientt [virginale de Berchmans. La dlicate puret du
I> tard ; pt saint enfant sembla quelquefois redouter mme
er, le jour les caresses maternelles, et jamais il n'en voulut
ean avait souflrir d'une femme trangre. L'apparence 1-'^

Ida raison mme du danger inquitait sa modestie; et


nde fut sa quand on voulait rparer ses vtements, il

dit : I Par- (allait attendre qu'il les et quitts; car il

s peut-tre n'et point permis que la main d'une femme


''e, je vais Tatteignit en lui rendant ce bon office.
mon tra-
L'heureuse mre bnissait le Seigneur des
ces avant
trsors de grce qu'elle admirait en son fils, et

rinocence
la tendresse que lui tmoignait
rendait toujours plus vive sa reconnaissance
le saint enfant m 'M
sur celui I
|

envers Dieu. Jean avait pour sa mre le res- m


donnait / pect et raflection d'un bon fils, et il ne lui ,<

^gard, le J en pargnait point les tendres gages. Jamais


f
sJvres,

on ne le vit lent excuter ses ordres ou peu -


f
ient l'ad-
empress prvenir ses dsirs. Il n'avait encore
cur de
'ne ca-
que neuf ans quand Dieu envoya sa mre de
douloureuses infirmits Jean passait prs
:
m
nt sa d'elle toutes les heures que '4
l'cole lui laissait '
,

libres, la servait avec un empressement plein Son


d'alFection, multipliait les tmoignages do son crivait-

filial amour; et souvent, obissant aux inspi- annes


rations do sa pit, il adressait la malade intoUig(
/merveille dos exhortations d'une sagesse et (iiiai suj
A

d'une onction toutes divines. ? gulire

il allaitl

lui est
III
a genou
de DU^^
Ne m
LA GLOniE DE L hCOLK.
l'arcliil

cette
A dix ans, Jean savait tout ce qu'avait pu dit un
lui a])prendre son premier maiire. Il j)assa Cet en
une autre cole, et l encore, il c\ anr-a rapi- un ir
'

dement ses condisciples. Mn


L'amnit de son caractre rendit aimable mort (

i tous sa pit, et tous admirrent son esprit Mai


pntrant et son tonnante mmoire: c'tait haute
assez Jean d'entendre une fois rexi)lication \ iQ
du maitro, ou de lire attentivement la leon dit s

marque, pour les retenir et les rpter avec tiad'


intelligence. Interrog, il rpondait avec calme i.:oT

et modestie, et sa rponse tait, le plus souvent, belt(

lumineuse et omplte. , lan


1
-fjl

nt plein
Son matre clail fier de lui: "J'ai gnrd<S
do son
'crivaii-i! i)lus tard, le souvenir des premires
inspi-
annes do Jean Berchmans: rare tait son
nmlade
intelligence, et admirable sa pit. Je remar-
resse et
(inai surtout avec tonnement sa dvotion sin-
gulire envers la Tr, -Sainte Vierge. Souvent.
il allait visiter 1'^ sunoui.iu'e de Montaigu qui
lui est consa^'r; ici^- les jours, on le trouvait
k|
agenouille f^'Vlnt l'autel de Marie, dansl'glise ;.,i

de Diost, et il y den^eurait longtemps en prire.


No:i moins admirable tait son innocence, et
l'archiprtre Timmerman, qui, plusieurs fois,
cette poque, admit sa table le saint enfant,
ait pu dit un jour en le montrant un des convives :

assa Cel enfant est un ange, et son me renferme


i rapi- un trsor de vertus "
1
Ainsi parlait Valre Van Stephout, aprs la
nable mort de son ancien disciple.
3sprit

tait
Mais son admiration s'tait ds longtemps m [il

bautement dclare :
' * 1.
ation
I Quel enfant Dieu vous a donn l avait-il !

eon fi
dit souvent l'heureux pre de Berchmans,
avec
liiadis que le pieux enfant recevait encore ses
lime
Icjons ; ne ngligez rien pour cultiver cette
ent,
i beUe intelligence.! Il ne songeait pas que ces '

lans de son alTection butaient le moment o ^ -m


t
s
son cole perdrait l'enfant qui faisait sa gloire. cceur le
Excit, en effet, par ces loges prodigus son de rev
fils, le pre de Berchmans tait dispos ne dsir, i

rien pargner pour lui procurer une instruction son pt


complte. Provid

m L'nriise

servie
Notre-Dame de Diest tait alors des-
par un saint prtre, Pierre Emmerich,
Un
l'co
/fi-ii

religieux de Tordre de l^rinontr. Son zle lui matre


inspira la gnreuse pense d'ajouter ses tra- rcom
vaux de pasteur des mes les sollicitudes et et ton
les labeurs d'un instituteur de la jeunesse. A reux

I
Notre-Dame s'leva bientt un
ct de l'glise pre,
pensionnat, o Pierre Emmerich, aid de d'auti

quelques prtres zls comme lui, entreprit de et d'c


former de nombreux enfants aux lettres et la (juelq
vertu. On
admettait de prfrence ceux que mm
leur pit ou une inclination dj prononce prtr
semblait promettre au sanctuaire: aussi, en en b
entrant dans lo pensionnat, revtaienl-ils tous Dieu
l'habit ecclsiastique.

Les disciples do Pierre Emmerich ne sor-


taientdu pensionnat qu'aux jours do prome-
nade mais la ville s'difiait alors du spectacle
;

de leur modestie. Plus d'une fois Jean s'tait


trouv sur leur passige ou avait cherch les
rencontrer, et leur vue s'allumait dans son ain
'f'
i'?B

Ifrloire. dans leurs rangs, et


cur le dsir d'tre reu
P'd son de revtir le saint habit qu'ils portaient. Ce
ne dsir, il l'avait souvent conii sa mre, et
fuction son pre ne l'ignorait pas : mais l'heure de la
Providence n'tait pas encore venue. m
Un jour que notre aimable enfant avait eu
l'cole de plus beaux triomphes et que son
matre l'en flicitait devant son pre : t Quelle
rcompense dsires-tu pour ta bonne conduite* :^i;

et ton application l'tude?! demanda l'heu-


reux pre son fils. iVous le savez, mon
pre, rpondit Tenfant, je n'en dsire point
*?>

d'autre que de revtir Ihabit ecclsiastique


et d'entrer au pensionnat Notre-Dame, i Et
(luelques jours aprs, Jean, prsent Pierre f
'

Emmerich, admis avec joie par le suint


tait

prtre, qui avait, au premier abord, reconnu


en lui un enfant prvenu des bndicUons de
Dieu.

IV
'j
*

L\ GLOIRE DU PENSIONNAT.

Jean avait trouv le lieu de son repos. II

aimait sans doute la maison de son pre ; mais


10

'V?n entrant au pensionnat, il se sentit plus prs mune,


solidit
de Dieu. L'glise tait l ; il habitait presque
sous le mmeque ce Jsus qu'il aimait
toit ;

blemej
des hommes consacres Dieu devenaient ses
aussi
pres et ses amis, plus encore qm ses matres ;

nieutsl
le saint habit que portaient ses compagnons, et
uiatioi
qu'il tait si liourcux et si fier de porter main-
l'jl' ;.

3lU
tenant lui-mme, lui rappelait sans cesse que avant
confia
les lgrets de l'enfance lui conviendraient
matiq
moins que jamais et puis, que de beaux
;

d'Ut<
exemples de vertu n'avait-il pas admirer
dlsse
dans des enfants de son ge ?
ce ch
Aussi avec quelle ardeur embrassa-t-il les
de V
devoirs de l'tude et de la pit ! Ses matres
enfai
en donnrent plus tard de glorieux tmoi-
lebG
gnng(3S: t Jamais, disont-ils, nous n'avons eu,
durant les trois ans qu'il a passs prs de nous,
ni h le j'unir ni le reprendre, et peine
cmos-nous le diriger. Tel tait sou amour
pour le travail, qu'il sollicitait souvent la per-
mission de drober du temps aux rcrations
'

pour le donner l'tude, et qu'ordinairement


il avait, table, un livre ouvert h ses cts.

Le succs couronna, chaque anne, la con-


stance de son application.

Son intelligence tait, au reste, pou com-


n
mune, et son talent avait autant d'clat que de
r -M
solidit : du jugement et le senti-
la rectitude

ment du vrai et du beau tempraient admira-


blement en lui la vivacit de l'imagination ;

aussi excellait-il exprimer les nobles senti-


ments de son cur, et rendre par la dcla-
mation ceux que d'autres avaient exprims
avant lui. G tait Jean Berchmans que Ton
confiait les premiers rles, dans les essais dra-
U
matiques qu'offraient quelquefois un public '^\

d'lite les lves de Notre-Dame, et les apj)lau-

dissements des spectateurs justifirent toujours


ce choix. On se souvint longtemps, Diest,
de l'impression qu'avait produite l'aimable
enfant en jouant, dans la pice de Suzanne, -Il

le beau rle do Daniel.

T.
Mais, ajoutent les tmoins que nous citons,
plus que son talent, la pit de Berchmans
excitait notre admiration: le recueillement lui
tait comme naturel, et l'on voyait que le sou-
venir do Dieu ne le quittait point, mme durant
son travail. Bien ])lus, table, son dme pour-
suivait do saintes penses, et ses camarades,
frapps du peu de soin qu'il semblait alors
prendre do son corps, disaient que son esprit
s'en allait, cotte heure, en plerinage, et ils
12

sav|
l'appelaient lui-mme agrablement le plerin.
c Pour mieux prier, le cur du saint enfant
souvent accor- rh(
cherchait la solitude, et il fallait
coi
der sa pit quelques moments pris sur les
heures de la rcration commune. C'tait un
il.''
beau spectacle que de le voir prier, le corps
immobile, les mains jointes, les yeux modeste- bl<

ment baisss, ou bien doucement fixs sur le


saint Tabernacle, ou a-^'^ts sur une image
pieuse. L'expression toute cleste de son beau
visage attirait sur lui, en ces moments, les
regards de ses camarades, et sa vue seule tait
une exhortation la pit.
Le jour ne suflisait point sa soif de
prire, et il obtenait, force d'instances, do
prier encore, le soir, dans sa cellule, tandis
que ses compagnons allaient se livrer au repos.
Les heures s'coulaient quelquefois, son insu,
au milieu des dlices dont l'enivrait son Dieu ;

et quand finissaient ces doux entretiens, il

stendait, tout habill, sur son lit, de peur de



troubler, par le plus lger bruit, le sommeil
de ses camarades.
Nous remarqumes toujours en lui un vif
t

amour pour la Trs-Sainte Vierge, et


et filial

son amour lait gnreux, ds cet ge nous :


(

13

yertn. savions qu'il ne laissait passer aucun jour sans


hfant s'imposer ses repas une petite privation, ei
[ccor- l'honneur de Celle qu'il rvrait et alfectionnait
ir Jes comme sa Mre.
|it un I Son innocence tait si parfaite, qu'il igno-
orps
rait jusqu'au nom des vices qui la peuvent
[este-
blesser, et s'loignait avec horreur de ceux de
ir Je
ses condisciples qui lui paraissaient peu rser-
vs dans leurs paroles et dans leurs actions.
Grande
t tait son affection pour nous. Il

nous aimait comme ses pres, et nous devions


modrer les tmoignages de son respect. S'il
nous abordait, c'tait toujours en se dcou-
vrant. Il se dcouvrait encore chaque fois que
l'un de nous passait prs de lui, et si nous
l'entretenions, il demeurait tle nue, mme au i .sV

fort de l'hiver, jusqu' ce que, cdant nos


instances, il consentait enfin se couvrir. Son
respect, cependant, n'tait ni timide ni froid ;
^m
il tait gracieux, et la confiance et l'amour y
dominaient : c'tait, on le voyait bien, le repr-

sentant de Dieu, le prlre, qu'il rvrait en


nous.
i fi

14

Mm
LE PLUS BEAU JOUIl.

Jean savait depuis longtemps (il l'avait ap-


pris de sa mre) que Jsus ne rslde au saint
Tabernacle que pour se donner en nourriture
aux hommes. Ses dsirs appelaient le jour
o il aurait, lui aussi, le bonheur de s'unir
son Dieu par la premire communion. Mais,
se jugeant indigne d'une telle faveur, il n'avait P

jamais os manifester ses impatients dsirs.

Un jour de fte solennelle, Jean vit uno


foule de ses compagnons aller la Table-Sainte
ety recevoir le pain des Anges leur bonheur, :

dont il avait t d'autres fois tmoin, avait


toujours excit une sainte envie dans son dme ;

mais en cette occasion, il en fut encore plus


mu; une voix secrte lui dit que son Iieure
tait venue. Peu de jours aprs, il frappait, le
soir, la porte du saint prcLrc Enniierich :

I Mon Pre, dit-il au vnr Suprieur, j'ai

onze ans : puis-je esprer faire bientt la pre-


mire communion ? Il est vrai, je mrite peu

y
11

une telle faveur: mais mon cur brle de


dsir de recevoir Jsus-Christ.

Pierre Emmericli comprit que cette dmar-


che spontane tait inspirs par l'Esprit de
Dieu : i Je veux bien, mon enfant, que vous
ayez ce bonheur : mais il faut s'y disposer par
une conduite parfaite, et puis prparer vos
confessions, i J'ai fait, mon Pre, ces jours
passs, la recherche des fautes de toute ma
vie, et c'est aussi pour vous les dire que j'tais

venu ce soir.

Jean tait bientt aux genoux du digne


prtre, et lui faisait sa confession. Pierre
Emmerich survcut Jean Berchmans cou- : 'ji

tons l'honorable tmoignage qu'il rendit


l'innocence du saint enfant :
**

Je fus d'autant plus frapp de ce trait de


sa pit, que jo n'avais jamais vu aucun autre
enfant agir ainsi. J'coulai donc sa confes-
sion ; et, aprs avoir entendu le rcit de ce qu'il
appelait ses pchs, je doutai qu'il y et une
faute vnielle qui pt fournir matire abso-
lution.
PierreEmmerich ne crut pas devoir retar-
der bonheur de ce pieux enfant. La vertu
le

de Berchmans tait connue; sa rgularit ex-


16

-emplaire, la vivacilo de ses dsirs semblait


dnoter une s| ciale im}.u]sion de la grce.
A cette poque, d'ailleurs, l'difiante coutume
de ces premires communions solennelles, qui
runissent la Table-Sainte de nombreux
enfants, prpars enccmble cette grande ac-
lion, n'tait pas tablie comme de nos jours.
Le Suprieur de Notre-Dame avertit donc
Berchmans de se disposer, par des prires
plus irventcs et une rfjjularit plus parfaite,
c recevoir bientt ce Jsus qu'appelaient ses
dsirs. Les pieux parents du saint enfant fu-
rent aussi prvenus du prochain bonheur de
leur fils, et peu de temps aprs, en un jour de
fte, Jean, accompagn de son pre et de sa
I

mre, s'approcha pour la premire fois de la


Table-Sainte, et reut le pain des anges des /

mains du digne prtre Emmerich. Ici encore,


coutons le tmoignage du Suprieur de No-
tre-Dame :

Au moment qu'il reut son Dieu, les sen-


timents intrieurs du pieux enfant taient si

vifs, que tout dans son extrieur, et Tangli-


que rvrence de son maintien et le rayonne-
ment tout divin de son visngo, les exprimaient
d'une manire saisissante.
17

semblait Les vertus qui brillrent en lui, dater de


^1 grce. ce jour solennel, attestrent encore mieux les
' coulunio effets qu'avait produits la venue de Jsus-
leJIes, qui Christ dans son dme.
1 ombreux
L'Esprit-Saint devint son Matre dans le
rancJe ac-
grand art de prier un ge si tendre, il
; et
5 jours.-
savait, sans l'avoir appris des hommes, mdi-
tit donc
ter les touchantes scnes de la passion du
' prires
Sauveur. Ces mditations allumrent dans
rarDiite,
son cur un vif amour pour Jsus, et il en
iient ses
exprimait souvent en beaux vers les gnreux
nfant fu-
transports.
iheur do
Toutes les choses divines le pntraient d'un
jour de
et de sa
respect profond : on n'en pouvait douter, en le 1
voyant, c'tait Dieu lui-mme qu'il coutait
'is de la
quand un prdicateur annonait, en chaire, la
ges des
parole sainte. Il aimait assister le pitre
encore,
'
de No-
l'autel, et on et dit alors un des Anges, ar-
dents et respectueux tmoins des redoutables
mysti'os. Il communiait tous les dimanches,
tes sen-
et ses piparations le rendaient digne d'une
aient si
telle grce: chaque jour venu, il s'accusait
angli-
avec un vif repentir, et n'approchait point de
yonne-
la Table-Sainte qu'il n'et auparavant implo"
maient
r le pardon de ceux qu'il croyait avoir offen-
ss.
.

ht:

18

On s'tonnait de cette prcaution de son


humilit; jamais il ne disputa avec ses compa-
gnons, et tel tait son amour de la j)ai\, qu'il
s'loignait du groupe o s'levait une discus-
sion.
fm Ce n'est jioint que sa f)it et rien de sau-
vage; Berchmans fut encore plus aim qu'ad-
mir de ses condisciples. Son air toujours

'l riant, ses paroles amicales, l'animation vraie,


bien que mesure, qu'il montrait dans les jeux,

son empressement rendre galment de petits


services, partager vivement les joies et les

tristesses de chacun ; tout cela, joint l'attrait


qu'exerjait sa bonne grce naturelle, le ren-
dait cher tous, et jamais enfant n'eut pius
que lui de vrais amis.
Ce respect et cet amour dont on l'entourait
lui donnrent grande autorit sur ceux mme
que leur ge ]^lus avanc semblait devoir sous-
traire son influence, et il sut, ])las d'une fois,

user de cet ascendant, qu'il n'avait point am-


bitionn, pour les maintenir dans le devoir ou
les ramener la vertu.

De nombreux plerins visitent encore de


nos jours le sanctuaire de Notre-Dame de Mon-
taigu, une lieue de Diest. C'tait pour les de
19

de son enfants du pensionnat un but prfr de pro-


compa- menade mais nul n'tait plus heu'^cux que
;
< :' ' j.
IX, qu'il
Jean, quand la joyeuse troupe tait dirige
disciis-
vers Moutaigu. Pour lui, In, promenade tait
un plerinage : on lui permettait de rciter le
|de sau-
llosaire tout le long du chemin, et son aima-
h qu'ad-
ble pit sut plus d'une fois se donner des .
piijours 'l'a

imitateurs. m
n vraie, I ,'.

Mais peu de ces tmoignages do son


c'tait
es jeux,
amour pour Marie il fallait dsormais son
:

petits
cur d'hroques sacrifices il savait que l'in-
:

s et les
nocence donne des droits aux tendresses pri-
l'attrait
vilgios de Marie, et que le sur moyen de lui
le -en-
,
plaire est deno rien pargner pour qu'aucun
3Ut ]>illS
souffleimpur n'en vienne fltrir, dans l'me,
la blanche et odorante fleur. Pour lui donner
ntourait un gage solennel de son amour, Jean fit entre
X mme les mains de la Reine des Vierges, et avec l'au-
)ir sous- torisation de son directeur, le \u de garder
inefois, toujours intacte sa virginale puret.
)int ain-

voir ou VI

L EPREUVE.
:ore de
le Mon- Jean se dvouait gnreusement au service
our les
de Dieu : il tait digne de souffrir pour son
30

amour. Depuis trois ans, il vivait, sans solli- comme


citude, au pensionnat Notre-Dame, quand un mti
l'heure do l'preuve sonna. ras noi

Les imrents de Berchmans ne furent jamais infirme,

riches, et ils n'avaient pu qu' grand'peine appui :

payer li pension de leur Uls. Mais, en 1618, le souti

do nouveaux enfants avaient accru la famille ;


tu nous
f'

les infirmits de la i)auvre mre soLaient aggra- en aide


ves tous les jours : impuissante dsormais
Jean
travailler, elle devais encore se rsigner voir
fatale i
ime partie dos ressources de la maison em-
foudre.-
ploye rendre plus sup])orlables SCS douleurs.
tombaii
Ainsi Diou semblait renverser les esp-
rances do ces parents chrtiens : ils n'y renon- iMoj
aient point sans amorLume, et ce fut le cur entrecc

serrij par la tristesse qu'a{)rcs les ])r(Miiiers douleu


jours donns aux joies des vacances, le pre pensioi

de Berchmans dit son fils, en ))rsencede sa tudes


mre : i Jean, tu es d'ge comprendre notre cur :

position. Dieu m'est tmoin que je n'ai rien videnc


pargn, jusqu ce jour, pour t'entretenir au mre ;

pensionnai, et que je serais encore pit tous compl


donner moyens
i

les sacrifices pour te les Pro


d'achever tes tudes. Mais la Providence, en ton in
nous enlevant nos ressources, semble mani- dans
fester qu'elle a d'autres desseins. Accepte-les I Atte
21
%i

is solli- comme la mroet moi, et consens apprendre


quand un mtier. Tu es intelligent bientt tu pour- ;

ras nous tre utile. Je vieillis, ta mre est


jamais infirme, tes jeunes frres ont besoin de ton

{l'peine appui : deviens, mon enfant, par ton travail,


1 1GI8, le soutien do la famille. Que d'annes encore
iniille; tu nous serais charge, au lieu de nous venir
uggra- en aide, si tu poursuivais tes tudes ! i

rniais
Jean demeurait immobile et muet: cette
r voir
fatale annonce lui tait comme un coup de
on cm-
}uleurs.
i
foudre. Tout coup, il clate en sanglots, et
tombant aux pieds de son pre :

s esp- il
f renon- t Mon pre, mon bon pre dit-il d'une voix
le cur entrecou[)c, de grAce, pargnez-moi une telle

ironiiors douleur! Non, non, je ne quitterai point le

le pre pensionnat ; non, je n'abandonnerai point mes


code sa tudes. Dieu exaucera l'unique dsir de mon
"c notre cur : je serai prtre ! Ayez confiance ; la Pro-
'ai rien vidence viendra notre secours. Priez, ma
tenir au mre ; et, n'en doutez point, vous verrez s'ac-
l tous complir les vux les plus chers de votre me.

moyens Prononces avec une vive motion et d'un


!nce, en ton inspir, ces paroles ramenrent l'esprance
mani- dans le cur des bons i)arents de Jean:
opte-les Attendons encore, dit son mari la pieuse

iu mWl
22

mre : prions ;
j'ai confiance que Dieu noua
tirera de peine, i

Quelques jours aprs, un ami des Berchmans


arrivait Diest. Il les visita, et on ne lui

cacha point l'embarras qui attristait toute la


maison t Mais,
:
s'cria le visiteur, je suis
l'envoy de la Providence Jean continuera !

srement ses tudes non pas, il est vrai, au ;

pensionnat Notre-Dame, mais au collge de


Malines. Je connais, dans un bon
cette ville,
? m 'ki

et saint vieillard, le docteur Froymond, cha-


noine >a mtropole. Il dsire, je le sais, avoir

prs de lui titre de secrtaire et pour l'ac-

compagner dans un jeune homme


ses visites,
instruit et pieux c'est donc notre Jean qu'il
:

lui faut. Je vais me hter d'crire, et je ne


1;
II
i
doute pas qu'en change des bons offices qu'il
i i
recevi-a da notre enfant, le bon chanoine ne
consente le faire admettre, comme externe,
au collge do la ville.

Dieu avait entendu la prire do Berchmans


et de SOS saints parents.
On se demande pourquoi la pieuse famille
ne songea i)oint recourir l'affection de
Pierre Emmerich on : s'tonne que Pierre Em-
merich lui-mme ne se soit point offert gar-
23

u nous der, comme un trsor, le saint enfant dans sa


maison. Peut-tre ignora-t-il la position cri-
hmans tique de la famille Berchmans ; et la rserve
ne lui si naturelle ceux que visite inopinment l'in-
toute la digence, nous explique assez qu'il n'en ait pas
jo suis t instruit. Au reste, la suite ae cette his-
tinuera toire prouvera que la Providence avait tout
vrai,au mnag, et que le sjour de Berchmans
lge do Malines favorisait l'accomplissement des des-
un bon soins de Dieu sur son avenir.
d, cha-
is, avoir
ur Tac-
Iiomme
an qu'il
H je no
es qu'il

)ine no
?4
X terne,

'hmans

famille
ion de
re Em-
gar-
'u'-M

LIVRE SECOND.

<T
BERCHMANS A MALINES.

UN SECOND PERK.

Malincs est une belle ville de vingt mille


habitants ; elle est quatre lieues de Bruxelles^
etDiest en est loign de six lieues. En 1613,
sa population tait bien moins considrable ;
:.i
mais elle tait, depuis longtemps, fire de sa
magnifique cathdrale, l'glise de Saint-Rom-
baud, dont la tour a troi& cent quarante-huit
pieds de hauteur, et se glorifiait, depuis un
demi-sicle, d'tre le sige d'un archevch.
Le Docteur Froymond tait membre du
Chapitre de Saint-Rombaud c'tait un de ces
:

rares vieillards dont les i.ifirmits ne russis-


sent point assombrir l'humeur, et quisavent;.
26

h force do vcrtr, ganler, sous les cheveux


blancs, la srriit de leur jeunesse. L'amnit
de son caracLre, la distincllon do ses manires
et de son esprit, lui avaient attach des amis
nombreux et choisis. La prire, l'tude, do
ncessaires ou de charitables visites, et, quand
le temps le [)ermettiit, une promenade sur les
bords de la Dyle, occupaient les heures de sa
journe.

L'ami de la fimille Borchmans nous a appris


que le Docteur, sentant de jour en jour se mul-
tiplier les incounnodits de la vieillesse, dsi-

rait trouver un enfiint dont Tinstruction et la


pit lui assurassent un auxiliaire utile de ses
travaux et un agrable compagnon de pro-
monade.
1
La lettre (\m {tropnsnit Jean Borchmans lui

sembla venir du Ciel : il so hta d'y rpondre,


et Jean arrivait bientt auprs de son nouveau
protecteur. La vive*i'0(;onnaissance dont ce
trait de la Providence divine pntrait, Diest,
tous les curs, n'avait pas permis la tris-

tesse do eo mler aux adieux, et Jean quitta


avec moins de regret le saint habit qu'il tait
certain do revtir plus tard. Borchmans avait
alors pi es de quatorze ans.
27

cneveux Les dsirs du bon Docteur taient plus que


amnit combls, et la ralit dpassait les esprances
lanires qu'il avait conues de son jeune protg, la
os amis vue du portrait qu'une main amie lui en avait
tilde, de trac. Aussi i'aima-t-il bientt comme un
, quand fils, et telle fut l'impression que produisit dans
sur les son me le spectacle journalier des aimables
!s de sa qualits et des vertus du saint enfant, que plus
tard il n'en pouvait parler sans que ses yeux
1 appris se remplissent de larmes.
se mul- Aussi, jamais fils pour son pre plus
n'eut-il
Q, desi- de rvrence et d'amour que n'en eut Jean
gn et la pour son bienfaiteur il semblait ne vivre que
;

' de ses pour lui : attentions dlicates et toutes filiales,


io pro- soins empresss, obissance prompte et joyeuse,
humeur toujours gale, respect tout pntr
ans lui d'une affection que l'abandon du vieillard ne
'ondre, rendit jamais familire ; c'taient pour lui des
>uveau devoirs : mais on voyait qu'il ne suivait, en les

ont ce accomplissant, que le mouvement spontan do


Diest, son noble et tendre cur.
a tris- Pour mieux obir, il sembla quelquefois ou-
quitta blier la prudence il lui arriva un jour de
:
. H
1 tait faire, jeun, le trajet de Malines Louvain
avait qui est de quatre lieues, et de revenir Ma-
lines sans avoir encore pris aucune nourriture,
I ;-'^^

28

bien que le Docteur lui et donn, pour cela,


l'argent ncessaire. Son retour tait impa-
tiemment attendu il ; aima donc mieux souffrir
que de retarder de quelques instants la joie

qu'il devait donner son bienfaiteur.

Le bon chanoine reprenait l'aimable enfant


de ces excs de zle ; mais Jean ne croyait pas
qu'il pt trop obir ; car c'tait Dieu qu'il se
soumettait en obissant aux hommes Mon-
sieur Froymond avait un chien anglais que,
dans ses promenades sur les bords de la Dyle,
:' m]
il exerait lui rapporter, du fond de l'eau,
<1

les objets qu'il y jetait et quand Csar reve-


:

nait sur la rive avec l'objet retrouv, un peu


de pain et une caresse taient sa rcompense.
Un jour, le chien vint, plus vite (jue d'ordi-"
naire, dposer aux pieds de son matre l'objet
retir dos eaux il reut plus ample ration, et
:

des flicitations plus vives. i Pour un peu


^^
de pain et une caresse, dit alors Berchmans,
n
d'une voix attendrie, ce pauvre animal n'hsite
pas se Jeter l'eau aussi souvent que vous
iH
le lui ordonnez: et moi je n'obirais point
I ^
Dieu ? Ah je devrais rougir d'avoir si peu de
!

dvouement pour un matre, pour u:! pre si


gnreux et si tendre.

1
29

)ur cela, L'estime que le docteur Froymond avait


t impa- conue pour son protg se changea bientt
souffrir en vnration. Un fait qu'il raconta souvent
> la joie lui-m.Tie nous fora mieux connaitre le reli-
gieux respect que lui inspirait le saint enfant,

^ enfant et la confiance qu'il avait en son crdit auprs


yaitpas do Dieu :

qu'il se I J'avais, disait-il, depuis prs d'un an le


Mon- bon'jeur do possler Jean Berchmans, quand,

M
iis que, dsi'ant accomplir un vu fait Nolre-Dame-
a Dvie, de-Monlaigu, je me mis en route vers le Sanc-
l'eau, tuaire, accompagn de mon trs-cher secr-

r reve- taire. Il ne so possdait pas de joie car grand ;

m peu tait son amour pour la Bienheureuse Vierge,

ipense. et l'glise de Montaigu, qu'il visitait souvent,

d'ordi- ds les premires annes de son enfance, lui

l'objet tait parLiculiremont chre.

ion, et I Au retour, je voulus passer par Aorschott:


m peu mais, ignorant les chemins, nous primes suc-
imans, cessivement deux guides, qui, aprs avoir
'Iisite exig d'avance leur salaire, nous laissrent
! vous gars au milieu dos bois. Longtemps nous
oint errmes, non sans apprhension ; car, peu de
leu de jours avant, dans ces mmes forts, des voya-
re si geurs avaient t dvaliss et gorgs.

I La nuit arrivait et venait joindre ses ter-

feMwjinw. '?w B nt4K iwm. a


i
?j!lfr" -
30

reurs h celles qiio je ressentais (h^'j ; et pour-

tant nous ne trouvions pas d'issue.

I Jean paraissait calme : ds que nous ren-


contrions une clairire, il me priait d'arrter
mon cheval, et, sr de me retrouver, il allait

on divers sens dans le bois, cliercliant un clie-

min, ou poussant des cris d'appel. Mais le


pauvre enfant revenait })ient(jt m'annoncer
Finulilit de ses recherches et de ses cris, et

i> nous devions aller l'aventure, dans les direc-


tions chant'eantes qui oiraiont au cheval un
facile passapfe.
!t-.

Le temps tait lourd: j'avais redout l'o-

rapfc. Comme la nuit tombait, une vraie tem


II
pte clata jamais je ne vis d'aussi blouissants
:

clairs, ni n'entendis de tels coups de tonnerre.


Un vent violent branlait les arbres, et bientt

des torrenis de pluie nous inondrent. Le


cheval refusait d'avancer : Jean l'excitait d'une
voix dont la fermet manifestait la paix de son
me. Il mme de pieuses et douces paro-
avait
i
. les pour rassurer ma frayeur Dieu est avec : h

I nous, me disait-il; que craindrions-nous?


< Ayons confiance, monsieur le Docteur; nous
avons mis notre voyage sous la protection de
la Bienheureuse Vierge !

i!!
31

et pour- I Tout coup, un cclair nous montra un


sentier: niai^ ])eirio y avions-nous 'i qucl-

louR ron-
(pics pas, qu' ct du sentier un nouvel clair
mit TUi d'adVeux j)n''cipices. J'tais ])ou-
(Vnrrior
vant. (Connaissant la saintet de mon jeune "(t'
il allait
fluide, je ne doutai ])ointf]u'i\ sa considration,
lin c}ic-
Dieu ne me sauvt du danger, et, obissant
Mais le
une inspiration soudaine, je descendis do che-
nnonccr
s cris, et
val ;
je bissai Jean ma place, et passant sa
suite, j') fis, v(jix basse, mais avec une vive
(^'^

iGval
(lirpc-

un
confiance, cette courte ])rire : Saint Ange
gardien do Jean, conduisez vous-mnio l'inno-
cent enfant commis v(tro garde, et. pour M
mito l'o-
l'amour de lui, sauvez-moi !

lie (pTTi
J'acdiGvais peine, ([u.\in elTroyable coup
uispnnls
do tonnerre branla tout lo ciel, et en mme
:)nnprro.
temps je crus voir un monstre hideux se dta-
' bientt
cher d'un rocher \oisin et venir, en changeant pi
nt. Le i ;

de forme, s'vanouir aux pieds de notre mon-


it d'une
ture. La frayeur a jju me tromper , mais ce Kl!.- il
^ de son
que j'affirme, c'est qu'aussitt le vent et la
^s paro-
])luie cessrent, nous vmes les toiles briller
'st avec
au firmament, et quelijues pas devant nous
>-nous?
ap})arurent les premires maisons d'Acrschott.
';nous
tion de

.u.aJHuiu.iim-i.m-TBaBW!jiu.jil"
i
32

heures,

II
brlait
])ouvait
chc, et
L HEUREUSE NOUVELLE.
Plus qi

renouvi
Malines avait, depuis longtemps, un Collge,
allait s
et la villeelle-mme y entretenait un nom-
ordres
breux personnel de professeurs, dont, tous les
':
sait-on
jours, l'enfance et la jeunesse allaient recevoir
un livn
autant que
:i M'
les leons. C'est l que, le lui per-
rotiran
mirent les travaux de sa nouvelle position,
son pr
Jean poursuivit les tudes commences au
dpart.
pensionnat Notre-Dame.
El f Pour d'autres, la tche et t dcoura- Depi
geante : il ne pouvait, en oict, assister toutes heureu
souvent temps qui lui av(
les classfjs, et le les suivait
devait tre employ d'autres occupations frances

qu' l'tude. Mais Jean mditait de grands mond ]

desseins pour la gloire de Dieu il voulait pour I bient


;

cela acqurir la science : rien ne cota son < d'ava

dme gnreuse. t naiss


beau
Le soir venu, il prenait cong de son vnr
I aussi
protecteur, et aprs avoir bais sa main et
sais (

reu sa bndiction de prtre, il se retirait


< pour
comme pour prendre du repos ; mais c'tait
< d' idi
pour prier, et aprs la prire, l'tude avait ses
w
33

heures. La nuit iait fort avance, et sa lampe If


une
brlait encore. Seule,
])ouvait le contraindre s'tendre sur sa cou-
irrsistible fatigue
I
llfl

che, et de bonne heure il tait encore sur pied.


Plus que le sommeil, les joies de la prire
renouvelaient ses forces, et, le visage riant, il
Collge,
Lin nom- allait saluer le bon Docteur et prendre ses

tous les ordres pour la journe qui commenait. Fai-


sait-on dos visites, Jean no sortait point sans
recevoir
un livre ; et si l'entretien devait tre secret, se
lui per-
posilion,
retirant l'cart, il tudiait jusqu' ce que
son protecteur vnt lui donner le signal du
ices au
dpart.

dcoura- Depuis prs de deux ans, Jean vivait ainsi,


toutes heureux de sa condition, parce que Dieu la
!S suivait lui avait faite et qu'elle n'tait pas sans souf-
V
upalions frances, quand, un jour, Monsieur de Froy- M

5 grands mond lui dit : Bonne nouvelle, mon enfant;


lait pour I bientt vous aurez de nouveaux matres, et
ita son < d'avance je sais qu'ils vous seront chers. Gon-
< naissez-vous les Jsuites? J'en ai ou dire
1-'
: Il

I beaucoup de bien, monsieur le Docteur, et


n vnr
I aussi beaucoup de mal pour moi, ce que ; je
inain et
sais des grandes choses qu'ils ont accomplies
i
retirait
I pour la gloire de Dieu m'a pntr pour eux iil
is c'tait
I d'admiration et d'amour. Les Jsuites vien-
ivait ses
34

I (Iraient-ils Malines? Oui, mon onfanl ;

I ils arriveront nu j)reinior jour : la ville leur a


I ofFert son Collge, et ils ont accept. i

Dieu destinait Berchmans d devenir un dos


plus beaux ornements de la Compagnie do
Jsus : il lui avait dono mis au cur une se- Vers 1

cre inclination jtour cette famille qui devait la Comj


un jour tre la sienne ; et de bonne heure il
avait se
s'tait passioiHi i)our le nom glorieux (ju'ello na'ive ca
porte. I l)(.'S(iu'il oommenra s'exercer dans cnfimtin
la posie latine, racontait un de ses anciens lui doi
matres du Pensionnat Notre-Dame, je l'excitai
Les e
faire une belle pice de vers, et lui laissai le
admis a
choix du sujet. 11 prit pour thme le saint nom
examen
11^ de Jsus. Je ne i)us m'ompcher d'admirer la
diverses
richesse de concejjlion et la tendresse de senti-
I. acquise
ment qui distinguaient ce travail et, ds ce ;

son to
jour, j'aurais pu augurer que le pieux enfant
torique.
serait i)lus lard la gloire d'une Socit qui
Les s
s'honore de porter le nom de Jsus, i

Diest ne
On comprendra donc avec quel bonheur
l)riorit
Jean renut la nouvelle de la prochaine arriv
vail. L
des Jsuites Malines.
talents
Compa Do
lmoign
deux de
85 f

III

LA GLOIRE DU COLLKGK.

Vers le milieu de i'ann(^o tG!5, les Pres do


la Compagnie ouvrirent leur Collrge. Jean
avait scizo ans accomiilis mais telle tait la
;

nave candeur de son visage et la dlicatesse

cnfimtine de ses traits, qu'on n'et point song


lui donner cet ge.

Les enfants qui se prsentrent pour tro


admis au Collge furent d'abord soumis un
examen svre, et on les distribua dans les
diverses classes, selon les talents et la science
acquise que l'on reconnut en eux. Jean arriva
son tour, et fut jug capable d'entrer en rh-
torique.

Les succ'''S qu'il obtint Nrtre-Dame do


Diest nous ont dj fait assez connatre la su-
l)riorit de son int(3iiigonco fconde par le tra-

vail. Los mmes triomphes couronnrent ses


talents et ses eiorts dans le Collge de la
Compagnie. Il nous suffira de ri])porter ici le
tmoignage qu'en rendirent, ai)rs sa mort,
deux de ses condisciples :

-
; K-^-iU.~, \i.r3X.- Zt^iVV.
36

I J'ai beaucoup connu Jean Berchmans, de


pieuse mmoire, crivait Charles Ghrystinen,
car j'ai bonheur de passer neuf mois avec
eu le
m =1
lui, en Pihtori(iue, au Gollgo do Malincs. Il

eut le premier prix, et moi le second.

; .
En cotte anne 1615, attesta Otto Esquens,
t

la classe do Uhtoritiue comptait plusieurs


jeunes gens d'un talent fort remarquable :

mais, le plus souvent, Jean Berchmans avait


la premire i)lace, et les compositions de la fin

de l'anne lui valurent le premier prix.

On ne donnait alors qu'un seul prix pour


chaque classe : c'tait le prix que l'on appelle

aujourd'hui Prix d'excellence.


Jean tait pauvre ; son nom n'avait gure
d'autre illustration que celle que donne la

probit des anctres ; rien, dans sa mise propre


mais simple, ne relevait sa bonne grce natu-
relle jamais il ne songea s'attirer, par une
;

assiduit louangeuse ou par des complaisan-


ces serviles, la bienveillance de ses compa-
gnons : et pourtant Jean Berchmans tait l'ami
de tous ; les fils de noble famille, et ils taient
nombreux au Collge, recherchaient eux-
mmes sa compagnie, et ils s'honoraient de
son estime et de toa aiTectioii.
37

Dieu permit cependant, pour que la vertu .M,

de son serviteur ne demeurt point sans preu-


ve, que la jalousie lui suscitt un ennemi.
C'tait un adolescent de son ge, mais d'une
capacit douteuse et d'une conduite plus que
suspecte. Trop peu gnreux pour tre digne
ii'

d'aimer Borcbmans, et plus encore, peut-tre,


excit par l'esprit du mal, il conut contre le
saint enfant une aversion, qu'irritait, de jour
en jour davantage, la vue de ses succs et de
:?!

ses qualits aimables, et l'amour mme dont


i

l'entouraient ses camarades.

Le noble et tendre cur de Jean n'et


% m
jamais souponn que de tels sentiments pus-
sent entrer dans une me, et il et toujours
ignor la haine qu'avait contre lui ce condisci- 5i

ple, si le malheureux n'et pris tche de la

lui faire connatre. Il n'osait, devant les autres,


la manifester qu' demi : on j)ouvait croire
qu'un dfaut de caractre le portait seul con-
tredire toutes ls assertions ou les avis de
Berchmans, dprcier son mrite, exalter
outre mesure les victoires de ses mules,
saisir toutes les occasions de lancer son en-
, contre une mortifiante plaisanterie mais quand ;

il le surprenait seul, sa haine, dsormais plus II


38

libre, laissait chapper son venin, et Tenfer


semblait lui dicter les grossires injures qu'il

aderssait alors l'innocent enfant.

Jean n'tait point jaloux d'tre aim : mais


il lui tait dur d'tre ha par celui qu'il n'avai
point ofTens, et pour lequel son cur r'avait
pas d'aversion. Plus encore que sa propre tris"

tesse, l'garement de cet infortun lui tirait

des larmes, et il n'pargna rien pour le rame-


ner: affable envers tous, il dovint pour son
ennemi jirvenant, affectueux et tendre; et
biontf, Ciblant l'irrsistible vertu d'une aussi
hro(|uo charit, ce cur, o lo dmon avait
souffle s.i fureur jalouse, s'humilia de ses torts
passes, s'attacha plus vivement que d'autres
Berchmans et devint sa glorieuse conqute.

Ainsi, les J)ons et les mchants s'inclinaient


devant lui et aoooiitaient l'onvi une domi-
nation laquelle il tait loin de piclondre.
combl
'

Les dons naturels dont Dieu l'avait

ne sauraient suflire explifiuer une toile in-

fluence : elle avait surtout son secret dans


l'ascendant mystrieux qu'exereait l'admirable
vertu de Berchmans.
>-
39

et l'enfer

ures qu'il
IV
'
ii

LK CONGREGANISTK DK MaHII.
l : mais
il n'avai
Le Collge tait peine ouvert, que les
ir r'avait
Pres s'empressaient d'y organiser la Congr-
\>lie tris"
gation de la Trs-Sainte Vierge. La jeunesse
lui tirait
de Malines n'avait jamais connu cette Associa-
rame-
le
tion, destine entretenir et enflammer la
pour son
gnreuse ardeur du bien, si naturelle cette
ndre; et
ge. Bientt on se dit mystrieusement, dans
une aussi
les cours, qu' "^Kains jours et certaines
ion avait
heures, un orme dos lves les mieux
gro' ;
'

ses torts
nots dans la Maison pour leur application au
l'autrcs s '

travail et leur bonne conduite, tait runi dans


iqute. ,
l
une chapelle intrieure, et qu'un Pre prsi- i 'n

clinaiont
dait leurs exercices. Il s'en trouva de plus 't,i
il
[10 domi- hardis, qui avaient i)U les entendre psalmodier .|

idre.
l'OlTice de la Trs-Sainte Vierge, et avaient
t combl russi saisir quelques-uns des avis que leur
tollo in- adressait le Directeur. Il leur disait : c Voug
et dans tes dtermins servir Dieu et sa Tis-Saintc
i |;

Imirablo Mre vous voulez tre vertueux,


; et ne crai-
gnez pas de vous dclarer les champions du
devoir marchez noblement dans cette voie
:
;

devenez des a[)trcs au milieu do vos frres, et


40

sans ngliger employez avant tout


le conseil,

l'efficace prdication de l'exemple. Les bons


dsirs qw vous animent, et de plus gnreux
peut-tre, remuent le cur de ceux qui vous
entourent : il leur manque l'encouragement
d'un ami : que chacun de vous devienne cet
ami : inspirez-leur la pense de s'unir vous,
et vous les verrez, sine: vous devancer, du
moins vous suivre avec ardeur. Ainsi le myi-

tre mme qui enveloppait la Congrgation


naissante servait attacher sur elle l'intrt,

et ce que la curiosit dcouvrait de ses des-


seins contribuait exciter de nobles lans
chez ceux qui n'y taient point encore admis.
Borchmans Au un des premiers sur qui se
fixa le choix du Pre charg de former le noyau
li il
de la Congrgation ; mais il les dpassa tous
par son zMe suivre los conseils du Direc-
teur et remplir les devoirs d'un vrai Con-
gre ganiste.
III
La pit de Berchmans ne fut jamais troite ;

on l'a dj?i vu, et la suite de cette vie le prou-


vera mieux encore.
Que de Cringrganistes pensent avoir tout
poui nondre aux oblii^ration que
leur impose, quand ils ont adopt un sage
41

^'int tout rglement, et qu'ils y demeurent assez fidles !

Las bons Tout leur semble se rduire l'accomplisse-


gnreux mont de ces quelques articles :

qui vous J'observerai la rgle de la maison ;

'agement J'aurai dj respect et de l'alTection pour mes


3nne cet matres ;

r vous,
Je tra va lierai srieusement;
ncor, du Je ferai avec attention mes prires, et m'ap-
i le my;-
procherai souvent des Sacrements;
rgalion
J'honorerai la Trs-Sainte Vierge comme
l'intrt,
ma Mre, et, pour son amour, je fuirai avec
ses des-
horreur tout ce qui pourrait blesser en moi la
38 lans
e admis.
sainte puret. Accomplir tous ces devoirs d'un m
chrtien, c'est srement beaucoup faire, et
ir qui se Berchmans n'avait garde d'y manquer; mais
le noyau il ne se ft pas jug digne du nom de Gongr-
ssa tous ganiste, s'il et born l son ambition: Non,
i Direc- pensait Berchmans, si je ne songeais qu' de-
'ai Gon- meurer ce qu'on appelle un bon chrtien, je ne
serais pas un Gongiganiste tel que le com-
troite ;
prend l'Eglise; je ne serais donc pas digne de
le prou- ce nom. L'Eglise a besoin d'aptres. Un ap-
l.

tre est un chrtien qui gagner le Giel semble h-

oir tout peu de chose, s'il n'en trace le chemin et n'en


ce titre ouvre les portes ses frres que ce chrtien :

n sage gnreux prie ignor dans un clotre, ou


.

42

remue, du haut d'une chaire, la conscience

j' ; des pcheurs ; qu'il sige sous la robe du ma-


gistrat, ou. s'agite dans les tracas du ngoce;
qu'il manie l'pe ou la plume ; s'il travaille
guider et hter, vers le Ciel, la marche do
ses frres, c'est l'homme de Dieu et de son
Eglise, c'est un aptre la Congrgation est
:
'

l'cole de cet apostolat je serai donc un ap-


:
Vl I
tre, au Collge, i

L APOTRK, AU COLLKGE.

Dans le cur de Berchmans brla toujours


1

iit:
cette flamme apostolique mais, devenu Con- ;

|ii grganiste, il n'en contint plus les ardeurs, et


mit au service de son zle toutes les ressour-
rr
ces que lui avaient d])arties la nature et la

grce.
Il ne pouvait ignorer que ses condisciples
1. ,!

avaient pour lui de l'estime ; ils ne lui eu m-


: I

nageaient pas, euefTct, les LiMuoignages. Bi.tcIi-


II:
mars se souvint du conseil de Jsus-Christ :

''ri!
I Oprez le bioi devant les hommes, non, sans
doute, pour recevoir leurs louanges, mais afin
t

qu'ils glorilient votre Pre, qui est aux Cieux ;


43

conscience et plus que jamais il se montra irrprochable


ohe (luma- dans ses paroles et dans ses uvres.
lu ngoco; Sa douce joie lui attirait les curs il la :

travaille laissa s'pancher plus librement, afin d'amener


marche do ses frres une pit que cette joie leur ren-
('t do son dait aimable, et de donner Jsus-Christ les

galion est dmes qu'elle lui aurait conquises.


ic un ap- On tenait son amiti ; il sut donner
propos des marques de sincre afiection ceux
qui ne marchaient pas encore dans ses voies,
et le dsir de lui devenir plus uni suffisait pour
en ramener plusieurs la vertu. Mais son cur
rinclinait de prfrence vers ceux qui, com
a toujours lui, voulaient gnreusement honorer et imiter

enu Gon- Mario : Je ne le cache point, disait-il lui-

rdeu rs, et mme, j'aime d'un particulier amour ceux que


s ressour- je vois aimer Marie. On le savait ; et lo

turc et la dsir de plaire Berchmans attaciait plus


vivement les curs Marie
idiscij)le3 Nul ne lui contestait le droit de donner des
il
li on m- conseils : il usait largement de cette concession
. BiTch- que lui faisaient reslinie et l'amour de ses con-
5-Clirist :
disciples, et si Sages taient ses remarques, si

on, sans souriantes cl si tendres les paroles qui les


ifiis afin exprimaient, que ses conseils ne blessrent
^'ieux ; jamais, et rarement demeurrent sans fruits
44
Berchn
On admirait son talent: il en fit l'instrumenl grganist
de son apostolat. A ses devoirs ordinaires, il
jamais ce
ajoutait quelquefois des discours, des pices lre ses fi

de vers qu'il prparait avec soin, et dont le


ce litre
sujet taitune des gloires de Jsus, ou de sa tous les j
divine Mre. Leur mrite signalait l'attention pas de I

des matres et des disciples ces compositions disciples


cur on les lisait, et la pit
inspires par le ;
la Gongr
se nourrissait des beaux sentiments qui y redevabl
taient exprims. Un des compagnons do
Berchmans, devenu plus tard religieux de
Prmontr, gardait comme un trsor un de
1 Iti^
ces travaux du saint jeune homme c'tait le :

Salve Regina paraphras en de beaux vers


''Mil
latins.La pieuse ardeur de Berchmans obtint Cette

encore une autre rcompense: celle d'avoir tait l'


tificatio
des imitateurs ; et la classe de Rhtorique
olFrit, cette anne, Marie de nombreux de- dvorai

voirs composs sa louange. cent, d


courag
Mais l'industrie favorite du zce de Berch-
del V
mans, comme aussi la plus puissante, fut Tin-
quand
II
V. dustrie de la prire. Il priait pour ceux mme pulsioi
que d'autres moyens semblaient suffire cap-
Diest,
tiver, et Faction de sa ])ricre allait atteindre,
uat >
pour les gurir, ceux qui rsistaient de moins
nous i

divines influences.
45

Berchmans apprciait le bonheur d'tre Gon- j'..


1

strument
grganiste il savait que Marie n'abandonne
:

naires, il
jamais ceux qui se sont donns Elle pour
es pices
lrc ses lils plus dvous, et qu'Ellc a accepts I
t dont le
ce titre, et que, sur eux, la grce descend, JHii ^

ou de sa
tous les jours, plus abondante aussi n'avait-il :

attention
pas de repos qu'il n'et persuad ses con-
positions
disciples de travailler se faire admettre dans
t la pit
la Congrgation, et un grand nombre lui furent
ts qui y
redevables de ce bonheur.
inons do
?ieiix de
VI
3r un de
c'tait Je LE SAINT, AU COLLEGE.
aux vers
ns obtint Cette apostolique ardeur ^de Berchmans
d'avoir tait l'panchement naturel du zle de sa sanc-
ltorique tification et du dsir de la gloire de Dieu qui
feux de- dvorait son me. On s'tonne qu'un adoles-
I
cent, d'un temprament si dlicat, ait eu le
sm
courage d'embrasser les plus rudes exercices
? Berc li-
de la vertu : mais la grce est toute-puissante,
ait l'in-
quand elle agit dans un cur fidle ses im-
X mme
pulsions. Nous avons admir Berchmans
cap-
Diest, dans la maison paternelle et au pension-
teindre,
nat Notre-Dame plus admirable encore il
e moins ;

nous a paru durant ces deux premires annes

fi.
46

louer c
passes prs du docteur Froymond. Pour lui,
(lu moin|
devenu Gonfrrganiste, il se ro])roclie de n'avoir
lche de
t qu'un enfant dans la poursuite de la vertu,
et il s'lance dans la voie comme un voyageur
Long II
glise, avi
qui double le })as, pour rparer un tGmj)s perdu.
jours il y
Le Jour n'a pas encore i)aru. et Bcrchmans
a dj laiss sommeil pour la pri:e. Per-
le
En cl a

sonne n'est venu lui donner Ir signal du lever, aiectueu


;(

et pourtant, quand l'heure est venue, ses yeux l'ardeur <

la lutte c
i'.j, se sont ouverts. Il nous dira plus lard, lui-
mme, le secret de ce rveil matinal, que la le triomv
1

f
,

i fatigue ne relardait jamais. Le voil, les ge- tout U


11
noux nu sur mains jointes et sans
le sol, les du trava
11

appui son ame s'est promptement leve


; Aux h
P Marie, et Marie l'a unie Dieu elle parle ; quittent
\
son Crateur, connue un enfant parle son pour s'

pie, et les paternelles caresses d'un Dieu miros.


rpondent la filiale confiance de Berchmans. A tab'

Que l(^s heures s'coulent, que le froid svisse : raient s


l'me du saint jeune homme n'est plus sur la 1(3 ncos
temps ne lui est rien, et les gmisse-
terre, le ortlres cl

ments du corps n'arrivent j)as jusqu' elle et Mais la

ne troublent i)oint son rejios. frugal I

Mais le jour est venu, Dieu voile sa prsence, que jan


et, de la prire, Berchmans va passer au tra-
nprou
vail et si sa plume ne peut toujours s'exercer Le se
;
47

louor ce Dieu dont l'amour le possde, c'est


du moins i)Our sa gloiro qu'il accomplit la
tche de la journe.
Longtemps demeure prostern dans
il l'-

glise, avant d'entrer au collge, et tous les


jours il y rcite le i)sautier de Marie.
En classe, son attention, sa modestie, son
afTectueuso dfrence pour les avis du matre,
l'ardeur contenue mais visible qu'il met dans
la lutte contre ses mules, sa modration dans

le triomphe, sa srnit dans la dfaite, exci-

tent la fois, chez ses compagnons, l'amour


du travail et de la vertu.

Aux heures d "tude, quelquefois ses yeux


quittent la page qu'ils parcouraient : mais c'est
pour s'lever vers Dieu et implorer ses lu- 4
mii'cs.

A table, ses dsirs de morlification trompe-


raient sa i)rudence, et il refuserait au corps
lo ncessaire, s'il n'accomplissait, comme des
ordres do Dieu, les s.'^ "es avis d'un Directeur.
Mais la pnitence a toujours une part dans son
fi'ugal re|)as, et il pourra plus tard affirmer 'ji

que jamais il ne connut l'intcmpcrance, ni


nprouva ses funestes elfets.
Le soir, quand tous autour de lui reposent,

\'rl
48

Bercbmans s'oritivtieiil .'ivec Dieu : on lo sur-


prend souvent, continuant, aprs minuit, ces
doux colloques, et jdus d'une Ibis on lo voit
s'tendre sur la terre, pour accorder, comme
regret, son corps nu sonniioil que l'heure
de la prire viendra bi<ntt interrompre.
Quand api)rochent les ftes, un jene rigou-
reux l'y prpare : en ces jours, Berchmans
semble oublier l'tude, pour l'aire ])lus largo
l)art la prire, et trois heures entires sont
donnes l'action de grces qui suit la Com-
munion.
Le premier jour de chaque mois, il visite le
Directeur de la Congrgation, lui ouvre toute
m son me, reoit ses conseils, et lui demande
ensuite quel dfaut il devra attaquer, quelle
pieuse pratique adopter en l'honneur de Marie,
(luej culte rendre ses saints protecteurs, du-
rant le mois qui vient de commencer.
A la vue des douleurs de Jsus-Christ, il

s'est pris d'amour pour la souffrance. Hors


des murs de Malines, marqu les
la pit a
stations d'un Calvaire. Chaque vendredi,
quand la nuit tombe, Berchmans gagne ce lieu
sr-r

pour y contempler loisir les jdaies


solitaire,

du Sauveur, et mditer sur les tristesses de sa


49

More. 11 voudrait marcher nu-pieds dans cette


voie douloureuse, et l'amour lui inspire une
industrie qui le satisfait, en rassurant Thumi-
lit. Pour accomplir ce saint exercice, Berch-
mans couvrira ses ])ieds d'une chaussure qui,
laissant leur plante nu, permettra aux pierres
de les dchirer, et au froid do leur faire sentir ''4-

ses aiguillons.
Ainsi la grce prparait Berchmans oflrir

Dieu des sacridces plus gnreux encore.

VII

L APPia DE DIEU.

Les vanits du monde, ses folles joies, ses


plaisirstrompeurs ne sduisirent jamais le
cur de Herclminns; ils n'eurent mme pas
H
la ])ulssaiico do l'mouvoir; c{r il dtourna
d'eux ses regards, ou ne les que pour les
vit

mpriser. Il eut l'me trop grande pour esti-


1.:
mer l'or et l'argent, rintelligence trop claire
pour ne pas voir Tinanil d'une gloire humaine,
et ses nobles instincts ne lui permirent pas Wi
d'aspirer d'aulivs joies qui la possession
d'un Dieu. Gomme Salomon, aux jours de sa
jeunesse, il disait : i C'est la divine Sagesse

l.Ml
que j"ai aime ds l'enfance sa beaut m'a ;

ravi le cur, et je ne veux point d'autre


pause. I Mais Borchmans no songeait point
dire adieu la maison de son pre. Les
pures afTections de la famille avaient dans son
cur de profondes racines, et dans les projets

d'avenir qu'il mditait devant Dieu, il ne spa-


'Ci
rait pas de lui un pre et une mre dont il
ri
voulait rjouir la veillesse, et des frres dont
en serait le protecteur.
il

Autres taient les desseins de Dieu.


Tout le monde connat, aujourd'hui, les
lettres de S. Jrme ; on sait les chaleureuses
indignations de cette me qui avait vu les
liontes de la Rome paenne, et en avait t
saisie d'horreur ; les ardontos admirations de
ce cur qu'avait passionn le speclacle des
vertus prati(pies au dsert.

En 1615, ce livre tait rare. Pour la pre-

mire fois, le vnrable Pie Ganisius le pu-


blia, en Allemagne, du seizime sicle.
la (in

Avant cette poque, les Ires du saint Doc-


Ici

teur n'taient \mni spar^'os des immenses


volumes qui renferment ses ujuvres.
Louis de Gonzague tait mort Rome, 21
juin 15ul : le bruit de ses miracles retentit
fi^l

itc m'a bientt en Europe, et le rcit de sa vie, crit


d'autre aussitt aprs, se rpandit rapidement, sur-
it point tout dans les contres o la Compagnie de
Les Jsus fondait ses maisons et ses collges.
ans son
Or, tandis que Berclimans difiait par sa
l)ruj(3ts
au collge de
pit les maitres et les disciples,
10 spa-
Malines, la Providence mit ces deux
livres en
dont il
ses mains, et lui-mme nous apprend l'eflet
> dont il
que leur lecture produisit en son dne :

c Elve des Pres de Compagnie, Ma- la


lines, disait-il, je lus les lettres de saint Jrme
lui, 1(3S
et la vie du bienheureux Louis de Gonzague.
i
urouses
Le premier de ces livres m'inspira la dter-
vu les
mination de quitter entirement le monde,
vait t
pour embrasser la vie religieuse le second me ;

Lions de
fit particulirement aimer la Compagnie de
Lclc des
Jsus, et me mit au cur le dsir do lui appar-
tenir. I

la pre-
Berchmans croyait entendre un appel de
3 le pu-
Dieu : il n'omit rien pour s'assurer des inten-
'i sicle,
tions de son matre, et piparer son cur les
it Doc-
accomplir: plus ardentes encore furent ses
monses
prires, plus dures les rigueurs qu'il iniligeait
sa chair innocente. Deux fois la semaine,
)me, 21 il accusait ses fautes et recevait l'Eucharistie ;

retentit et, durant les longues actions de grces qui

tfAUjj ;
i" Bpt!Wg
52

suivaient ses communions, il conjurait ce


Jsus, qui est la sagesse, la lumire et la force
des dmes, d'clairer et d'affermir la sienne.

Pour prouver sa foi, Dieu sembla ne pas


lui rpondre. Berchmans n'en fut point sur-
m^ pris il n'ignorait pas que c'est par le minis-
:

tre des hommes que Dieu manifeste, le plus


souvent, ses volonts, et il ne cachait son
Directeur aucune des impressions diverses qui
agitaient son cur : t Je no sais, lui disait-

il, ce que Dieu veut de moi ; mais, je le sens,


ma volont est, par sa grce, prte lui obir.
Consultez-le vous-mme, je vous prie, et je
recevrai comme de sa bouche la dcision que
vous me donnerez.

A celte po([ue, la Compagnie de Jsus ex-


cutait de grands travaux et soutenait de rudes
perscutions pour la gloire de Dieu. Tandis
qu'elle terrassait le Luth(M\inismo en Alle-
magne, le schisme immolait ses enfants en
Anglci.crre, et les lettres venues des contres
lointaines racontaient, tous les jours, les

combats et le triomphe do quelrjue nouveau


martvr.

A ces rcils Berchmans tressaillait, et se


reprochait les hsitai ions de son me. Marie
63 M
s'tait fin aux incer-
rserve la joie de mettre
titudes du fervent Congrganistc.
ne.
Un jour, le Docteur Froymond, qui traitait M
Berchmans comme son fils, lui donna vingt-
cinq florins. Jamais pareille somme ne s'tait
trouve dans ses mains. Il sut en faire un noble
usage une premire part fut destine aux
:

pauvres, une seconde olTerte Notre-Dame de


Montaigu, la troisime envoye au digne prtre
Emmericli, avec prire do clbrer quelques
messes, l'Autel de Notre-Dame de Diest,
l'intention du donateur.
Le Cur de Marie fut touch de ce gnreux
et reconnaissant souvenir de Berchmans, et
quelques jours aprs, elle lui rvlait les dsirs

de son Fils ot les siens. Berchmans courut chez


son Directeur :

I C'en est fait, lui dit-il vivement, je n'h-


site plus. Je disais la Bienheureuse Vierge:
m 1

Si vous m'admettez dans la Compagnie de


Jsus, je vous promets de tout faire pour y de-
venir un saint. Or, je le vois, elle m'accepte.
Veuillez donc m'y faire recevoir.i
64

VIII

GENEREUX SACRIFICE.

Avec bonheur la Compagnie de Jsus ou-


vrait ses bras au saint joune homme. Mais, le
premier, il avait compris qu'on ne pourrait
l'admettre si son entre en religion devait

trop amrement contrister un pre et une mre


dont on connaissait les pieux sentiments.
Berchmans songea donc faire accepter ses
parents la dtermination que Dieu lui inspirait.

L'anne scolaire touchait sa On. Berch-


mans allait ravoir sa famille. Aprs avoir pri
et demand conseil, il jugea prudent d'an-
noncer d'abord, par lettre, les nouveaux des-
seins qu'il avait conus, et de prparer ainsi
lescurs au sacrifice. Les historiens de Berch-
mans nous ont conserv sa lettre, en sub-
stance.
tMes trs-chers parents, y disait-il, ne vous
attristez point trop amrement do la dtermi-
nation que je viens de prendre, aprs a^'oir
longtemj)s demand Dieu ses lumires, et
pris le conseil do personnes saches. Bien plutt
rjouissez-vous ; car grande est la gloire que
Dieu vous donne on admettant votre fils au
55

nombre de ses dvous serviteurs. J'ai rsolu


d'entrer dans la Compagnie de Jsus, et m*y
suis mme engag par vu. Vous savez le
tendre amour que j'ai toujours eu pour vous,
et il m'et t doux de consoler vos vieux
jours par ma prsence et mes soins. Mais Dieu
parle; il faut obir: il saura bien supplera
mon absence, et vous ddommager amplement
du que vous lui ferez de votre enfant.
sacrifice
C'est de vous que, ds mes premires annes,
j'ai appris faire sa volont je ne doute donc
:

pas que vous n'acceptiez gnreusement le


sacrifice qu'il demande votre cur.

< Jean Berchmans,


Enfanl de Jsus-Christ el voire enfant.

Ce fut un coup de foudre pour les parents


de Berchmans. Cette lettre renversait toutes
leurs esprances, et leur pit ne i.>ouvait se
rsigner abaidonncr Dieu un fils qu'ils
aimaient entre tous. Trop vive cependant tait
leur foi, pour qu'ils voulussent opposer aux
dsirs de leur enfant un refus que toute sa-
gesse et condamn. Eux aussi consultrent.
Non loin de leur demeure s'levait un couvent
de religieux Franciscains. La pieuse mre de

-.^imJP
!
56

Berchmans alla trouver le Pre Prieur et lui


exposa son aniiction et celle de sa famille. Le
Prieur la consola de son mieux ; mais, eL
homme prudent, il dclara ne pouvoir donne^
de dcision avant d'avoir entendu le jeune
homme.
Berchmans rcQul de son pore l'ordre de se
rendre Diest. Il se hta de se drober aux
appldiidissonients que lui attiraient ses triom-
phes du collge, et arriva prs de ses parents.
Attire par ses prin s, la grce le fcrtflia d'-

bord contre les vI'op impressions que firent


son me les graves et fortes paroles de son
pre, et plus encore les larmes et le silence de
sa mre. A ce premier assaut livr sa volont
succda une preuve inattendue : Berchmans
dut comparatre devant le Prieur des Francis-
cains. Le digne religieux voulut s'entretenir
seul avec lui. Le saint jeune homme lui ouvrit
son me, et grande fut l'admiration du Prieur.
Tl ne douta jjIus de la vocation divine, et la
sagesse avec laquelle Berchmans rpondit
ses objections acheva de le convaincre que ses
dsirs venaient de Dieu, La j)ieuse mre priait
dans l'glise du couvent. Ajipele, elle ac-
court, l'me pleine d'anxit : t Eh bien, mon
67
\ i

Pre? dit-elle en abordant le Prieur.


I iSou-
moitons-nous Dieu, rpondit le digne reli-
gieux : n'en doutez pas, sa voix appelle votre
fils lii rionipagnie de Jsus. Ne vous attris-
joune tez pas, 1 liais plutt bnissez le Seigneur qui
vous a faite la mre d'un saint ! i

Moins vives, ds lors, eussent t les oppo-


sitionsque Jean trouvait dans sa famille, si,
jn.;ur accrotre les mrites de son serviteur,
Dieu n'eut permis qu'un religieux, parent de
Berchmans, vint encourager la rsistance pres- H,
que dsespre de son pre et de sa mre. !'' b'si

Inspir par une fausse affection, ce parent


multiplia ses visites, et puisa tous les moyens
pour dtourner le saint jeune homme de l'ac-
complissomont de son dissoin. Jean n'oubliait
pas les sentiments dont la parent lui faisait

un devoir ; il respectait surtout l'habit et la


profession de celui qui pourtant remplissait !

auprs do lui un rle sipeu convenable son


tat ; mais un jour, pouss bout par la viva-
f
1
cit dos iislances de son tentateur : i Mon
Pre, s'cria Berchmans, j'aurais d attendre de I
vous d'autres conseils. Longtemps j'ai contenu
mon indignation ;
que vous respecte-
j'esprais
riez enfin la volont de Dieu qui m'appelle.
58

Puisqu'il n'en est rien, pardonnez si je semble Nous s(

moi-mme oublier le respect qui vous est d ; neur


et, d'un geste nergique, indiquant au religieux vous,
la porte do la maison Par l vous tes entr,
: t ahl pu
ajouta-t-il, par l vous pouvez sortir, si votre en quel
zle ne vous inspire rien de mieux me dire. pour r<
Cefi
La lutte avait doubl le courage de Berch-
mans. Un de ses amis, qui, comme lui, voulait
mois a
Ciel k
quitter le monde, mais avait moins d'obstacles
pre, c
vaincre, Henri de Vrise, tait le confident
de ses combats journaliers. Henri s'tonnait homm
doucement de sa persistance contrister sa de la
famille, et l'exhortait attendre encore: recev
1
I Quoi Berchmans, je mpriserais l'ap-
! s'cria

pel d'un Dieu qui pour moi a rpandu tout


son sang ! i
Et se souvenant de la gnreuse Ce!
action de saint Franois d'Assise: Oui, famill
ajouta-t-il, je suis prt, s"il le faut, dpouiller te>
ces vtements et les jeter aux i)ieds de mon prem
pre !
donn
On tait au 23 septembre 1616. Jean pria trs 1

son pre de lui donner, par sa bndiction dava


paternelle, une nouvelle assurance des des- empi
seins de Dieu sur lui: J'y consens, , ion ach
fils, dit le pre attrist ; mais le sacrilice cote qu'o
mon me ; je vieillira', et tu ne seras plus i. acc
a II

69
'

i '(!

Nous sommes pauvres, et tu pouvais faire hon-


neur la famille, et renrichiri Que dites-
vous, mon pre ? dit vivement Borchmans ;

ah ! plutt, songeons, vous et moi, amasser,


en quelques jours de vie, d'immenses richesses
pour rternit ! i

Ce furent les adieux de Borchmans. Sept


mois aprs, sa pieuse mre allait recevoir au
Ciel la rcompense de son sacrifice et son ,

pre, dont les dernires paroles du saint jeune


homme avaient pntr l'me comme un triit
de la grce, quittait lui-mme le monde et m
recevait bientt les ordres sacrs.

C'est pour Tonfant surtout, c'est pour la


famille, pour l'cole, pour le pensionnat qu'ont
t extraites ces pages empruntes aux deux
premiers Livres de l'ouvrage dont nous ne
ini
donnons ici qu'un abrg; quelques chapi-
tres tirs du Livre troisime, et o se refltent s
f ^1

davantage les vertus du Bienheureux, toutes


empreintes qu'elles soient de sa vie religieuse,
achveront cependant de faire atteindre le but
qu'on se propose, d'ofl'rir un modle galement
accessible toutes les bonnes volonts.
60

Tant que dura son noviciat,Berchmans ne


t;. dut s'appliquer acqurir d'autre science que
la science des Saints. Aprs deux ans passs
W dans cette douce et grave occupation Ma-
venue de poursuivre dsor-
lines, l'heure lait
j(
mais des tudes qui devaient mettre entre ses
mains des armes puissantes, si Dieu l'appelait
l'
un jour exercer Tapostolat. Ce fut Rome, B
il
comme dans le lieu le plus favorable, que ses
IV 1
suprieurs l'envoyrent cultiver les dons mi-
nents qu'il avait re^us de Dieu. C'est donc
dans la capitale du monde, c'est au Collge
Romain que nous le retrouvons dsormais.
""i!

nans ne I

nce que
s passs
I II;

Ma- LIVRE TROISIEME.


e dsor-
itre ses :)>
l'i'

ippelait
Rome, BERCHMANS A ROME.
cpie ses
1
ns mi-
I il.
st donc LE FONDEMENT DES VERTUS.
Collge
lais. Vous formez le dessein d'lever dans votre
me rdiiico d'une haute saintet songez
;

d'abord en ci'c\iser les fondements ajspliquez-


*

vous rimmilit. Ds renfanco, Berchmans


mit fidlement en pratique ce conseil do saint
Augustin, et dj nous avons appris de sa
bouclie, qu'aguerri dsormais dans les travaux
de l'humilit, il ne redoutait plus les assauts

de l'orguoil.
Berchmans fut humble. Lui qu'une injure
ne troubla jamais, on le vit demeurer, un ins-
tant, comme interdit, chaque fuis que des
paroles louangeuses parvinrent h son oreiilo :

il rougissait alors et l'on et dit, le voir


62

silencieux et recueilli, qu'il s'humiliait sous les


loges dos hommes, couime sous un chiltiment
de la maiu do Diou.

La Pruvidonce ello-mmc lui mnagea des


lriomi)hos: Rome, comme Diest et Ma-
lines, il brilla parmi ses con<li>;cii)los ; il soutint
mme avec un tel succs IN.'xamnn sur toutes
les parties de la Philosophie, qu'on le choisit

entre tous ]iour en di'fendre les thses devant


un imbhc nombreux et savant. Ces luttes
glorieuses cotaioiitrhumilit de Borchmans:
Mon Pre, dit-il son confesseur, j'ai de la

rpugnance jtaraitre ainsi en public ;


je sais,
d'autre part, (fue je dois tout faire pour d-
fendre de mon mieux : dois-je donc m'excuser
auprs do mes matres, ou bien est-il plus
agrable Dieu rpie, pour sa gloire, je m'ex-
pose ces petits triomphes ? i Mon Frre,
lui rpondit le Directfnir, si l'obissance est
plus chre Dieu que le sacrilice, l'obissance
et le sacrilice runis ne sauraient lui dplaire ;

satisfaites donc le dsir de vos matres, d-


fendez de votre mieux, et oll'rez la fois
Notre-Seigneur le sacrilice de vos rpugnances,
et tout l'honneur que pourra vous attirer le

succs. Borchmans obit. Mais, plus que la


1
63

sous les clarl et l'lgance do ses dissertations, plus


iitiinent que la profondeur et lanett(,'t do ses rponses,

la modestie de son maintien, la retenue de ses


paroles, sa respectueuse dt'lerence pour l'adver-
igoa des
saire, excitrent radmii'ation des auiliteurs.
t Ma-
soutint L'estime ({non lui tmoignait n'ta jamais
f toutes de son me l'intime persuasion (j'il tait inf- Iffi

choisit rieur ses frres; ses youx semblaient ne


(levant voir que hmi's vertus ; d(3 l ces marques de

luttes respect qu'il leur prodiguait, et dont i)ersonne


3V

;limans: ne put songer suspecter la sincrit. Il les

ai de la mesurait sagtnnent, au reste, la dignit do

jo sais, chacun. Les Prtres en avaient la plus large


Jour d- part ; en leur prsence, il jjarlait peu, et s'il

excuser devait les accompagner, il modrait sa marche,


de manii'e leur laisser sur lui un demi-pas
-il plus
3 m'ex- d'avance. Plus d'une fois, en hiver, raconte
1 Frre, le Pre Corneille de la Pierre, je rencontrai le

nce est Frre Berchmans dans la cour: il marchait


issance d'un pas plus ht, cause du froid ; mais,
Hi
plaire ;
ds qu'il me voyait approcher, il s'arrtait, se

'es, d- dcouvrait, et ne continuait sa marche que


fois (juand j'tais pass.

lances, Ce respect, il le tmoignait tous les reli-

irer le gieux ;
il les saluait dans les rues et sur les
que la places. La crainte de manquer co devoir le
64

tenait en garde contre sa modestie, et il avertit


souvent ses Frres du passage d'un religieux :

Mes Frres, leur disait-il, voici venir saint


Franois ; i et il honorait de mme, dans la

personne de leurs enfants, saint Augustin,


saint Benoit, saint Dominique, saint Bernard,
et les autres fondateurs d'ordres.

II

LA. VERTU GARDIENNE DK L INNOCENCE.

L'humilit incline rmc et le cur sous la


main de Dieu : la morliiication lui soumet les
sens, en leo fesant les serviteurs d'une me
qui d reconnat elle-mme remj)ire de son

^,
Crateur. Borchmans savait le jjrix de ces aus-
trits dont s'effraie notre dlicatesse : il les

estima et les pratiqua ; mais il s'effora surtout


d'actiurir lliabilude d'une mortilicalion {lus
difficile et plus profitabhi encore, la mortifi-
cation de la modestie et de la vie commune.
La modestie, (ii?ail-il, contient dans l'ordre
et dans une hai'monie iiarfaite tous les mouve-
ments de l'me et du cori)s, et l'homme no
saurait revlir ses membres d'un plus glorieux
ornement. Celte belle parure fut toujours la
66

sienne. Quand on ral)ordait pour lui parler,


il levait un instant les yeux ])our reconnatre
'"^
son interlocuteur, et les baissait aussitt pour
ne plus les relever. Hors de la maison, il s'ob-
servait plus encore ; et il refusa constamment
SOS y ux le plaisir innocent de contempler
ios admirables monuments do Rome, ou les

l'tes splondidos auxquelles d'autres accourent


do tous les points du monde. Il suivait cepen- i f-

dant SOS Frres ; mais son mo demeurait tout


le temps occupe contempler dos splendeurs
qui fesaient plir ses yeux colles de la terre. :"1

A cette contimielle immolation dos sens,


Borclnnans joignit une mortification plus in-
time lui-mme nous assure qu'elle eut par
;

dessus tout son estime, comme elle cota da-


vantage sa gnreuse volont : Ma sou-
veraine mortifj(,'ation , disait-il , c'est la vie

connnune.5
Prier quand c'est rheure de la prire com-
i.^ :
; travailler du
l'hoiu'e travail commun;
se vAijlassor innocemment quand est vmae
l'heure de la rcration commune ; marcher,
non part, mais toujours avec ses Frres :

c'est l ce que Berchmans appelait la vie


commune, et cette vie fut toujours la sienne,
( J5

GG

I'
sans que rien juit le (lt(tiirner d'un i)as de ce
ciiemiii dur la nature. Je veux, disait-il,

har comme la ])Cste la singularit ; et il

ajoutait: a Celui-l est singulier qui, sans


II' '.'
ncessit, aux exercices et aux
se soustrait
I'
i
occupations couuuunes. Non, non, je ne de-
4
.

t
\
? '
t' manderai jamais au Suijcrieur d'lre exempt
l!

5
de ce que font mes Frres et de ce que veut la
rgle : de telb's permissions ne seraient qu'un
1 voile pour cacher ma malice.
ir;
La constance dans vnie telle conduite sup-

pose raccei)tation gnreuse de continuels


sacrifices ; mais la vertu y avait tellement
faonn Berchmans, qu'ils semblaient ne lui

plus coter. L'animation du jeu favorisait


peu ces intimes entretiens avec Dieu qui, ds
If
cette terre, fesaient goter son me les
dlices du ciel; et pourtant, au(;un de ses
Frres ne jouait plus vivement que lui, et avec
un intrt plus visible et plus soutenu, durant
les jours passs la campagne.
C'est assez dire la gloire de son amour
pour cette vie commune laquelle il sacrifia,

saut> hsiter, les plus douces joies de son cur.


G7 . ml

de ce
sait-il, HT
et il

sans LA FLEUR DES VERTUS.


,

':h
?t aux
ne de- C'est dans l'humilit, comme dans une torro

:empt lecondo, que germe le beau lis de la jmret ;


' h,

^eut l;i,
mais il no s'lve et ne s'panouit que dans une
qu'un me oii la mortification ronvironnc do ses !*:

pines protectrices.

te su]> Berchmans fut humble et morlifi; aussi la

tiruiels fleur de sa puret ravit-elle, par son clat, les


Icnient regards de Dieu et dos hommes.
ne lui Cette admirable innocence fut sans doute en
rorisait lui ruvro do la grce ; mais la grce lui de-
ni, dt's manda et obtint le concours de sa vigilance :

:uo les Eternellement , disait-il ,


j'abhor> "^mi les
do ses imperfections les plus lgres, qui tendraient
et avec blesser la sainte vertu : comme seraient l'usage
durant immodr de la nourriture, le peu de retenue
dans les regards, des amitis trop vives car :

amour celui ({ui n"a pas la puret est pire qu'un d-

^a(TiHa,
mon.

n cur. Jamais yeux de Borohmans ne s'arr-


les
trent sur une page dangereuse. Un jom',
disait le Pre Copari, son Directeur, je lui
(lonn.'ii lire les Confessions de Si. Augustin.

Je )i('iisai que les sentiments enllamms du


saint Docteur nourriraient le feu de son amour
pour Dieu. Mais, ds les })reuiiers chapitres,
?' Icn'cit des dsordres qui marqurent l'adoles-

cence d'Augustin oll'ensa la dlicate puret de


iierclitnans. 11 vint me trouver : Mon Pre,
5
^' ni' dit-il avec un mod(ste embarras, la lecture
l
'les Confessions de saint Augustin ne m'agre
'

i jhIs: Veuillez, j(3 vous prie, m'en dis])eTiser.i

Je compris et lui dfendis de les lire.

A Rome, comme Malines, rinnocence de


Berclmians opra des prodiges: la seule vue
de son visage faisait aimer la puret, ou dissi-
pait les im|>ressions qui lui sont contraires;
et ce fut l, disait le Cardinal Bellarmin, la

digne rcompense de son lilial amour i)Our la


Vierge trs-pure. BiMvhmans lui-m.ne l'avait
<iemande, connue un(3 grce, Marie. Ou
trouva dans ses crits les lignes (|ui suivent :

La B'KMiheureuse Vierge, pnr son seul


aspect, chassait des curs les penses peu
chastes. Rcite tous les jours douze Ace, en
l'honneur (h- son intgrit virginale, et de-
mande-lui la grce que tout en toi fasse natre

ou crotre dans les autres l'amour de la puret.


GO

qusiin. Par un privilge non moins tonnant, la


ns du grce prserva encore Berchmans de tout p-
amour cl 3 vniel ; mais ce don si rare, il ne l'obtint
i})itres, pomt sans prter la grce un nergique et
1
adolos- perptuel concours.
ret de Gomment faite- -vous, lui demandait un
n Pre, de ses Frres, pour tre si irrprochable dans
lecture vos paroles? c Hlas ! je suis loin de l'tre,
n'agre k
rpondit Berchmans, e^ pourtant, je ne parle *,

)eTiser.i jamais, grce Dieu, avant d'avoir rflchi et


recommand Notre-Seigneur ce que je vais
dire, afin que mes paroles ne l'offensent en
ence de
rien.
ulc vue
r.
lU dissi-
De peur de perdre un instant, il se marquait
lires;
d'avance une occupation pour cliatune des

mi 11, la heures du jour, et, prvoyant des empche-


j)our la m'^nts, il ajoutait : Si tel ou tel obstacle s'op-

3 l'avait pose mon dessein, je ferai telle ou telle autre

ie. On chose. Un livre l'accompagnait toujours ; et,

,uivent :
s'il devait attendre un instant la porte d'un

on seul suprieur, il s'occupait aussitt lire.

es peu Berchmans avait tudi les inclinations de


Ave, en son me ; il savait quelles fautes pourraient
et de- plus facilement l'entraner les penchants de la
;e natre nature ; il connaissait les cts faibles, qui pr-
puret. taient l'ennemi un moins difficile accs. L.
70
Il
se portait sa vigilance, l il paraissait toujours
arm, et prt la dfense ou l'attaque. Ce
combat, saint Ignace lui en avait enseign le

grand art,par ses exemples et dans ses crits.


L'illustre Fondateur a donn cette lutte contre
les passions le nom i Examen 'particulier.

Ds son rih'eil , Berclimans s'ai)})rtait

combattre l'adversaire dont il mditait la ruine,


li se disait, par excm{)le : Aujourd'hui, je
hitterai coutre le respect humain, et il priait
Marie et son Ang(^ gardien de soutf^nir son cou-
rtig.'. Croyait-il, durant le jour, avoir omis
une bonne action en obissant un sentiment
])eu louable, il s'en humiliait aussitt devant
Dieu, portait sa main sur sa poitrine, en signe
de repentir, et se ter. ait en garde contre une
seconde chute. S'il pensait tre retond), il

f s'humiliait encore do la mme manire, et,


midi, notait le nombi-e de fautes de la matine,
en se proposant de mieux combattre, le soir,
avec le secours de Dieu. Le soir venu, il com-
}>arait les fautes de la matine celles de la
seconde })artie du jov", rendait grces si l'a-

vantage tait pour lui, s'humiliait n; contraire


et prenait des rsolutions pour le lendemain,
si l'ennemi seml)lait avoir triomph.

1
71

Le plus souvent, Bcrchmans s'exerait non


h la lutte contre les vices, mais l'acquisition
des vertus; car, en lui, les vices taient domp-
ts, et, dbarrass de leurs entraves, il ne son-
^^eait pins qu' voler dans la carrire. Mais,
dans l'un et l'autre cas, il employait la mme
mthode au lieu de se proposer, par exemple,
:

de ne pas humilier ses Frres par des paroles


blessantes (ce qui ne lui arriva jamais) il ,

s'exerait recevoir avec joie les humiliations,


et notait comme faute une impression de tris-
tesse que lui aurait fait prouver une injure :

Il n'est pas, disait souvent Berchmans, il

n'est pas d'industriequi, plus efficacement que


y Examen parliciilier, aide draciner les
\ ices et faire crotre les vertus.

Cotte vigilance svre ne suffisait point en- 4' 4'

<'oro la dlicate conscience de Berchmans,


et, chaque mois, il se rservait un jour pour
examiner, devant Dion, dans la retraite, tous

les replis de son me, la purifier par la pni-

tence des moindres taches, et d'une manire


llus rfli'chic, dresser comme un pl;ri de ba-
taille pour le mois suivant.
Ajoutons que la dlicatesse de Berchmans
ne ressembla jamais au scrupule. Tous ses
72

confesseurs l'ont attest. Lui-mme s'est rendu


tmoif^nage en ce point : t Je ne me souviens
pas, dit-il un jour un de ses Frres, d'avoir
jamais prouv ces tourments et ces inquiets

retours que l'on appelle scnipules.t

IV

LE PRIVILEGE D TN CUR P'JR.

La puret fait l'homme frre dos Anges :

elle ouvre le Ciel ses yeux, donne son me


t
des ailes pour traiter Aiiniliremout avec les
habitants de ce fortun sjour, o rien d'impur
ne sera jamais admis.
Berchmans tait pur : son innocence lui

])ormettait donr. de converser avec les Anges


et les Saints, comme un frre converse avec
H
ses frres.

Ds le matin, Borclimans remercie af'octu-


eusement l'Ange, gardien de son iae, do l'a-
voir prserv, durant la nuit, do toute sur])rise
de l'ennemi et de tout accident fcheux ; lui
il recommande, nnrs les recommands
avoir
Marie, et ses actiouo du jour, et son examen
particulier, et sa persvrance dans la Com-
pagnie.
'fi
73

La foi lui montre ce bienheureux esprit tou-


M-
jours prsent ses cts, et la crainte d'oi- I
fenser ses regards, et plus encore, comme il le-

dit lui-mme, le dsir de lui tre agrable, le-

presse chaque instant d'observer parfaite-


ment les rgles de la modestie, et de rendre
toutes ses uvres dignes de l'approbation d'un
aussi saint tmoin.

Le soi)', il le conjurera de veiller durant la


nuit, et sur son corps et sur son me, et lui
adressera cette prire que nous retrouvons
dans ses rsume tousses sentiments
crits. Elle

du jour envers son invisible ami :

I Saint Ange, bien-aim de Dieu, qui, depuis


le jour o je fus mis sous votre garde, ne ces-
avec sez de me protger, de m'claircr et de me gou-
verner ; saint protecteur, je vous vnre ; fidle
gardien, je vous aime, et sans rserve je m-
fie votre charit, et m'abandonne votre
conduite;. Bien qu'ingrat et rebelle, je vous en
prie nanmoins, pour l'amour de Jsus, ne
m'abandonnez pas, mais plutt que j'aie tou~
jours en vous un guide qui me dirige, un ma-
tre qui m'instruise, un ami qui me relve.
Consol'Z-moi dans mes tristesses secourez- ;
m
f^

74

m. moi dans l(s danj. ^rs; introduisez-inui enfin


dans la Patrie. Ainsi soit-il.

Los Saints sont, eux aussi, les amis de


Berclnnans.
Chaque mois, un Saint est signaln son
eulte, etlui est donn comme spcial protec-
teur. Il ajoutera son nom ceux des autres
Saints que la Providence lui a assigns pour
patrons dans les mois jircdents, et ne passe-
ra pas un Jour sans lui payer le tribut de sa
dvotion. Mais ce n'est point assez pour lui :

:! (i

Un chacune de ses Journes


saint prsidera
et l'accompagnera dans toutes ses actions. Le
soir, aprs avoir rendu grces au protecteur

du jour, il choisira celui du lendemain. Ce


nouveau i)atr on, herchmans le saluera son
rveil, et ju: r,;.i'ai' soir encore il conversera
fivec lui, comiiiO on s'entretient avec un pn^
ou un ami ; il l'interrogera dans ses doutes,
l'invoquera dans le ])ril, lui confiera ses esp-

M rances, ses joies et ses d})laisii's.

Berchmans aime lous les Saints ; mais il on


est qui, entre lous, lui sont ii' rs. Au glorieux
Epoux de Marie., saint Josejth, il donne In

'I
jjremire [jlace dans son resj)e('-t et son allc-

ition : il l'a clKjisi pom^ son premier patron, et


75

lui on fin non content d'embrasser de ])ienses pratiques


en son honneur, il travaille tendre son
amis de culte, alors encore peu rpandu, mme parmi
les personnes religieuses. Il rassemble tout ce
<'!
il son que les saints Docteurs ont crit sa louange,
1 protec- recueille les faits miraculeux qui prouvent et

s autres la tendresse de son cur paternel ei la toTi<


ns pour puissance de son intercession ; et ces tm< -

10 jiasso- gnages il no craint pas d'ajnut^ir celui de St

ut de sa exprience : Je vous le dclare, dit-il ses


ir lui : Frres, vous obtiendrez de ce grand Saint tout
journes ce que vous lui demaurlerez : jamais encore je
ions. Le ne Tai pri sans tre bientt exauc.

otectcur
Berchmans est enfant de saint Ignace :

lin. Ct^
comme un bon lils, il honore, aime et imite
ra son
ivorsera
son pre. Ses dsirs le portent vers les mis-
sions lointaines : le zle de Xaviei l'a ravi, et
un pro
il professe un culte particulier pour l'Aptre
doutes,
1

Os esp-
des Indes. Au baptme on lui donna le nom
de Jean : il rvre saint Jean-Baptiste : mais
un invincible attrait l'incline vers celui qui
ais il en fut le Disciple liien-aim de Jssus, et l'heu-
glorieux reux Fils adoptif de la divine Mari(\ Les
lonne la
gages do particulier amour que Jsus, et sa
)n adec- Mre ont prodigus Stanislas Kostka, ren-
tron, cl dent encore cher Berchmans ce jeune Saint,

VI
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76

dont il est devenu le Frre : mais l'ami que


son cur a choisi, celui que plus souvent il

invoque et que sa pense suit partout, c'est le

Bienheureux Louis de Gonzague.


Au nom de Louis, Berchmans se dcouvre ;

tous les jours, il se prosterne et prie devant sa


tombe, et s'impose, en son honneur, des prati-
ques que seul l'amour peut rendre lgres. Il

note, avec reconnaissance, les moindres bien-


faits qu'il croit devoir son glorieux Fire : il

n'oubliera pas, par exemple, que la premire


chambre qu'il occupa Rome fut celle o
mourut e Bienheureux Louis, et qu'au jour de
la translation de ses reliques, il a eu le bon-
heur d'tre choisi pour les accompagner. On
trouvera, mle ses crits, un abrg de la vie,

des vertus et des miracles de son bien-aim


Louis, et sur sa poitrine, un portrait fidle du
Bienheureux, qu'il a lui-mme dessin la
plume.
Mais cette image, c'est surtout dans son me
qu'il s'efforce de la retracer son cur tient
:

donner cette gloire Louis ; et si frappante est


bientt la ressemblance, que ceux qui connu-
rent son modle disent, en voyant Berchmans :
I Cest un autre Louis de Gonzague. i
77

LA DIGNE RCOMPENSE DE LA PURET.

C'est UQ beau privilge de la puret que le


droit l'amiti des Anges et des Saints mais ;

ilen esl un plus grand encore ia puret rend,


:

en efl'et, les mes qu'elle embellit, chres la


Reine des Anges et des Saints ; elle fait plus :

elle les rend dignes d'aimer cette Auguste Sou-


veraine.
C'est la main trs-pure de la Reine des
Vierges qui faonne les curs purs ; ils sont
plus particulirement son uvre, et ds lors
l'amour de Marie leur est naturel, comme est
naturel un enfant l'amour de sa mre. Le
degr de puret d'un cur rvlera donc le
degr do son amour pour Marie, et la mesure
de puret dans une ame donnera la mesure de
sa puret.
Nous connaissons l'innocence de Berch-
mans: il nous est donc dj permis d'affirmer
qu'il aimait la Trs-Sainte Vierge d'un singu-
lieramour et ce que nous dirons la gloire
;

de cet amour montrera, peut-tre, plus rayon-


nante nos yeux la gloire de sa puret.
78

Des tmoins sans nombre appels, aprs


lamort de Berchmans, dire ce qu'ils savaient
de ses vertus, il ne s'en trouva aucun qui ne
parlt avec admiration de son extraordinaire
amour pour la Trs-Sainte Vierge. On ferait
un livre d'attestations semblables celles de
Nicolas Ratkai et de Guillaume Van Aelst, ses
condisciples :

On sait assez, dit le premier, quelle ton-


nante afTection attachait son cur la Trs-
Sainte Vierge : c'est pour parler d'EUo plus
librement qu'il visitait souvent nos frres coad-
juteurs. J'ai remarqu moi-mme qu'il s'em-
pressait alors d'amener l'eniretien sur ce sujet
favori, et il savait le rendre attachant, par le
rcit d'exemples frappants et de miracles. Il

ne sortit jamais avec moi sans me conduire


dans une glise ddie Marie, et telle tait

la ferveur de sa prire qu'il ne s'apercev oas


que je me levais pour partir. Frre berch-
mans, lui disais-je alors, venez ; nous ne pou-
vons demeurer plus longtemps , et le saint
Frre se levait aussitt, comme si je l'eusse

retir brusquement d'un profond sommeil, i-


Gomment exprimer l'amour qu'il portait
Marie ? disait Guillaume Van Aelst. Il allait
7
79

;, aprs mourir, quand je lui dis moi-mme : i Frre-


savaient Berchmans, quel a l le principal instrument m
1 qui ne de votre sanctification ? Le saint Frre me
irdinaire rpondit : Do? que je songeai travailler
)n ferait ma perfection, j'en posai, comme fondement,
3elles de la dvotion la Trs-Tainte Vierge, et c'est
^elst, ses elle que je dois tous les progrs que j'ai pu
faire ;
et il ajouta : Je veux, je veux, mon
De lon- Frre, que vous soyez un vritable fils de la

la Trs- Bienheureuse Vierge. Les vertus ou le culte


5110 plus de Marie taient le plus ordinaire sujet de ses
res coad- entretiens, et il multipliait surtout les argu-

l'il s'em- ments et les exemples pour tablir l'Imma-


r ce sujet cule Conception de sa Sainte Mre, comme il

it, par le ss plaisait appeler Marie ; quand il parlait


et

racles. Il d'Elle, c'tait avec un tel feu et une consola-


conduire tion si vive, qu'il paraissait tout hors de lui.

ieile tait
Si j'aime la Bienheureuse Vierge, avait
ev oas
dit Berchmans, j'obtiendrai de Dieu tout ce
ce berch- que je voudrai je serai tout-puissant et peu
; ;

s ne pou- de jours se passent sans qu'il fasse l'preuve


le saint de cette toute-puissance suppliante. Lui-mme
l'eusse
je
a des gr ces demander ses Frres lui recom- ;

ineil.- mandent leurs ncessits. Berchmans porte^


portait avec confiance, la Bienheureuse Vierge, et
. Il allait ses requtes et celles de ses Frres. Elles sont

80

crites : ce sont des lettres adresses la


Reine du Ciel :

I Bienheureuse Vierge, lui dit son serviteur,

si vous m'obtenez de votre divin Fils telle ou

telle fiiveur, jevous promets de rciter, en


votre honneur, telle prire, ou d'accomplir /e//(?
pnitence.
Ces lettres, Berchmans les dpose au pied
d'une image de Marie, et rarement une favo-
rable rponse se fait longtemps attendre.
Sa confiance en Marie obtiendra mme des
grdces qui ressembleront des prodiges :

Berchmans accompagnait quelquefois ses


Frres chargs de prcher, sur les places de
Rome, la foule qu'ils avaient pu runir
autour d'une chaire improvise. Un jour, lui-

mme fut charg de parler au peuple, sur une m-

place voisine de l^'otre-Dame du Mont. Des


troupes de joueurs fort anims l'occupaient, et
une bande de soldats s'y disputaient avec
violence. La chaire est peine installe, que
les joueurs s'approchent de nos religieux :

I Mes Pres, leur dit le plus hardi, pas de ser-


mon aujourd'hui, s'il vous plait : la partie est

trop intressante ; i et ils s'loignent. Les sol-

dats, de leur ct, ne s'apaisent pas : Mon


ies la
Frre, dit Berchmans h son compagnon, de-
meurez l un instant je vais parler notre
:

serviteur, sainte Mre. Il entre dans l'glise de Notre-


Is telle ou Dame du Mont, et revient bientt. L'anima-
citer, eu tion des joueurs et des soldats semblait, pius
implir telle que jamais, dcourageante. Le compagnon de
Berchmans l'exhorte retourner avec lui au
ie au pied Collge :
Ayez confiance, lui rpond le

une favo- saint Frre; j'ai expos l'affaire la Trs-


ndre. Sainte Vierge, et vous verrez tous ces gens se
mme des calmer et accourir, ds que j'aurai commenc
[liges : parler.! En disant ces mots, Berchmans
luefois ses monte sur l'estrade, se signe dvotement, r-

5 places de cite haute voix un Ave Maria, et aussitt,


pu runir joueurs et soldats se taisent, et comme pousss
fn jour, lui- par une main invisible, ils courent se grouper
)le, sur une autour du jeune prdicateur. Longtemps sa
Mont. Des vive et attachante parole les captive, et l'ins-

cupaient, et truction acheve, ils lui font tous cortge jus-

Uiient avec qu' la porte du Collge romain.


stalle, que Ces essais de travail apostolique, joints aux
-eligieux :
nombreux exercices de sa pit et aux tudes,
pas de sr- qui sont l'occupation principale de sa journe,
ia partie est laissent encore des loisirs l'activit de Berch-
Qt. Les sol- mans. Il les emploie recueillir, dans les
is : Mon crits des saints Docteurs, ces beaux loges de
#^
Marie qui lui permettront d'engager contre
ses Frres des luttes, o celui-l sera vain-

queur qui, le dernier, louera dignement la


divine Vierge. dans ces courts
C'est encore
moments de loisir qu'il ajoute ses recueils
d'difiantes histoires un trait nouveau, qui lui
fournira l'occasion d'intresser, une fois de
plus, ses Frres, en leur parlant de Marie.
Ce n'est point assez : il trouvera le temps de
runir les matriaux d'un livre destin ta-
blir solidement le privilge de l'Immacule
Conception de Marie ;
Mon livre est prt,
dit-il ses Frres, et si Dieu et les Suprieurs
me permettent un jour d'crire, ce sera mon
premier ouvrage, i II l'a jur : il veut tre
l'aptre de l'Immacule Conception de Marie.
Un jour, il en fait le vu, l'crit de son sang,
et le porte, sur sa poitrine, la Table-Sainte.

On le trouva, aprs sa mort, parmi ses crits,


et on le conserve encore Rome. En voici la
formule :

I Moi, Jean Berchmans, indigne enfant de la

Compagnie de Jsus, vous promets, Vous,


Trs-Sainte Marie, et Jsus, votre divin Fils,
'
I ici prsent dans l'Eucharistie, que je serai per-
ptuel dfenseur de Votre Immacule Con~

lii
83

ceptiori, moins qu'une dfinition de l'Eglise


ne m'impose une foi contraire.

Jean Berchmans.

Ce n'a pu tre qu'une inspiration de Marie,


s'cria le cardinal Bellarmin, quand on lui .1

parla de ce vu. Elle a voulu compter ce i


saint jeune homme parmi ceux qui dfenucnt
son beau privilge ! . r. .^

Ainsi, les journes de Berchmans sont pleines


de la pense de Marie : il l'honore, la prie, la
fait aimer, et travaille pour sa gloire.

;'f *

VI

JESUS, CENTRE DU CCEUP.


V

I Celui qui me trouvera aura la vie, et il la


puisera la source mme de la vie, qui est le
Seigneur, i Ces paroles, l'Eglise les met dans
la bouche de Marie, et Berchmans en expri-

menta la vrit. La vie du Chrtien, c'est


Jsus, le fils bien-aim do Marie, et comme
Jsus a t donn au monde par Marie, ainsi
est-ce par Marie que Jsus nat encore dans le

cur du Chrtien.
Marie est la Mre des Saints comme Elle
84

est la Mre de Jsus car c'est Jsus qu'EUe


;

fait natreen eux et qu'EUe y nourrit tous les


jours. Avec plus do vrit que saint Paul, Elle
peut dire aux enfants de l'Eglise : Mes fils

bien-aims, je souffre comme les douleurs d'un


continuel enfantement, jusqu' ce que, en vous,
Jsus-Christ soit pleinement form ; i et au jour
o la vie de Jsus se manifeste si pleinement
dans un Chrtien, qu'on peut dire de lui c'est :

un autre Jsus-Christ, en ce jour aussi. Dieu


peut dire Marie : i Femme, voil votre fils, i

Ce jour, Marie sait en hter la venue, et sa


tendresse maternelle ne manqua jamais de le
faire en faveur des Chrtiens qui eurent pour
Elle une plus filiale afiection. Dans la fleur de
leur jeunesse, Louis de Gonzague, Stanislas
Kotska sont ravis la terre: En ces deux
fils dont Elle fut tendrement aime, Marie s'-

tait empresse d'achever son oeuvra ; ils pou-


vaient dire : Seul, Jsus vit en nous. >

Prs de mourir, vingt-trois ans, Berch-


mans poussera mme cri de victoire
le :

IMon Jsus, dira-t-il, mon amour et mon tout !

Oui, oui, Jsus est le cf ntre de mon cur, le


Dieu de mon cur, mon unique bien, et pour
l'ternit! Et il nous rvlera le secret d'une
"rVl
85
mu
qu'Elle sanctification qui devana ses annes i J'ai :
tous les voulu tre lo vritable fils de la Bienheureuse
Lul, Elle Vierge ; et si j'ai fait quelques progrs dans la
Mes fils
vie spirituelle, l en est le principe et le fonde-
ars d'un
*

ment.i
en vous, C'est donc Marie qui fit grandir Jsus dans 1
t au jour le cur de Berchmans; mais il fut ncessaire
inement que le saint jeune homme unt l'action de
lui : c'est Marie son gnreux concours.
ssi, Dieu On verra quelle part eut dans ce grand
)tre fils.
uvre la fidle coopration de Berchmans.
ue, et sa De bonne heure, il ratifia le don de son
laisde le cur Jsus-Christ, qu'au jour de son bap-
rent pour tme d'autres avaient fait pour lui. Il crivait :

i fleur de
c Jsus, le monde, le dmon et la chair se dis-
Stanislas
putent l'empire de mon cgeur : ce)'\i-l seul me
ces deux
possdera qui je voudrai me donner. Le d-
Marie s'-
mon, le monde et la chair, comme des lions
ilspou-
;
rugissants, ne m'atteindront que pour me dvo-
rer: Seul, Jsus veut tre mon Matre, pour
s, Bercli- m'eririchir et me sauver. A vous donc volon-
ctoire :
tiers je me donne, bon Jsus Prenez-moi,, !

mon tout !
possdez-moi Si vous me possdez, moi
:

1 cur, le aussi je vous possderai et que me faut-il de


;

n, et pour plus? *

cret d'une Jsus rgnera sur son cur :


Berchmans
r^TT-

86

l'a jur, et il se hte d'embrasser le gnreux


travail qui doit tablir solidement cet empire,
en substituant sa, vie la vie du Fils de Dieu
et de Marie.
Il lui fallait d'abord mieux connaiiro Jsus,
s'tudier ensuite modeler une une ses ac-
tions sur celles de Jsus, et se livrer enfin tout
entier aux mouvements de son divin Esprit.
! i

Ds Tenfance, Berchmans avait compris que


seule, la mditation lui rvlerait Jsus, et
que l'ardeur qu'elle allumerait dans son me
pourrait seule le faire marcher constamment
aprs lui. Aussi l'entendons-nous s'exciter lui-

mmo vaincre les rpugnances que, comme


nous, il prouvait pour ce ncessaire exercice :

^ C'est surtout (Ju dmon que te viennent I


ces dgots: la mditation lui dplat, car il

sait les fruits que l'me en retire, et il mul-


tiplie ses elforts pour te les faire ngliger...
V
Non, non, si tu ne mdites, n'espre point
avancer dans le chemin de la vertu... Courage,
bientt tu sauras mditer, et alors l'oraison te
sera un Ciel sur la terre.
Ainsi })arlait Bei'chmans, et bientt en elt

la persvrance aura couronn ses efforts.

Chaque jour il consacre une heure entire


87

mditer sur les inystros ie* la vie du Sauveur.


Mais ce n'est pas assez j)our son cour gn-
reux. Tous les jours aussi, durant le Saint
Sacrifice, il va aux plaies do J.sus-Ghrist, s'a-
hrouver des eaux de la griioe qui
y jaillissent
avec son sang, et s'y enivrer d'amour, au sou-
venir, au spectacle de 1 amour d'un Dieu mort
l)our lui. Enfin, il s'loigne de l'autel ; mais,
h l'exemple de saint Bornai'd, il garde, presse
n
sur son cur le faisceau de myrrhe des dou-
leurs do Jsus-Christ.

Ses actions lui eussent paru pou dignes


d'ti'o ])rsentes Dieu, s'il ne les et unies
41
d'abord celles de Jsus et aux mrites de sa
Passion, et il se serait jug indigne du nom
de chr'tien s'il et laiss passer un Jour sans
acceploi* ou s'imposer lui-mme (pielque pri-

vation ou quelque peine, pour l'amour d'un


Dieu flagell et crucifi pour son amour.
L'humble Berchmans ne nous a point rvl
tous les secrets de l'action du divin Espiit dans
son me mais le feu qui, durant l'oraison,
:

clatait sur son visage, les pleurs dont il tait


alors baign, les doux gmissements qui s'-

chappaient de sa poitrine trahissaient ce que


son humilit voulait tenir cach. Un fleuve
88

de joie a travers *aujourd'hui mon dme pen-


dant l'oraison,! dit-il quelquefois dans ses
notes. Et nous dvoiler
ces paroles, sans
pleinement le mystre, ne nous laissent pas
cependant ignorer les tendres caresses que l'a-
mour de Jsus prodiguait rdme innocente et

gnreuse de Berchmans.

Mais cet amour, qui savait consoler Berch-


mans, n'pargnait pas son cur la forti-
fiante preuve dos aridits et des abandons
apparents de la grce.

Instruit et affermi par ces alternatives de


joie et de tristesse intrieure, le disciple du
Divin Matre travaille sans relche touffer
en lui-mme jusqu'au germe de tous les d-
fauts, et faire crotre des vertus leur place.
Mais il veut que ces vertus soient celles de
Jsus-Christ, car s'il dteste les vices, c'est
qu'ils sont contraires Jsus-Christ ; aime
s'il

i et s'il pratique une vertu, c'est par amour pour


Jsus, c'est que Jsus l'a aime, c'est qu'elle

ajoutera un nouveau trait cette image vi-


vante de Jsus qu'il veut reproduire en son
me. Il crit:

I Sois humble : du haut de sa croix Jsus

il
89

l'y invite. Il te dit : i Toi qui veux tre des


miens, sache que je suis donx et humble.

Accepte mme avec empressement les hu-


miliations et les peines; ainsi tu imiteras
Jsus qui, l'heure venue, fut prompt quitter
les joies du Cnacle pour aller au jardin des
Olives : Levez-vous, dit-il ses disciples ; sor-
tons d'ici.i f

i Non, non, ne cherche point plaire aux


hommes : tu dplairais Jsus-Christ ! Que
te servira d'tre aim des hommes, si, pour ce
vain amour, tu perds comme Pilate l'amiti de
Jsus ?

I Que la mortification te soit chre : en im-


molant ton corps, tu vivifies Jsus-Christ. A
table, vois Jsus dans ton cur, et rserve-
lui ce qui te plairait davantage : or, t'en pri-
ver, c'est le donner Jsus.
I Obis, mme tes Frres : mais obis |
Jsus-Christ dans le dernier de tes Frres.

I Dieu ! que mon me serait coupable \


'.i.t

Quoi, Jsus, j'oserais bien vous juger en ju-


geant mes Frres !
4)1

I Moi, je voudrais tre servi, quand Jsus w


Ht;

mon Matre est venu pour servir Je veux tre !


i)0

compagnon de Jsus, et je ne voudrais pas de


la Croix de Jsus !i
. ,. ;

Ainsi le gnreux concours de Berchmans


la grdce soumettait toutes ses puissances
l'empire de Jsus-Christ Le monde, le dmon
et la chair n'avaient aucune part en lui. Il

dtournait ses yeux des sductions du pre-


mier fermait au dmon par sa vigilance,
, ,

toutes les avenues de son me, et infligeait


il sa chair innocente les plus rigoureux traite-
ments, tandis que sa modestie contenait tous
ses sens dans un ordre qui assurait la paix du
cur.
C'est dans cette solitude d'un cur pur,
libre et par de toutes les vertus, que Jsus
habitait et se complaisait comme en un sanc-
tuaire : l il faisait entendre s.i voix Berch-
mans; do l il rpandait incessamment en lui

les divines influences qui devaient le transfor-


mer et rpandre autour de lui ce que la
Sainte-Ecriture appelle la bonne odeur de
Jsus-Christ.

C'tait, en bonne odeur de Jsus-


elTot, la

Chrii l que Ton respirait auprs de Berchmans :

la modestie mme de Jsus contenait ses mem-


bres et leurs mouvements dans une harmonie

91

parfaite ; l'amnit de Jsus panouissait son


visage; la prudence et la charit de Jsus
ouvraient tour tour et fermaient ses lvres :

'tait l le charme qui lui gagnait l'aflection

de tous ; l aussi tait le secret des vives im- "M


:v)

pressions que ses Frres retiraient de leurs


entretiens avec Berchmans. Gomme les dis-
ciples d'Emmas, ils se disaient, en eflet :

N 'est-il pas vrai qu'une ardeur inaccoutume
animait nos curs tandis qu'il parlait ?

C'est que le Cur de Jsus dans le


battait %
cur de Berchmans, et que la bouche est
comme l'cho ou l'interprte du cur.
Mditer les mystres de la vie de Jsus-
Christ, afin de connatre ce divin modle;
rgler ses jugements, ses affections sur les
jugements et les affections de Jsus-Christ ;

couter, au fond de son cur, les leons et les


volonts de Jsus-Christ, et conformer toute
sa conduite ces leons et ces volonts ;
|

revtir ses membres de la modestie des mem-


bres de Jsus-Christ; changer les mouve-
ments du Cur de Jsus-Christ, c'est vivre de
la vie de Jsus-Christ, tre comme un autre
Jsus-Christ et l'homme n'et pu jamais ambi-
;

tionner, il n'et mme jamais pu concevoir


92

une union plus intime avec Jsus-Christ, une


transformation plus complte de lui-mme en
Jsus-Christ. Mais les amoureuses inventions
d'un Dieu ont dpass les conceptions de
lii

l'homme
Pour s'unir l'homme, au gr de
:

son propre amour, et le transformer vritable-


ment en lui, Jsus a voulu mler toute sa sub-
stance la sienne, et cach sous les apparences
du pain, il se donne tout entier l'homme.

Berchmans avait compris les desseins de


Jsus-Christ dans cet admirable mystre de
l'Eucharistie : il avait expriment les divins
effets de la communion : aussi n'essaierons-
nous pas d'exprimer les sentiments de son
cur pour le sacrement de l'Autel. Lui-mme
ne les manifestait que par des cris impuissants
nous les faire comprendre :

I O Jsus, y a-t-il pour moi, sur la


disait-il,

terre, d'autredouceur et d'autre joie que de


m'unir vous par la sainte Communion ? i
il
II avait faim de ce pain qui divinise
l'homme, en l'incorporant un Dieu-Homme,
et ses ardents dsirs appelaient les jours oii il

lui devait tre donn :

t Je sens, disait-il, une vigueur toute nou-

mtmmmm*fm
93

velle quand j'ai reu ce Pain fortifiant, et mon


me est en diaillance quand la semaine ap-
proche de sa fin. i Aussi, demandait-il quel-
quefois la faveur d'une Communion extraordi-
naire. Si une fte concidait avec le Dimanche :

Hlas ! disait Berchmans, un festin de moins.


cette semaine.
#
Le vif dsir de recevoir Jsus-Christ n'tait
qu'une des prparations qui lui assuraient les
fruits de sa visite. Gomme saint Louis de Gon-
zague, durant les trois jours qui prcdaient la
Communion, il s'excitait accomplir parfaite-
ment tous ses devoirs, par lu pense qu'il ren-
dait ainsi son me plus digne de recevoir
Jsus-Christ.

Trois jours taient employs ensuite re-


cueillir les fruits de son amoureuse visite.

Mais de grce se mlaient bientt


l'action
les dsirs qui appelaient une nouvelle union
de son cur au Cur de Jsus-Christ et cette ;

faim que la communion ne venait pas assez


tt appaiser son gr, Berchmans en calmait
les impatiences en donnant pour aliment
lui

de frquentes visites au Saint-Sacrement au :

moins cinq fois le jour, on le trouvait l'glise,


r toute nou- genoux, les yeax amoureusement fixs sur le
V
.94

Tabernacle : l il disait Jsus les vux im-


imtients de son me, et le conjurait de tem-
prer, par les effusions de sa grce, le tour-

ment de ces dsirs que la communion seule


devait pleinement satisfaire.

un soulagement sa peine,
C'tait aussi
comme une des joies de son amour pour Jsus-
Christ, que de s'entretenir souvent avec ses
Frres du mystre de l'Eucharistie; et, la
n
veille des ftes, plus que jamais, tous dsiraient
converser avec lui, car ses paroles allumaient
dans les mes de ceux qui l'coutaient le feu
divin qui consumait son cur.

Cette flamme de l'amour de Jsus-Christ, on


la verra grandir encore et s'tendre dans le

cur de Berchmans :marquera


l'amour le

comme sa victime et voudra briser lui-mme


les liens qui l'attachent la terre. Digne fils
de Marie, le saint jeune homme mrita d'avoir
quelque part aux privilges de sa glorieuse
Mre l'ardeur de la divine charit dlivra
:

m Marie des Uens de son trs-chaste corps


mme feu divin consumera ceux de Berch-
: le

mans et le runira pour toujours ce Jsus


qu'il appelait le cen/re de 5on C6BMr.
95

VII
h
UN COEUR DE FRERE.

Berchiiiaiis, on le voit, aima Dieu de tout*

son cur, de toute son me et do toutes ses


l'orces : il accomplit ainsi le premier et le plus
grand des prceptes. Il est un second com-
mandement semblable au premier, et Berch-
mans n'aurait point la charit parfaite s'il

n'aimait son prochain comme il s'aime lui-


mme. Mais en lui, l'amour do Dieu n'est point i-i-'-i

un vain mot, et la charit fraternelle ne sau-


rait, ds lors, manquer d'ajouter son me un

ornement de plus. Ce n'est pas non plus un


vain sentiment c'est un amour actif: un de
;

ses Frres se recommande-t-il ses prires : il


i ^1

prie et joint la pnitence l'oraison, jusqu'


ce qu'il apprenne que la grce demande est
obtenue, ou n'est plus dsire. Deux fois la

semaine, les Frres qui habitent une mme


chambre doivent, tour--tour, y tout mettre en
ordre mais quel que soit l'empressement du
:

compagnon de Berchmans, il trouve, en en-


n-ant, le saint, le balai la main et l'ouvraga
h demi achev : i Pourquoi prendre ainsi ma.

?.!:1
96

place ? dit-il Berchmans. c deux bonnes


J'ai
raisons, mon Frre, rpond Berchmans; cet
exercice ne pourrait que vous fatiguer, et il

m'est au contraire, fort salutaire. C'est de son


compagnon de chambre, Pierre Alfaroli, que
nous tenons co trait ; et il ajoute : i Ds que le

saint Frre me voyait un peu indispos, il

courait en avertir le Suprieur, [tuis revenait


arranger mon lit et me donner mille petits
soins, en rptant avec affection : i N'est-ce
rl!
pas, mon Frre, que vous no me refuserez pas
le plaisir de faire ceci ? i

La charit de Berchmans tait, on le voit,


131 i.
aussi dlicate que tendre. Ajoutons quelques
iti
traits encore.

Nul, plus que lui, ne se rjouissait des succs


de ses frres; et pourtant, il n'ajoutait pas
publiquement ses flicitations celles que
d'autres leur adressaient. Quelqu'un s'ton-
nant de cette rserve, en apparence contraire
la charit :
i Mon Frre, lui dit Berchmans,

iii tous n'ont pas des triomphes : je ne pourrais


donc, sans paratre flatteur, adresser tous
des flicitations ; et si je les rservais quel-
ques-uns, celui que je ne fliciterais pas pour-
rais penser que j'ai pour lui moins d'affection.

-'^< ' 'i.tiUj*j tmn e'- TfK-iv^^r^


. a wpwwp qinn
. :#

07 5-.

La dlicate charit de Berchmans eut hor-


reur dos amitis particulires ; de ces liaisons
qui absorbent, au profit d'un seul, toutes les
alTections du cur : t Non, disait-il, je ne serai
l'ami familier de personne ; i et, parmi les "'i'

questions qu'il se posait lui-mme devant


Dieu, tous les mois, nous trouvons celle-ci :

Es-tu plus familier avec un de tes Frres


qu'avec les autres ?

YIIT

LA VERTU GAHDIENNE DES VERTUS.

L'humilit, la mortification, la puret de


cur, un tendre amour pour les Anges, les

Saints et leur glorieuse Reine, l'amour de Dieu


et du prochain, toutes ces vertus que nous
avons admires en Berchmans, elles convien-
nent tout chrtien. Mais Berchmans tait i cl

religieux : la pratique des vertus chrtiennes,


il dut donc ajouter la pratique des vertus reli-

gieuses. Berchmans ne manqua point ce


devoir : mais ici encore, il demeure le modle

de l'enfance et de la jeunesse chrtienne.


L'obissance est, en effet, dans le cur de
l'enfant et du jeune homme, la gardienne de
8
. 98

toutes les vertus. Or, l'obissance rsume


toutes les vertus religieuses de Berclimans.

Ilecueillons-eu ici quelques traits, tant pour


l'instruction que pour l'dification de nos lec-
teurs :

Berchmans voit dans ses Suprieurs la per-


sonne de Dieu mmo: aussi traite-t-il avec
eux comme il traite avec son Dieu c'est le ;

mme respect, la mmo confianco et le mmo


amour. S'il les aborde ou les entretient, c'est
toujours la tte dcouverte, les yeux modeste-
ment baisss, l'air grave et recueilli, dans un
maintien qui exprime la rvrence qu'il a pour
eux, dans le cur. En leur prsence, ne il

parle point s'il n'est interrog, et plus que


jamais il se montre rserv dans ses i)aroles.

Les conseils du Suprieur sont pour lui des


ordres, et, comme Stanislas Kostka, il semble
tre tout-puissant pour les accomplir. De peur
d'oublier moindre des recommandations
la

qui intressent le bon ordre de la maison, il


les note, ds qu'elles sont faites, dans un
cahier qu'il a soin de relire.

La confiance filiale que Berchmans tmoigne


ses Suprieurs est aussi aimable qu'est par-
faite sa soumission leurs volonts : i Mon
99

me, dit-il, leur sera toujours ouverte ;


je veux
qu'elle soit sous leurs yeux comme une eau
transparente ;
i et on l'entendra redire : Une
des plus douoos joies de ma vie, c'est de traiter
avec les suprieurs aussi confidemment qu'avec
mon Dieu ! i

que Berchmans res-


Cette volont do Dieu,
pecte dans les ordres ou les dsirs de ses
Suprieurs, il la rvre et l'aime dans les
rgles que saint Ignace lui a traces Plutt : i

mourir, s'cria-t-il souvent, plutt mourir mille


que de transgresser volontairement
l'ois la IJ

moindre de mes rgles ! .

Nicolas Uatkai, son ami, venait souvent '^V

le trouver dans sa chambre, et Berchmans le


recevait toujours avec une extrme aflabilit :

mais quand les questions du bon Frre de-


mandaient de trop longues explications, il

l'engageait doucement, par respect pour la loi

du silence, les remettre jusqu' l'heure de la


rcration commune.
Une des rgles du Collge romain dfendait
aux religieux de rien cueillir la maison de

campagne. Un jour, Berchmans s'y promenait


avec plusieurs de ses Frres, dans une alle
borde de noisetiers. Les fruits avaient dj P
100

t rcolts. Un des promeneurs aperut uno


noisette demeurc^ sur l'arbre, et l'en dta-
cha: Mon Frre, lui dit doucement Berch-
nians, qui vit son niouvcinciit, peut-tre ne
savez-vous pas (pi'il est dfendu de toucher
aux fruits. Ceux rpii vous voient pourraient
s'tonn(M'. > i Je connais la rgle, dit haute

r voix et en
Berchmans; mais
riant
je
le religieux
ne pense pas qu'elle
qu'avertissait
ait
|. ;|i.
})rvu ce cas: (iprs la rcolte, les fruits qui
restent ap[>artionnent au premier occupant.

^-Berchmans n'insista pas, mais dit voix


'basse un de ses Frres : i Moi, je ne vou-
ylrais pas agir ainsi, ni recourir ces interpr-
tation s.

Tel est son amour pour la rgle, qu'il no


peut se rsoudre agir en dehors de ses pres-
criptions, mme quand une permission du Su-
prieur l'y autorise a mme horreur de ces
: il

privilges : Jo Iiarai, dit-il, comme la

peste une dispense dans l'observation de la

rgle. C'est encore sous l'inspiration do cet


amour dlicat de l'obissance qu'il se rsout
ne jamais demander une permissior f/f'ii
raie, qui lui pargnerait de frquents recours
au l!ui:)rieur. Il se croit plus assur de faire

^^4m
101

la volont de Dieu en recevant, clin que foia


tju'il la croit ncessaire, l'autorisniion du Su-
prieur; et, pour lui, faire la voloni do Di(3U,
obir, c'est le charme de la vie, car c'est mar-
cher dans la voie dos Saints, la suite do
Jsus-Christ.
On no f.
.'. ,nii;
.''a point, aprs cola, de voir
la vnnition qu'il professe pour le livre qui
contient ces rgles si chres son cur : il le*

lit et le mdite sans cesse. Durant le jour, ifc

le garde ouvert sur sa tabh?, et le soir, aprs

l'avoir bais, il le placera son chevet, comme


s'il ne devait reposer en paix que la tte ap-
puye sur son trsor.
Mais de toutes les rgles, celles que Berch-
nians s'applique davantage observer, ce sont "l'y

les rgles qui lui tracent ses devoirs d'tudiant.

La rgle suggre Berchmans trois moyens


de russir dans les tudes : le travail, l'obis-

sance et la prire : il les embrasse avec ar-


deur, et rien n'branle sa constance.

c Telle tait l'ardeur de Berchmans pour le

travail, nous dit le Pre Franois Piccolomini,


s^'' professeur, que je ne crois pas qu'il puisse
tre surpass en ce point, et n'ai mme vu
personne qui lui ait t comparable. Il dsirait

fi
102

vivement acqurir de grandes connaissances ;

aprs avoir donn leur temps aux tudes prin-


cipales, il consacrait les moments qui lui res-

iii'.i, taient l'tude des langues, des arts et des


m-
sciences, u'il esprait lui servir, un jour,
glorifier Dieu et sauver les mes, i

Berchmans demeure, le plus possible, dans


mi sa chambre il y trouve, mieux qu'ailleurs, et
:

son Dieu et le calme ncessaire l'tude.


Debout ou modestement assis, il lit, il crit
avec tant d'application et de recueillement,
que bien souvent son compagnon le croit
plong dans une profonde contemplation.
Toutes les difficults qui lui surviennent et
qu'il ne peut rsoudre, il les note avec soin,
])Our les proposer ensuite son professeur, en
public ou en puiliculier.
Calme et silencieux, eu classe, il suit toutes
i
ti

les explications du luailre avec une attention


que rien uo peut dt'airiier ailleurs. Aussi a-
t-il saisi toutes h^s dillicults de la question,
et il les ])ropose avec une telle force qu'il pa-
rait quel([uefois au maitre lui-
les rvler
mme. S'il doit lui-mme expliquer, honneur
que sa vertu et sa capacit bien connues lui
attirent souvent dans les classes et les argumen-
103

tations publiques, il le fait avec une vivacit


si tempre d'humilit et de douceur, que tous
en sont ravis et ne savent ce qu'ils doivent
admirer le plus en lui, de sa science ou do sa

saintet.

Berchmans mais toujours sous la


travaille,

direction de l'obissance * Pour ses tudes,


:

nous dit le Pre Piccolomini, il se tenait dans


une entire dpendance vis--vis de ses sup-
rieurs et de ses matres, et se soumettait si

bien leurs jugements et leurs conseils,


qu'il ne faisait rien de son propre mouvement.
Il aimait leur rendre compte de tous ses
travaux accomplis, et de ceux: qu'il se propo-
sait d'entreprendre, prt les abandonner s'il

n'avait leur approbation.

Tous les matres de Berchmans n'ont qu'une


voix pour louer le respect qu'il eut toujours et
pour leur personne et pour leur enseignement.
Berchmans lui-mme nous rvle la raison
intime de cette dfrence : Mon professeur,
l'homme que Dieu lui-mme m'a
crivait-il, est

donn pour m'instruire c'est donc de ce qu'il


:

m'enseigne que je dois m'occupcr, et non de


ce (fu'enseigne ou enseignerait un autre. Je
suis sr d'avoir, pour comprendre et mon mai- il:
104

tre et les auteurs qu'il veut que je suive, des


grces spciales de Dieu, que je n'aurai point
pour entendre et d'autres matres et d'autres
livres. I Fidle ce principe, il s'attache
pntrer la doctrine du professeur, et bientt
il la possde et sait admirablement la dfen-
dre. On connat son zle sur ce point ; et les
plus intrpides ai-gumentateurs n'osent plus
lui donner, en rcration, une occasion de se
montrer, en attaquant, par un jeu innocent,
une des propositions avances par le matre :

l'exprience a, en elTet, appris que l'adversaire


de Berchmans ne triomphe jamais dans ce?
combats.
Il voit dans son maitre le reprsentant de
Dieu, et cette pense le rend attentif se con-
duire, sous les yeux de son matre, comme s'il
H! tait sous le regard de Dieu En classe, nous
: a

dit le Pre Oliva, j'admirais plus qu'ailleurs sa


modestie et son amour du silence. Un jour te

que j'tais i)rs de lui, je lui dis quelques pa-


roles. Le saint Frre me regarda, et son visage

exprimait un tonnementqui lut pour moi une


grande leon, i
Il va souvent visiter le professeur, tantt
pour le remercier de ses soins, tantt pour lui
^'

105

proposer des doutes. Il expose la difficult

brivement et avec clart ;


puis il coute le*

matre sans l'interrompre. Si la rponse ne le*

satisfait point, il provoque une nouvelle expli-


cation j)ar ces paroles, qu'accompagne un mo-
deste sourire : i Vraiment, mon Pre, je ne
comprends pas bien encore,i ou bien il ajoute
sa premire demande une question nouvelle
qui amne des claircissements. Mais on ne*
surprendra jamais chez lui un mouvement,
une parole qui puisse paratre rejeter sur le

matre le retard apport la solution.

Guid par l'obissance, Berchmans travaille,


comme si le succs ne devait dpendre que de

ses efforts ; mais il n'oublie pas que de Dieu


seul vient tout don parfait, et il n'attend que
de son secours cette science qu'il ne cesse-
pourtant pas de demander Ttude. Dans ses
mditations, dans ses communions ferventes-,,

la science est une des grces que plus souvent


il implore: " Seigneur, dit-il, si c'est votre plus
grande gloire, donnez-moi la science! " Il

n'entre point en classe sans invoquer, au pied


des autels, la divine Sagesse, Jsus-Christ.
Dans sa chambre, quand une difficult l'arrte,
il s'agenouille et dit Dieu, avec une simplicit
lOG

d^enfant : " Seigneur, voici une chose que je


ne puis srement comprendre, si vous ne venez
u mon aide donnez-moi donc, je vous prie,
:

cette divine Sagesse qui prside vos conseils."


" Souvent, disait-il un de ses Frres, j'ai

reu, par ce moyen, de subites et grandes lu-

mires."

IX

PRESSENTIMENTS.

Tandis que. d'une commune voix, les Frres


ai les Suprieurs de Berchmans louaient ses
admirables vertus, lui, oubliant, comme l'A-

ptre, le chemin qu'il avait dj parcouru,


s'lanait dans les voies toujours plus belles
que la grce ouvrait devant ses yeux.
Dans les premiers jours de l'anne 1621, qui
devait tre celle de sa mort, il crivait, en tto

du cahier de ses mditations: " Dixi, mmc


cpi : je l'ai rsolu, aujourd'hui je commence.'
Et il ajoutait :
" Durant celte anne, je m'ef-
forcerai d'acqurir, l'aide de l'examer. par- ((

ticulier, la charit et la joie du cur." Puis,


presque chaque page reviennent ces mots,
comme le cri habituel de son drae: '
La cha-
107

rite ! la charit ! vivre au jour le jour ! vivre


'
d'heure en heure !

Rien ne faisait encore pressentir Berch-


mans sa fin prochaine, et l'tat prospre de sa
sant ne permettait aucune apprhension
ses Suprieurs et ses Frres. Mais Dieu, qui
voyait venir son heure, se htait de mrir
ce fruit qu'il allait cueillir, et allumait, cet
effet, dans le saint jeune homme, une ardeur
toute nouvelle pour la sanctification de son
me.
Il un jour, de Sainte-Marie-Majeure,
revenait,
avec le Pre Fabien Strada: " Quel bonheur
de moarir dans la Compagnie lui dit le Pre !
;

j'ai assist aux derniers moments de plusieurs

des ntres, et je les ai tous vus quitter joyeu-


sement la terre." Il cita ensuite, l'appui,

quelques faits rcents, et ajouta :


" Je prie
Dieu que mon me meure de la mort de ces
,
justes!" A ces mots, Berchmans, cdant
un mouvement intrieur de la grce, releva la
tte, et, d'un ton respectueux, mais ferme :

" Oui, mon Pre, mais pour acqurir le


dit-il,

droit de dire : Que mon me meure de la mort


des justes, il nous faudra rpter souvent :

Que la vie des justes soit ma vie !" " Ces


tpii

108

paroles, disait le Pre, me firent une vive im-


pression, bien que la modestie et la rvrence
du saint Frre en temprassent la force, et
j'admirai la sagesse qui lui faisait oublier la
mort, pour ne songer qu' s'assurer, par une
bonne vie, la douce mort des Saints."
Mais quand le jour approcha. Dieu sut veil-
ler dans l'me de Berchmans le ressentiment
et le dsir de la mort.
Au commencement du mois de juillet, comme
il s'entretenait confidemment avec un Pre ;

"Je ne sais, lui dit-il, d'o me vient, depuis


quelque temps, le dgot que j'prouve de la
vie. Il me semble que j'ai assez vcu. Oh !

oui, srement, si Dieu me donnait bientt le


signal du dpart, je n'en serais point attrist."

Dieu lui-mme excitait ce? dsirs, et il allait

les exaucer.
Le 3 1 juillet, fte de saint Ignace, Berch-
mans reut, comme tous ses Frres, un billet

sur lequel taient crits le nom d'un Saint,


qu'il devrait honorer pendant le mois d'aot,
etune sentence de l'Ecriture. Le billet de
Berchmans portait ces paroles, tires de l'Evan-
gile de saint Mathieu :
" Veillez et priez, car

vous ne savez point votre heure." Il y vit un


109

le vive im- avertissement cleste :


" Mon Pore, dit-il a
. rvrence son professeur, le Pre Piccolomini, Dieu m'a
a force, et fait entendre qu'il m'appellera bientt lui."
oublier la Cette prvision de sa mort prochaine, il la
r, par une tloimnuniqua plusieurs autres, et l'vne-
s." incnt devait bientt la vrifier.

u sut veil-
ssontiment X
llet, comme DERNIERS JOURS. DKUNIERS MOMENTS.
c un Pre :

ent, depuis La mesure des mrites do Berchmans tait


rouve de la coinblo Dieu avait hte de l'appeler lui,
:

vcu. Oh !
pour couronner sa gnreuse constance dans
it bientt le le travail de la vertu ; et Marie sembla s'tre
int attrist.'' rserv de donner le premier signal de l'heu-
s, et il allait reux dpart.

Le du mois d'aot, jour de Notre-


jeudi, cinq
lace, Berch- Dame-des-Neiges, Berchmans prouva un flux
Qs, un billet de sang mais l'accident ne lui parut point
;

d'un Saint, grave, et il ne refusa point d'accompagner en


mois d'aot, promenade un de ses Frres. En chemin, son
Le billet do compagnon lui proposa de visiter Sainte-Ma-
esdel'Evan- rie-Majeure : c Si vous le voulez bien, mon
^X priez, car Frre, lui rpondit Berchmans, nous n'irons
Il v vit un .point aujourd'hui : peut-tre serions-nous un
110

peu dplacs dans la foule qui s'y presse, et

difricilement nous y prierions recueillis.

Le lendemain, vendredi 6 aot, avait lieu


au Collge des Grecs une argumentation solen-
Quelques
nelle sur des thses de philosophie.
lieures avant la sance, un des Docteurs qui
devaient dfendre les thses s'excusa. On
s'adressa, pour lui donner^ un supplant,
l'un des professeurs de [)hilosophie du Collge
romain, et celui-ci ne crut pouvoir mieux faire
'
a' i

que do choisir Berclmians. Ce fut sans appr-


hension qu'il proposa cette rude tche son
dvouement, et la bonne grce que mit Berch-
mans a l'accepter lui prouva qu'il n'avait pas
trop prsum de sa vertu.
Berchmans se surpassa lui-mme, et pen-
dant une heure entire, l'auditoire choisi qui
Tentourait admira sa science et sa modestie.

Mais le mal qui s'tait dclar la veille s'en-


venima, et l'ardeur de la dispute, Jointe la
chaleur du jour et la f itigue de l'aller et du
retour, exeilrent une fivre qui ne lui permit
point le sommeil.
Le samedi 7 aot, vers trois heures de
l'aprs-midi, Berchmans crut le moment venu
d'avertir le Suprieur de son indisposition.
Il

presse, et (Jommo il arrivait la porte du Recteur, celui-


illis.D
ci sortait, et, frapp de l'abattement et de la
avait lieu pleur de Berchmans : Qu'est-ce donc, mon m
tion solen- Frre? lui dit-il, vous tes malade h Il est

. Quelques vrai, mon Pre, rpondit Berchmans, je me


Dateurs qui trouve fort abattu et j'ai la fivre. i i Rendez-
eu sa. On vous l'infirmerie, lui dit le Recteur, je vous
pplant, y rejoindrai ds que je le pourrai.
du Collge
I Le 10 aot, raconte le Pre Spinola, j'eus
lieux faire
permission de visiter le saint Frre Berchmans :

ans appr-
ds qu'il me vit entrer, il me salua avec de
iche son
grandes marques de respect et d'affection, et
Tiit Berch-
ne me que de sa mort
parla, tout le temps,
C 'avait pas
prochaine et du bonheur d'tre au Ciel, et il
le faisait avec l'animation que met un soldat
le, et

choisi qui
pen-
raconter ses victoires.
Mais, Frre Berch-

mans, lui disais-je, ne vous reste-t-il donc pas,


, modestie.
sur la terre, du travail faire et des soulfrances
veille s'en- endurer pour la gloire de Dieu et le salut
jointe la des mes?
Srement j'aurais beaucoup

aller et du faire, me rpondit-il et vous me rappelez que


;

lui permit le Pre Goster me disait un jour, tandis que

j'tais novice Malines Frre Berchmans,:

heures de vous ramnerez plus tard la foi un grand


Tient venu nombre d'mes... Ici, le saint malade s'inter- m
isposition. rompit, demeura quelque temps recueilli, puis
112

il reprit : e Peut-tre entendait-il que je ferais


tout cela du Ciel.

Le mdecin constut.i un commencement


d'inflammation dans les j)oumons : Je ne vois
pas 'encore, au Suprieur, de maladi<;
dit-il

grave bien caractrise mais je ne suis pas


;

sans ai)i)rhension.
La nuit venue, quand
tous se furent retirs d'auprs de Berchmans,
le Recteur s'approcha seul de son lit. Frre
Berchmans, dit-il au malade, s'il plaisait h
Dieu de vous apjieler, sous peu de jours,
Lui, en seriez-vous centriste? t Non, mon
Pre, rpondit doucement Berchmans si quel- :

que chose pouvait m'attristor, ce serait la


crainte de voir se relcher, aprs ma nort; les

liens qui unissent la province de Belgique la

province Romaine : peut-tre n'oserait-orl plus,


de peur de les y voir mourir, envoyer des reli-

gieux Rome pour y poursuivre leurs tudes,


et la charit y perdrait. Pour moi, mon Pre,
je me repose pleinement dans la volont de
Dieu, et si j'interroge mon inclination et mes
dsirs, j'aime mieux partir pour le Ciel.

Ces sentiments ne surprirent point le Sup-


rieur ; mais ds ce moment, il ressentit vive-
ment la crainte Je voir le Collge romain priv

113

bientt do l'diliunt spoctacle des vertus do


Berchinaris. En se retirant, il recommanda
l'infirmier de ne puint quitter le malade de
toute la nuit, ou d'avoir soin que quelqu'un
veillt i)rs de lui.

Berchmans essaya de reposer mais : la fivre

chassait le sommeil. A minuit , l'infirmier


remarquant une altration subite dans le

visage de Berchmans, lui tta le pouls : grande


fut sa frayeur; le pouls battait peine.
I Mon Frre, au saint jeune homme, le
dit-il

Suprieur, en vous quittant, ne vous a-t-il rien


annonc demain
])our Rien, mon
? Frre,
rpondit Berchmans. L'infirmier poursuivit :

Ne vous a-t-il point parl de la sainte Com-


I

munion faire demain ?


Demain ? demanda

Berchmans: serait-ce en viatique? Vrai- i

ment, mon Flore, repi-it l'infirmier, je le dsi-

rerais; car je crains bien... A ces mots, Berch-


mans se relve sur sa couche, il enlace vive-
ment le cou du bon Frre, et l'embrasse avec
tendresse. -Aux sanglots de l'infirmier, Berch-
mans mlait ces douces paroles : Que faites-

vous, mon Frre: vous pleurez? rjouissez-


vous donc avec moi. Oh! la bonne nouvelle
que vous m'avez annonce : courage, courage :

9
114

'i puisque le temps i)repse, aidez-moi : prparons-


nous joyeusement non, non, pas de tristesse
: :

vous ne pouviez mo faire plus agrable an-


nonce. Berchmaiis s'interrompit un instant :

puis il reprit i Mon Frre, donnez-moi le Cru-


:

cifix. L'infirmier le mit en ses mains: Bercli-


raans le yeux amoureusement
baisa, et les
fixs sur la sainte image de Jsus Seigneur, :

Seigneur, disait-il, vous tes, vous le savez, le


bien, l'unique bien que j'aie possd en ce
monde et qui me reste celte heure ne me :

dlaissez donc point, Jsus, mon aimable


Seigneur !

entra, portant dans ses mains la divine Eucha-


ristie, et aprs lui la foule des jeunes religieux
du Collge romain. A la vue du malade
tendu sur le sol, tous fondirent en larmes :

deux d'entre eux s'approclirent afin de soute-


nir Berchmans, qui luisait effort pour s'age-
nouiller: aid de sos Frres, il put garder
cette humble posture et n'citor lui-mme le

Confileor d'une voix distincte: puis, tout--


coup, comme le Prtre s'avanait vers lui,

tenant dans ses mains le Corps du Seigneur,


Berchmans, cdant une inspiration subite,

115

d'un ton qui trahissait los ardeurs de son me


Je ost prsent devant moi
l'atteste, dit-il, ici

le Filsunique de Dieu, !; Pre Tout-Puissant,


et de la Bienheureuse Vierge Marie. Je pro-
teste que je veux vivre et nourir vritable
enfant de ma mre l'Eglise catholique,
sainte
apostolique et romaine je proteste que je veux
;

vivre et mourir vritable enfant de la Vierge


Marie je proteste que je veux vivre et mourir
;

vritable enfant de la Compagnie de Jsus.i

Los tmoins de cette touchante scne demeu-


rrent un moment stupfaits ; mais bientt
leur douleur se manifesta plus vive : ils n'en
pouvaient douter, Bcrchmans allait mourir ;

et quand le Suprieur dit, en dposant la


sainte Hostie sur les lvres de Berchinans :

I Recevez, mon Frre, le Viatique du Corps de


Jsus-Christ ;
qu'il vous gardo de l'ennemi,
et vous conduise la vie ternelle, les san-
glots clatrent de toutes parts et couvrirent
les paroles du Prtro. Berchmans inclina
doucement la tte, croisa ses mains sur la poi-
trine, et demeura quelques instants recueilli.

Puis on le replaa sur sa premire couche, et y\

c'est l que lui furent faites les saintes onctions.

L'motion des assistants ne put encore se con-


116

m tenir, et le Suprieur lui-mme ne rcitait les

prires que d'une voix entrccou} e. Mais Berch-


mans, le visage serein, rnie toute pntre de
la prsence de son Dieu, r])ondait presque
seul au Prtre, d'une voix dont la iermet ne
se dmentit pas un s<nd instant.
Vers midi, le Pre Gnral, Mutins Vitel-
leschi, vint visiter Berchmans : t Eh bien !

Frre Jean, dit-il en entrant, vous voulez donc


partir pour le Ciel, sans nous attendre?.
Berchmans sourit et inclina doucement la tte,
comme pour donner une rponse aflirmative : I

iJe dsirais vivement, ajouta-t-il, voir votr(

Paternit avant de mourir. Je vous remercie,


mon trs-Rvrend Pre, de tous les soins que
vous avez pris de moi, je vous en demande
pardon de tontes mes fautes, et vous prie de
me donner votre bndiction, i i Je n'ai
point de pardon vous accorder, mon enfant,
reprit le Pre Gnral, car vous ne m'avez
donn aucune peine mais je veux vous bnir
; ; >

et, prenant de l'eau bnite, le Pre Gnrai


traa le signe do la Croix sur le front du ma-
lade, et se retira, laissant Berchmans fort con-

sol de sa visite.

Les Pres et ls Frres se succdaient dans


117

citait les chambre, sans interruption


SI Berchmans ;

ais Berch- les recevait avec une ravisante a'ibilit :

piitre do mais aprs quehjues paroles, il se recueillait


t presque t't s'entretenait intrieurement avec Dieu. Un
ermet ne {gmissement s'chappa une fois de sa poitrine :

Qu'avez-vous, mon Frre ? i lui dit un (Jes

lus Vitel- assistants. tRien, dit Berchmans : je remer-


Eh bien! ciais Dieu du grand bienfait de ma vocation.
ou lez donc La nuit approchait. Un Prtre lui demanda :

endre? I Voulez-vous que je vous lise quelques lignes


lent la tte, d'un bon livre ? Oui. mon Pre, dit Berch-
iflirmative :
mans: lisez-moi, je vous jirie, le rcit des der-
voir votre niers moments du Bienheureux Louis.
s remercie, Quand le Pre arriva l'endroit oi^i il est dit
is soins que que saint Louis de Gonzapue ne donra, du-
n demande rant sa maladie,aucun signe d'impatience,
JUS prie de Berchmans leva les yeux v(?rs le Crucifix :

Je I n'ai I Seigneur, dit-il, je ne sais si je vous ai oTens


non enfant, en ce point; si je l'ai fiit, jjardonnez-moi !
ne m'avez Quand il entendit que le Bienheureux Louis
ous bnir ;
avait rcit le Te Dcum l'annonce de sa
3re Gnral mort prochaine, il commena le rciter lui-
ont du ma- mme, et pria ceux qui ('taient prsents de le
ns fort cou- rciter avec lui ; ce qu'ils lirtnit haute voix.
Connnent me trouvez-vous, m.)n Frre ?i

daient dans dit Berchmans l'inlirmier qm lui ttait le


118

pouls. Illas ! mon Frre, rpondit l'infir-

mier, nous marchons vers le terme, i Don-


nez-moi mon Crucifix, je vous prie, > dit le

saint jeune homme. Il le tint de la main


gauche, et, de la main droite, retira le Rosaire
qu'il avait pass son cou. Le livre de nos

rgles est l,ajouta-t-il : donnez-le-moi, je vous


prie. On luidonna un livre des rgles Pas :

celui-l, dit Berchmans: les rgles des tu-


diants n'y sont pas. On lui en donna un
autre :
" Bien, dit-il, je vous remercie." Puis,
de ses deux mains, il fit comme un faisceau
de ces trois objets, enlaant do son Rosaire le

Crucilix et le livre des rgles, et les pressant


avec amour sur sa poitrine, le visage panoui
de bonlieur: "Voil, voil, dit-il, les trois
que j'aime avec eux, volontiers je mour-
objets :

rai." Et il les baisnit, les appliquait sur son


cur, et les baisait encore.

Le jeudi , 12 , le bruit se rpandit que


Berchmans avait clairement annonc sa fin

prochaine. Tour tour ses condisciples eurent


I i
la permission do venir le voir et l'enlrotenir
une dernira fois. Le Frre Angelo Ferretli
va lui-mme nous faire assister ses adieux :

I A six heures et demie du soir, dil-il, mon


119

l'infir- tour vint d'aller dire adieu au Frre Berch-


- 1 Don- mans ;
j'entrai : il tait seul avec moi je le ;

dit le saluai, et lui, avec un visage serein, joyeux


a main mme, m'appela aussitt par mon nom, bien
Rosaire qu'il m'et pou connu, car j'tais plus jeune
de nos que lui : i O Frre Angelo, Frre Angelo, me
,
je vous dit-il, je vous salue.Asseyez-vous l, me dit-il
s: Pas eiisuite.5 Je m'assis. Frre Jean, lui disais-
des tu- je, vous voulez donc aller au Ciel et nous aban-
mna un donner ? Oh que vous tes heureux d'aller si
!

." Puis, tt jouir de la vue de Notre-Seigneur et que ;

faisceau j'en vie votre sort! Si je pouvais, moi aussi,


osaire le j)artir, bien volontiers je laisserais les misres
pressant de ce monde. Le saint Frre m'coutait et me
panoui regardait en souriant. Frre Angelo, me dit-
les trois il aprs un moment de silence. Frre Angelo,
5 je moui'- n'en doutez point, bientt vous me suivrez.
t sur son Je rpondis : i Oh ! plaise Notre-Seigneur ;

avec bonheur j'accepterai cette grce. Je l'es-

ndit que pre maintenant, et je veux que vous m'aidiez

ce sa Un ])ar vos prires : oui, il faut me l'obtenir de

es eurent
Dieu. t Bien volontiers, me dit Berchmans ;

ntretenir jo vous promets de le faire. Il fallait me hter :

je disdonc au saint Frre : Enseignez-moi


Ferretli
, adieux :
une mthode pour avancer uans la vertu. 11

it-il, mon me rpondit : i Oh ! il en est tant de mthodes,


120

il en est tant, Frre Angclo! J'insistai:


i t Indiquez-moi, je vous ])nQ au moins une
,

industrie qui me soit d'un grand secours pour


raccomplissement de ci dessoin. Mon
Frre, me dit alors Borchmans, dans vos doutes
et dans vos peines, allez au Su])rieur, et ou-
vrez-lui votre me.

Ajoutons ce rcit les lignes suivantes tires

d'une dposition du Pre Ci^pari ; il crivait en


IG22, un an aprs la mort de Berchmans:
I Avant de mourir, le saint Frn^ prdit
Angelo Ferretti qu'il ne tarderait pas le

suivre. Peu do temps aprs, l'vnement vri-


fiait cetlo prdiction, et Angelo Ferretti, aprs
quelques jours de maladie, mourait saintement
dans le lit mme oii tait mort Berchmans.
Nous connaissons la sainte amiti qui unis-
sait Berchmans et Nicolas Ratkai. Berchmans

n'oubliait point son ami, et il avait pri le

Suprieur de le faire arriver prs de lui, aprs


tous les autres, afin de l'entretenir plus loisir.

II tait dj nuit, quand Nicolas entra dans


l'infirmerie. A sa vue, le visage de Berchmans

exprima une joie trs-vive, et quand il eut


tendrement embrass son Frre: " Mon Frre,
lui dit-il, voici la dernire salutation que je
121

isistai : vous adresse, mais c'est de tout cur. Non,


lus une nous ne nous reverrons plus en ce inonde;
[rs pour mais, vous le savez, je vous ai aim sur la terre,
Mon je ne cesserai point de vous aimer au Ciel."
|s doutes Nicolas sanglotait ; bientt il se j(ta genoux
^ et eu- au pied du lit de Berchmans: " J'avais besoin

de vous, lui dit-il en pleurant, et vous m'aban-


es tires donnez : du moins, obtenez-moi, je Vdus prie,

rivait en de la Bienheureuse Vierge, les grces que vous


limans :
savez m'tre ncessaires pour me sauver et ac-

pr(iit qurir la perfection ; on particulier, demandez-


)as le lui que je sois un vritable enfant de la Com-
lent vri" pagnie, et que la Compagnie me reconnaisse
tti, aprs pour son vrai fils."
** Srement, mon Frre, je

internent demanderai cela pour vous, et de plus encore,


inans. l'esprit de prire et de mortificaLion." " Dites-
moi, Jean, continua Nicolas, est-ce demain
qui unis-
(jue vous pensez mourir? " *' Oui, mon Frre,
Tchmans
demain matin, je crois."
'* Je dsire tre ici;
t pri le
le pourrai-je ?
" " Faites en sorte de vous y
aprs
lui,

is loisir.
trouver, vous me ferez plaisir." L'entretien se
poursuivit encore. Il tait tard: Nicolas dut
Ira dans
se retirer; mais avant de partir: ''Puisque
rclimans
vous m'abandonnez, dit-il Berchmans, je veux
id il eut
([ue vous m'accordiez une dernire faveur."
on Frre,
" Quelle laveur, mon Frre?" " Donnez-moi
n que je
122

votre bndiction !
" Berchmans se rcria :

Que dites-vous, mon ma bndiction ? '*


' ' Frre,
" Oui, je veux votre bndiction." " Mais,
"
Nicolas, les Prtres seuls ont le droit de bnir !

" Quoi ! Frre Jean, nous avons t si unis,


et vous ne m'accordez point ce que je vous
demande ? i Mais, Frre, je n'ai pas le droit
i

de bnir h i Quoi ! Frre Jean, vous refu-


serais-je quelque chose, moi ? i Demandez-
moi tout, mon bien-aim Frre , mais pas
cela ! I Frre Jean, c'est notre dernier entre-
tien, et vous soufTrirez que je m'loigne avec la

tristesse de n'avoir point obtenu ce que je vous


demande au nom de notre amiti ? Berch-
mans tait vaincu il leva la main, et, deux:

^r
reprises, traa, en souriant, un signe de croix
sur la lle de Nicolas. Le jeune Frre tait
genoux il se releva, et Berchmans lui dit
; .

c Je vous remercie. Frre, de m'avoir laiss


votre reliquaire pendant ma maladie : le voil
prs de moi ; veuillez me le laisser encore jus-
qu'au dernier moment. Je n'ai rien vous
refuser,moi, l; tondit Nicolas en souriant,main-
lenant surtout que j'ai un gage de plus de votre
gnrosit mon gard, et ayant encore em-
brass son ami, il se retira plein de consolation.

iv:
123

recria :
A le saint malade sembla vouloir
minuit,
liciion?"' reposer mais bientt les assistants comprirent
;

-" Mais, que l'heure du combat tait venue. Berchmans


bnir!" tait couch sur le ct. Par un mouvement

si unis, brusque, il se rejeta tout--coup au milieu du


je vous lit: son visage exprimait la terreur, ses yeux

s le droit taient lixs en haut, ses lvres tremblaient,


us refu- et d'une voix qui fendait le cur, il disait :

mandez- " Non, ron, je ne le ferai pas!... moi vous


uais pas offenser, i^eigneur!... Marie! non, je n'offense-

ier enlre- rai pas voire Fils... oh ! Dieu ne plaise que


le avec la jo fasse une telle chose ;
plutt mourir ! oui,

le je vous mille fois mourir, cent mille fois, un million


Bercli- de fois mourir!!" Et le saint jeune homme
t, deux rptait :
*'
Un million de fois mourir! un mil-
"
3 de croix lion de fois mourir !

re tait
Les cris de Berchmans furent entendus hors
s lui dit .
de la chambre plusieurs Pres accoururent.
;

^oir laiss
Le pauvre malade haletait, plein d'angoisses,
le voil
! :
et agitait ses mains, comme pour repousser
icore jus- une attaque. Prosterns, les Pres i)riaient
3n vous avec ardeur, jetaient, en forme de croix, de
ant,main- Teau bnite sur le lit de Berchmans, et lui
is de votre adressaient d'encourageantes i^aroles. Le ma-
ncore em* lade se redressa ; son visag(? parut rassur, et,
nsolation. tourn vers la ruelle de son lit, il dit, d'une
124

voix ferme :
'
Va, Satan, j(3 ne lo crains pas !"

En disant ces mots, il saisit le Crucifix, lo


Rosaire, le livre des rgles, son reliquaire, et
lesmontrant son invisible ennemi '' Voici :

mes armes," ajouta-t-il. Et regardant, tour--


tour, ces saints objets, comme un guerrier exa-
mine les pices de son armure :
" Que crain-
drais-je? disait-il: cette Croix, elle a vaincu

-,!
l'Enfer; ce Rosaire... Satan, la Vierge Imma-
cule a cras ta tte !... mes rgles... elles
ont t crites pour ruiner ton empire, et ta-
blir celui de Jsus-Christ... ces Reliques, ce
sont les ossements des Saints, ({ui tous ont
"
triomph de toi !

En achevant ces mots, Berchmans passa


son cou le Rosaire, dposa prs de lui le reli-

quaire et le Crucifix, et se mit feuilleter lo

livre des rgles : il n'en lisait que les titres, et,

arriv la formule des vux, il la rcita dvo-


tement :
'

''
Dieu Tout-Puissant et Klernel, dit-il, moi,
Jean Berchmans, fais votre divine Majest,
en prsence de la Trs-Sainto Vierge Marie et
de toute la cour cleste, vu de pauvret, de
chastet et d'obissance perptuelles, dans la
Compagni(Mle Jsus..." Ici venaient ces mots :
125

pas !
" ''
Je promets de demeurer toute ma vie dans
|:ifix, le
cette Compagnie." Berchmans savait q^ a
aire, et allait y mourir il omit donc ces paroles et
:

''
Voici poursuivit la formule.

iour-- A six heures, le Recteur lui dit :


'*
Mon en-
ier exa- fant, je vais clbrer le Saint Sacrifice : mais
e crain- gardez-vous de mourir encore ; attendez mon
vaincii retour." Berchmans tmoigna, par un gra-
3 Imma- cieux sourire, la joie que lui donnait cet ordre,
... elles et il dit :
**
Oui, mon Pre, j'attendrai, j'at-

, et ta- tendrai."

ques, ce
Le Suprieur, aprs avoir achev le Saint
tous ont Sacrifice hdta d'accourir. A sa vue
, se
Berchmans donna de grands signes de joie,

s passa et manifesa qu'il tait heureux d'avoir excut


li le reli- le dernier ordre de son Suprieur. Sur la
lilleter le demande de Berchmans, on rcita les hta-

titres, et, nies des Saints du mois d'aot: le saint


ita d63vo- Frre rptait leurs noms, et quand sa langue,
dj embarrasse, se refusait les bien pro-
t-il, moi. noncer, il jusqu' ce qu'il y et
les redisait,

Majest, russi. Aprs ces litanies vinrent celles de la


Marie et Trs-Sainte Vierge : mais ici, la voix de Berch-
vret, (le mans conserva une nettet parfaite ; bien plus,
dans la quand le Prtre, dont la vue du mourant divi-

es mots :
sait l'attention, omettait un des titres de Ma-
f
126

rie, le saint jeune homme levait davantage la


voix, et proclamait lui mme le titre nglig.
Son accent respirait la pit la plus tendre,
mais on fut surtout frapp du ton pntr avec
lequel il dit, aprs les autres: **
Sainte Vierge
des Vierges , Mre trs-chaste , Reine des
Vierges, priez pour nous." Et en donnant
Marie ces louanges, chres son me inno-
cente, Berchmans trouva assez de force pour
relever sa tte accable et l'incliner respec-
tueusement vors une image de la Vierge, que
ses regards pouvaient atteindre.

Vers huit heures et quart, les yeux de Berch-


mans se fixrent sur le Crucifix ])Our ne s'en
plus dtacher, et, huit hiures et demie, te-

nant toujours presss dans ses mains cette


image de son Sauveur, le Rosaire et le livre
des rgles, il doucement, en pronon-
expirait
ant les saints noms de Jsus et de Marie.

C'tait le vendredi, 1 3 aot 1 62 1 . Berchmans


tait dg de vingt-deux ans cinq mois. Le
visage du saint jeune homme s'anima, aprs sa
mort, des plus vives couleurs, et, durant quel-
que temps, on put croire qu'il dormait d'un
doux sommeil.
Dieu, qui se plait exalter les humbles, ne
127

[ritnge la tarda pas manifester au monde chrtien, par

nglig, de nombreux miracles, la saintet hroque de

tendre, son serviteur, et le haut degr de gloire auquel


fetr avec il l'avait lev dans le ciel. Nous no les rap-

[e Vierge porterons point ici : l'Eglise vient de pronon-


ine des cer. La cause a reu, aprs plus de deux
nnant sicles, la conclusion si longtemi)s dsire, et
ne inno- il nous est permis, dsormais, d'honorer Jean
rce pour Berchmans du culte qu'elle dcorno aux bien-
r respec- heureux.
erge, que Voici donc pour la jeunesse un nouveau
modle qu'elle associera, dans sa vnration
le Berch- et dans sa confiance, sai'it Louis de Gon-
i* ne s'en zague et saint Stanislas de Kostka un nou- ;

iemie, te- veau matre dans la science des Saints, qui


ins cette lui enseignera la vanit des biens prissables,
t le livre le mrite d'une vie sans tache et le prix des
pronon- rcompenses ternelles un nouveau protec-
;

larie. teur, dont la puissante intercession obtiendra

rchmans ceux qui l'invoqueront la vertu (jui fait les


[lois. Le anges sur la terre. Car, on peut l'ajouter sans
, aprs sa crainte, avec plusieurs des historiens et des

ant quel- pangyristes du Bienheureux dj, depuis :

lait d'un longtemps, dans toutes les pieuses commu-


nauts, dans toutes les runions de la jeunesse

nbles, ne chrtienne qui le choisirent pour modle et


128

jiour protoctcur, les Bercliuiaiis n(3 furont, j)oirit

rares ; sans doute i)ar l'ellet de cotl(* grce


d'apostolat, dont il avait dit si j)roi)li(Hi(|ue-

meiit son lit de mort :


" P( iit-Atre leSci-ineui'

voiidra-t-il que je l'exerc<3 du haut des cieux 1'

FIN.

I
ront point
\W grce
)l!liiU(|ue-

Si'igncui'
!'
es cioux